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ROMANCE SUGESTIVO DE ESCNDALO^ FEMININOS

LIMA

BARRETO*

NUMA E A NYMPHA
Romance da vida contempornea

Escripto especialmente

para

NOITE

te Ctte nation (l'Egypte) grave et seneuse >ponnut d'abord Ia vraie fin de Ia plitique,'qui st de rendre Ia vie comraode et les peuples beureux.
BOSSIET.

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Ri*bt'MEmo'v
OFFlClNAS t*"A NOITE" P,UA JUUO CSAR, 29 E*-3>

-19-15

fiama e a flympha
CAPITULO
O grande debate que provocara na Can?afa, o proiecto de formao de um novo Estado^ na Federao nacional, apaixonou s^ a opinio publica, mas tambm ( extraordinrio!) os profissionaes da politca. , Em torno do projecto, interesses de toda a ordem gravitavam. Um grande numero de cargos polticos e administrativos iam ser creados; e,, si bem que a passagem do projecto de lei'' no fosse para j, os chefes, hetetes, sub-chefes, ajudantes, capatazes polticos se agitavam1 e pediam, e desejavam, e sonhavam com este e- aquelle logar para este ou aquelle de seus apaniguados. De resto, alm desse . resultado palpvel do projecto, havia nelle outro alcance que s os profissionaes entreviam. Com,.a creao de um novo Estado nasceria naturalmente uma nova bancada da representao nacional no Senado e na Cmara!; e o partido dominante, republicano radical, temia no eleger a totalidade delia. Bastos, o seu poderoso e temido chefe, que detinha o domnio poltico do paiz,, besitava em apoiar ou contrariar francamente o projecto. e a respeito s tinha phrases vagas e gestos de duvidoso sentido. Os seus asseclas, os muitos que lhe obedeciam cegamente, sem ,a palavra devida, no sa"biam o que dizei-, e os mais atarantados eram os seus jornalistas e : parlamentares, Uns, apoiavam; outros, combatiam; outros ainda, ora apoiavam^ ora combatiam'. Essa desordem nos arraiaes polticos, esSa interrupo do trilho guiador, excitava os nimos dos legisladores, preoecupados todos, quer combatessemv quer apoiassem em agradar o chefe e revelar que haviam deseoberto o pensamento oculto de Bastos porque o Congresso era todo deste, a no ser uma, reduzida minoria que, no afan de combatl-o, ora dizia no, ora sim, conforme suppunha que Bastos queria ou no a creao da nova unidade federal.

Deputados houve que cortaram' as relaes amistosas, to somente porque, no calor da- discusso, um aparte mais vehemente um deites proferia, quasi sem reflexo, Dizia-se bocca pequena que o proiecto tinha por fim accrescer a representao federal de geito que, na prxima legisla-. tura, tivesse o Congresso os dous teros necessrios para rejeitar o veto ao projecto de venda de um dos mais .importantes prprios nadonaes. Cochichavam ;que tal influencia receberia tanto; que tal outro j havia recebido metade da gratificao promettida; que a esposa de um diplomata tambm tinha interesse no negocio, alm de apontarem outros padrinhos, j conhecidos por todos, como protectires de taes cambalaches. Ao certo o que havia emi torno da proposio parlamentar, o grosso publico no sabia, e que ella podia trazer no bojo tudo o que se dizia, era admissvel. A imitao do ragimen poltico dos Estados Unidos no ' ficou restricla Constituio; aos poucos* como consequenda ou no, consdentemente ou sem pensamento anterior, a imitao se estendeu aos seus escusos processos de traificandas em votos e medidas de governoi. A massa da populao interessava-se pelo debate,- pesava argumentos sem suspeitar que tanto esforo de intelligencia escondesse uma vulgar mascateaio ou um arranjo de politicos. Fosse a importanta do .assumpto ou fossem os interesses subalternos em jogo, o certo 6 que oecuparam a tribuna os mais mudos deputados e os mais scepticos foram -ainda encontrar, no fundo delles mesmos* arder e vigor combativos. Entre as revelaes parlamentares que surgiram no momento, uma causou espanto. Era quasi desconhecida da Cmara, completamente do publico, a exjstenda do depu^ado Numa Pompili de Castro|. Apezar de nome to auspicioso para o officio de legislador, os prprios contnuos

NUMA E A NYMPHA no lhe guardaram com facilidade nem o nome nem os traos physionomicos. Durante muito tempo, chamaram-n'o Nun; e, nos primeiros mezes de seu mandato, freqentemente impediram-lhe a entrada em certas dependncias, a menos que o , fizesse pela porta por onde penetrara na vspera. Reconhecido e empossado, no deu signal de si durante o primeiro anno e meio de .'legislatura. Passou todos esses longos mezes a dormitar na sua bancada, pouco conversando, enigmtico, votando .automaticamente com o leader e designado pelos informados como O genro do Co ;ominho. Era o deputado ideal;, j se sabia de antemo a sua opinio, o seu voto, e a sua presena nas sesses era fatal. Si na passagem de algum projecto, anteviam dificuldades na obteno da maioria, contavam logo oom o voto d genro do Cogominho. EHe vota omnOGco, diziam ~ cabalistas, a questo saber que o Bastos quer e o leader manda. A sua collaboraO', por esse tempo, nara a felicidade nacional, si no foi fecunda, foi das mais tcitas de que se na noticia. O r deputado Pieterzoon, um gordo descendente de hollandez, mas cuja malcia no tinha nem o peso do seu corpo, nem < j da sua raa, disse certa vez: o Numa ainr ida nao ouviu a Nympha; quando o fizer V" ai de ns! O deputado Salvador, que ouviu a phra. .se indagou; Elle fauno? O homemsinho tinha visto um quadro Nymphas e Faunos e no havia meio de se separar na sua intelhgencia uma cousa da outra. Pieterzoon redarguiu: No sei, meu ., caro, mesmo porque no se est bem certo de que os faunos fossem mudos. Foi portanto., com. extraordinria surpreza que se viu o deputado Numa tomar a , palavra e fazer um. discurso valioso. Pareda um milagre ver aquelle sujeito to ntudo, to esquivo, to apparentemente sem idas, lidar com as palavras, organisal-as convenientemente, exprimindo-se com bastante lgica. A sua argumentao foi at das mais perfeitas e eruditas, sem que a erudio per: turbasse a concatenao, a seriao lgica da these a demonstrar^. Mostrou que a nossa federao no attendia a tradies locaes de costumies, de lngua ou de hin.r> ria; que no foram pequenos paizes que se uniram por ter um liame commum; mas to somente um immenso paiz que se dividiu e procurou em uma mais ampla autonomia local perfeio administrativa; e, assim sendo, no se comprehendia nem o patriotismo estadual nem a existncia de desmedidos Estados, verdadeiros imprios. Os representantes dos jornaes, no contando cgm to inesperada revelao, denunciaram o enthusiasmo com calorosos elogios publicados, nas suas folhas, ao dia seguinte, e. Dizia A Aurora: O debate sobre a ' formao do Estado de Guaxup (projecto 224 A), si outro servio no prestou, pelo menos teve a vantagem de ter revelado a paiz um poderoso orador. O Sr. Numa Pompilio, at agora considerado como uma perfeita excrescencia parlamentar, produziu iontem um discurso cneio de critrio, era Lju se notam saber, elegncia e propriedade de phrase. Na seco competente, o Intransigente noticiava: Hontem na Cmara, naquee indecente valhacouto de caixeiros de oligarChas abandalhados, houve novidade. O Sr. Numa de Castro^ que at o dia de hontem era tido por idiota, revelou-se um or.cor. E' verdade que no pode' emparelhasse com os grandes oradores da Cmara. Faltam-lhe imagens, o seu vocabulrio pobre, a sua construco rasteira; fala como conversa, quasi terra terra,, sem as imagens que tanto tornam notvel o Sr. Gracimundo Ro-, Cha. O seu discurso foi ouvido no maior silendo e impressionou francamente a Cmara. Ainda bem que isso lhe desculpa um pouco o ser associado deslavada oligarchia dos Cogominhs. Um outro jornal, qiue.se tjnha por neutro, e aqiu e ali, encontravam-se nelle opinies bem firmadas, contara a estra d seguinte frma: O Sr. Numa Cogominho parece ter esperado o momento azado de revelar-se. At agora, depois de ter entrado paia a Cmara, os trabalhos parlamentares tm se limitado a discusses corriqueiras de. projectos pessoaes, de questiuncuias polticas e mesmo do estafado oramento. A sua cultura histrica e o seu saber sociolgico pediam outros pretextos para se revelarem. Hontem, elles foram encontrados na discusso ido projecto ne 224 A. Toda gente sabe de que cuida, -esse projecto, mas o que toda a gente no suppoz era de que maneira elegante e sabia, ao mesmo tempo, i elle podia ser tratado. O Sr Numa fez isso e com muita discreo oratria, DOIKOS tropos, sen guirlandas de phrases E' sim pies a sua maneira de falar, calmp' e sooria, sem nada daqurilo- que os latinos chamavam asitico- Pode-se dizer delia o oue i se disse do e stylo de Descartes: l n"a niie des idees. et p a s de style visible Antes que acabasse a semana, a s * rev^ tas illustradas Os successos - (<A N0ta"> ~ f mequetrefe _ publicaram S r a to da nova gloria parlamentar e a n T - ' ra, a sua biograptiia desenvolvida: A ' percusso do t.iumpho foi tal que, auan"

ffi d ? OnyWor. trazendo ao lado a m u . lher, era ja uma notabilidade apontou tada e gloriosa. Aquella gente que a eche " " llc g en te hnhu-iinrk. > o r . ; u . _., ."> r n a te habituada a respeitar as glorias r . " tadas . . . !?*' etratadas nas nas revis+ae revistas nrn=+rori illustradas e MhartJ mm-ente nos quotidianos, reconhece n d l a ~ e olhou-o com o alto respeito que ' e ? vm grande orador parlamentar. Numa caminhava acanhado, de e-itw, xa, tropego um tanto, mas a r n u f i , n Edgarda, pisava com , segurana, miihc, n '
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ROMANCE, u A VIDA CONTEMPORNEA turalmente e com a physionomia cheia de alegria contida. Esf orava-se por no perder o que diziam; e; ao menor commentario feito gloria do marido, procurava de soslaio \er no grupo de quem partia. Os seus olhos, ao chegar aos cantos das orbitas, fulguxavam um instante e rapidamente se punham na posio normal. Si parava para falar a um conhecido, a alegria contida arrebentava em' demorados sorrisos e phrases meigas, dirigidas,, s amigas ou as filhos destas, si as acompanhavam; e nunca o seu longo olhar foi to longo e to liquido e nunca brilhou tanto o esmalte de seus dentes na concha nacarada de seus lbios. Desceram assim os dous lentamente a rua, parando aqui e ali. gosando aos goles o licor inebnante do triumpho. Cumprimentos no faltavam. Numa era detido por este e aquelle, mas, dos muitos qe o cumprimentaram, um elle apreciou sobrermodo. As palavras do Ignacio Costa foratn-lhe ao imo d'alma. A mulher no as ouvira bem, ficara attendendo outro conde.cirr.ento e Costa passara a dizer: Meu caro Dr. Numa, gostei imnrensamente do seu discurso., Para mim, achei nas suis palavras um balsamo tranquillisador e patritico. Estvamos voltando muito ao carrancismo egosta dos conselheiros monarcbicos. Os princpios republicanos estavam sendo esquecidos;. Predsamos sempre reavival-os:. AO mais digno! -* o meu pensamento. Esse Costa era, funecionario publico e fora da Escola Militar, donde trouxera umas formulas positivistas e uma forte crena nos effeitos milagrosos da palavra republica. Havia no seu feitio mental uma grande incapacidade para a critica, para a comparao e fazia depender a toda a felicidade da populao em uma simples modificao na forma de transmisso da chefia do Estdo. Passara pelos jacobinos ' florianistas e tinha a intolerncia que os caracterisa, e a ferocidade poltica que os elebrisou. Feroz e intolerante, com o apoio do positivismo autoritrio, a sua concepo de overno se consubstanciava na dictadura e dahi resvalava para o despotismo militar, No se dir que no fosse sincero; elle o era, embora houvesse nos seus intuitos,; alsuma mescla uie interesse da melhoria de sua situao burocrtica. [ulg-iva-se com a certesa; e, firmado na scencia, pois tirava toda a sua argumentaco do positivismo, todo elle baseado na sciencia e conseqncia delia, prineipalmente da mathematica, condemnava os adVersarios fogueira. Escusado dizer que pouco sabia de mathematica e falava por f. Era um crente que tinha a revelao da certesa poltica. Numa prezou muito a sua opinio por dous motivos- Costa escrevia nos jornaes e era ouvido com atteno pelo poderoso chefe Bastos. Esta ultima razo era por demais ponderavel, porque Bastos tinha o mesmo feitio mental de Costa; e julgava jmprescindivel a manuteno da Republica, necessria integrao do Brasil no regimen poltico da America. No se afina bem por que seja isso. necessrio, pois perfeitamente sabido que. antes de ns, os argentinos, nos quaes essa espcie de gente encontra, modelo, quizeram l implantar a forma monarehica. Costa e Bastos eram crentes, fanticos com a mania da catechese de qualquer gito e no discutiam a sua f. Numa viu nas palavras de Costa a approvao' do grande-chefe o que consolidava o discreto elogio' qlue este ultimo lhe, fizera: Sr. Numaj, o senhor uni' republicano!,... Numa Pompilio de Castro, a recente gloria da tribuna politica*nacional, cuia biographia. cecupou quatro paginas da Os Successos. no tinha historia nem' interessan- . te nem longa. Filho de um pequeno empregado de um hospital do norte, fizerase bacharel em direito, custa das maiores privaes. Logo menino, no lhe solicitaram os lados extraordinrios da' vida. Embora humilde no foram as cumiadas da vida que elle yi. Viu a urmatura, o doutorado isto . ser um dos brahmanes privilegiados, dominando sem grande luta e provas de valor, pois, com elle, afastav uma grande parte dos concorrentes, O filho do escripturario, despresado pelos doutores, percebeu logo que era preciso ser doutor fosse como fosse. Arranjou daqui e dali os preparatrios; e. durante o curso, levou a mais miservel vida que se pde imaginar. Alimentava-se dias inteiros de caf e po dormia em cima de iornaes, mas no deixava jamais de ir s aulas, de sentar-se ao banco da mu, sica, de fazer perguntas ao lente e prestar exames. De quando em' quando, arranjava um emprego ephemero, lies e munia-se de roupa. Formou-se aos vinte e quatro annos, tendo vivido desde os dezesete sobre si. Parecia que uma energia dessas se devesse empregar em altos intuitos; ha ahi, porm, ma questo de ponto de vista. No seu entender, o mximo escopo da vida era formar-se e formou-se com grande esforo e tenacidade. No que houvesse nelle um alto amor ao saber, uma alta estima s matrias que estudava e das quaes fazia exame. *>bava-as at|. Todas aquellas complicaes de direitos e outras disciplinas pareciam-lhe vasias de sentido, sem substancia, puras apparencias e mesmo sem grande utilidade e significao, a no ser a de constiturem' barreiras e obstculos, destinados a seieco dos homens. O ioven Numa no separava o concerto das disciplinas do da formatura; economia ^poltica, direito romano, finanas e medicna legai no respondiam a certas necesdades da communho humana; e; st taes ma-

NUMA Ei A NYMPHA terias foram creadas, descobertas ou inventadas, foram to somente para fabricar bachareis em direito'. Com as outras carreiras, acontecia o mesmo. Tal ida pautava e regia o seu . curso. Instantes depois de acabado o exame Pompilio esquecia a disciplina. Demais, pue dizer-se que nunca vira um livro. Todo o seu curso fora feito estudando'nas apostillas, cadernos e pontos, organisados por outrem. Decorava aquelles periodos mastigados, triturados e os repetia palavra por palavra ao lente. Prevenia-se para prova, imaginando as perguntas do professor, e organisava as respostas, citando autoridades de vrios paizes. Foi sempre dos primeiros estudantes e, si nao foi o primeiro ao fim do curso, deveu a nota baixa que tirou em medieina legal. Vale a pena contar o caso. O lente perguntou-lhe; Qual a quantidade de arsnico que pode ser encontrada nas glndulas trivroi& das? Responceu logo: "Dezesete grammas Bouvt um grande espanto por parte do examinador e o estudante surpreiiendeu-se com o-espanto do lente No fora a sua ignorncia que o fizera dizer semelhante dislate; foram os cadernos. O primeiro estudante escrevera certoo copista que se seguira, atrapalhara-se na vrgula dos dcimos e, de copista em copista, de erro em erro, a apostilla levara Numa a repetir to- im'raensa tolice nas bochechas dos seus sbios professores. O seu rival no curso aproveitou a descaida c tirou o prenr.O'. Foi a nica amargura de sua vida. Nascido pobremente, tendo passado toda a espcie de privaes e ntcftsidadcs, nada o fazia soffrer profvidamente. Logo que se viu formado, partiu paira a sua terra natal e l andou' um a'nno inteiro a receber homenagens, sempre estranhando que alguns de seus companheiros de collegio no o chamassem por doutor. Vendo que nada obtinha, deixou os penates paternos e velu em1 busca da fortuna, Em breve tempo, graas sua insistenda junto a um dos potentados da Republica, Numa foi despachado promotor de uma comarca de Estado longnquo Aos poucos, com aquelle seu Faro de, adivinhar onde estava o vencedor i qualidade que lhe vinha no de uma sagacidade natural e propria, mas de uma ausncia total de erroo, de imaginao e orgulho intelligente foi subindo ate juiz de direito. , Durante toda a sua passagem pela magistratura, Numa adquirira fama de taento. Fundava jornaes onde. escrevia panegyricos aos chefes, organisava bandas de musica e animava representaes theatraes em pequenos fheatrs de fortuna. ,1 , No representava, mas ensaiava esse pequenOA repertrio da roa, velhas comedifs que tem o nico propsito de fazer rir, e, aos poucos as grandes cidades as banem e vo refugiar-se no interior Os trinta botes, A senhora est dormindo, O bilontra. > Aos adores improvisados ensinava a entonao, a; gestculao,.' marcava a pea melhor que o prprio autor. Fazendo de sua vara de, juiz 'alfange de emir obediente aos desgnios de Neves Cogominho, no estranharam que, eleito este presidente do Estado, Numa fosse feito chefe de policia. Q novo presidente vivera sempre afastado do Estado, desde a proclamao da Redeputado e senapu blica. Successivamente dor, deixava-se ficar nas margens da Quadominando o feudo por intermdio na bara de delegados e prepostos. N 5 o conhecia bem Numa, embora o tiv e sse recommendado para obter a primeira nomeao; e o accitou como chefe de po|j, c i a p a r a , sa tisfazer aos chefes iocaes. ^ u u . u^ Cogominho bem sabia que esse seu atastalamento do Estado no era bem yisto pel o s serr!, e -i' beldes do seu domnio. Uma vez o u ou ^> a fi*>fam-n'o pelas rubras folhas oPPosicionistas de ter^um immenso despreso eI torr;a0, n a t a l e P so lembrar-se delle para ob r ta en ^ Y a "t u g s polticas, fl t o d e M esse murmrio, Comho Sf ez-se eleger governador, embor a to se e a ?, g" r a n d e ditterena de subsidio entre ac uelle cai de senador; e foi para Iac a a Ca lta ' P ' ^ No foi s; c para mais completa-a ente dehtonsrar o seu amor . terra natal," levou P a r a ,ue Estado toda a famlia. Deixou ^ q andava pelos estudos no Rio de Janeiro; e installo-se no palcio com a na mn3 ^ ' - velha" tia e os .fmulos ^ e confiana que levava. Era viuvo xsJe muito e a chegada da famlia ducal muito alegrou os itaquenses. As festas foram as mesmas com que se recebiam ali os governactores, a alegria foi a mesma, os discursos foram os mesmos, as boas vindas as mesmas e a duvida de sua estabilidade no domnio de Sepotuba foi a mesma no animo de Cogominho. Numa esforara-se muito para provar s,n grande sepotubense o seu t a l e n t o 7 JZ dedicao. Discursara a desembarn^ jantar, e notou oom especial Srarto a filha de Cogominhlo no e r a d e trHwT n differente sua oratria " De .industria, o juiz s e miantivera a t e to solteiro. Esperava oom = "" a de corao, que o casamento l ^ ^ " ' " o definitivo empurro na vida A n L -f6 6lta ra sempre o seu estado civil m r f " ' r reirar-se. Ora ameaava casar rrZ " c^ lna de Fulano e obtinha isto- o :Va transparecer que ffostavla da ftL e i 5 S Bel trano, e conseguia aquilkr e J * e de polida, devia ao facto 'de h~] U,IC laedfo 1 o coronel Flores, poderosa ,-JM " ! Cla do municpio de Catimbo, me M7, Jienr'e i dia casar-se com: a filha delle P t en-

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA A presena da menina Cgominho fel-o pensar mais alto e relembrar as suas desmedidas ambies casamenteiras. No que elle tosse -bello e galanteador, mas, pertitamente . sabia que essas cousas no so indispensaveis para um bom casamento, desde que o noivo no viesse a fazer m figura no eirado, dos diplomatas e outras pessoas exigentes da representao interna e externa do Brasil. Com toda a firmesa, com aquella firmesa que empregou para 'formar-se, Numa tratou de casar-se >.omi a filha de Cgominho e no viu deante delle obstculo algum, como aquelle no vira quando tratou de casar-se com' a filha do. capitalista Gomes. , _ Edgarda era ainda bem moa, m|as j tinha passado dos Vinte annos e viera para Itaca cheia, .de uma curiosidade cdnstrangida. Nsscida e criada no Rio, tendo vivido sempre nas rodas senatoriaes e burguezas, tinha illuses de nobreza. Acomparihava o pae com certa repugnncia; ao mesmo tempo, porm, ra^attraida pela exiistencia dessas cidades rijue no so o Rio. Encontrava no bacharel quem lhe. informasse sobre a vida do, Estado, a ' s u a historia, a sua industria^ as suas cidades,; e as pedia com' o espirito de uma marqueza ao intendente dos seus domnios. IZssa concepo de nobreza lhe viera da educao das irmis de caridade e a,,- defeituosa instruco que recebera no 'pudera ajudar sua real intelligehcia a corrigi-a. No mettera em linha de conta que nobresa suppe domnio effectivo e perpetuidade na famlia desse domnio, garantida por privilgios, soberania, -tradies de raa e sangue; e a illuso que as irms lhe intillsram no espriito aos dezeseis anntas, ficou-lhe sempre no sub-consciente. - Como castell, sonhara sempre casamentos excepcionaes; e, a todos que lhe insinuavam, certos reieitava por prosaicos; e outros por serem desproporcionados. Talvez se ildiss a si mesma; talvez j tivesse achado um que era do seu anior, mas no era de sua prudncia. A castell mais urna vez se fizera burguezinha... Nunca suppoz que aquelle bacharel esguio, amarellado, cabellos duros, com um erande queixo- vestido com um apuro exalerado de provinciano, premieditasse casarle com ella- mas, o cio provinciano, a falta de galanteadores pssaveis, a vontade de matar o tdio, fizeram-n'a esquecer a artifidal representao que tinha de si mesma e acce tou as homenagens do chefe de policia de seu pae. O ov-werriador v;a com bons olhos a apnroximaco dos dous e pareceu-lhe que o casamento de ambos seria til sua poL, ticaT Conhecendo a fama do rapaz no Estado, a sua influencia, o seu atrevimento- o seu desruoor em fazer d seu cargo judicial kKtrumento das ambies polticas do pardo e de oppresso' para os adversrios, Coaominh percebeu bem que era melhor tel-o por alliado, antes que s,e unisse a Flores, quasi sempre disposto nj lhe obedecer totalmente. Fra bom separar um do outro para que ambos mais tarde no lhe dessem que fazer e mesmo o tombo. A desfaatez judiciaria de Numa dava medida do que cile seria capaz de fazer quando o solicitasgem grandes ambies e tivesse o apoio amiar de Flores. O processo da Boa Vista indicava bem a alma do seu chefe de policia.. Flores, o Coronel, por uma questo de gado, invadiu certa vez a estncia do rival, mattando-he filhas; filhos e criados , e deixando que a horda que o acompanhava saqueasse casas, moinhos, curraes e estribaria. At oortas trouxeram. . Devido celeuma que o caso levamou no Rio, houve processo e Numa, app73r das testemunhas, apezar de todas as provas, despronunciou Flores e seus sejuizes. Como esta, eram muitas as causas em ique o _ juiz se fizera creatura. do caudilho e o seu casamento comi a filha deste darIh-ia uma fora extraordinria na poiltica do Estado. O brao juntar-se-ia a caber a... Pouco depois de eleito deputado listad uai, Numa Pompilio de Castro casara-se com a filha de Neves Cgominho sem surpreza para ningum, nem mesmo para Flores, que apadrinhara o antigo chefe, de polida. Quando se fizeram as eleies federaes, o genro do presidente foi feito deputado federal e, como tal, partiu para o Rio, apressado em tomar assento na Cmara Federal. Tinha poucas relaes e o seu desembarque no foi. concorrido como era o do seu sogro. Comtudo, alguns conhecimentos da mulher vieram, entre os quaes um primo de que elle tinha noticia como extravagante de marca. Numa, ento, conheceu-b; tratou-o com a polida severidade de suas virtudes judiciarias e admirou-se da satisfaco com que sua mulher o acolheu e do olhar doce e curioso com que o a > briu todo Neves Cgominho ficou em Itaoca acabando o mandato de presidente; e, durante o primeiro anno, o genro foi fazendo com cautela a sua iniciao de deputado e de bacharel bem casado. Nao faltava as sessoes. conversava pouco, no adeantava opinies' e guardava de cor as de Bastos, a cuja casa no deixava de ir em obedincia as recommendaoes do sogro. No se demorava na roa, mas pouco conversava com a mulher; mas dava os passe l<)S e aZla as vlsltas de ' circurostancia. A vida de ambos era, entretanto,, plcida como a de um velho casal, A mulher lia, na muito e elle, a principio, adrmrou-se muito com aquella leitura Para que:> No sabia bem que prazer puaesse ella encontrar nos livros com as

NUMA E A NYMPHA

ler um dos jornaes, no pde deixar .de ovaos s lidou por obrigao... Naaa disse no entarito; ambos s,e ented e ram e dizer mulher: Oue elogio ao Caldas,! elle mesmo, as mais das vezes, se prompti Que Caldas? O Eduardo? lcou a trazer este ou aquelle volume. Sim. Os observadores que o viam entrar nas livrarias, adquirir livros e revistas, comeai E qu fez elle? ram a estimal-o como estudioso e homem Um discurso ' hontem. de bom gosto. No fim' de poucos mezes, A mulher serviu-se novamente de caie, era conhecido dos caixeiros e o deputado asucarou-o bem, arrepanhou o roupo que Numa Rompilio de Castro continuava a ser lhe ia deixando muito mostra o peito obscuro, os dirios no falavam nelle e, rosado, e disse: qiuandlo mesmo apparecia nas festas, as se Voc porque nao faz um, tambm? ces mundanas dos jornaes no lhe daSem deixar o jornal, Numa attendeu; savam o nome. rai hombros: cudindo os ' A mulher em que o casamento j comeiava a pesar, aborrecia-se com esta obscuriEdgarda, depois de levar a chicara aos dade. No o amara|, no o suppunha intelilbios, sorver um gole e descanal-a, obgente, mas havia no sei que de orgamsado servou: nelle, de mdio, de segurana de proces E% preciso apparecer, Numa!. _ so, que esperou sempre que a poltica o ComPara preguia mansido,Para o marido fizesse pelo menos conhecido; mas, assim, que, e Edgarda? que? obHa no o queria e o seu enlace era um del tanta gente intelligente que no preciso s sastre sem deiculpa aos seus olho . in oomrnodar-me. Esptrava-o na Cmara bulhento, discutiu Eui, 'fez tlla, si estivesse no caso de do e elle vivia calado; esperava-o atacada voc, por isso mesmo que me incompelos jornaes da opposio e ees no tt- modava. Voc tem vergonha? ziam nada; esperava-o conhecido de toDS e No, ao contrarioi; sou at desembaraningum o conheda, at mesmo as suas ado, mas . . . mas . . . preciso estudar. amigas. Ainda ha dias, a Hortencia no Pois ento estude! Que, dff icuidade lhe tinha perguntado: Edgarda, teu man- ha? Voc por que no experimenta? No do deputado? Precisava animal-o; tazia- se discute a tal questo do novo Estado? se mister isso. Discute-se. De volta do enterro de uma parenta, a Por que voc no fala ? mulher de Numa vinha satisfeita. Nem sem E'... E'... Mas... pre isso acontece,, mas muitas vezes se d, Precisa estudar, no ,? apezar de ns. No se colhemi bem os m > E'. tivos, as razes profundas de se ter passado Eu ajudo. de uma emoo contraria, o certo que Como? Voc sabe?' se tem conuo que um allivio n'alma, a im No. Vejo os livros pergunto a presso que se diminuram os nossos pec- papae; voc indica outros, tomo notas e cados; ficamos melhor deante de ns mes- depois voc as redige. L alguns discursos mos, mais de accordo com o Deus e cem e o resto' se arranja. o Mysterio. No v sailr a cousa com algumas mFicara Edgarda at ao saimento, voltara con\ ei. iencias! Qual! Passo a limpo e voc leva a e jantara muito contente com o marido e o primo Benevenuto, que raras vezes os papae.. para ver o que h!a. A pea oratria' foi assim composta; e, visitava. A tarde passaram excepcionalmente communicativos; e, muito ternos, mari- na rtdaclo final, Numa ficou muito condo e mulher, reoolheram-se hora do cos- tente com a habilidade da mulher. Encontrou muitas modificaes felizes, muita pnratume. O dia amanheceu lindo, transparente, tran- se bonita, e cheio de uma intensa alegria,!; quillo; e os gallos se esqueceram das ho- perguntou; Voc j lescreve ha muito tempo, Edras e foram cantando pela manh em fora. garda? ' As alturas destacavam-se na tela fina do No, nunca escrevi. Por que? responazul infinito; o Corcovado curvava-se curioa mulher com algum estremecimento so sobre a casa em que habitavam e as deu na voz. janellas tiveram pressa em se abrir. Por q u e ? . . . Porque tem muita cauNuma conservava os seus hbitos de es tuclante. Erguia-se da cama cedo, tomava sa que yoce escreveu melhor do que eu lois voc pde ficar certo de uma" banho e cedo procurava o caf e os jor- cousa: escrevi o, que est no teu rascunho naes. A mulher que se demorava mais no mociticando uma ou outra cousa, natural' icU leito, naquelle dia acompanhara o marido. mente. Ella ainda, tomava caf, quando j o esposo Obtida a approvao do sogro, Numa es' lia os jornaes. tudou o discurso como si f>sse um nanf.'i O deputado buscava immediatamente o de theatro. No era sem antecedentes o T que, nas folhas, se dizia dos debates, os cesso; e elle o soube empregar magriff oommertafios, os artigos de fundo; e, ao catnente, pois a Cmara admirou-o e o ^eiJ

ROMANCE, DA VIDA CONTEMPORNEA suceesso foi grande e notado em toda a cidos, e, corno sempre, achavam-se j sentados a uma das niesas catitas, Mimei. Forcidade. Quando terminou, recebendo abraos, ou- faible, esposa do general do mesmo nome, pri-o vindo aquJ e acol commentarios, a sua acon panhada de uma amiga, e o lembrana ia para a casa paterna, l ' no Benevenuto. seu Estado longnquo.; e agora, passada a r No sabe, foi logo dizendo este ulemoo dia estra, colleccionando parabns timo, como me agradou o seu discurso. olnares admirativos, naquella rua que sa- Ha muito pensamento nelle, muito e s t u d o . . . gra as celebridades nacinaes, as recordaO deputado sorriu convencido e respones 1 he voltavam mais vivas e mais cneias deu : de ternura. Muito obrigado! Muito obrigadj! Mme. Forfaible concluiu: Recordou-se bem da casa de seu pae, das suas difficuldades, das suas andas e O doutor deve levar em muita jonta sbresaltos para se prevenir contra os che- a opinio do Dr. Benevenuto. Ella desfes polticos que lhe queriam sempre arre- inteiessada, perfeitamente desinteressada... batar o emprego. Subia um partido, descia No de official do mesmo officio.. . outro; os Castriotos reconciliavam-se com Sei bem, minha senhora. Sei bem. os Ciceros; os Ciceros deixavam os CasA Numa seguiu=se dgarda: triotos e iam para os Coimbras; -e em Como vae o general, Annita? pre seu pae tinha que adivinhar essas mar O general! Vae bem, vae bem. chas e contra-rnarchas, essas reconciliaes Benevenuto: indagou, ento; ( e separaes, para manter o seu emprego* sem poder abster-se, obrigado a tomar par No foi para /D Supremo? tido para a sua prpria segurana. Qual! acudiu a mu]her. Qual! Eu no Lembrava-se bem da casa, baixa, caia- dizia at agora que. a cousa peor deste da, meio tje telha v, meio forrada^ com mundo o official do mesmo' officio ? : um largo quintal, tendo, aqui e ali, uma Pois bem: meu marido um dos generaes arvore, um cajueiro e os urubu's teimo- mais illustrados e de mais servios no Exsos misturada com as aves domesticas. E ercito. At hoje, at hoje. ainda no o fiagora? Habitava um palcio,, no: meio da zeram marechal nem ministro do Supremo abundncia, ao lado de uma: linda mulher Tribunal. E' isto! Entretanto nomearam oCasbem educada, onde i r i a ? . . . . Muito pde tello que escreve orneta com qu. Minha senhora, posso garantir-lhe que formatura] Si. elle no se fizesse doutor, que seria ?.... Bem . lhe pareceu desde me- me interessei- m u i t o . . . r, Olhe Annita, disse Edgarda, no hanino,, que a carta era a chave da riqueza, uma chave mgica a abrir todas as fecha- via dia em que no lembrasse a Numa* duras, da .vida,, suavemente, ' docemente, -r-' que no deixasse de recommendar teu ma-, rido a papae. pidamente, sem '.o' mais tnue ruido,. Sei bem, disse Mme. Frfaibie, que Tinha saber?. No sabia. Tinha talcato? No sabia. Que que sabia ao: certo ? E' a culpa no ^ dos civis: E'" dos collegas, que era formado. Examinou., toda a sua vi- doutor; dos collegas... Bem fez o Dr. da de juiz e as. claiidcaes. lhe vieram Benevenuto que no quiz ser nada. com ; afiada nitidez. Devia ter procedid>-> de --' ..No sou'' u quem no quer, minha seoutra .frma? Devia;, mas. que lhe - a'de- nhora; so .os obstculos. A minha vocar antava? Ficar. l. pelq interior-a vegetdr em o no para esse steeple-chase de, pislugarejos 0 que elle sentia bem, o que toles, choradeiras, emprstimos, intrigas, ablhe tocava, o que penetrava nelle, no eram dicaes, pedidos, mofinas . . . Para isso, ha as 'faltas no cumprimento dos seus deveres; uma raa, r espcjl... Eu> . . era a sensao de que estava em uma Numa intervm grande ddade, que tinha uma casa, que o E' mesmo, um tormentoi! E as injustidia de amanh estava garantido e para viver no precisava esforar-se!. De resto,-dis- as ? J no meu curso, no me deram a cursando hoje, _flandb amanh,- a escenso medalha. Mas tenho trabalhado para subir. er certa; e ele que quizera algum,, tinha Esta sabe bem. A.'mulher foi ao encontro do marido, dimuito; e elle que no ambicionara a celebridade, era celebre; e elle qu no pro- zendo angelicamente: A questo esperar. Padencia.., No curara os livros), os livros o elevaram:. s um caminho que leva a Roma. Olhou um . pouco a mulher- _ e - alguerri, . O doutor, disse ento Benevenuto, poquando passavam, disse -perceptivelment; o de gabar-se de ter muita pacincia. As intriuimpho - delle, mas -a gloria, delia. justias no lhe fazem mossa. Edgarda; distrada da multido^ olhando J estou habituado com ellas. aqui e ali sem ver, continuava" a caminhar T - E' uma-.grande vantagem na nossa com segurana e oom uma grande alegria em todo o rosto. Em-'breve estavam na vida, ccntinuou o primo. Sem esse habito, salcta pretenciosa,. -onde de - bom-.-ffosto no se ia para' d e a n t e . . . Eu sei que, s tomar ch. Era um luxo novo da cidade, vtzes, a' gente se revolta... Eu! exclamou Numa. Eu! No me um luxo bem nosso, barato e cautebso. L, aps o passeio, encontravam conhe- revolto nunca. Trabalho, trabalho e cansigo.

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A amiguinha de Mme, Forfaible' falou por abi, timidamente: Quem tem talento, como o doutor ccnsegue tudo. No tanto assim, menina! fez Mme.

Forfaible, com alguma irritao. O talento' serve muito, no ha duvida; mas e para ^Calaram-se e puzeram-sc a tomar ch que esfriava nas chicaras.

CAPITULO

II

O ar estava translcido e fino. A manh merciaes. Escrevia, mas escrevia como um ia adeantada mas tinha ainda um pouco guarda-livros hbil, A. influencia da cerdo encanto das primeiras horas. Botafogo rWondenda sentia-se bem na sua reda-., dos logares do Rio de Janeiro aquelle em co econmica de pontos, perodos longo, que mais agradvel, o amanhecer. A pro- procurando dizer tudo sem suspender a , , . ,. . ximidade do mar e a visinhana das altas penna. montanhas cobertas de vegetao, quando o Encarava todo o debate jornalstico como sol meigo, abi pelas primeiras horas do objecto dle commercio ou industria e estendia, casam-se, unem-se, fundem-se sob a dera esse critrio aos casos polticos, _ as luz matia e o co azul,, de tal forma que pretenes de qualquer natureza. Dizia-o o encanto da manh inesquecvel. Esque- mesmo francamente e /francamente agia, emcemo-nos da spera e violenta atmospnera bora, quando accusado, se defendessejndidas outras horas e, mesmo de certas ma- gnado. nhs ; deixamo-nos envolver na tnue e caFazia uma vida brilhante: gastava, jogava, rinhosa gaze azulada do momento, total- presenteava, mas a sua generosidade era' mente, inteiramente, corpo e alma, idas e sempre interesseira. Elle a tinha coirr os sonhos, como si nos preparssemos para poderosos da industria, do commercio, da supportar os outros bravios instantes do dia. poltica e dos negcios; e, nos apertos no Naquelle dk amanhecera soberbo e quem sacrificava um ceitil de suas despesas, para andasse pelo arrabalde, pouco notaria as attender ao pagamento dos salrios dos seus piretenciosas fechadas das casas os gradis , ' pelintras ds jardins, o movimento d cria- empregados. A sua venaidade provinha de um sceptidagem, dos, banhistas, para s aspirar o cismo inconsciente quanto ao valor pr> ar, a,spirar e vel-oi. e tambm as flores da- litica, dia aco do governo, mas o da quelles prudentes jardins minsculos que que esse scepticismo s elle o tinhacurioso quanbem' medem a nossa riqueza, a nessa magni- to ao Brasil. No que toca sua patria.de ficenci? e o nosso luxo. origem, era crente e desinteressado, espeAs palmeiras farfalhavam suavemente na rando resultados fecundos dos actos aer-, rua Paysandu' levando o mar para a mon- tados do governo. tanha e trazendo a montanha para o mar; Seguia-lhe a poltica, advogava este ou as arvores estremedam na atmsphera e to- aquelle partido, gabava tal ou qual persodos pareciam contentes. Os criados tagarel- nagem sem remunerao alguma e at com lavam em grupos, cestos ao brao, mais prejuiso. Fazia systematicamente entre ns animados para o rduo servio; os caixei- a industria do jornal e no havia empreros olhavam as cozinheiras com a ternura hendimento ou obra. por mais til que fos-,: da manh; os collegiaes caminhavam brin- se, representando emprego de capites avulcando para as escolas; as patroas no ti- tadlos e lucro para os empreiteirosji de que nham no rosto o enfado necessrio do n a- no se procurasse tirar o seu quinho, v fo-nronio; e os maridos, de volta do baNo accumulava dinheiro, talvez no sennho de mar, tintavam alegres, sorridentes, tisse vontade de voltar terra de origem e esperanados nos seus negcios. A jocun- tinha o Brasil na conta de mina sua ines-' didade da manh porejava nas pessoas e gotavel que, para dar-lhe lucro, precisava nas cousas. de estar-lhir testa. O Dirertor do Dirio Mercantil, muito, Conheda todos os poderosos, os que se interessado mo negodo da venda da Estra- faziam poderosos, os que se iam fazendo da de Ferro de Matto Grosso, tinha resol- e prometttam sel-b, e a nenhum se acanhavido procurar Numa Pompilio, naquella ma- va de pedir isto ou aquillo. A' proporo nh. Demandara casa do deputao, sem que suoiam, subiam os seus pedidos; e, notar a innocenda e a bondade do moma ando n o fasti io r l h J ro - qU Pd>a pemento e da paysagem, preoccupad com a dir-lhes que quizesse. transaco, desprezando as arvores, o ar as s e m n t i r ' 8 ^mfS'Jumando teimosamente, montanhas as flores e a gente. Ient o ^grancia dos jasmins e Fus Bandeira era portuguez de nasci- f ^ , a & 0 FUaS che * -idencia' mento e desde muito se achava no Brasil, d o T a r l ^ m e ^ ' A casa do deputado Numa Pompilio f,_ dirigindo jornaes. Homem intelligente, no era nem ignorante nem instrudo. Tinha a cava pelas bandas de HumaytL pelos lados instruco e a intelligencia de homem de u d e Botafogo onde Darwin m o r ^ u e ao anoicoirrterdo e puzera na sua actividade jor- tecer, punha-se a ouvir embevecido o Wnalstica, o seu espirito e educao com- mno que a Natureza,, por intermdio ^

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA rs humildes, entoa s etrellas distantes. Era um casaro commum, sem movimento, quer na fachada!, quer na massa toda do edifcio. Muito simplesmente um parailciepipedo, com largas aberturas de portas e janellas, tinha um s pavimento, mas q poro era to alto que bem fse podia contar cm outro. Vasto de facto era, e as seis janellas de frentte e a situao'! ao centro do jardim, mais amplo que os communs, com 1 velhas fruteiras nodosas, corrigiam de algum modo a indigencia de sua raiitedura. Tiriha\ uma certa imponenda e, de mais, com o fundo para a escarpa verde-negra dos contrafortes do Coroovado,' o casaro' resaltaya, sak< adquiria certa distinco solareng entre as jovens e acanhadas edificaes dos arredores. No. era novo; pertencer aos avs da mulher de Numa e fora edifiado ahi pelos meados do sculo passado.O velho Gomes (assim fora conhecido q av de. Edgarda) era portuguez de origem humilde, traficara, enriquecera e se fizera com os annos uma potncia commercial da cidade. Quando eaficou aquelle casaro, ainda era roa Botafogo e o fizera amplo e franco como uma casa de campo. Viveu muito e enterrou quasi todos os descendentes, excepto a Tilha qlue se casou com o Dr!. Neves Cgominho. O genro, graas previdncia do velho negociante, no pudera desbaratar os haveres da mulher; elle mesmo no precisava disso. Medico, novamente formaao, s necessitava de representao para ganhar oftuna na clinica; no teve tempo!, porml, de o fazer, porque, antes de cinco annos te casado,, proclamara-se a Republica e a poltica ffereceu-lhe campo mais vasto e menos trabalhoso para a vida abundante. Lembrou-se de que era republicano, e seu tio, o coronel Fortuna, amigo intimo de Deodoro, tomou conta do seu Estado natal e elle foi feito deputado, emuuanto os seus prtmos, concunhados, sobrinhos, adnerentes e affins occuparam outros cargos no Estacio, inplantaram nelle o domnio dos Cogominhos de que elle se fez chefe por morte do venerando, Fortuna. A mulher no lhe viu a asceno na poltica;' morrera pouco depois de proclamar da a Republica, deixando-lhe uma filha de dous ou trs annos, que foi creada por uma velha tia do pae. Cgominho no abandonou o casaro de Botafogo e so o deixou de habitar continuamente, quando casou a filha. Assim mesmo tinha nelle aposentos, mas dera para ficar em Petropolis, onde antigamente costumava a passar s trs ou quatro mezes. Seu genro, em comeo, custou muito a habituar-se ! velha casa. Achava-se deslocado, julgava-a grande em demasia; era como si tivesse vestido a roupa de um gigante. Aquellas amplas salas, grandes quartos e longos corredores, quasi sem habitantes, s com moveis, as mais das vezes fechados, caredam-lhe povoados de duen-

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des. Habituado s pequenas casas, orphs de trastes e outros adereos, Numa esforava-se por entrar na significao e necessidade daquelles consolos, reposteiros e d'ivans. Achava os sofs estufados baixoo de. mais e as cadeiras frgeis; o que o aborrecia muito era a falta de escarradeiras. O cunhado estava na Europa e grande parte da casa vivia fechada, so vindo a conhecer algumas dependncias quando a velha tia de Cgominho, D. Romana, voltou de Sepotuba. A velha fazia abrir, Varrer e espanar, tudo aquillo diariamente e movia-se dentro do. casaro com a liberdade de quem conheceu daquelles como centro de lguas quadradas de urna fazenda. Era de suppor que Numa esperasse por indo isso, mas no pedia tanto a sua ambio de posio e dinheiro. Nella, no havia necessidade interna de grandeza, de luxo, de commodidade, de magnificncia ; havia to somente preguia, preguia- priysica, preguia mental, vontade de ficar a coberto dos vae-vens da sorte, das rebordosas, o pavor nacional do dia de amanh. Ficou extranho casa, s alfaias e continuou com os seus hbitos medocres. Aps o calf. e a leitura dos jornaes, viera o deputado at sala de visitas espairecer um pouco. Vinha ver pelas janeilas a rua que lhe ficava em frente da casa. Antes de espiar o movimento matinal do bairro, quiz o acaso que examinasse um pouco os adornos da saia. Ahi parou um pouco convidado por este ou aquelle movei. Julgou uns antipathicos, gostou dos antigos, pesados e amplos; examinou os bibelots e demorou*se a considerar uma estatueta de bronze. Sentada em exedra, de mrmore, uma mulher tinha os braos abertos sobre os ramos da cadeira. O busto estava nu, a parte inferior ' coberta, e? aos ps, uma coroa de louros. Viu-lhe o olhar perserutador, a expresso do rosto de serena inmaterialidade, a attitude geral de suspenso. Olhou-a ainda demoradamente e..descobriu qualquer cousa naquelle pedao de bronze que at ali no tinha sentido nunca. Afastou-se um-pouco, examinou um biscuit, um outro bronze; mas, sempre aquella mulher em expectativa, espera no sei de que, attraia o seu exame. Teve medo de apanhal-a; afinal, o fez, Leu alguma cousa na base; no decirron bem ou no teve confiana na leitura. Apezar da manh muito clara, devido s cortinas, a luz entrava escassamente e a sala estava em uma meia penumbra. Trouxe-a at bem junto jarteila e leu claramente: Histoire Historia! Numa no precisou bem a relao entre a estatueta e a legenda, mas ainda assim olhou o bronze, o modo natural de seus braos abertos, a sua serenidade total, quand# 'lhe avisaram de. que havia uma pessoa que queria falar-lhe. Leu o carto e mandou que fizessem entrar para a saleta o Sr. Fus Bandeif, director do Dirio Mercantil.

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NUMA E A NYMPHA Numa fez vir o criado para buscal-a e delia tirou o jornalista um folheto explicativo sobre a vantagem da operao. Ainda falaram sobre outras questes; Fus no acceitou io almoo e despediu-se recommen-j dando: :..-. v , _ , ., . ._"'' Leia, doutor! Leia! Quanto a opinio do doutor Bastos, no se inconumode. pois elle d toda a liberdade a seus amigos. Quando Numa voltou em demanda ao interior da casa, ainda olhou distrado a..estatueta que continuava repousada, serena; na meia penumbra do salo. A vida do casal continuava a ser a mes- > ma. Viviam ura ao lado do outro, sem grandes ternuras, sem dio, sem tambm a perfeita e mutua penetrao que o casamento suppe. Pareciam habituados aquelle viver desde muito tempo; e D. Edgarda costumava a velar, a animar a carreira poltica do marido, maernalmente. Era a sua ambio que ss reaiisava na celebridade do marido. Educanda das. irms, de Botafogo,' ella no queria ficar atrs das outras e lembrava-se do que lhe dissera certo dia a irm Thereza, com sua voz macia e aquelle olhar intelligente que dava tanta vida sua cutis de.-pergaminho; Veja s^ Edgarda, quasi todos. os homens importantes do Brasil tm se casado. com moas educadas aqui. A mulher do Indale-:, cio, o ministro da Justia, foi nossa discpula; a Rosinha, que se casou com o Castrioto, do Supremo Tribunal, tambm; e a mulher do "almirante Chavantes? e a Laurentina? Como era bonita, meu Deus! Coitfda! essa, morreu cedo, mas o marido foi longe. E,' rara, miinbja filha,, a educanda nossa que no leva o marido longe. Nunca se havia esquecido do que lera naqueile palimpsesto debaixo de taes palavras; e casara, certa, de que Numa ia fazer o seu nome ecoar por todo o paiz. Era preguioso., descansado; mas j dera o pri- ' metro passo e a questo estava em continuar. A sua satisfao foi grande quandoo viu elogiado, apontado,, em caminho dnotonedade; mas, era necessrio CR.V hcasse ali. Precisava insistir, ter o seu,,n.0rtl: ,me em todas as^.bocas, ser-falado diaramente pdosj jornaes, como o era o marido XT \ ' s u a a i % ^ collega. ...'J dla & a ele cmSSt T > ' t d a d e do marido m , a a \ a . e . s f n a r > a ser esquecida; e ficava a icontrariada quando lhe diziam nas' Ioou lll WnK que no o conheciam.;. F ,zera o marido comprar muitos nmeros d Os suecessos e mandar para o Estadoinsistira com o pae para que a b i o g r W ? ' fosse transcripta no rgo official do tido, em Itaca Esforava-se por adivinhar os golpes que elle pudesse levar e s os via por parte de Salustiano, um contra-p-. rente do .pae, ' que parecia no ver ombons olhos o domnio de Cgominho. TiiHh.1 nascido no Estado, oecupava urn bom emprego e todlo o desejo' deila e r ; tel-o sempre afastadb de Sepotba, par a no obter influencia directa, ficar sempre

Apurou melhor a toilette matinal e foi ao encontre do jornalista, depois de te%; ao acaso lanado o oihar sobre o retrato do * , ' av de sua mulher, enquadrado em uma grande moldura dourada Fus Bandeira desculpou-se preliminarmente *-or ter vindo incoi"nmodal-o to c e i j e expoz com franqueza o objecto de sua visita. A rejeio do veto opposto ao projecto de venda da Estrada de Matto Grosso devia ser posta em ordem do dia e Fus esperava que ,Numa votasse pela rejeio. 1 O legislador afastou da lembrana a figura da estatueta e respondeu: Quail a opinio de Bastos? A mim, meu caro doutor, elle j me disse que no tem opinio firmada. D mes, mo a entender que questo aberta... Mas no disse claramente? No, no disse. O doutor sabe como o doutor Bastos. Elle no costuma dizer, quando se trata de insignificancias, penso assim ou no. Parece-lhe que dizer a ,- tai respeito a sa opinio insinuar que ';'',;s ,seus amigos votem com elle. O doutor .'' Bastos j est farto de ouvir dizer que e!e violenta a conscincia dos seus amigos, que um dictador, que a sua vontade que domina a dos outro, que elle o partido. Ora, doutor, quando se trata dessas cousas de nonada, elle abstem-se de falar para que os republicanos votem como entendam. Mas no caso do. Peixoto... - - Ah! doutor! O caso ahfi outro. Tratava-se, | verdade, de uma licena, nias 1 Peixoto inimigo do partido, inimigo acerrimo. Com o caso da Estrada, no ha nada disso, posso garantir-lhe! - E o povo? O povo! O povo! 'Que tem o povo om essas questes? Por acaso elle poue raciocinar sobre finanas?. Creio que no, '.meu caro doutor. Noi a sua opinio? ' ' - Dizem que o'. governo gastou cem mii > , contos e vae vender pela metade. ' No certo;, mas, si o fosse,' valia a pena contar tambm com o dficit que :' ella d. A operao, meu caro doutor* traz desafogo para o governo, no s para j, como para o futuro. O mu interesse, como republicano, facilitar nfeion de vida republica e tambm educar Brasil nu caminho da iniciativa particuhr. Si at agora ella no se tem feito sentir na economia do paiz, devido towidez, dos stnhores deante da algazarra dos' -calumniadores. A teimosa fragilidade da estatueta passou de noiso pelos olhos do antigo juiz de Ca timbo. Fus Bandeira accendeu o charuto e con. tinuoi de p; O doutor, certamente, conhece bem a questo ? Pouco. Pois si q u e r . . . Ah! , Que procura, Sr. Fus ? A minha p a s t a . . . Est no automvel.

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA

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ria dependenda de Cgominho e no a Numa, no foi o Fus quem esteve zer valer em proveito prprio a tradio ahi? do pae delle, Salustiano. Foi. Recommendava muito ao marido que tosNuma respondeu e, sem alongar a resse gentil com elle, que o convidasse a posta, comeou a servir-se. A mulher injantar, que perguntasse pela famlia;'mas sistiu : Numa tinha uma pequena implicncia corn Que queria elle? o parente, por saber que sempre o traO parlamentar reprimiu um pouco o abortava como ri o genro do Gqgominh. recimento que a insistncia da mulher Jne Dissera mesmo isso mulher; ella, po- causava e respondeu; Nada! Um negocio de venda de uma rm, lhe recommendara que' no desse atestrada de ferro. teno e lhe captasse a boa vontade. Que estrada? A de Mattq Grosso? Edgarda lembrou-se naquella manh de E', Edgarda. insistir com Numa para que apparecesse na Voc prometteu o voto? tribuna. A visita de Fus fel-a adiar, de Disse que .ia pensar. propsito e occupou toda a manh em cousas caseiras. Foi ao jardim, correu a ch Pensar?! Voc jJ sabe a opinio de cara, viu bem a horta,; porque era ella uni- Bastos? # camente quem se interessava por aquellas No, mas dizem' que elle no faz'cucdependncias da casa. aro. ' preciso cuidado. O marido, apezar de ter nascido em ciArrependeu-se o marido do mo humor dade pequena, do interior, no as apredava; e st ia ppr ali, passava por sobre os can- com que recebera as perguntas da mulher teiros um olhar distrahido e ndifferente. e indagou com affecfo, olhando-a demoraS uma mangueira despertava-lhe interesse dametite; Si elle no faz questo e cousa e era de antipathla.ESle no notava a belleza da fruteira, os. seus grandes ramos de dinheiro, quer dizer . . . alongados como braos,' a sua sombra ma Quer dizer... terna! e piedosa; Numa antipathisava com Quer dizer; quer dizer o que? a arvore porque no dava frutos. Quer dizer que voc deve aproveitar, A mulher era quem se interessava por seu tolo! Como?; aquellas silenciosas e consoradoras vidas, que lhe suggeriam recordaes de menina, A mulher riu-se gostosamente e a vede moa, da me,, do av. lha ficou, espantada coim a attitude da neta D. Romana, a tia-av. ficava no interior e o espanto de Numa. e tinha pelos velhos trastes, pelas velhas Como?! fez Edgarda. Eu sou deputerrinas rachadas, por tudo quanto era al- tado, por acaso? Por que no pergunta faia velha ou utenslio antigo, um interes- aos seus collegas... Veja como o Christiase de depositaria do passado. No deixava no est rico! Quando foi eleito, tinha- alpr fr um movei- bichado, um bule sem guma cousa? Tinha nada, seu tolo.!- Tmg tampa, s si de todo no lhe fosse poss- nada! , ;k J " vel esconder em qualquer' socavo da casa. Houve entre os d o u s ^ m silencio dI!inr Entre as duas, a velha tia e a sobrinha tliger,cia; e, aproveitando, uma ausencVa, moa,: , havia esse aocqrdo tcito de tratar do copeiro, Nujrrk-' feflectitff''1 ''';'.' uma do exterior e outra do interior-db Esse, Fuas^o cotiza muito-'boa. velho, casaro, fk> fallecido Gomes, "-v- '"'" '{ A 'Mulher descansou;' garfo, !s'eryiu-se de D. Edgarda viu com prazer a visita de ' vinho'' e ">flisse com "vagar: Fus. Estava Inoiifund do quintal, mas l d" Em "poltica, nessas cousas, a gente -mesmo pde recon'lcel-d- pelo autjmo- c no tem ntuito''"'que escolher. Si, uns .110 vel, ^Continuou, porm, ha chcara e ^racf sao amigos dos outros,, uns tm necessinotou a sada do jornalista. ' "'"'i' dade dos outros e as cousas vo passando. At quai ' hora1 do almoo ficou ven- Voc deve saber disso. E', mas esses homens de jornal... esdo a hortalias, os preparativos do chacareiro para protegl-as no vero; e, quan- trangeiro do deixou a horta, j a mesa estava posta. Olhe, papae diz sempre: ningum cosNuma empregava o tempo fazendo len- pe no prato erl que comeu; e papae, j tamente a sua toilette . de sair. Sempre antigo na poltica, muito considerado,... a ifizra com lentido, e Vagar; desde os O que voc deve fazer apparecr, fatempos de pobres, que elle officiava no lar, dar pareceres . . . vestir a cala, no abotoar os punhos e No tenho tido oceasio... estudava bem ao espelho o atar a gra Ha sempre . oceasio desde que . . . : vata. ' O copeiro interrompei-os e avisou o paA' mesa, sentaram-se, como de costume. tro de que estava ahi o Lucrecio que lhe queria fafar. elle, a mulher e a velha D. Romana. Lucrecio. ou melhor; Lucredo Barba QC Em comeo, artes de desdobrarem o guarBode, por seu alcunha, que to intempestivadanapo, Edgarda perguntou:

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NUMA El A NYMPHA Numa fez vir o criado para buscal-a e delia tirou o' jornalista um folheto explicativo sobre a vantagem da operao. Ainda falaram sobre outras questes; Fus no acceitou o almoo e despediu-se recommendndo: Leia, doutor! Leia! Quanto opinio do doutor Bastos, no se incommode. pois elle d toda a liberdade a seus amigos. Quando Numa voltou em demanda ao interior da casa, ainda olhou distrado a . e s tatueta que continuava repousada, serena, na meia penumbra do salo. A vida' do casal continuava a ser a mesma. Viviam um ao lado do outro, sem grandes ternuras, sem dio, sem tambm a perfeita e mutua penetrao que o casamento suppe. Pareciam habituados aquelle viver desde muito tempo; e D. Edgarda costumava a velar, a animar a carreira, poltica do> marido, maternaimente. Era a sua ambio que se reaiisava na celebridade do marido. Educanda das irms, de Botafogo, ' ella no queria ficar atrs das outras e lembrava-se do que he dissera certo dia a irm Thereza, com sua voz macia e aquelle olhar inteHigente que dava tanta vida sua cutis de. -pergaminho; Veja s, Edgarda, quasi todos . os homens importantes do Brasil tm se. casado, oom moas educadas aqui. A mulher do Indalecio, o ministro da Justia, foi nossa discpula; Rosinha, .que se casou com o Castrioto, do Supremo Tribunal, tambm; e a mulher do |almirante Chavantes? e a Laurentiria? Como era bonita, meu Deus! Coiteda! essa morreu cedo, mas o marido foi longe. E,' rara, minhla filha, ,-a educanda nossa que no leva o marido longe. Nunca se hua- esquecido do que lera naqueile palimpsesto debaixo de taes palavras; e casara, certa de que Numa ja fazer o seu nome ecoar por todo o paiz. Erapreguioso-, descansado; mas j. dera. o primeiro passo e a questo estava em continuar. A sua satisfao foi grande quando o viu elogiado, apontado, em caminho da notoriedade; mas, era necessrio que no ficasse ali. Precisava insistir, ter o seu.up,-, , rne em todas as ,bocas, ser -..falado diariamente pelos, jo.rns, como o era o rrjaridei da, Jlka, sua 'antiga,- collega. ...,',*." Notava- ella que a'celebridade do marido comeava a esfriar, a ser esquedda;'"e- ficava contrariada quando lhe diziam nas lojas, ali o u aqui(, que no o conheciam,', F ,zera o mando comprar muitos nmeros da Os suecessos e mandar para o Estadoinsistira com o pae para que a biograpni;' fosse transcrrpta no rgo official do part,d 0j em Itaca Esforava-se por adivinhados golpes que elle pudesse levar e se S via por. parte de Salustiano, um contra-pa--, rente, do, , p a e , , q u e p a r e d a ^ ^ s bons olhor, q domnio de Cgominho. Tinha nascido no Estado, oecupava um bom emprego e todo o desejo deila'era tel-o sempre afastado de Sepotuba, para no obter influencia directa, ficar sempre

Apurou melhor a toilette matinal e foi . a o encontre do jornalista, depois de ter., ao 'acaso lanado o oihar sobre o retrato do av de sua mulher, enquadrado em uma grande moldura dourada Fus Bandeira desculpou-se preliminarmente ror ter vindo incoinmodal-o to ceij "'e expoz com franqueza o objecto de sua visita" A rejeio do veto opposto ao projecto de vend*a da Estrada de Matto Grosso devia ser posta em ordem do dia e Fus esperava que Numa votasse pela rejeio. O legislador afastou da lembrana a figura da estatueta e respondeu: Qual a opinio de Bastos? A mim,, meu caro doutor^ elle j me , 'disse que no tem opinio firmada. D mesmo a entender que questo aberta... Mas no disse claramente ? No, no disse. O doutor sabe como o doutor Bastos. Elle no costuma dizer, quando se "trata de insignificancias, penoso assim ou no. Parece-lhe que dizer a tai respeito a sa opinio insinuar que os seus amigos votem com elle. O doutor f Bastos j est farto de ouvir dizer que ebe violenta a conscincia dos seus amigos, que um diefador, que a sua vontade que i domina a dos outro, que elle o partido. , Ora, doutor, quando se trata dessas cousas '-/de nonada, elle abstem-se de falar para que os republicanos votem como entendam. , Mas no caso do Peixoto... Ah! doutor! O caso ahli outro. Tratava-se, | verdade, de uma licena, mas Peixoto inimigo do partido, inimigo acerrimo. Com o caso da Estrada, no ha nada disso, posso garantir-lhe! E o povo? , O povo! O povo! Que tem o povo com essas questes? Por acaso elle poae ;lraciocinar sobre finanas? Creio que no, meu caro doutor. Noi a sua opinio? Dizem que , governo gastou cem mii > , contos e vae vender pela metade. ' No certo; mias, si o fosse,' valia a pena contar 'tambm com o dficit que ella d. A operao, meu caro doutor* traz desafogo para o governo, no s para j, como para o futuro,. O meu interesse, como republicano, facilitar rrfeps :, s vida republica e tambm educar Brfisi! nu caminho da iniciativa particuhr. Si at agora ella no se tem feito sentir ra economia do paiz, devido rmnaez dos senhores deante da algazarra dos1 -calmniadores. A teimosa fragilidade da estatueta passou de nono pelos olhos do antigo juiz de Ca> timbo. Fus Bandeira accendeu o charuto e continuou de p: O doutor, certamente, conhece bem a questo? Pouco. Pois si q u e r . . . Ah! Que procura, Sr. Fus? : rr- A mmha p a s t a . . . Est no automvel.

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA

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ria dependenda de Cgominho e no a Numa, no foi o Fus quem esteve zer valer em proveito prprio a tradio ahi? do pae delle, Salustiano. Foi. Rtcommendava muito ao marido que tosNuma respondeu e, sem alongar a resse gentil com elle, que o convidasse a posta, comeou a servir-se. A mulher injantar, que perguntasse pela famlia; mas sistiu : Numa tinha uma pequena implicncia com Que queria elle? o parente, por saber que sempre o traO parlamentar reprimiu um pouco o abortava como r. o genro do Cagominho. recimento que a insistncia da mulher }ne Dissera mesmo isso mulher; ella* po- catisava e respondeu: rm, lhe recpmmendara que no desse at Nada! Um negocio de venda de uma teno e lhe captasse boa vontade. estrada de ferro. Edgarda lembrou-se -naquella manh de Que estrada? A de Mattq Grosso? insistir com Numa para que apparecesse na E', Edgarda. tribuna. A visita de Fus fel-a adiar, de Voc prometteu o voto? propsito e oecupou toda a manh em cou Disse que ia pensar. sas caseiras. Foi ao jardim, correu a ch Pensar?! Voc j' sabe a opinio de cara, viu bem a hortai,; porque era ella uni- Bastos? , camente quem se interessava por aquellas No, mas dizem' que elle no faz euedependncias da casa. sto. O marido, apezar de ter nascido em ci E' preciso cuidado. dade pequena, do interior, no as apreriava; Arrependeu-se o marido do mo humor e st ia ppr ali, passava por sobre os can- com que recebera as ^ perguntas da mulher teiros um olhar distrahido e indifferente. e indagou com affecto, olhando-a demoraS uma mangueira despertav-lhe interesse damente: e era de. antipathla. EJle no notava a bel Si elle no faz questo e cousa leza da fruteira, os seus grandes ramos de dinheiro, quer dizer... alongados como braos, a' sua sombra ma Quer dizer... ternai e piedosa; Numa antipathisava com Quer dizer; quer dizer o que? a arvore porque no dava frutos. Quer dizer que voc deve aproveitar, A mulher era quem se interessava por seu tolo! Corno?; aquellas silenciosas e consoiadoras vidas, que lhe suggeriam recordaes de meniua, A mulher riu-se gostosamente e a vede moa, da me, do av. lha ficou, espantada comi a attitude da neta D. Romana, a tia-av ficava no interior e o espanto de Numa. .e tinha pelos velhos, trastes, pelas velhas Como?! fez Edgarda. Eu sou deputerrinas rachadas, por tudo quanto era al- tado, por acaso? Por que no peigunta faia v elha ou utenslio antigo, um interes- aos seus collegas... Veja como o Christiase de depositaria do passado. No deixava . no est rico! Quando foi eleito, tinha alpr fr um movei- bichado, um bule sem guma cousa? Tinha nada, seu toloJ- Tini tampa, s si de todo no lhe fosse possi- nada! ' , i " , vel esconder em qualquer scayo da casa. ,; Houve entre os dous 'flffl silencio df irir Entre as duas, a velha tia e a sobrinha, teligeccia; e, aproveitando, uma auseiicfia moa,; - havia esse a.ccjrdo tcito de tratar do copeiro, Numa"-reflectuf*1 '''.' > uma do exterior e ' outra do interior .db Esse, Fuasiio cotiza muito :boa. k velho casaro, cto falleeido Gomes. f '/i-'( " , < \ A'mulher dsensouV garfo,'s'erviu-se de D. Edgarda viu com prazer a visita de ' vinho'1 e^flisse com "vagar: F-uas. Estava-1 noufund tio quintal, mas'cre^ 0 Em poltica, nessas cousas, a gente ; l .mesmo pde recorlecel-d- pelo -aujrno-^ no tem rriiMo"1"'que escolher. Si. uns rtio vel, :.;:)Continuou. porm, ha Chcara e ;(f' so amigos dos outros,, uns tm necessinotou a sada do jortalis-ta. ' "'"'i " dade dos outros e as cousas vo passando. At quai hora do almoo ficou yen- 3/oc deve saber disso. do as hortalias, s' preparativos do: chaca E', mas esses homens de jornal... esreiro para protegl-as no vero; e, quan- trangeiro . . . , do deixou a horta, j a mesa estava posta. Olhe, papae diz sempre: ningum cos-, Numa empregava o tempo fazendo len- pe no prato em" que comeu; e papae. j . tamente a su toilette . de sair. Sempre antigo na poltica^ muito considerado,...' a izera com lentido, e Vagar; desde os O que voc deve fazer apparecr, fatempos de pobres, que elle officiava no lar, dar pareceres . . . vestir a cala, no abotoar os punhos e No tenho, tido oceasio... estudava bem ao espelho o atar a gra Ha sempre oceasio desde q u e . . . vata. O copeiro interrompeu-os e avisou o paA' mesa, sentaram-se, como de costume, tro de que estava ahi o Lucrecio que lhe queria falar. elle, a mulher e a velha D. Romana. Em comeo, artes de desdobrarem o, guarLucrecio, ou melhor: Lucredo Barba ac danapo, Edgarda perguntou: Bode, por seu alcunha, que to intempestiva-

NUMA E A

NYMPHA

niente interrompia o almoo do deputado Esperou com muito acanhamento e respeiNuma Pompilio, no era propriamente um to. Respondeu; poltico, mas fazia parte dia poltica e ti O doutor Neves manda dizer a V. Ex. nha o pape, de ligal-a s classes populares. que no deixe de ir logo tarde ao SeEra um mulato moo, nascido por ahi, car- nado. pinteiro de profisso, mas de ha muito que A que horas? no exercia o officio), Um conheridoi, certo Ahi pelas trs horas. dia^ disse-lhe que elle era bem tolo em D. Edgarda voltou-se para Lucrecio e inestar trabalhando que nem um' mouro; que dagou naturalmente: issodi officio no i nada; que se met* Voc sabe de alguma cousa? tosse na poltica. Lucrecio julgava que esse Eu, minha senhora, no sei bem, mas negocio de poltica era para os grados, ouvi rosnar. mas o amigo lhe ffirmoU' que todos tinham O que? direito a ella, estava na Constituio. No s e i . . . mas p a r e c e . . . eu no J o seu amigo fora manobrer da s e i . . . A questo do novo presidente . . . Centrai, mas no quiz ficar naquella joa O Dr. Bastos.,.. e estava arranjando cousa melhor. Dinheii Elle sabe? ro no lhe faltava e mostrou-lhe vinte mil minha senhora: elle macaris? T - Sabes como arranjei? fez o outro. co f iHomem, no... Arranjei com Ttnho do Cattete, q|ue, tra Quem{ o novo? Nlia o Xisto?. balha para o Campelo;. No sei, mias si ha encrenca prLucrecio tomou nota da causa e continuou a aplaina: as taboas, de mo humor. Que que nq o da gosto do velho;'. Numa poz fim conversa mandando que diabo? Par que esse esforo, para que elle fosse almoar. Lucrecio oonheda a casa. tanto tnbaho? os criados, com os quaes era familiar. Fez-se eleitor e alistou-se no bando do e" Almoou -na copa com todo o desembaraa Ttnho, que. trabalhava para o Campelo. como na casa deste e daquelle parlaDe em faltar officina, comeou a usar mentar.fazia O copeiro perguntou-lhe: armas, a habituar-se a rolos eleitoraes, a Que ha, Lucrecio ? auxiliar a soltura dos onheddos, pedindo Olha; no digas nadai A fora no e levando cartas deste ou daquelle poltico para as autoridades. Perdeu o medo das quer o Xisto. No digas nada. Querem pr leis, sentiu a injustia do trabalho, a ni- l p ministro delles, o general Bentes... hilidade do bom comportamento. Todo o No digas nada! seu systema ie idas e noes sobre a A sada do Barba de Bode no prodjziu vida e a sodedade modificou-se, si no se o reatamento da conversa. Marido e mulher inverteu. Comeou a despresar a vida dos calaram-se. Pairou sobre elles uma atmospheoi<tros e a sua tambm. Vida no se fez ra de apprehenses e presentimentos. As nopara n e g o d o . . . Metteu-se numa questo de vidades do emissrio, as suas meias palajogo com um rival temido, matou-o e foi vras, o vago de suas informaes, a imsagrado valente. Foi a jury e absolvido, preciso dellas escondiam algo de tenebropor isto ou por aquillo, o Ttnho fez con- so para as suas ambies. Viam na estrada star que o fora por empenho do Dr. Campelo. obstculos, viam-n'a interrompida bruscamenDhi em deante se julgou cercado de um te, violentamente. Sentiam a proximidade do halo de impunidade e enCheu-se de pro- imprevisto e esse sentimento se engolfava > cessps. Qmndo voltou a noes mais jus- avolumava-se, crescia nelles, perturbava-lhes tas e ponderou o exacto poder de seus as sensaes e as idas, misturava, umas mandantes estava inutilisad, desacredita- com as outras, baralhava as lembranas; a do, e tinha que continuar no p a p e l . . . conscincia fugia de regulal-as, de encadal^ Vivia de expedientes, de pedir a este ou as, a personalidade perdia os pontos de reaquelle, de ananjar proteco para tavolaa catastro he S S ; ^ 3 jamais - esperada. Prxima, a c a gens em troco de subvenes disfaradas tastropht Sentia necessidade de voltar ao officio, mas and esta-a desaWtuado e sempre tinha a espe- trZwfL \ continuava lindo, fresco e ; ei rana de um emprego aqui ou ali, que lhe lenciT a , V h ' a o 0 1 S e r v M l '^asi " si- .faaysaaa. vagamente promettido. No - sendo S ' m fttvm * h a Romana olhava, um e ounada a d , 'zer. As breves nada, mo se julgava mais operrio; mesmo rfai os de seu officio no o procuravam e se palavras do se/viai e as que lhe eram d? sentia mai no meio delles. Passava os dias nas casas do Congresso; conhecia-lhes o regimento/,, os,-empregados; sabia dos-boatos polticos e das chicanas eleitoraes. Enthusiasmava-se nas scises por officio e necessidr-de. Era este o Lucrecio que, ao entrar, fez -com toda a jovialidad: de esforo rfP . T -u P ersc rutador, cheio Bons dias. Todos responderam e elle esperou que lias pergfucissseml a que vinha

ROMANCE DA VIDA GONTEMPORANEA junto da dona; com accentuados trejeitos de contentamento; iestejou-a e a moa afagou-a^ dizendo; Olha a minha pobre Lih. Apanhou-a ao collo, abraou-a, dizendo: Coitadinha! Coifadinha delia! Onde estiveste, meu bem? Levantaram-se da mesa e D. Edgarda ponde dizer: No deixes de ir ver papae. Essas cousas no se adiam. El-ia continuou a afagar a cachorrinha ; Numa ajccendeu o charuto que teimava em apagar-se e respondeu com firmeza: N deixo, nO: d e i x o ! . . . Sei bem, muito bem, que preciso ouviLo. As mulheres afastaram-se, emquanto Numa* sentado cadeira de balano, fumava, vendo desfazer-se a mesa do almoo. Essas reviravoltas, essas coritra-marchas na poltica, elle ainda no sabia adivinhar. A's vezes estava na votao de um projecto; outras vezes, na noticia de um jornal; outras vezes em um boato, de f mra que no sabia . si sua inexperincia ou a outra qualquer cousa devia iattribuir essa falta de acuidade para descobril-as. Ainda hontem sair da Cmara e nada vira. riada notara de extraordinrio,, a no ser ium tenente do seu Estado a conversar parte com um deputado veterano. Viraos, lembrava-se de que quasi sempre contabulavam; mas agora que notava os reiterados encontros de mbiof e o cuidado que tinhani em falar baixo, quando se acercava delles. Haveria uma revoluo? Mas no -,"' podia haver! Deviam estar satisfeitos os militares. A recommendao era dar-lhes tudo. No tinham? O montepio das filhas que deviam perder ao casar,, no ficava com elias depois do matrimnio?/ Queriam mais postos? A reforma no se fizera? As suas / viuvas no viviam em casas do Estado sem pagar aluguel? Os seus filhos no tinham um luxuoso collegio de graa? Mas- seria mesmo revoluo?... Quem seria vencedor, si houvesse uma? Era preciso adivinhar;. Mas como adivinhar, meu Deus ? Quem estava garantido em' um paiz desses ? ; Quem? O imperador, um homem bota', honesto, sbio', sem saber porquei, no foi de uma ,' hora para outra , tocadlo daqui petos batalhes? Quem podia contar Com o dia te amanh? Elle, Numa? 1 Julgara isto at ali, mas" via bem que no . S havia um alvitre: ir para ra e esperar qiue as cousas se decidissem1, adiherindb, ento ao vencedor. Seria bom. A sua vontade era esta, mas.-.. o seu sogro havia de indicar-lhe o caminho. Tinha experincia dessas cousas. O copeiro acabava de tirar a toalha e sacudiu peia janella lateral as migalhas que tinham ficado nella. Numa reparou a operao sem nenhum pensamento, esquecido um iistante de suas apprehenses. A ida de revoluo voltou-lhe novamente e dirigiu <. onas tdas para o governo. Que fazia

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elle? No sabia? Ento o goVerno no tem tanta fora que o paiz paga para mantel-o como no tinha tomado providencias ? Para que servia a Polida, os Bombeiros? Que poder!!! E a Constituio? Lembrou-se Numa que era tambm poder, poder legislativo; e a revoluo podia attingl-o.- A mulher appaieceu: Pensei que voc j tivesse ido. i No} Qule qje ha? Eu sei l! Deve haver alguma cousa, p o r q u e . . . O melhor voc fingir que no sabe nada. E' o que vou fazer. Outra cousa, Numa: voc v si os meus livros j vieram. O deputado, com essas commisses da mulher, ganhara uma certa pratica dos livros e, matara um pouco, em si a averso que sempre sentira por elles. S julgava perdoaveis, aquelles que lhe serviam carreira, os outros julgava que deviam ser queimados. Passava freqentemente pelas livrarias, comprava um e outro, dava-os mulher que sempre tivera habito de ler. E ella lia pe-. tas, lia os romances,, e foi alargando o campo de leitura. Deste e daquelle modo foi completando a sua instruco, . adquirindo essa segunda que as mulheres, no dizer de Balzac, s adquirem -com um homem. Apanhara bem a relao que ha entre a vida que no viverat, e o livro que lia; entre a realidade e a expresso; Numa tinha o cuidado de no dizer aos indiscretos que os livros eram para mulher; e gostava daquelles encargos, mirando s vezes as estantes da esposa, com intimo orgulho. O marido fora attender uma visita; ella abriu o livro que trazia marcado e seguro em uma das mo;s e poz-se a Iel-o sentada mesa de jantar. Numa que estava completamente preparar do para sair, no s e demorou emi ir sala. Nella, encontrou um elegante senhora de quarenta annos, luxuosamente de luto, jetreprehensivelmente espartilhada, muito alva, com uns lindos olhos negros que mais se encheram de brilho e seduco quando disse: O doutor ha de desculpar-me tel-o incommodado agora, m a s . . . No, minha senhora. Prefiro mesmo ser procurado a esta hora, porque, tarde, ou mesmo noite, estou quasi sempre ocupado com estudos, lavrando pareceres Faa o favor de sentar-se... Os deputados trabalham muito, minha senhora. Os dous sentaram-se, e a dama, tomou uma posio natural e irreprehensive, .como si posasse pana o retrato. Sei bem, doutor. Sei perfeitamente. Meu marido j me dizia isso. iSeu marido foi deputado, minha senhora ?

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NUMA E A NYMPHA Obrigada, doutor. Obrigada. E> sem querer incommodal-o mais, desde ja '"f agradeo muito o favor que me vae prestar. Enaminhou-se para a porta e a marcna fez que ondas de essncias caras envolvessem o doutor carinhosamente. Ao pisar no patamar da escada, arrepanhou gentilmente as sedas da saia, voltouse e cumprimentou sorrindo o deputado, que a levara' at porta de entrada. Edgard.i tinha'continuado, na sala de jantar, a leitura do seu querido Anatole France. Relia o volume e se de tivera na phrase em que um velho acadmico, depois de cochilar um tanto, affirnr: Rassurez-vous, madame; une comete ne viendra pas de si tt heurter Ia terre. De telles rencontres sont extremement peu probables. Lembrou-se bem do , fim do almoo e ficou segura de que o fim do mundo estava indefinidamente adiado. Tendo-se despedido da viuva, Numa voltou sala de jantar, j com o chapo na mo, para sair. A mulher perguntou: Quem era essa senhora? ' a viuva do Lopo Xavier. Que queria ella? O meu voto para que lhe fosse concedida uma penso que requereu, Prometteste ? Prometti. .:..,;. E o Bastos? ,../;* No se incommoda. ' Tu a conheces? , 'i No. Pois saibas tu de uma cousa: ella rica, no muito, mas tem com o que viver. Quem te disse? Todos sabem. O pae deixou-lhe" di : nheiro e o marido alguma cousa; O que ella quer l u x a r . . . No precisa... O que tem d e~ sobra.' , " Os dous calaram-se e Numa ficou. um. instante parado, hesitando, erri despedir-se de sua' mulher. No achava . nenhuma. gravidade na promessa. Que podia. ser.?...Trezentos ou quatrocentos mil r_is; por mez., Adeanto-se.pkra" beijar a. mulher," quando esta lhe perguntou de repente: - Numa, vocs j votaram a penso para a viuva daquelle bombeiro que morreu numincndio da Sade? i Qe bombeiro? Homem., no sabes? O- presidente rpediu at em mensagem especial-.-.'.-No te lembras? ..'.... ( Ahn! E' verdade! -Ento? Ainda no. A commisso ainda no ceu parecer. Beijaram-se. e Numa saiu para-, a "sesso da Cmara dos Deputados.-

No, doutor. Sou viuva do Dr. Lopo Xavier. Oh! Conheci muito . 1. Deu-se com elle? No. De nome. Era um bello talen..... t o . . . Queira acceitar os meus pezames. Obrigada, doutor. Clou-se um instante; com o dorso da mo esquerda, assentou melhor a blusa na ,. cintura delgada e continuou a viuva mais melodiosa: O doutor sabe que elle no deixou nada. Morreu pobre. S deixou a casa em que moramos, o montepio, muito pequeno, ',, e quasi.nada m a i s . . . No nos e possvel viver com isso, tudo est to. caro, doutor, que requeri ao Congresso uma, penso. Pronunciou as ultimas palavras -doando ,i, as syllabas com uma leve inflexo, de sof. frimento. Numa- perguntou: Muitos filhos, minha senhora? Um, unia filha. Julguei que fossem mais. Os joniaes, S no me engano, disseram... So d primeiro casamento. Esto maio,':,res, os filhos;) e a filha, casada^ senhora alongou o busto e, expikou iimmediatamente: .No justo, doutor, que o governo deixe na misria a viuv!a e a filha de um homem que tanto trabalhou pela ptria. Foi propagandista da Republica, bateu-se pela abolio... Sei bem disso, mas esse negocio de p e n s o . . . esse negocio de p e n s o . . . A ., senhora f falou com o senador Bastos? a J. Elle me disse que dava o voto delle. ; Vou ver. . t Do-se tantas. No deram viuva de um calafate que morreu num incndio de um navio die guerra? Me" marido" floi tini juiz integro i... .; No ha duvida, minha senhora; mas > .houve grande difficldade em dar-se viuva daquelle general... Ah! doutor! "O"-montepio muito graiide;, no com'0' o nsspi, viuVas de civis". Numa passou o olhar, peta sala e- demorou-se um instante olhando o retrato do av de sua mulher. Notou-lhe a expresso de energia, a agudeza do olhai considerou depois a espessa moldura dourada. O legislador ia falar, mas a viuva tomou-lhe a palavra: E' de toda a justia, doutor, o. que ivpeo. No ha duvida, minha senhora! Nao ; ha duvida! Conte commigo, minha senhora. A viuva levantou-se e, estendendo a mo irreprehensivelmente enluvada, despediu-se:

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA

CAPITULO
O general Manoel Forfaible almoava cedo e logo procurava a. sede de sua commisso. Presidia a commisso de inventario do material bellico inutitisado e avaliava do proveito prov&vei de algumas peas pelas listas que os saigentos lhe enviavam. Era uma oftKnasso' te clinica e os outros seus auxiinres. tinham tambm conhecimentos slidos de sciencia e artes militares" que applicavam' nas listas,'. a exemplo do cftele. Sua joven mulher empregava o cio., matrimonial fazendo visitas, correndo casas de modas, assistindo a sesses cinematograpbicas. Havia entre ambos uma effusiva sympathiay,. No eram !bem miarido e imulher';! eram piae-e filhaj. Mais dlo que a (differena da ed^ade, cerca do dobro, entre os dlos, determinava esse aspecto'de suas relaes differena de temperamento. O general era bonancho, simplrio, lento de espirito, j um tanto desmilitarisado; a . mulher, porm, era viva, convencida dos bordados do marido e das prerogativas que os dourados lhe davam. Ella o via a cavallo passando revista s tropas,, garboso, recto na. sella, com" um olhar de batalha; elle se via sempre em chinells,' lendo os jornaes na varanda de casa. Desde muito que D. Ann Forfaible no visitava a su amiga Mariquinhas. Era tera-feira, dia morto para . a rua do Ouvidor; os cinemas no tinham mudado de programma; ella vestiu-se e resoiveu-se a ir ver a amiga. Certamente, estava em casa* pensou ella; Mariquinhas caseira, tem filhos; de mais, o marido ainda tenente e no pde andar em passeios. No tinha muito que esperar para melhorar, pois as cousas iam mudar. Mme. Forfaible desejava ardentemente a prosperidade do marido de sua amiga. Elle era engenheiro militar, tinha um bom curso, sabia bem mathematicai no podia estar a lidar com soldados, a fazer servio de quartel. O seu ogar era ocupar uma boa commisso dessas que os paizanos tm, esses paizanos que no, sabem nada . . . Muito bem vestida, enluvadaf fechou o rosto na sua 1 importncia, radiou a patente de seu marido e seguiu para a casa da amiga. Chegou, No sabes, disse ella suspendendo a voilette. como tenho andado azafamada.... No te tenho ' podado visitar . . . Tambm tu no vaes l em casa? No tenho podido-, Annita; o Descartes anda .s doente e .... No ficou no collegio? No. Aquelle idiota do commanaante mndou-o para c a s a . . . Si fosse filho de um coronel... Isto tudo vae mudar, Mariquinhas. i em pacincia... Qual pacincia, minha filha. Aquelle collegio "t assim mesmo. J nos exames

III

o diabo. Perseguem o p e q u e n o . . . lvaro vae l, fala, mas o que queres? So os paizanos? Qual, paizanos, minha filha! So os collegas mesmo do lvaro... Vae melhor? V a e . . . J est bom. E a Helosa? Muito bem. Est no collegio. No queres tomar Caf? ,> Foram para a saia de jantar. Sentando-se mesa, Mme. Forfaible descansou a bolsa, tirou as luvas, juntou tudo leno, luvas e carteira e pz ao lado esquerdo. A dona da casa comeou a rolfocar as chicaras; ia e vinha do guarda-loua,' para a. mesa, e fojam conversando:
Estou no! s e m criada, Annita. U m infer*'' '."^NlN-*-- ,,-' *?*

As minhas tambm no param.. No ha l e i s . . . *.*-..'-- , Esses paizanos, esses deputados no servem para nada. No ha quem cuide disso. Ganham um dinheiro i fossem militares . . . Ho de acabar. . Olha, queres saber de uma cousa: o Xisto no vae. Corre isso. Pois eu te digo que sim. Est tudo preparado i . . Bastos ainda no deu o erh, mas quem vae o Bentes. uviste dizer isto? O Manoel no te disse nada? Nada. E o lvaro? lvaro no diz cousa com cousa, mas ; ouo as conversas delles... Quem vae mesmo o Bastos... Quem fez a Republica, no foram .elles? Ento fizeram a Republica para os outros? No achas? Certamente. No nos tem adeantado nada. Os paizanos tomaram os 'ogares, os bons, e nos deixaram os ossos. Uma ova! ,,-,; V tu o que ganha o lvaro. E' soldo de um official, de urni engenheiro? Qualquer civil ahi, que no sabe o que eiie -sabe, ganha contos de ris! No tem ogar nenhum! . . . E,' um desaforo! Mas Bentes quer? Bentes quer, mas tem medo. Sabes bem que quem o faz querer no elle, o Gomes. Os militares sempre provam bem. E so honestos! O que era precisou minha filha, era melhorar tambm o montepio. De tudo isso, elles vo tratar; e agora que so ellas! Si o velho no quizer como ha de ser? Contra a fora no ha resistncia, Annita. Sabes bem disso. O caf foi servido e ambas deixaram um instante de conversar. Mme. Forfaible perguntou: Quem ser o ministro da Guerra?

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NUMA E A NYMPHA Logo V.: No caminho, encontraram Benevenuto611 primo de D. Edgarda, que os cumpri " tou e continuou a caminhar. Albuq e r ( u e disse por ahi 'a D. Annita: Dizem que este moo tem t a l e n t o . . . Elle faz versos, a senhora sabe?' Sr. Albuquerque, penso que poeta aqui o senhor. No, minha senhora. No! Perdoem e . . . Ouo sempre dizer que elle tei muito talento e me'informava simplesmente. Benevenuto no fazia versos nem cousa alguma. A sua preoecupao era, mesmo no fazer nada. No tinha isso como systema e at estimava que os outros fizessem. Era o seu modo de viver, modo seu, porque se julgava defeituoso de intelligencia para fazer qualquer .cousa e intil fazel-a desde que fosse defeituoso. Gastara uma parte da fortuna em prodigalidades e aces vulgares e ganhara a fama de estravagante. Moo, illustradoj ao par de tudo, rico' ainda, podia bem viver fora do Rio* mas dava-se mai fora delle, sentia-se desarraigado, si no re.-pirasse a atmosphera dos amigos, dos inimigos, dos conhecidos, das tolices e bobagens do paiz. Lia, cansava-se de ler, passeava por, toda a parte bebia aqui e ali, s vezes mesmo embebedava-se* ningum lhe conhecia amores e as confeitarias o tinham por literato. No evitava conversas, tinha relaes em toda a parte e, por signalj depois de passar por Mme. Forfaible e Albuquerque, encontrou o Ignacio Cesta, comi quem foi tomar caf. A estranha mania de Costa, era a poltica. Estava sempre ao par dos .reconhecimentos, das manobras, dias intrigas. Benevenuto, que no lia essas cousas, que passava os lftos distrados pelas seces parlamentares dos jornaes, a no ser quando se tratava de Numa, estimava a sua palestra por lhe informar a respeito jiesse aspecto de nossa vida que elle no prezava, absolutamente. Acabo de saber que o general Bentes quer mesmo; o Bastos no se ppe pois acha a candidatura do Xisto inslita. Elle falava quasi em segredo e o companheiro comprehendia por alto o que dizia. J mandei a minha adheso.. O seu parente... Quem? Salustiano. No meu parente. E> parente doCgominho e da minha prima, de quem sou parente por parte de' me Nao quer dizer nada... Vamos ter um eoverno forte, um governo como' o do' arfnde Frederico, que conciliou a liberdade"e a Costa esquecia-se muito de quem fora Frederico c de quem era o general Bentes; mas Ber-evenuto no lhe quiz lembrar. \l f ' d f s s e - 1 he este, no te parece semelhante conciliao um tanto: difftc?

No sei; mas lvaro no pde deixar de ser promovido. Agora por antigidade e merecimento. O Supremo j disse .'.. Queres ver o Almanack? No preciso . . . Sei bem . . , No vae ser ministro o Costa? Quai Costa! Costa est barrado. No sabes nada? Nada. Si fosse o Manoel? Era bom . . . O lvaro estava feito . . . Mas elle no quer togar no ministrio, quer eis il. Isso arranja-se. Tudo vae ser militar Acabaram de tomar caf e Mme. Forfaible ainda pediu que D. Annita se interessesse junte a Neves Cgominho peta nomeao de um parente. Come fosse nora adequada. Mme. Forfaible. dirigiu-se ao Senado!, No estava certa de obter, mas servia amiga e pod;ia ver o que navia. No lhe foi diiicil falar ao pae de Edgarda, t,ue prometteu interessar-se; sobre poltica porm, nada pde adeantar. Observou as physionomia dos contnuos, doa solicitantes, dos jornalistas e parlamentares; notou o tom das conversas aos cantos da janella, e pareceu-lhe que havia alguma cousa de anormal, Esses rumores, esses cochichos, clia os ouvia desde muito tempo-; mas agora, depois das revelaes da amiga,. Annita j sabia de que se tratava. Era preciso aproveitar. O marido devia, esforar-se por ser ministro e viu na cousa uma promoo. No tinha teno de. vir, mas a sombra, as vitrines, a agitao da rua do Ouvidor attrah3m-n'a como para um afago. Mergulhou nelLi sentindo a volpia de um banho mornos. J pisava de outra, formai j olhava .sem <:morgue>-; sentia-se bem no seu elemento. No trrdou enoontrar conhecimentos. Parou um pouco a , falar oom o pjeta Albuquerque,-um poeta curioso, s- poeta nas salas, s conferencista nas salas* teimoso em se-o em toda a parte, mas que mesmo os que o conheciam nos sales, no adm.ittiam que o fosse fora delles. Mme. Forfaible gostava de falar com elle e gostava de seus versos> mas os comprenendk melhor quando os recitava nas casas de famlia, entre moas e senhoras, de casaca ou smoking, com o seu grande olhar negro quasi parado, sem fixar-se em-nenhuma physionomia. Albuquerque offereceu-lhe ch e foram tomar na saleta chie. Tenho, minha senhora, uma nova predileo.. Crei' que vae gostar muito delta. No a recite na rua, senhor Albuquerque.- Podem pensar que eu sou tambm literata . . . No havia mal disso. Guardarei, entretanto,, para dizel-a ao servirmo-nos do 'tea; e entre, um gateau e outro poderei contar-lhe, minha senhora a historia venial' .dos meus amores. E' do soneto? E'.. minha senhora.

ssr^^irtbb e er ntaneameiite *

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA

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A dietadura no isso que vocs pen- no pretendem nunca realisar o que a posem, E' a dietadura republicana. ltica suppe, e isto logo ao comearem' Em que consiste a* differena? Singular e honesta gente! Que se diria de Em que consiste? Consiste em sup- um medico que no pretendesse curar os frimir, em diminuir as attribuies desse seus doentes? Congresso, dessa Justia que perturbam o A esmo poz-se a passear, a andar daregimen. qui para ah a ver as montras de jias o Mas, Costa, voc no quer condiiao vasio das physionomias naquella constante da -liberdade com o governo? curiosidade aterrada que parecia dommai-as. E o que diz o Mestre, o maior pensaA satisfao que elle encontrou em gnador dos tempos modernos, que completou cio Costa no era o sentimento que elle Condorcet por de Maistre. via na massa da populao. Os boletins Sei; si voc quer isso, deve querer dos jornaes eram avidamente lidos, emooJustia e Congresso, porqUe assim se ob- ra insignificantes. Os transeuntes paravam, tm a condiiao. Todo o pensamento em amontoavam-se porta dos jornaes para ler a creal-os e fazel-os independentes no foi noticia de um simples fallecimento. A dsino com esse fim;. Voc lembre-se bem dade estava apprehensiva e angustiaria. E' que ella conhecia essa espcie de- governos da historia da revoluo... Nada! Nada! Isto. tudo entorpece a fortes, conhecia bem essas approximaes aco do g o v e r n o . . . Esses debates, essas de dictaurq republicana. O florianismo dera-lhe a viso perfeita do que eram. Um.' chic<vnas... puiuia Mas, Costa, voc quer um sultana- esphacelamento da autoridade, um to, um khanato orientai e peor do que isso mento de tyrannos; e, no fim, um tyranno em porque nesses ha ainda Uma lei: o Coro; chefe que no podia nada. A liberdade conregulava e, no teu,, no ha /ei alguma. Como limitai ciliada com a dietadura! Quem a vontade do governo, como saber os nos- essa conciliao, 'quem determinava os li-1 sos direitos .e deveres? Com a Potitique mites de uma e de outra? Ningum, ou do Comte ou simplesmente: com o Lagar- antes; a vontade o tyranno, si fosse um,ou de dous mil tyrannos, como era de esrigue"' . Qual lei! Lei so as leis naturaes aue perar. Os moos, os que tinham visto os acontedmenos de 93, quando meninos, no so irrevogveis. Nem, tanto assim, meu caro, so tam- instante' da vida em que se gravam' bem as dolorosas impresses, anteviam as exebm hypotbeses possveis... cues, os fuzilamentos, os encarceramen' C i m o ? So. Voc deve conhecer a. historia das tos, os 'homicdios legaes e se horrorizasciencias. Ha o exemplo muito curioso da vam. Benevenuto era desses, desses que aos doze queda dos corpos que tm tido diversas leis pelos annos em fora, desde Aristteles* annos, viram as maravilhas do Marechal de Ferro, o regimen da irresponsabilidade; e e outros muitos. no podia esquecer pequenos episdios ca Mas agora est certa? ractersticos do espirito de sua governana, Quem affrma. isso a voc? todos elles brutaes, todos elles intolerantes, Benevenuto, voc um mefaphysicol alem do acompanhamento de gritaria uos Ignacio Costa despediu-se correu araz energucenof, dos cafs. de um amigo, a quem desenrolou o maNo suppunha que a resurreio fosse iifc-sto p-ara o qual pedia assi-gnaturas adeante, como propheisava Costa. Elle saBenevenuto tinha vagas noticias dtessa c-an- bia bem que a prindpal funeo do goverdictadura presidencial de Bentes, mas, como no desagradar, e todos ns sempre estoda a gente, no a levou a serio. Ouvira tamos a pedir um rei; mas desta vez panum bonde que fora levantada pela A Ci- reda que as rs queriam o que estava e mitarra, um jornaleco do interior, e no contentavam-se com o seu toco de po mandleu attenc* ao casoj, A agita do' Costa, so, fraco e inerte. < seu enthusiasmo no lhe pareceram de Continuou a caminhar, fatigou-se, no quiz bom agouro. Sabia que Costa passara peto entrar em caf conheddo. Procurou -um fora florianismo e essa concepo nacional de go- da Avenida e da rua do Ouvidor. Comprou' verno traz no bojo, no fim de contas, um gran- um jornai da tarde onde nada leu de novo. de despreso pela vida humana. Numa, com Era de maravilhar isso, pois comam tantos quem estivera, parecia amedrontado; e fora boatos, tantas verses, havia tanta anciedacom insistenra que perguntara pelo Sahis- te, como as folhas no se apressavam em 4iano. No dera o devido valor insistn- dizer alguma cousa? Calavam-se; calavam-s^ cia; mas, com os dados qUe ia colhendo!, como si tivessem medo de despertar o monsparecia que esse Salustiano adherira ao can- tro que dominava. didato improvisado para subir e galgar posiO caf no. ficava longe, mas no era vies polticas, talvez mesmo retirar Cgositado pelos habitues da Avenida. Occupava minho da chefia. uma velha casa baixa, , cujo andar trreo, Ainda uma vez elle no compretieradia tendo as paredes violadas em ' portas, aqui esse negodo, de poltica e ainda uma vez e ali, dava a entender que supportavara sentia bem que, ao contrario dos que com esToro -tol pavimento superior. No abraam uma qualquer profisso, os polticos nascera para aquelle destino e as columnas

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NUMA E A NYMPHA se canav de andar deste para aquelle ponto, de subir e descer as escadas da Cmara e dos escnptorios, de estar de p ho:^s e horas; fatigava-se : da monotonia do J? rior, do socego aa sua rua pobre, sem oonde, sem transito algum, povoada a tarde pelos brincos oias creanas dia visinbana, No foi; ficou ainda; a noite foi fechando e pelas nesgas abertas pelas ruas nb horizonte, elle viu, sem demorar-se vencio, um pouco do crepsculo rosado, Quando de todo veiu a noite, o largo tomou outro aspecto. Eram so mulheres, moas, s duas, s trs, s quatro. Eram modistas, eram as costureiras. Quasi, todas,- traindo o officio, no apuro do vesturio, fazendas pobres, mas bem talhadas e provadas; e todas ellas garrulas, louas, contentes, como si no tivessem"trabalhado doze horas e nt trabalhassem! As retardatarias passaram' e o largo ficou um instante vasia No vinham mais homens aos magofes, nem moas aos bandos; nem dos bondes desembarcavam levas de passageiros. Havia passeantes solitrios, homens e mulheres. Paravam nas vitrines, dmoravam-se no ponto dlos bonaes, sempre marchando vagarosamente como si esperassem algum. Por vezes um delles se encontrava com uma deltas, trocavam breves palavras e o carn> nho de casa era encontrado. A egreja se escondia na sombra), e a Escola Polytechnica., muito alta, parecia dormir philosopiiieamhte Lucrecio olhou o relgio e despediu-se dos companheiros. No gostava daquela hor ali no largo, preferia-a na Avenida^ onde sempre encontrava um conhecido ou frb que lhe offerecia de beber. 1 De restv precisava saber o bicho que "dera no' jogii nocturnc; e no convinha, si tivesse ganho, que os outros soubessem. Passou em uma casa de book-makr e verificou. Tinha ganho no grupo. Eram vinte mil ris. Roderia levar alguma cousa para casa. De que servia?, -Tinha tanta divida... O melhor era aproveitar a sorte, a mar. Jantaria primeiro e depois arriscaria o restante. Tomou uma abrideira,'* clice de cachaa, e procurou um hotel onde jantou vagarosamente, e com appetite. Acabado o jantar, adquiriu um charutos deu umas VQItas e, dentro em pouco* arriscava as sobras no jogo. Houve alternativas ' de ganho e de., perda. Por fim- ganhou, e uma hora, estava em casa. Lucrecio' morava na Cidade Nova na quella triste parte da cidade, de longas ruas rectas, cqm uma edificao muito eguai de velhas casas de rotula, porta e ianellv in tigo charco, aterrado oom detrir-tos e = M T tentos dos morros que a comprimem ha ir' ro, quasi no corao da cidade, curioso boi mais de um aspecto "J Muito baixo baixo e e comprimido com. Muito entre a* v. dTsanta^There''/* tentes e contra-fortes de Santa There V*Z I cinta de collinas o-raniticasPf^Menria Pinto, Nheco - ainda hoto a i chuvas co' piasas do estro teimam em encontrar aepoZ sito naquella. bacia, transformam-se em rega-

de ferro mal lhe dissimulavam a faaiga. Benevenuto sentou-se e emendou a leitura do jornal que vinha comeada. Em uma mesa prxima, um grupo conversava. O recm-chegado no os examinou bem, mas ouviu-lhes a conversa. - E' melhor ser a s s i m . . . Isto de estar com negaas, no v a l e . . . Quem quer,; quer mesmo!!! ' A"historia era o Bastos. -i- Ora, Bastos! Bastos tutu'? Todo o mundo tem medo de Bastos. Elle mesmo homem... Ora! Emquanto mulher parir, no ha ; homem valente. Elle tem mesmo que ehgutir a espada. i E,' dos nossos. No podia deixar de ser a s s i m . . . , Este chefe no pde continuar... N d emprego gente e no quer j o g o . . . A gente teih que viver de que? Si o general v i e r . . . Si vier!? Ven mesmo! E' um modo de falar... Tudo muda. Vocs no viram o Fioriano? Estava tudo barato. Agora? , Quai: Paizano no d p'ra cousa. Benevenuto ouvia a conversa, mas no se atrevia a examinar os visirihos,. Descansou da leitura!, poz-se a tomar caf|; e, por caso, demorou o olhar sobre o grupoi. Reconheceu nelle Lucrecio Barba de Bode e , foi reconhecido. '.' Doutor, como est? Como est, Lucrecio? Eram trs e todos .tinham um aspgcto desembaraado e descansado, de "quem est: habituado a encarar a vida por qualquer ponto de vista. Conheciam .todas as miserias e todos .os constrangimentos. Pareciam tranquillos, seguros de si' e esperanado^, A conversa entre elles continuou: ,, Era mesmo preciso m u d a r . . . As necessidades augmentatn cada vez m a i s . . . Voc no viu, Lucrecio, ' rsuiido daeje.lla m0 a ? -' , " :".' Foi cousa de amor..,, r Ora, bolas! E', mas pelos domingos se tiram os dias santos. Nao ha duvida! - H disse o terceiro um preto que mascava um charuto. No ha duvida! O velho queria tomar conta de tudlo, no deixava ningum a g i r " . . Elle mesmo e que deu azo a tudo isso. P'ra acabar! Vocs sabem de uma cousa : si ns. no ganharmos, perder que no perdemos... Vamo-nos embora! Lucrecio cumprimentou Benevenuto e seguiu com os companheiros em direitura ao largo de Sao Francisco. Anoitecia e o largo tinha um maior movimento, Os sinos da egreja soavam Angeius; soamun Quasi sem ser ouvidos pelos transeuntes apressa-^rrendu atraz deste ou daquelle,bondaquelle . bondos, correndo porm, continuava immove, de. A egreja, porem* nciar, como o fazia ha sculos as Ave-Mari. Barba de Bode lembrou-se de* 'jc para a casa, jantar e voltar. Uma fora estranha o prendia no centro da cidade. Na

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA* tos barrentos, saltam d!os leitos das mas invadiem1, por vezes, as casas: os moveis boiam e saem pelas janellas aindla boiandoi, para se perderem no mar ou irem ao acaso encontrar outros donos. Irregular como o Rio, no se.^ pae diztr que fique bem ao, centro da Cdade-; , porm* ponto obrigado'-de passagem pra a Tijuca e adjacncias, So Christv. e suburbios. O velho aterrado que conheceu atribulaes de fidalgos em caminho do'beija-mo de D. Joo V4, hoje o Mangue* com asphalto e meios-fios; mas, de quando .em quando, marhosamente o canal enche desde que q co queira' para lembrar as silas origens abs que passam por ellas nos bondes e ( automveis,, , A Cidade Nova no teve tempo de acabar de levantar-se do charco.'.que era; ,no,-lhe deram tempo para que as guas trouxessem das alturas a quantidade necessria de sedimento; mas ficou sendo o. deposito dos detrictos da cidade nascente, das raas que nos vo povoando e foram trazidas para estas plagas pelos negreiros, pelos navios de immigrantes, fora e vontade. A miseria uniu-as ou acamou-as ali; e ellas l afloram com evidencia. . Ella desfez muito sonho que partiu da Itlia e Portugal em busca da riqueza; e, por contrapeso, muita -fortuna.se fez ali, para continuar a limentar, e excitar, esses sonhos. Para os imitadores, nas revistas de anno e ntos jornaes, de velhos, e obsoletos folhetins, a populao da Cidade Novaj-;. quasi inteiramente de cr, no que se enganam e em tudo o mais que se segue, A Cidade Nova de Frana Jnior j morru, oomo j tinha morrido do Sargento de Milcias quando Frana escreveu. . As mesmas razes que levaram a populao de 'cr, livre,- a procural-a, ha sessenta annos,'/levou tambm a populao branca-,necessitada^ de rl inunigrantes e seus descendentes, a. ir habital-' tambm:' Em geral,. er e ainda , a papulao.. de cr, composta de gente ,de, ( fracos meios eaa,nonucos, que vive de "pequqnos empregas; tem, portanto^, que procurar habitao barata, nas'<proximidades do logar ondjtiabalh e veiu dah r a ,pua.rprocura pej;as .'c"ercanias do aterrado; desde, porm,''qu',a ella se vieram juntar .os immigrantes iti Iianios ou de piutras procedncias, vivendo de pequenos officios, pelas mesmas razes lles a procuraram. J se v, pois,; que, ao lado da popuia;o de, cn , naturalmente numerosa, ha um grande "e" forte 'populao branca, especialmente, de jtaliarios e descendentes. No raro ver-se naqellas ruas, valentes napolitanas' a sopesar na cabea fardos de costuras que levaram a,.manfacturar em casa^; e a marcha esforada faz os seus. grandes 1 rgoles de ouro balanarem nas,, orelhas, to intensamente,, que se chega a 'esperar que Chocalhem. Por toda a parte ha remndes; e, de manh,- muito antes que o sol se

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levante, daqueflas medocres casas daquelIas tristes estalagens, saem os vendedores de jornaes, com suas corras bolsas a tifacllo que so o seu distinctivo, saindo tambm peixeiros e vendedores de hortalias com os cestos." vastos. A nacional, branca ou no;, . composta de typographos, de impressores; de ontinuos e serventes de reparties, de: pequenos empregados pblicos ou de casas particulares, que moram por encontrar habiao barata e evitar a despesa de conduco. Basta examinar um pouco para se veri(ficar a verdade disfeoi e de admirar que os, observadores profissionaes no tenham atinado com facto to evidente, E':,. de ver aquellas ruas pobres, com, aquellas linhas de rtulas discretas em casas to frgeis, _dand# a impresso de que 'vo desmoronar-se, mas, de. tal modo, uni.as se apoiam nas outras, que duram annos, e constituem um bom emprego de capital, Porque no so to baratos assim * aquelles casebres e a pontualidade no pagamento regra geral. A no ser aos domingos, a Cidade Nova surumbatica e scismadora, entre as suas montanhas e com a sua medio'cridade burgueza. O namoro, como em toda a- parte, impera; feito, porm, com tantas. precaues, cercado de tanto mystertos que fica tendo o amor, alm da sua tristesa inevitave. uma caligem de crime;,- de cousa defendida. Por parte, dos pes, dada sua condio, ha o temor de seducoj da deshonra e a vigilncia se opera com redobrado vigor sobre as..filhas; e, para vencel-a, ha os processos avelhantados da linguagem das flores, dos meneios do leque e da benIa, e o geral aos bairros- do abarracamnto. No verdade, como fazem crer os.jmnurgianps de revistas e Ifolhetins surrens,'.)i, que os seus bailes sejam cousas licenciosas Ha nelles at exagero de vigilncia materna ou paterna, de preceitos* de regras costumeirs de grupo sodal inferior que realisa ,a creao ou a inveno de outro grupo. Mais do que nelles, nos grandes bailes fuxuosos teria razo o rabe de Anatoie France. '''' ' [ ,'Como eip, todas as partes, em todas as lpocasi dn' todo^,, os..paizes, em todas as raas, embora se^dj!'"s-, ve.zes, o contrario, sendo mesmo ondio vitaf: . .eJt.stencia e progresso das sociedades os.inferiores se apropriam e imitam os ademanes, a linguagem', o vestuario,as concepes;, de honra e famlia dos superiores, Toda a inveno social creao. d e um .indivduo ; ou grupo. particular propagado por imitao a oulros L indivduos e grupos; e, quem sabe disso no tem que se amotinar com: os bailes, da Cidade Nova, ou fazer acreditar que sejam batuques ou sambas que l os ha come em todos os bairros. E' excepeo. *5\ Cidade Nova dansa franceza ou americana e ao som do piano. Ha por l at o lebre typo do pianista, to amai-

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NUMA E NYMPHAvavam a deciral-o, a estudal-o, para afinal jogarem aquellas pobres mulheres um cruzado, si tanto!. O jornai do bicho procurado e lido; o mensageiro da abundncia, a esperana de salvar compromissos e poderosamente concorre para a realisao de casamentos, e baptisados. A nossa triste humanidade sem-, pre poz grandes esperanas no A c a s o . . . Si uma viuva- tem que casar a filha e meios no lhe sobram, s um recurso ha: acertar no bicho, na dezena e centena, com auxilio do jornal bem informado. Os redactores desses jornaes vivem assediados de cartas, pedindo palpites nas dezenas e centenas; e, nessas cartas, os missivistas, em gerai do sexo feminino, confessam, as suas misrias e necessidades, mais intimas, segredos de corao. O primeiro cuidado da mulher de Lucrecioi e da irm era comprar o jornal e, muitas vezes, sem dinheiro para jogar, compravam-n'o por prazer e devoo. A mulher de Lucrecio, Angela, era mu- lata como elle, mas franzina, um pouco mais clara, feia,: avelhantada precocemente e docemente triste; a irm era forte, mas pesada de corpo, um rosto curto e nariz, grosso e uns olhos empapuados. Era casada, mas do marido no tinha noticias e perdera os filhos em pequena edade. Lucrecio, depois, de banhar-se, pediu mulher que lhe desse de almoar; queria sair cedo. - J est prompto o que ha, disse ella. Elle acabou de vestir-se e sentou-se logo mesa do almoo. O filho voltou com o jornal; e, um instante, Lucrecio olhou para a creana com o olhar mais preoecupado. A .beno, papae? Deus te abenoe, meu filho. O pae viu ainda os olhos luminosos da creana, carbuculandp nas escleroticas 'muito brancas e pensou de si para si: que vae ser delle? Lembrou-se de dar-lhe dinheiro para os sapatos com que fosse escola, mas ; estava atrasado na casa. A desordem de sua vida; antigamente Que vae ser deiie? Bem, arranjaria um emprego? fal-o-ia estudar e havia de tomar caminho. Que vae ser delle ? E togo lhe veiu o scepticismo desesperado dos imprevidentes, dos apaixonados e dos que erraram: ha de ser como os outros, como eu e muita gente. E' sina! A. mulher foi pondo os pratos na mesa e Lucrecio se foi preparando para comer. No fizeste arroz, Angela? . No;. Para que? Quero arroz, fez com azedume Lucrecio. Havia entre os dous essa necessidade de rixa e parece que cada um' delles queria por esse meio manifestai- ao outro as dtesHuses que se trouxer am reciprocamente. As' vezes, era oi m-aridlo a proivocal-a; eini' o u _ ri-as, ,a mulher, entretanto elles viviam' u,-,-; dos, trocando, hericas dedicaes. Si voc -quer, 'disse-lhe a mujh-er e J' masifjar buscar. *

dioado, mas to aproveitado que bem se induz que occultamente querido por toda a cidade. E' um typo tbem caracterstico, bem funco d logar, o que vem a demonstrar que o cateret no bem do' que a Cidade Nova gosta. O pianista o here-poietaj, o demiurgo esthetioo, o resumo, a expresso dos anceios de belleza daquella parte do Rio de Janeiro. E' sempre bem vindo; , s vezes, mesmo disputado. As moas conhecem os seus hbitos, as suas roupas e pronunciam-lhe os alcunhas e nomes com uma entonao de quasi adorao amorosa. E' o Xixi, o Dudu', o Bastinhos. So mais apreciados os que tocam de ouvido e parece que elles pem nas fiorituras, trinados e mordentes, com que urdem as composies suas e dos outros, um pouco do impondervel, .do vago, do indis* tincto que ha naquellas almas. Uma "schottisCh tocada por elles, rytnima o sonho daquellas cabeas, e pe no seu pensamento no sei que promessas de felicidade que todos se transfiguram quando o pianista a toca. fra a modinha) to amada por todos ns, so as valsasg as polkas, que saem dos dedos de seus pianistas a expresso de arte que a Cidade Nova ama e quer. E' assim aquella parte d cidade, bem" grande e scismadora, bem curiosa e esquecida, que fica entre aquellas morros e tem uasi ao centro o palmeiral do Mangue que cresce no lodo e beija o co. Barba de Bode morava por uma rua daquellas em que os Iagedos dos passe tos fazem montanhas russas e o mac-adam da rua d saudades do barro batido. Era a casa commum da Cidade Nova, uma pequena casa com a indefectvel rotula, janellaj dous quartos, duas salas onde moravam elle, a mulher, uma irm e um filho menor, alm de um hospede, um russo, o Dr. Bogotoff. No era das mais povoadas, pois outras havia em que. se amontoavam no seu estreito mbito oito e dez pessoas. A mobilii era a mais reduzida possvel'. Na sala principal, .havia duas ou trs cadeiras de madeira, com espaldar de grades, a sair de quando em quando do encaixe, ficando na mo do desageitado como um enorme pente; havia tambm uma commoda, com o oratrio em cima,- onde se acotovellavam muitas imagens de santos e, c do lado de fora, queimava uma lamparina e seccavam em uma velha chcara ramos de arruda. Na sala de jantar havia uma larga - mesa de pinho, um armrio com alguma loua, um grande banco e chromos e folihnhas adornavam as paredes. De manh, quando Lucrecio saiu do quarto* toda a famiia j estava de p. A irm lavava ao tanque, no quintal; a mulher j . varrera ai casa e preparava o almoo, e o filho fora em1 busca d'o O Tailisman, fantoBiO, jornal de palpites d,o, bicho, emi que toda '.a' casa tinha 1 f. Nao havia" dia que o. mo comprassem e benu duas horas le-

ROMANCE D VIDA CONTEMPORNEA Por que voc n mandou ? A irm continuava a lavar no tanque e Lcio, o filho de Barba de Bode, assistia encolhido a um canto a discusso entre os pes. Tinha as mos entre as pernas e olhava um e outro quasi ao mesmo tempo. No m a n d e i . . . Por que voc no se levanta mais cedo e diz o que quer? No adivinho! A' vista da insistncia da mulher, Lucrecio lez-se calmo, pensou um pouco e disse ao filho: Lcio, vae l venda e diz ao seu Antunes, que mande um kito de arroz. Angela, ajuntouf. d o caderno. >. O pequeno ficou enleiad e> embora se houvesse erguido, no moveu p; a mulher fez L4ue no ouvia. Barba de Bode insistiu com fria: Voc no vae,. rapaz? No estouVlodoi? A me interveiu; Sente-se arrj! , Cfno ? fez o pae. Ento voc no sabe que o Antunes no nos fia mais? Por que? : Ora, por que? Porque voc no lhe paga' e no estou para o pequeno estar ouvindo desaforos' Lucrecio ergueu-se, com s olhos fora das orbitas, rilhando os dentes e expectorou: Aquelle... Elle me paga! E dirigiu-se para o corredor; a mulher Ctorou: Que vae voc, fazer, Lucrecio? Voc deve... Deixe-me! disse elle. A mulher insistiu: ~i No v l . . . Voc tem um filho, hotmem de Deus! Desvencilhou-se da mulher; ella, porm,; ainda o deteve na sala de visitas, quasi chorando-, -.No v l, Lucrecio! No v! Deixe-me! Deixe-me! Vocs no sabem o que ser mulato! Ora, bolas! Por ahi a porta do quarto que dava para a sala de visitas foi aberta e appareceu, o hospede; Que isso, Lucrecio? No nada, doutor. No nada! 7 Sentou-se a uma cadeira, - pz-se um instante com a cabea inclinada segura entre s mos que se apoiavam nos joelhos; e, ao fim de algum tempo, perguntou mulher, que estava de p em frente deies braos cruzados; Quantos mezes devemos de casa? Trs. Pediu a conta da venda, considerou bem e disse para o filho, tirando o dinheiro do bolso: , , V pagar a esse judeu, Lcio!'Doutor fez para o hospede logo em. seguida,, vamos almoar. O doutor Gregory Petrovich Bogoloff era russo e tinha vindo para o Brasil oom: immigrantes. Lucrecio conhecera-o na rua,

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num botequim; faebera com elle e, sabedor de que no tinha pouso, cedera-1'he um dos "dous quartos de sua casa. Nesse tempo, elle andava doente e tinha abandonado o ncleo colonial onde se estabelecera. Com as melhores disposies para o trabalho honesto, emigrou, foi para uma colnia, derrubou o matto do lote que lhe deram, construiu uma palhoa; e,, aos poucos, uma casa de madeira ao geito das isbas russas. A colnia era occupada por famlias russas e polacas e, emquanto os seus trabalhos de installao no se acabaram, Bogolloff no travou relaes valiosas. Ao fim de dous mezes o doutor de Kazan tinha as mos em msero estado, si bm que o corpo tivesse ganho mais saud e mais fora. Aos ad/ninistradores da oolonia via pouco e evitava vel-os, porque eram arrogantes mas travou relaes com o interprete, que muito o orientou na vida brasileira. Havia neste certos tics, certos gestos, que pareceu a Bogoloff ter o funccionario soffrido trabalhos forados. Era rusro e pouco disse dos seus antecedentes. Um dia disse ao compatriota; E's tolo, Bogolloff; devias ter-te "feito tratar por doutor. De que serve isso? Aqui, muito! Np'' Brasil, um titulo que d todos os direitos, toda--a considerao . . . Si te fizesses chamar de doutor, terias um lote melhor,, melhores ferramentas e sementes. Louro, doutor e- estrangeira ias longe! Os philosophos do paiz se encarregavam disso. \ Ora bolas! Para que distinces, si me quero annullar? Si quero ser um simples cultivador?Cultivador! Isto bom em outras terras que se prestam a culturas remuneradoras. As daqui so horrorosas e s do bem aipim ou mandioca e batata doce. Dentro em breve estars desanimado. Vaes ver! Desprezando as amargas prophecias do interprete da colnia, poz-se o mmigrante a trabalhar a terra com deciso. Plantou milho e fez uma 'horta em que semeou couves, nabos.; repolhos. De factox veiu o milho rapidamente, mas as espigas, quando foram colhidas estavam meio roidas pelas lagartas; a horta deu mais resultado; a rosca e o piolho, porm, estragaram grande parte dos canteiros. Tentou outras culturas, a do trigo, a da batata inglez, mas no deram cousa que prestasse. Assim foi; e quer dizer que Bogoloff no Eldorado, , continuava a viver da mesma forma trs que no inferno da Rssia, Deitou-se com afinco cultura da batata doce^ de aipim, da abbora e mais no fez sinao pedir terra esses produetos quasi espontneos e respeitados pelos msectos damninhos. 3\ colheita foi tal, que, pela primeira vez, teve lucro e satisfao. Comeou a criar porcos que engordou com as batatas doces

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NUMA E A NYMPHA chimicas, esto merc de desvalorisao

e os aipins; e, embora no encontrasse

S u c chquf ^

&

% \ o ^ C Z \

S S ^ c o l o n o ,

S n i m a n de culturas mais importantes,/* a base de sua vida era a batata d p c c o i nim a canm e o borco ' pirn, a canna e o porco . A terra, a sua. f m ^ t o r L L T v a d Q ^ ^ seu^.determmismo emfim, tinlia levado o doutor russo a esse r e s u l t a d o e so obedeceudo a elle e que pudera tirar delia ai-, gtuma renda.. . -. _ Quem sabe\si ; a,;.v:rda no Brasil so ser possvel fadlmente, baseando-se no aipim .e na batata doce? Quem sabe si por ter querido fugir a essa fatalidade da terra, e que b paiz tem vivido uma vida precria ae expedientes? Durante muito tempo, a fortuna do Bra.'"sil veiu do po de tinturaria que lhe deu o nome, depois do assucar, depois do ouro e dos diamantes; alguns desses produetos, por isso ou aquillo, aos poucos:,- foram perdendo o valor ou, quando no? deixaram de ser encontrados em. abundncia remuneradora. , Mais- tarde vieram o caf e borracha, produetos ambos que, por concorrncia, quanto ao primeiro, e tambm, quanto ao segundo, pelo adeantamento, nas industrias O bonde ia agora atravessando os Arcos, Sob a luz de u m dia brumoso, encoberto, um dia pardo, a cidade se estendia irregular e triste.* Bondes, carros, transeuntes passavam por debaixo da arcaria secular. Escachoavam, martilhavam, rodomoinhavam, como as guas de um rio. As casas eram vistas pelos fundos e os passageiros e-ntravam um pouco na vida intiitta dos seus habitantes. Viam-se criadasi a lavar, homens em' traje de banho, casaes que almoavam tod.as essas scenas familiares iam sendo desvendadas pelo electrico que rodava de vagar, quasi roando as bordas do velho aquedcto do conde de Bobadella. -Foi um alhvio quando penetrou pelo flanco da montanha de Santa Thereza, guinchando estfepitosamente, vencendo a" ram^ p que o levava morro acima. A cidade se foi vendo melhor. La estavam as ruas oentraes cobertas de mercancia; mais alem a Cidade Nova; acol a pedreira de Sap Diogo, chanfrada, esfoladfe e roda pela teimosa humanidade; a estrada de ferro, o Mangue... ' f As torres das egrejas subiam aos ceos com os seus votos e desejos. Do zimbrio da Candelria, muito calmo na sua curva

hbitos - adquiridos-. Viu a cidade quiz .fugir ao/sol inexorvel, a gleba em que, esfava. Liquidou os haveres e correu ao Rio M professor aqui e ali, ganhando ninharias. No encontrou apoio nem o p conhe-, urou v a .. ^ias nos c a fs, I espcie-'de gente, caiu na mi^ ^ & {Q . ^ ^ ^ . ^ L u . c r e c i o , quando doente e sem vintm.-em cuja casa -estava . .....: h a d)Ug m e z , e s Q a l m o c o e r a p a r C oi.e-Barba de Bode torn a r a . s e j o v i a L Q russo no se deixara cont a m l n a r p e l a a w r i a do hospede e viu-lhe compassivo - olihar entrar 0 f i i h o com, u m agradecido. Doutor, tudo isso vae mudar. O home m' vem... __ Quem? o Bentes. -Bogoloff no tinha nem f nem estima poltica e muito ntenos costumie pela de depositar nella os interesses de sua vida, Calou^se, mas Barba de Bode asseverou: Pde ficar certo que lhe arranjarei um emprego. O russo olhou com um ingnuo espanto o rosto jovial do antigo carpinteiro.

CAPITULO

IV

suave, o lanternim olhava tudo -aquillo com superioridade e curiosa indifferena. O mar parecia coagulado ou feito de um liquido pesado e espeltiante; os navios es^avam como encrustados nelle e .as ilhas : pafreciami borres naquelle espelho fosco, A vista caia sobre um vehicufo, um carro/ por exemplo, dali, poucos metros acima do solo, no se podia 1perceber si era u p coup de luxo ou um carro da Miserioordia, si era uma traquitana de praa ou o landau do presidente, No se separavam bem as pessoas e as cousas; o que se via era aquelle ajuntamento, aquella agglomerao, que l do alto parecia ser uma existncia, uma vida feita de muitas vidas e muitas existncias No era o palacete ou o cortio, -no era 'o catro ou o criado, no era o- theatro ou o cemitrio, no era o capitalista ou o mendigo;, era a cidade, a fjraride cidade a soturna de trabalho, de riqueza de misria, de dores, de crimes de quasi H quatro sculos contados. O'bonde chegou ao largo do Guimares e D. Edgarda se viu novamente-mergulhada numa atmosphera urbana- Uma prart cercada de casas, rails a cruzarem-se b i degas, armarinhos, um scenario de praa" !

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA de cidade pequena. O vehiculo continuou e agora lhe veiu pensar para onde marchava aquillo tudo,- para que fim, para que destino, se encaminhava o resultado de tanto trabalho e de tanta intelligencia empregados na creaq, na edificao daquelta imrnensa colma humana. Pensava, mas no viu nenhum'; no quiz, pormi, o seu- espirito acreditar que tudo o que aquillo representava de intelligencia, todo o amor acumulado ali, todo o soffrinrento que porejava naquellas paredes e se evolva da quelles telhados, no. se destinavam a um remate, a um destino superior qualquer. Comtudo, no instante, a sua meditao se resumiu etn sentir a inanidade das nossas creaes e teve a imtaensa viso do intil dos nossos esforos para o bem e para o 'mal. O bonde galgava a montanha relinchando longamente, traindo o esforo que fazia, e approxraava-se da residncia do Dr. Macieira Galvo, governador eleito do Estado das Palmeiras. Dentro de dias, elle e famlia embarcariam para M e D. Edgarda vinha fazer a- visita de despedidas, na expedativa de no poder ir ao embarque. Macieira tinha nas Palmeiras a posio que seu pae tinha em Sepotuba e admirava-se que a sua fihura consentisse naquella partida, em1 vsperas de grandes acontecimentos polticos. Bentes j declarara pelos jornaes que era candidato, deixando at o ministrio. Xisto, o outro ministro que era candidato official, resignara a candidatura; e, pelo que diziam!, tratava de adlherir a Bentes, Como estava fazendo toda a gente., opposicionistas e governistaa. No julgava de bom alvitre Macieira abandonar o Gentro e deixar q!ue Bentes fosse Cercado pelos seus adversrios. No lhe diria nada'. Que tinha com isso? Seu piae j devia ter tomado as precaues necessrias e era o bastante,. Quanto ao mando, ella estava socegada, pois o seu pae saberia escoral-o(. O1 terremofoi no chegaria a abalo; e elle, at ali to assustado, vivia tranquillo e sem medo algum), Ainda agora;, pouco antes de sair, tivera oceasio de verificar. Vesti-se quando ouviu que a chamavam; . Edgarda! Edgarda! fcompoz-se um pouco, escondeu entre as rendas da camisa as. suas firmes espaduas, e foi ver o marido no aposento prximo. Como que e e diz, Edgarda, E' talwg ou tlweg? Disse-lhe e Numa continuou tranquiilamente a estudar o discurso que devia pronundar brevemente. A mulher ainda se demorou um pouco a ouvil-o, a apreciar o seu minucioso estudo da pea, que elle recitava, quasi toda de cr, comi a sua voz, s vezes spera, mas volumosa, articulando nitidamente as palavras. , O bonde avisinhou-se mais; Edgarda saltou e desceu em pouco uma rua transversal que escorregava suavemente pelas abas do morro. Metros aps descansava a sua longa mo enluvada no boto da campainha

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que brilhava no porto de um amplo chalel risonho. A casa toda era cercada pelo jardim e a varanda ao lado desapparecia sob uin doeel de trepadeiras. A mulher de Numa ficou espera um instante. Antes que o criado lhe viesse attender, uma outra pessoa, . um rapaz, bem apessdado, bigodes encerados, surgiu varanda a modos de quem ia sair. Por aqui, D.. Edgarda ? Desceu a pequena escada e veiu abrir o porto que dava/para a rua. A visita pde responder; E' verdade, venho despedir-me... Q. Celeste no est, doutor Felicianinho? O moo, sempre sorrindo, affirmoU oue estava e levou-a at o interior da casa. Ainda no era doutor, mas estava no fim do curso. Sabia-se mal a origem da grande protecao que gosavf aquelle rapaz da famlia de Macieira. Vindo do interior, a e s tudar no Rio qualquer cousa, ahi peio segundo anno de engenharia, comeara ' a freqentar a casa e dentro de seis mezes nella se installara completamente. Recebia d famlia tudo de que necessitava; roupa, livros, dinheiro e corria que isso obtiver devido paixo que inspirara velha D. Alice, me de Macieira Galvo, de quem se fizera amante. Ao encontral-o no porto', Edgarda porse por instantes a imaginar como aquelle moo de vinte e pof'cos annos, to elegante iguasi bonito, podia viver .e.prn uma velha i de quasi setenta, 'ma .ruin,.. inteiramente escorada peloj^ postios e- ingreflientes:. Via-o j formado], colfbead, casado, subindo;, e comprhenaeu ento a natureza de' seu amor e a razo de sua complacncia. No era a primeira vez que ali vinha; e, da sala em que estava, conhecia bem as alfaias e moveis .Tudo era caro, sjno de gosto; mas, da frma que estaVam arrumados,, no tinham nada de intelligento ou artstico. Reumava de tudo uma exhibio de riqueza, um necessidade die provar, fortuna, mas nunca um sentimento superior de luxo, de arte, de conforto ou gosto. No custou em vir ao encontro da amiga, D. Celeste. Entrou com aquella sua fionancheirice roceira, risonha, contente e foi toda aberta em alegria que falou amiga. Havia cerca de vinte annos que passava pelas altas camadas, que a comprimia o cdigo das varias cerimonias de sociedade, mas guardava intactas todas as qualidades e defeitos de sua educao de fazenda. De gostos elementares, sem comprehenso para as altas cousas, com fraca energia de sentidos,. D). Celeste era virtuosa e casta; tinha, entretanto,; as ridculas arrogancis de nossa nobreza campestre uma dureza e um certo desdm em tratar os inferiores, um sentimento de propriedade sobre elles e ura squito atros de pequeninos preconceitos e supersties. Apezar disso, era generosa e caridosa. Sendo assim, primeira vista era sympathca; e quem a analysasse cuidadosamen-

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NUMA E A NYMPHA flexos luminosos que aqueciam a sua phystonomia que nevava. Ainda era uma belta velha, cheia de naturalidade de gestos e encanto de maneiras; Depois dos cumprimentos, D. Edgarda pergurtou velha D. Alice: Ento. D. Alice, vae tambm? Nao, no posso. As viagens fazemme mal, no posso supportal-as... Demais o Ff-lieianinho vae formar-se e eu nao ouer r o . . . no quero ir. A nora atalhou: ''- Voc nao imagina, Edgarda, ternura que mame tem pelo Felicianinho... E' FeUcianinho para aqui, Felicianinho para a l i . . . Nem para Macieira, que seu filho, nem para mim> nem para o Orestes.' que se neto, ella tem os mimos, que tem para Felicianinho. Ora! Vocs foram felizes; tiveram pae e me, e fortuna,... Elle orpho e pobre no acha que fao bem, Edgarda? Neste mundo, a falta de amor, de carinho, faz mais mal do que a do dinheiro, no> ? No ha duvida que sim, mas, s vezes, tambm estraga, adduziu Edgarda. - T Isso quando se trata desse amor por ahi,1- fez a velha; mas o de me, nunca demais! Quando na rua, a mulher de Numa hesitou em se firmar na natureza do sentimento da velha D. Alice, A^s, vezes, parecia-lhe um simples amor de mulher; em outras, um grande amor de me; mas, afinal, concordou que havia as duas cousas juntas, misturadas de tal frma que no se podia saber qual dos dous sentimentos dominava, O que mais a impressionou, no ,foi a certesa a que ella chegou de haver em D. Alice uma curiosa mistura ou combmao daquelles dous sentimentos to oifferentes; o que mais admirou foi a candura e a inno-cencia que a velha revelava falando daquelle geito dos seus sentimentos pelo rapaz. Sentia-se desculpada, perdoada,-no porque amasse como mulher, mas porque amava ^ tambm rapaz como -me- seguia-lhe os

te, achal-a-ia um pouco ridcula, mas sempre syinpathica, Em a examinando bem, sent'a-se perfeitamente tudo o que ella tinha de -mo e estreito dentro de si,, tudo o que o seu feitio de espirito representava ae peso morto n nessa sociedade; por momritos, porm* havia profundas modificaes no seu caracter e ella se manifestava em grandes actos d verdadeira grandeza que brotavam da sua exuberncia sentimental,,,. Eu no esperava voc hoje, mmia querida Edgarda. Julguei que viesse nas vesperas.. . " Desde a semana passada que quz vir, D. Celeste. Quando o embarque? Minha filfia, no sei b e m . . . Esses negocios de poltica andam to atrapalhad o s . . . Macieira est com pouca vontade... Quer ver em que param as m o d a s . . . Por tnim, no tenho grande vontade. E' grande, a capital? Qual! E' menor que Nictheroy. E' Nictheroy sem Rio perto o no ? O' que? fez Celeste, sem comprehender. Quinze dias de. viagem!... No ha bondes, no ha g u a . . . Compete ao doutor Galvo pr isso tudo. Qual! Ha tempo para isso? A poliica mpropolisa tudo. E' u m coronel que quer isso, um deputado que quer aquillo... rla as brigas. Demais, a renda pequena* no d , . . . \r E_ _ saudvel? L isso ; mas no a cidade que me aborrece. E' aquella. gente. Que gente! E fechou a physionomia cheia de despreso e desgosto. D. Celeste, que tem a senhora com elles? ' ' ' Que tenho? Invadem- o palcio... Aqui. ao menos,, a gente est isolada, no precisa estar a toda hora em contacto com eltes; mas Ia no ha outro remdio! D . ' Celeste, aps uma pausa,- reflectiu; Os deputados governadores no deviam estar em dependncia to estreita desse povinho nao _adha voc, Edgarda?

vem ouvir todo to mundo, para bem re- lhe sempre deante dos olhos o 'futuro e presentar a vontade do povo, por quem gloria. . tuiuro e a sao , eleitos. D. Edgarda j estava no bonde qe na- O povo! Eleitos! Nos e que sabem' rou um pouco adeante para dar entrada b e Z s ^ l f s o ' m i n l m " ^ E d g a r d a : n S S a " ' T ' S e n ; r a l t * " t o d " s o s P a s s a d o s . ' T m u n e ^ d - senador Macieira riu-se subff?"^ ^ S V Unhando a. phrase; a visita, porm', no empeno. Olhou com a a u e l l ^ i l ff, n o & fS~ a acompanhou inteiramente n o ' s e u scepti- os circumstantes Shai? Si <>f cismo pelo nosso aparelho poltico. de quem betoT n r e S c i o T n P H U "e m ^ D. Alice, a me do senador, vinha en- dar com D E d S T ;",, *n col car se num trando, erecta, alta, lembrando ainda,o ges- banco adeante de m<*Jrf - J to senhoriai e distindo, o donare que de- falar. ' ' 6 m < > d o <*" , h e pudesse, via ter em moa. As massagens no con J sei, disse eiip m** ^ M , ' Uma seguiram disfarar as rugas, da velhice, mas ou amanh falar i n h r i 1 ^ . ho;]e as pinturas davam aos cabellos o vivo negror Exterior... Deve f a i i C oramento do naturai. ' v m apparecer H " E- m i 0 0 e o o n Contudo, havia nos olhos alguma cou- est reduzida; m a n ^ e d . H ^ S f u 3 0 ^ ^ * P sa de moo; utn| certo calor, uns fortes re- dia vasa... Foi a o L y r S ? '

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA Ainda no. Numa no tem podido ir... O senhor sabe... Deve ir. Que propriedade, que naturalidade ! Os papeis de amorosas ento ella os faz muito bem)... O amor moderno . . . No ha aquellas mprecaes, aquelles estos antigosi... Oh! E,' perfeito! Quem o visse falar assim e mesmo na tribuna, no sur>poria que toda a sua educao e instruco se fizeram nos comcios, clubs eleitoraes e ssemblas polticas; e fora nelles que aprendera desde as boas maneiras at finanas, desdie noes de artihmerica at literaturao bastante para ser uma notabilidade poltica, com influencia e vencendo todios os obstculos manuteno da sua situao. D. Edgarda explicou melhor porque no "tinha ido ver a famosa actriz: Numa anda muito atrapalhado... Muito _ trabalho!... Conferncia com este e aquetr te.., As cousas andam to turvas... ' .. Turvas! Qual turvas, minha senhora! Sentou-se melhor no banco e continuou com' toda a simplicidade: A senhora quer saber de uma cousa.... Olhe, minha senhora, vou lhe contar uma historia* antiga, mas que tem muito ensinamento. Para a poltica? Para tudo, minha senhora. Para tudo! " Quer ouvil-a ? Pois no, senador! Um' negociante voltava de longe, onde fr comnierciar, e trazia no navio em que estava embarcado toda a sua fortuna. De repente, arma-se uma tempestade; e, dteante da ameaa do naufrgio, o negociante protmette que, si salvar-se, mandar resar em1 todos os altares da primeira egreja que encontrar, missas em aco de graas aos santos respectivos, illuminando a egreja completamente. Feita a promessa a tempestade amainou e salva Chegando em ferra, cumpre a promessa. Vae assistir s missas e repara que ha um canto da sacristia escuro, no tinha vela. Chama o saristo e pergunta porque no accendera um cirio ali. O homem responde que ali era o togar d diabo. Accenda assim1 mesmo, ordena o negociante. Foi, feita a cousa e ellle continuou a sua viagem. No meio do caminho, foi roubado pelos salteadlores que o deixaram, por muito favor, continuar a viagem1. Desanimado e pobre, seguiu; em meio da jornada,- pormi, encontrou um cavalleiro que lhe perguntou o nome. Respondeu e o desconhecido, sabendo que havia sido roubado- disse; no se incommode, venha commigo. Dahi ha pouco, estava senhor de sua fortuna. O desconhecido indagou; O senhor sabe quem sou eu? No, retrucou o negociante. Sou o diabo, disse o outro; e desappareceu. Comprehendeu ? i Pois no, senador,- fez a moa entre um sorriso. Eu, minha 1senhora, no deixo 1 nunca um canto sem vela; e creio que Cgominho faz o mesmo. Gerpes no pde continuar a expor, p i torescamente a sua philosophia poltica; outro procere da. Republica v e i u ' t o m a r o bonde ao lado d collega. Como vaes, Gerpes? Como vaes, Martinho1? No conheceg D. Edgarda? O novo passageiro poz o pince-nez , olho>u a senhora com um frio olhar persertador, olhar de medico, de medico de consultrio freqentado, e respondeu: No tenho a honra... D. Edgarda, esposa ido deputado Numa, Ah! Bem!... J sei que seu marido vae falar. E' verdade, disse a moa, N convinha alonga/r o debate, obser-; vou Gerpes. E'.... O Bastos quer mostrar que no so s os deputadlos do Estado delle que o defendem1, mas o partido inteiro. Abriu o Dirio Mercantil e correu ligeiramente os olhos sobre a folha. Leste o artigo do Fus Bandeira ? perguntou Gespes.
' Li.

Definiu-se. E' um aviso seguro, Nada mais disse, encolheu-se, pondo-se a ler o jornal que desdobrara. Martinho era uma das culminancias d<a poltica republicana. No era s a sua fama de talento e a grande reputao dfe clinico que lhe davam um grande prestigio; concorria tambm para isso a estranheza de sua vida e dos seus gostos. Alcandorado em um' casaco, vivia sybantamente isolado, cercado de livros, de curiosidades e de sapos. Tinha uma colteco de batrachios de todas as regies do Globo: sapos gigantes, sapos minsculos, sapos com chifres, sapos com cauda, at um immenso e desmedido sapo, remanescente de uma edade morta, adquirido por alto preo a, um paleontologista americano. Em matria je amor, era curioso. No conquistava! nfe namora vas. no flirtava, , no amava: comprava. Tal dama assim que desejasse, mandava dizer; dou tanto. A's vezes, era um encontro rpido,- um cochicho; em outras, o .capridhlo vinha e o caso se demorava mezes. Tinha em si o enfado de Tiberio, mas sem ter a sua graindsa monstruosa. Faltavam-lhe o tempo e o sentimento artstico, para sellar os seus aetos com uma exuberncia impudica. Moo, trabalhara muito.- e feio, vivera sempre a parte, das mulheres. Chegando grandeza, riqueza, vingava-se, tratando a metade da espcie com mais despreso que os sapos dos seus tanques. Por vezes, sentia remorso do seu proceder o arrependimento vinha todo carregado > e ingnuas manifestaes sentimentaes. Foi talvez em uma dessas crises que, quando ministro, o fez determinar que o busto da

NUMA E A

NYMPHA

Republica, mandado .esculpir para o seu ga- ^ k F T J^tt&Tdeteira ^au^ilHbinete, tivesse a feio de uma das suas ^ \ ^ \ Mer que continuava a amantes mortas. . _ . ; , : . o s s e U s everes sociaes de granGosava da fama'de frio, de sceptico, de cumprir os | ^ s " ^ r a s n t e s ^ e 0 veh 1culo cruel, mas.o que havia de exacto era um ^ f ^ ' a fi^i toWri que existe cansao, um esgotamento do seu torte sen comeasse i a 7 m hara de Mattatr por'muito empo s-opitado e nunca bem c u a s ^ a o ' ^ ^ s a l t o f m ^ iTatumlmehte, S S considerou um pouco aquelles apanhou a caladw, dobrou esta e aquella q d o h ^ S M S S S h o ^ i a ^ a cabea rua e entrou com W * em uma casa ; baixa nescoco enterrado jornal quasi sobre modesta, muito poore de apparencia,, oMoelhol Gerpe tinha o pescoo em p Nem preciso era que ella desconfiasse e e (j Pnce-nez a l t u i a d o s olhos. Neste tomasse precaues, porquanto a rua es^ a u d a C e e 5 o n t a n e a ; naq-Uelle, o calculo ^^^^^^SS^^SSlqri^rSaTe^^^U.df e it^^S^^^^^ minhava e agora era o esforo para detel-o l residiam uma velha rapariga e uma. na descida qe o fazia guinchar nos trilhos, filha que viviam de costuras, .^alem do fiO acaso que traou cidade, parece ter lho que trabalhava como embarcadio de deixado aqui e ali pequenas ruas, traves- um paquete. sas beccos, prprios aos amores que no A sala tinha uma pobre moblia e sobraquerem ser suspeitados. vam utenslios de costura. Havia machinas, Ao lado das ruas principaes, ficam o seu manequins, uma mesa para o corte, tigusocego e' discreo para asylar os amo- rinois, e a <mi e filha, uma na machina e ro-os evitando-lhes grandes rodeios e afs- outra, tesoura, trabalhavam distradas. tardo' s suspeitas de quem os v por ei- . Ambas no tiveram a menor surpresa em jas ver Edgarda entrar, parecia que . a esperaCasas ha ainda mais fa/oraveis aos que Vam e corresponderam com simplicidade ao amam fora da lei; so as que tm duas e cumprimento qe lhes fez. mais entradas para ruas differentes. EsA moa costureira franziu um pouco a sas, porm, s so achadas nas ruas centraes, physionomia, mas a yelh tornou-ise logo onde o temor de encontrar conhecidos no alegre e foi falar familiarmente com a mupermitte que os apaixonados prudentes s\'lher do deputado. Conhecera-a menina, riaprocurem. ra-se na casa do av, e, sempre, encontrara Comtudo, os mais afoitos e menos cautelo- na moa uma amiga, uma protectora para sos no as desprezam; e, das ruas centraes, os seus tristes dias de viuva pobre, escolhem aquellas mais compridas, as que Benevenuto j veiu, Carola? se alongam at o Campo de SanfAnna, J, Edgarda. Est l dentro, em cujas proximidades, ento, armam os Voc j acabou aquella s a i a ? , seus ninhos carinhosos. Cortei, mas no sabia si voc a queria Essa espcie de amorosos so os mdios, com pressa, mesmo. aquelles que dispem de pequena > fortuna A filha, que at ali se mantivera." cala,pu razoveis rendimentos; aquelles, porm, da, acudiu; que tm maiores recursos, fogem dos cami E' aquella salmon, mame? nhos batidos, procuram asylos mais segu E\ t ros e confortveis. Pde ser provada. A senhora quer? Escolhem essas travessas, mortas, em ruas No teve tempo de responder, pois a vede pouco movimento e pouca distancia i lha lhe perguntava: da cidade, onde, em um pulo, se possam Edgarda, que barulho vae haver? encontrar, e de onde, em dez minutos, pos Barulho? sam voltar rua do Ouvidor. Negocio de poltica. No , Lvia? Ha sempre uma velha ou um casal com Corre a h i . . . No s e i . . . placente, antigos fmulos da casa, prote A candidatura do general? gidos da senhora ou do amante, que simulam Sim; mas dizem que o velho deixa, visinhana serem donos da casa e aco ,Deixa? Quem disse isso a voc? lhem generosamente o amor clandestino. Benevenuto. , A nossa populao bisbilhoteira; os nos Vou falar com elle. Com licena! sos visinhos esto sempre a saber o que Edgarda atravessou o corredor e foi fazemos e adis o que elles fazem,, de modo sala de jantar. A casa era pequena, no que preciso precaues de estrategista, tinha mais do que duas salas e dous quar.pianos de pelles-vermelhas para despistar tos, dando um destes para a sala de jana vigilncia gratuita dos curiosos e fazer tar. Havia de permeio aos aposentos uma cafar as suspeitas de sua bisbilhotice 'idiota, rea que Iluminava mal, tanto um como Quem visse T). Edgarda, aps descer um outro quarto., Mas, assim mesmo a CdS pequeno trecho da ladeira de Santa Thg~ bastava para o destino que ella tinha mereza, tomar um bonde do Rocio Pequeno, recido.. havia de julgar que ia apanhar conduco O rxkn j estava no interior, quando que a levasse ao Rio Comprido ou Ti- Edgarda l entrou. Ao vel-a, elle se le-

ROMANCE DA vlDA CONTEMPORNEA vantou e urr instante beijaram-se, sem dizer palavra. Parentes prximos, coriheddos desde meninos, o amor s brotou nelles depois do casamento da prima. Nunca se haviam conhecido bem, nunca se . tinham compirenendjdo; e, nella, o matrimnio como que lhe deu um outro sentido, urna antenna que descobriu no primo o que lhe exigiram a imaginao e a intelligencia. Casada, um- pouco das suas idas de me? nina e de moa evoluiu; 6 os desejos de notoriedade do marido, no s foram tambm, porque nelles havia muito de seu amor prprio pessoal e o seu casamento fora determinado por esse mesmo sentimento. : Si o marido no quiz em comeo corresponder a esses desejos, era, entretanto, bastante plstico para ser modelado p o r ches; o primo, porm, com uma personalidade mais forte, em que sobravam tantas aptides, ho seria capaz de plasmal-os; e sempre mostrava pelos polticos uma indifferana sinO um desdm superior. O ambiente familiar, as preoccupaes do pae,; as suas conversas, modo por que, aqui e ali, se referia a elle, fizeram que , a- menina Cgominho concordasse, partilhasse essa frma de Ver do pae e mesmo o ,tornasse incompirehensiivel a seus olhosi. Tudo isso afastou-a' do primo; e do pae,. elle sempre vivera afastado, mas sem' ooio nem rancor. Referia-se o senador ao primo affim com icondescendendfl de pae de filho prdigo'. Bom rapaz, dizia ell'e;j mas bohemio e extravagante. Nada mais dizia a respeito do parente e parecia incommodar-se muito pouco com as opinies e ditos que proferia ou ciitava., .Nunca se indignava, nunca o censurava e* si uma phrase era mais atrevida? fechava e conversava com um Ora! Voc! . e emendava outro assumpto. Certa vez no foi com elle mesmo, masi com um dos seus deputados, que Benevenuto dissera: , Essa 'poltica deshonesta. Deshonesta! Por que? Por que? Porque vocs se propem a fazer a felicidade do paiz, cousa de que vocs esto convencidos que no , 'fazemi, nem tentam de modo algum fazer, Essas e outras, opinies chocavam a moa, ameaavam desmontai- ou perturbar o seu syste-ma de idas; e Edgarda evitou um pouco o primo., sem odial-o, sem aborrecei-, mas por temel-o um. pouco. D volta de Sepotuba, esquecida ou j no to dcminada pelas suas primeiras concepes, acolheu o primo com grande- effusb, admirou-o, apagando de todo a ponta de diabolismo que encontrava nelle e amaram-se sem saber como, sem determinar o comeo, ora parecendo amor antigo, ora um , recente capricho. Ei contravam-se ha quasi um anno naqu;i,1a; casa discreta, graas complacncia de : uma velha conhecida, quasi pessoa da fa-

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mlia de sua me, que lhe prestava aquelle servio mais pdr dedicao do que por interesse de outra ordem. Edgarda tirou o chapo, foi se desabo toando com o auxilio do amante tudo muito vagarosamente, com preguia e sem nenhum ardor; Benevenuto disse-lhe: Sabes, Edgarda que o velho vae resignar ? No. -Pois vae,. si no resignou j. Quem te disse? O Ignaco C o s t a . . . Elle anda' sempre informado, vive nesses bastidores elle e o teu primo Salustiano. Salustiano? Que tem elle com essas cousas? Em corpete, collete descansado no toucador, ella sentara-se f a uma cadeira, uma perna sobre a outra, e deixara um instante de desabbtoai as botinas. Que tem ?! Voc que no adivinhou. Tola, disse lle beijando-a: elle quer deslocar teu pae. Como ? E' muito simples. Quem d prestigio a teu pae? O partido . . . Os eleitores . . . Que eleitores! E' o governo federal! Que faz Salustiano? Adhere a Bentes, desde j; blasona influencia; Bentes fica amigo delle, faz-se presidente, e transfere o apoio para Salustiano. Admira de que no tenhas visto isto logo!, Desconfiava, mas . . . Pensavas que Bentes tinha que cantar com teu pae ? 1 - Era isso. . - Tinha no na duvida; mas. nao temi Teria si fosse um candidato normal, ento trocariam favores; mas Bentes, de qualquer modo, sobe por uma revoluo. Dispe'isa eleio, Congresso,- etc. E' o que diz o gnacio Cdsitja e o que se est passando. A viso daqulla inslita queda do, pae pareceu-lhe uma desfeita, um insulto; e comquanto elle pudesse prescindir dos pro.proventos dos cargos, viu no facto uipa humilhao edade e respeitabilidade do pae. Tirou uma das botinas e exclamou com raiva; E' um desaforo! Precisa manha meu amor. O o.ue teu pae deve fazer e os outros tambm fingirem grande dedicao a Bentes, fazel-o prisioneiro, simular admirao plos seus talentos convencel-o de que normal a sua asceno. Ma, para isso devem exagerar, exagerar tudo, o prestigio que tm. Como ? Com telegrammas, retratos nos jornaes? artigos, manifestaes... Queres saber de urna cousa?, Que ? Desde j. vocs devem tratar dei orgnisar uma manifestao a teu pae. ,

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NUMA E

A'NYMPHA Ah! E' verdade! lembrou-se ella. Que , meu bem? J fizeste aquillo? Ora! No te esqueas.:. Nc se fala em outra cousa. Ainda agora, no bonde de Santa T h e r e z a . . . Onde foste? A' casa o Macieira. Por signai que vi o Felicianinho... Est bonito! Casa-te com elle. , S quando eu tiver setenta annos. Riram-se brevemente e Benevenuto perguntou: i Quem encontrast no bonde? O Gerpes e o Martinho, que me falaram em N u m a . . . J fizeste? Edgarda, s muito egosta!... Ainda no me beijaste e . . . Perdoa, meu berro! Tu s a b e s . . . E'... E os dous se beijaram longa e fartamente.

Como? Fala ao Lucrecio, fala ao Ignacto Costa... Ignacio! Sim. Elle quetf pr o nome em evidencia... Fala a elles... Vamos tratar de outra cousa. A moa j tinha 'desfeito a sua tocte quasi inteiramente e o seu colo nascia por entre as marulhosas ondas rencUdas* da camisa. A preoccupaco no a deixava. Deita-te! -Mas... No pensa mais nisto. O fim do mundo ainda no chegou... . ' E l l a quiz afastar a obsesso, a teimosa nciedade; mas voltava-lhe , ida o tombo na influencia paterna, enchia-se um momento de indignao sobretudo contra o tai Salustiano, um seu parente! Tomaria o logar do pae? Como havia de olhal-oi? J no quizera ridicularisar o marido?

CAPITULO
Bogoloff vivia ainda na casa de Lucrecio Barba de Bode. Esperava este que o seu partido subisse par; collocar convenientemente o doutor russo. A sua esperana era cega; tudo marchava para tal desenlace. O . velho presidente resignara o poder e o seu substituto subira presidncia hypothecado aos partidrios de Bentes. A populao no podia comprehender aquelle desmoronar de caslello de cartas; no entendia que o governo, pelo seu mais poderoso representante, estivesse assim exposto a uma despedida to ultrajante; n atinava com o motivo por que um dos seus ministros se puzera ,de instante para outro; em franca rebeldia contra o , presidente;'e no atinava porque a explicao no podia ser achada sino com o exame vagaroso i; dos detalhes. , , , Com os novos governantes,:- o pavor d comeo transformou-se em uma falsa alegria de encommnda. Os jornaes pullulavam; nasciam e morriam, com a publicao do retrato do here; os agapes, os banquetes eram diariamente annunciados; telegrammas e cartas congratulatorios eram publicados, e polyanthas, e biographias. Pelino Guedes fazia discpulos e eram legio. Todos riam-se, mas riam falso. Um riso de prostitutas em orgia sesquipedal. Houve a industria das manifestaes e Lucrecio aproveitou muita com ella, em quanto os seus servios nao eram encaminhados mais eficazmente. Havia necessidade de fazer rcrer que o povo, que a opinio desejava ardentemente a immisso do Messias nas rdeas do Estadoi, e o povo faz-se, faz-se graas necessidade, graas illso do Estado e simplicidade dos esmagados. Bogoloff poude ganhar algum dinheiro, escrevendo artigos para jornaes de pouc*, vida; metteu-se aos poucos no trveiinho dos que se agitavam! espera do reino dos

cos que Bentes vinha realisar sobre a terra; e o populacho, as creanas e mulheres? sobretudo, fossem que condio fossemy viam a agitao daquelles possessos como mo agouro. Essa gente no quer cousa boa;; parece que tem o tinhoso no corpo, diziam. A mulher de Lucrecio no se canava de dizer-lhe: Toma cuidado, Lucrecio; esse ho-, iiem no 1 bom. Olha o que elle fez com o velho ... Lucrecio no ouvia a mulher, mas estremecia com a lembrana delia e fazia fugir a m prophecia com argumentos tirados aos jornaes da situao. O russo no se enthusiasmava; vivia' e, por viver,- foi que prometteu ir manifestao que se fazia a Neves Cgominho naquella noite. Ignacio' Costa-, com quem travara conhecimento, era presidente da commisso e dissera; Doutor! No deixe-d . ir! Precisamos acabar com os conselheiros, Com b tartiiliismo d e l l e s . . . A s politica fiha da morai e da r a z o . . . V! Ha bondes, especiaes. Elle comeava a conhecer a actvidade poltica, os seus bastidores, as, suas retortas de fantsticas transformaes. Essas presenas, essas abenoes; em fim, esse ritual de salamaleques e falsas demonstraes de amisade influem no progresso da vida poltica. Como havamos de subir, ou, pelo menos de manter a posio conquistada, si no fossemos sempre s missas de stimo dia dos parentes dos chefes, si nao lhes mandssemos cartes nos dias de anniversano, si no estivssemos pre?-r-' 1 0 * en *arques--' e desembarques de bguroes? Fora daqui as "noticias desses actos tem grande repercusslo e infinito alcance; e, de resto* as vezes, um bota-fora decidia uma reeleio. Vejam s o que aconteceu

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA. com o Baptista. Estava nas boas graas do Carneiro; mas, no dia do embarque deste para Pernambuco deixou de.ir. Carneifo r?otou e, quando Bandeira quiz incluit-o de novo na chapa, oppoz^se tenazmente, s chefes no admittem independncia, nem mesmo nos embarques. Os pequenos presentes mantm as amisades; mas, na poltica, no so s os presentes que mantm as relaes; predso que os poderosos sinIam que gravitamos em torno delles, que nenhum acto intimo de sua existncia nos estranho, que o natalicio dos filhos, o anniversario de casamento ou formatura se reflectem no movimento e como que perturbam a orbita da nossa vida. Numa, que sabia bem disso tudo, foi aima das muitas' manifestaes que se reli. saram naquella poca., Sempre tivera a viso ntida desse feitio da vida poltica ; nunca a vira pelo lado pico ou lyrico, e estava no seu elemento. Concebera a existencia chmente e, graas a essa concepclo1 estava. seguro na vida, rico pela fortuna da mulher e tratava de segurar-se quanto, parte de deputado;. ' Desde menino, sentira bem que era preciso no perder de vista submisso aos grandes do dia, adquirir distinees rpidas, formaturas, cargos ttulos, de frma a ir se extremando bem etiquetado, doutor, sodo de qualquer instituto, acadmico ou c.usa que o valha, da massa anonyma. Era preciso ficar bem endossado, ceder sempire ,s idas e aos preconceitos aduaes. Esperar por uma distineo puramente piessoai **u individual, era tolice! Si o Estado e a Sotedade marcavam meios de notoriedade, de fiana de. capacidade, para que trabalhar em1 obter outros mais difficeis, quando aquelles estavam mo e se obtinham com muita submissoi e um pouco de enaddade? Era preciso dominar e, na sua espessa; mediocridade, esse desejo guiava todos os sentimentos e matava outra qualquer velieidade mais nobre. Qual o alcance das manifestaes com que os detentores da poltica contraminavam os ataques dos seus provveis adversrios, naqtuella hora de mtuos enganos, Numa viu claro e orgamsou a que se 'fez ao sogiro, com tal geito, que ningum suspeitaria da sua aco preponderante nella. Ignacio Costa, aluado de Salustiano, seqluioso de apparecer, de fazer gravar o seu nome na memoria de Bentes, no trepidou em ir ao encontro das suas tenes; e, semJque o d e p u tado lhe desse a mnima ordem, fez-se preoftodot ^ l S t , Z S a X S J b " r o ?ublicr?ndispensavel para as aedamaesi. F A bomenaem a Sevs Cgominho foi anunciada naf folhas com grande gasto de palavras campanudas. O Dirio Mercantil, , o jornai de Fus Bandeira, putoTicoirih o retrato num clich de cerca de pagina e um1 aritgo de Quiterio Barrado mostrava perfeitamente a paridade que havia entre o

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senador^ de Sepotub e o coronel d Guarda NaConal americana Heatgold, caador de onas e celebridade do momento. Quiterio tinha gostos de, Plutarcho, mas de Pmtarcho actual; e procurava sempre estudar as vidas dos poderosos em evidencia, pondo em parlelo a de outros poderosos tambm em evidencia. Neves nunca houvera caado onas, a no ser nos arredores de Petropoisi, quando tomou parte numa partida venatoria do idaigo Club de Santo Huberto. , A nobresa da ddade de Piahanha, nobresa bem documentada por, um d'Hozier gnorado, resolvera reunir-se para dar pasto ao aristocrtico sport de seus maioresi. E? verdde que no tinha coutados nem' tapadas n o s s e U s castellos, mas os fidalgos da serr a sbstituiram-n'a com um eapoeiio de carvoeirosdos arredores.*No houve co vagabundo, fret, canidhe. que no fosse con-venientemente acalmado e a .meute, fdal,g.as,. fidalgos, cavallos, piqueiros, monteiros, iveadores e mais trem de caa grossa partiam a .montear javardos, lobos, onas e outras le1 r a s daqui e da Europa, . Obedecidas todas a g regras, coube a Neves Cgominho abafera; e, fincando as esporas, foi esperal-a n a trilha que as trombetas dos monteiros indicavam como sendo a !da passagem d'o anim a l enfurecido. Atirou, desmontou para darjueo tiro de graa; e descobriu ento que havia matado um' bezerro complacente que mascara adrede transtornara em ona. uma . Ha nas antigas chronias de caa narratimalfasejos v a s da intromisso de gnios transformaes; r , a ra operar to extranhas 1 m a s , daquella vez, no foram elles e sim cautela e prudlenda dos organisadores da a partida para 1attender 'falta absoluta da ona adequada . E s s a proeza de Neves foi notada e elle n o a quiz repetir para que no houvesse o desercanto. Cogonnhio era bom em serio, cheio de responsabilidades do seu cargo* silencoso, olhava com doura e segurana^ e no lh.e parecia bem arriscar-se assim aos dentes das feras . elle que esperava occupar a presidenda para a feliddade d paiz. D e r e s t o , ganhara corpo:,- o ventre lhe cres c e r a e j u n t e . s e tudo isto ao nasocutas, para g e v e r c o m , 0 e l t e e r a i,mp,r0p,rio para montar a c a v a u 0 e repetir aquella proeza cynegetitivera noticia delia? no ca> ,Q u i e t r i 0 . q u e a e s i q u e c e r a n o seu artigo,- e foi a paridade e n c o n t r a d a por elle muito gabada pelos enseten< jj lt jos. em psychologia, philiosophia.; escripturao por partidas dobramantka e das O palacete do senador, inteiramente a b e , M g l a lmg * > lT^' " W<> ^ 3 ^ ' - Perdidos na massa escura do*; canteiros, glbulos electr.cos mulficores brJnavam amortecidos, abafados. As pessoas mais chegadas, os Chefes pouticxK e <os seus subordinados, os admiradores e os ltimos amigos j l estavam, esperando a manifestao.

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NUMA' E A NYMPHA dizendo aqui isto, ali aquillo, saiiiaido como um tico-tico cata de migalhas Souza que conversava com Numa, ntormou-o^sobre quem era aquella interessante . pessoa. ' ; * . " , ., - - No conheces? E' um' rapaz de muito talento. - . - Esses talentos . . . Numa no gostava dos talentos, nao os invejava; no gostava mesmo, achava-os prejudiciaes vida, fracos para obter a mnima cousa, orgulhosos e exigentes e, como que perturbar a existncia dos felizes, com a atteno que se devia a ebes. No gostas dos .talentos? perguntou Souza. So muito pretenciosos, no se submettem a ningum e no amam ningum. Quem ama a l g u m ? . . . Aquelle que ests vendo est" sempre disposto a submet-;.;. ter-se. Muda de donos, mas se submette.. ,.''/ Numa n insistiu com o collega Je bancada. Elle'o sbia mordaz na familiaridade; febril em aguadas ironias.e encarniado no cynismo resignado. Fora eleito porque, tendo publicado um trabalho histrico de valor, Neves quizera mostrar qe a sua oligarchia sabia aproveitar os "talentos humildes. Era leader da bancada, em que havia um1 tio de Cgominho, um cunhado, elle, Numa, genro, e outros que noi eram propriamente parentes.. Souza, eleito, julgou que o melhor meio de manter a posio era apagar-se completamente e assim fez. Numa afastou-se e procurou outras rodas. A manifestao -no chegava e aquella gente fina anceiava pela sua chegada e a sua dissoluo, para que Ticassem von>tade, longe da presena daquelles vagabundos que deviam corhpol-a. Quando Numa se aipproximou de Xandu',. este dizia a Bogolloff: Meu caro doutor, si eu fr ministrei* creia que hei de aproveital-o convenientemente. A Republica precisa de sangue nor vo... Veja s os Estados Unidos... No acha, Dr. Numa ? Perfeitamente^ Costade, o Xandu' como era conhecido entre os polticos julgava-se yankee e isto por dous motivos: por Talar muito depressa e usar o bigode raspado, moda que bem pde ser romanai. Desde muito que o cagaro do velho Gomes no era aberto assim de par em par e no recebia tanta gente. Neves sempre fora parco em' recepes e no gostava das grandes, em que uma multido se move nas salas, quasi sempre de desconhecidos. Sua tia D. Romana gostava desse aspecto da vida familiar e tinha a simplicidade roceira de receber quem quer que fosse prazente.ramente., A sua veihice adeantada, porm1, fizera espaar aos poucos os grandes bailes doV poderoso_ poltico; ficaram raros, at mesmo quasi supiprimidos depois do casamento de Numa.

Erravam' pelas salas da casa os --ornes mais em evidenda na poltica nacional e seus assedas. At o Clodoveu Rodrigues que se julgava mim futuro opposicionista, l ' estava. Era curioso esse Clodoveu, no pbysico e no moral. Muito alto e esguio, tinha um- semblante triste e pensativo. O seu longo nariz de corte aquilino, no fazia lembrar uma guia, mas uma cegonhas,, , em postura meditativa de estampa, qaihouvessem cortado unia grande poro do bico. . ;Rico, talvez solteiro, cheio de doirads e posies, de filigranas e enfeites, temia as aventuras amorosas do seu mundo. Fosse por timidez natural, ou medo do comprimettimento, o ' eerto que no se murmurava nada a respeito de sua actividade sentimental. ' - . : - ' , Na sua concentrada tristesa,'. havia algum mysterio de corao, que no tomava . a proporo de um cynico desafio s convenes ' e aos preceitos, porque o > deputado abafava o homem. A presena de Clodoveu ali causava certa surpresa, pois as suas ligaes com o presidente decado brigavam-n'o a ficar na opposio; no entanto, elle passeava de uma sala para a outra, lentamente,, fleuigma-ficamente, pachorrentamente. L estava tamberr o J. F. Brochado, um curioso typo de politioo, como quasi todos os de sua raa, secco d'alma, mas como poucos delles, agitado, a_ fazer praa de honesto, tendo sempre uma cauda de bajuladores, aos cuaes nos seus r^omentos de poder, iaza, indiferentefflente, contnuos e juizes, deputados e escripturarios, engenheiros e carimbadoies, conforme fosse o momento, a occasiq, a Vaga, sem attender a saber ou a quer que fosse. ,Seguiu-o sempre o seu amado secretaria, unia mmia peruana, untada de pinturas e a enxergar por uns culos negros, sombra que no o .deixava u m nico instante. Era poeta de modinhas e orador hilariante. Havia tambm o Carlos Salvaterra, senador, homem lido e intelligente,, mas escravo da poltica e escondendo em capricnos de toque a escravatura que pesava na )p sua conscienda. /Alm1 destes, tambm l se encontravam o general Csar Japuhy, um1 crente do nos-, so mysticismo militar, convencido de que a sua qualidade de general, unicamente ellas dava-lhe capacidades superiores de governo e administrador; o Sarmento Heltz, fino e cauto, que todos> naquelle meio julgavam precioso e raro como, uma raposa polar; o gordio Pieterzoom:, o deputado Gostadlej, mais conhecido por Xandu', que andava sempre cata do emprego de ministro, o general Forfaible, o senador Macieira e outros mais. Muitos tenentes. Numa providenciava; e Quiterio, o autor do epenicio do Dirio, no parava em grupo algum. Desenterrava o pescoo da caixa ssea, e partia deste para aquellei,

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA

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*A, velha D, Romana, comi a volta, nquelle ^ ; N o sei. Quem1 vae para o Ministeno dia, do esplendor da antiga morada; ...remo- ,c o marido da minha amiguin!ha... E , ou, tornou-se activa e no cessava de i r apontou com o leque para Mme. Costade. de uima sala para outra, perscrufando ps O r a 1 fez ella, com um riso chocho, Didesejos dos convidados A neta conversava z e l n feto h tanto tempo com algumas amigas,'sem deixar- 6 togar Agora vae, confirmou Edgarda. . que^occupara logo em comeo. Procurava' . , V nr bem feliz, disse Mme Foradivinhara-a e o b s e r v e : .;; E mesmo uma massada,. minha filha, A poltica que cousa! Voc deve ter gasto tnuito! Alguma c o u s a . . . ^-Alguma cousa! Eu que no queria receber dessas manifestaes dao n boiso! Todo mundo quer ser poltico. E'. porque no sabem quanto custa. Mme. - Costad, esposa do Xandu'? , aventou por ahi: Tudo assim', D. Celeste: visto de ra muito faoili m|as c o lado de dentro 'que sao ellas,... Xand', s em facadas, gastou "o anno passado um tero do subsidio... Pensam que os polticos ganhaiii muito, mas um engano; Ganham alguma cousa, disse D. Cefcste, mas gstm muito. E as manifesta9 - ' C a a profisso, disse Mme. Forfaible <">-. , Sim, disse Mme. Costade; seu mard no tem que lidar com tanta gente. -H Ej' o que me aborrece! d'isse: D. Ceieste. Que caras !+No_sou nenhuma rainha, mas supportar gente tao mal vestida... Quari t, demais. ,')*,, * m,~ _ - E d g a r d a , disse Mme. Forfaible, e que nao se aborrece. _ Eu, acudiu a mulher de Numaj rao os aborreo, nem 1 os estimo; supporto e acho-os necessrios. . ,. Pois olha, Edgarda? fez a esposa de Xaniu', si eu p u d e s s e . . . Que , que fazia? perguntou Mme. Forfaible. ' Mandava tudo para o Acre. ; E quem:'elegia o marido de voc? indaeou sorrindo Edgarda. tomar Quem? Isso rio preciso, disse Mme. Foraible. Deviam ser nomeados. Os generaes no so? Mas os eeneraes, reffcctiu Edgrda no so representantes da Nao. Voc diz isto, porque no casada rn,m um general..': Quem vae p'ra guer, r ? 0 que mais difficil: falar na Cmara " ' ir nara a guerra? O Manoel tem1 mais Servios oue muitos, entretanto ainda no foi para o Supremo... E' verdade? Quem ficar na Guerra, Edgarda? No sei. Por ora f :.. Eu sei- o Chaves ficou provisoriamente. Mas, quem vae? D. Celeste sabei? ^ c V I r e a o do presidente to,. grande-mudana nos altos cargos polticos; fssa mudana, porm, no se de imtn-ediatamente. O substituto, temendo* no. satisf-, todos os seus.' amigos, insistira pata zer o u e o s antigos detentores fi cassem. v.Pueos interinamente, a cceitarain e assim mesmo p a r a n o crear tropeos ao novo -governo.? Datam-se vagas e erf uma difficuldade pre-,' enchetas. Acontecia que nem' sempre o candidato de Bastos era de-Bentes; e, s vezes, o de Bastos era inimigo de Bentes e o de Bentes era inimigo de Bastos, cousa vu!gar. Um nico obtivera a conco-mittancia dos dous poderosos padririhds, fora Xand' que estava espera de deixar o antigo pasta para occupal-a. Quanto a de chefe de policia, o novo executivo'reservara ao V^$ , nado, que precisava dos proventos d cargolloff as suas doutrinas policiaes.: ^ Q u r e t r a t o , douto! Quy nada! Si ar^em y i U ) p m a r v a lo pde s preso* mas | v t]~Q Vm __, q u ) s , s i o u t r o v^ c o , n t . ; ^ .., 0 1 ^ g ^ * d ^ i e s h o m e n s todos; ma#.> era tal a sua flexibilidade, a sua malleabi-; erajal ^ s ^ a ^ ^ ^ . ^ ^ ^ fiana, mereda-lhes considerao os tra^ CQm u m d i I g n o re speito. hte havia falado em processos A Cbaveco 1' modernos de investigao, mas o chefe de l c i a y ^ a respeito idas simples de delegado da roa. DeixoUnO) e foi ter ao gru* effl , q u e j a l a v a N e v e s Cogominhb. No momento, a conversa era conduzida por Macieira Galvo. Tinha andado este deveatrapalhado com a posio que devia ras na poltica: tendo querido que o^ presidente,' por um dos seus ministros, de-, ntitisse um fncdonario e' nomeasse um s e u parente, no fora satisfeito e pensou declarar-se em opposieo; mas no o 'izera francamente, mandando que um dos seus deputados o rrzesse, O seu jogo fora presentido e denunciado. Para disfarar o jnsuccesso resolveu afastar-se, fazendo-se e.eger governador _ de Palmeiras. E u bem v dizia elle^ que o velho no i a . . . no nos queria, attender... Foi isso que se viu., :9 Fus Bandeira confirmou: . Era de uma teimosia de creana...,. Vejam s este caso do estado de Matto G r o s s o . . . No prejudicou as finanas?

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NUMA E A NYMPHA diu-se do corpo que colleando sb/ - at o salo de recepo. Ignio Cosia, suando, leno ao pescoo, fungando o seu teimoso defluxo, vinha frente, berrando, agitando o chapo, bem junto de Canto Ribeiro, celebridade dos meetings e manifestaes, typo da cidade,, renitente orador, cuja oratria consistia em berrar as mais gastas chapas do Orador Popular. Era tambm empreiteiro de manifestaes e, como todio' o empreiteiro- qe se preza, tinha o seu pessoal adestrado. Alm de um ncleo forte de bravos, possua a seu servio moos limpos: estudantes., jjeqiuenos empregados,, aspirantes a. em-, pregos gente iiluida com promessas de logarcs e promoes. Havia em Canto Ribeiro um pouco de especulao e muita sinceridade,. Suppondose , orador, julgava-se com1 um alto destino poltico e no pejava em ser orador de praas publicas, para abrir caminho,, at os altos cargos polticos. A sua oratria era feita de berros, de nmgtdos e rugidos; e, alm de qualquer apuro literrio, taltava-lhe tambm uma voz musical, numerosa, com inflexes. Barba de Bode tratou de colllocar os admiradores do melhor modo. A saa era vasta, mas no pde conter todos os manifestes. Uma grande parte ficou pela escada e peto jardim. Havia de toda a gente; pobres, homens desempregados, que vinham ali ganhar uma; esportula; vagabundos notveis, enthsiastas ingnuos, curiosos e agradeddos-: todas as ecres. Os vesturios eram os mais engraados e inesperados. Havia um preto com uma sobrecasaca cr de vinho, calado com uma bota preta e outra amarella!; um rapaz louro, com umas calas biaolor, uma perna preta e outra cinzenta; fraques antiduvianos, calas de kakj-, blusas, lolmans. CoHetes sarapintados. Vendo essa gente miservel, degradada physica e moralmente, to consente comi a poltica, pareda que ella no tinha pr fim fazer os povos felizes... Os admiradores comprimiram-se, os ra* veis foram arredados e Canto Ribeiro comeou a; falar. Durante vinte minutos, expectorou as mais srdidas banalidades so| . n a r . e P u ' b ' li;ca e a ptria. + * l v e r a m > Pormi, o grande e esperado ettuto de commoVer C.ogominboi, Numa, as senhoras e provocar a inveja de Quiterio, que devorou o orador com o seu olhar S do Havia-lhe no olhar tambm admirao naid S i a W 6 - P b a6 ^e s Quiterio que C a tflzl ntou m

Numa accrescentou:. . Esse se havia fossillisado nos processos iniperiaes, de politica J,.. Ha necessidade de vistas novas. Pieterzoom perguntou: Numa, voc ainda no disse nada so','- bre o caso. do Esprito Santo? .-" ' . Nc preciso. ~ Como no preciso, fez Fus; vejam s o ataque do Salomo. E' preciso tirar-lhe os der.tes. Phrases! Phtases! disse ' hamlericamente Xandu'. No penso assim, considerou Macieira; no se deve despresar os ataques dessa maneira. Fazem co e somos prejudicados. Neves Cgominho tambm era do mesmo parecer, mas Xandu' observou peremptoriamene: - Prefiro1 a aoo s palavras. Pieterzoom contradisse risonhc: Mas, caro Xandu'^ a nossa aoo so as palavras., Por isso estou deslocado. Mas no est Numa que falar. No acha til, Dr. Cgominho? Com toda a certeza, apezar dos horizontes se esclarecerem. A conversa ainda demorou algum tempo at que se ouviram' os - primeiros compassos da banda militar que puxava 'a manifestao. Senhoras e cavalheiros vieram oonlocar-se na sala principal; alguns nos vos das janellas, outros nas portas de communicao; e Neves ficou em1 um dos ane-utos da sala ao centro de um' grupo de senho , ras e cavalheiros. O- seu corpo alentado e a .sua' altura dominavam, tudo; e elle punha as mos sobre o ventre, esperando pacientemente. Ao lado direito tinha a filha e o genro; esquerda Mm.ej. Forfaible, cr de cera, alta. modelada, em grande tnue com o olhar de batalha que o marido no tiniaMme. Celeste Galvo ficara atrs, com medo dos manifestantes e pudera dizer velha D. Romana, quando foi tomar togar esquerda do sobrinho: Amanh que so ellas! Copos turtados, hihelotsji jardim estragado... Qttai f esta politica! Os admiradores de Cgominho penetraram- no jardim: Viva! Viva o senador Cgominho! Viva! E a banda* a todo pulmo,- re.pinicava um dODradG enthusiastico e cadenciado; as lanternas venezianas, nas pontas ' das cannas, dansavam; e tudo parecia uma longa cobra pbospborecente e musical que rastejava para o palacete. Viva o senador Cgominho! Viva! Viva o general Bentes!.... A multido vinha premida na estreita alameda principal do jardim; as lanternas venezianas riansavam na ponta das cannas.. Viva o senador Cgominho! Viva! Viva o senador Bastos! Viva; Viva! Queimavam fogos de beng a l a . . . Viva! Viva! m A cabea sonora attingia a escada de pedra, afastou-se a musica para o lado; scin-

T ^ Meu r Deus! % r separa st: Ah!

Como elle fala e

a ^
em

Ignacio Costa tomou a palavra

" M i n h a s senhoras, meus senhores O d. > V e S Co fsaTSnteme %^ f d civ I ado L H H , 1 p 0 ' r a n e a a deduco. do esq U e m aiS l h e c o n v m s o d e d a < ' ' P^a a sociedade. Segue nesse ponto, despresando

ROMANCfcDA VIDA CONTEMPORNEA a metaphysica de Plato e o theologismio de De Maistre, um systema assemelhado ao de Rousseau. Houve alguns pigarros indiscretos na sala, mas: Ignacio continuou impavidamente, chegando - a este curioso trecho: Sua individualidade una e perfeita no tem limites1 extremos, desde que estes terminam^ em relao a um aspecto, onde co. meam quanto a u n outro. , Uma 'moa bocejou no silencio, profundo da sala; e Costa mais seguro de si continuou: , E, na grandeza ncommensuravl da promiscuidade de suas feies, sentindo a viso mystica das cousas, apostolandoi uma f inabalvel na Republica, Neves Cgominho apparece com a aureola do O MAIS DIGNO. Canto Ribeiro berrou fortemente Apoiando! Ignacio Costa continuou com enthusiastno: ' O sbio estadista que ahi vedes vae sempre ao encontro do termo da equao politica cto momento. Depois desta manifestao do seu saber mathematjco, o futuro chefe, de seco pire' ipitou o seu discurso, rematJou-o, vdizendoi; Na9 ligeiras palavras que disse, procurei esboar o retrato deste homem, no, de perfil nem de 'frente; mas, como Pelirto Guedes,.' em obra conhecida, de 'fronte voltada para o co, tentei retratar esse. gigante poltico, que uaduz perfeitamente a aco de um1 passado que se afifirma no presente,, como refletir sobre p futuro, quando 'historiador( tiver que tratar de todio este perodo da nossa vida republicana. Saudemol-o, senhores! Elle O MAIS, DIGNO! ,-;' Houve palmas, vivas e Numa abraou-oi, tizerido-lhe ao ouvido: stiveste muito philosophico. Foram offereciaos, em seguida, mimos e Cloda, filha, do Dr. Henocanti,. offertou um rain, de flores, com doces e capitosas palavras. Quiterio tirou a cabea de dentro do fhorax e ficou extatico deante da sedosa alvura dia moa, da sua elegncia, do seu Iangor, da sua attraco fortemente sensual. Quem1 e"? No lhe responderam 1 ; Neves Cgominho falou com grande simplicidade, no sem cotnmoo e, por fim, enrthusiasmado com o enthusaasmo dos outros, agradeceu a homenagem com perodos repassados de sentimento;. Aos circurnstanfes foraim offerecidos chopps e servidos em uma sala interior. Quasi houve briga, quasi houve bofetadas. As mos passavam por cima das cabeas, por entre ps corpos, por debaixo dos braos de outrem1; te ots opeirps noi sabiam como servir toda, aquella gente seruiosa. Canto Ribeiro e Ignacio Costa, vendo que a cousa podia degenerar em' conflictoi, pois j 'havia uma disputa em - um canto, gri-

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taram; vamos, rapazes! Os bondes vo partir! Fo.ram-se e, na saa. encostado aoi balco improvisado de ..buffet, ficou uniar mente Barba de Bode. Encostou-se e disse com gloriosa, satisfao : Sim,, agora posso beber. No, sou desses ,avanadores que s vm s festas para beber. Em seguida,, voltou-se para o copeiro e fez familiarmente: O' amigo! D-^me uma ja dessas! Sorveu o cppo quasi inteiramente de um trago, e foi cheio d toquacidade que pronunciou: Vocs sabem, eu c sou de casa. No preciso de manifestao para entrar... O homem meu amigo... Todos esses typos so engrossadores... Bebeu ' o resto, que estava no copo, e pediu: Mais um chopp. E continuou loquaz e jovial, joyialidade' e toquacidade a que no era esttanho o lcool que j bebera durante o dia todo. Continuou: Eu c sou amigo..."No sou um1 dia de um1, um dia de outro. Mais um chopp. Bebeu emendou:, Vocs viram o que se deu comi o Dr. Macieira... Elle est ahi e no, me deixa mentir... Quando o velho lhe andava fa-' zendo f osquihhas, quernf que o procurava? Um ou outro, Eu c no, sempre estive a seu lado. Mais um chopp. Os copeiros serviram' e elle adduziu sentemciosamente: Esses homens so sadulados, quando esto por cima; mas, logo que rosna qualquer cousa, tudo foge. E' isto. Vamos beber ! Falando e bebendo, Lucrecio sorveu bem uma dezena de copos de cerveja; mas, quando ia- ultrapassal-os, passou pela sala o Dr; Macieira. Barba de Bode correu-Ine ao* encontro:' ' V. Ex. d licena? , Que que voc quer, homem ? J bebeste como diabo-, hein? Alguma cousa. Queria a g o r a , beber sade de V. Ex. < Deixa isso para mais tarde. Agora. .{ Lucrecio ddtou sobre o poderoso poltico' um supplce olhar de desgosto Macieira no achou ma dar uma demonstrao de tolerante bondade pelos humildes. Disse com bonhomia: Bem; V l! 'f .' Sr. senador Macieira, comeou Lucrecio. Neste momento solemne... E parou como si buscasse palavras, termos, imagens.. Esteve um1 instante calado, comt a boca fortemente fechada; houve um ^imperceptvel movimento nos msculos da garganta, movimento de quem tenta engulir alguma cousa. Por esse tempo, comearam' a vir da saa convivas, damas e cavalheiros,

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NUMA E A NYMPHA

Que malandro, doutor? fez j Bogiooff. curiosos de travar conhecimento com! a tor Aquelle que se embriagou se. quericia de Lucrecio. No malandro, doutor. E' amigi da Ao ver tanta gente sua roda, animou-^ se e continuou: Sr. senador, mas no casa. Um rapaz generoso . . . ' Como se chama? pde acabar. Veiu-lhe um forte vomito e, ante9 que pudesse correr janella, despe- Lucre do. jou-o ali mesmo, borrifando o peitilho do De que? famoso senadioi e a barra das saias daquel Barba de Bode. las grandes damas. Lanou, lanou tudo RhVse gostosamente e disse com toda a o que tinha noi estmago. sua simplicidade roceira: Bem posto... O cabra tem mesmo O triste final do discurso causou hilaridade, mas houve quem se indignasse. Entre barba de bode. estas pessoas a que mais se zangou foi o D, Romana voltou com o embrulho; ChaDr. Chaveco. Logo que soube, correu veco agiadeceu, levantou-se despediu-se e sala do buffet. disse para Bogoloff: . T bebo... Chama ahi uni pollia... i Quij i co ns, moo? No paga nada. Mette elle no xadrez. ntomiove t na porta. Houve um- grande esforo por parte dos O Dr. Bogoloff n podia deixar de acpresentes para q u e no fizesse prencPer o ceitar o convite. Lanara-se nas altas caLucrecio. madas, esperava tirar dellas os melhoras Mas s chefe! O home. bebe... que proveitos e o momento era azado para es-, fao ento' ? treitar o conhecimento oom aquella alta auNeves Cgominho, Macieira, Numa, Sou- toridade que to obsequiosa se, mostrava. za, Pietrezoom, Costade e todas as senho Acceito, doutor. ras interessaram-se, conseguindo dissuadil-o Bmo: de effectuar a diligencia,. Lucrecio foi leJuntos atravessaram' as salas e, em brevado para o quarto dos criados; e o Dr. ve, estavam1 na rua, onde^um1 luxuoso autoChaveco, apanhando o chapo. e a ben- mvel esperava, entre a fila de muitos, ougala, sen! asto nefni ponteira, despediu-se: tros. Sem esperar que o ajudante abrisse Ta bq . . . Int menh!^ a portinhla, Chaveco a foi abrindo e conAquelle chefe de policia era bem um che- vidou : le de policia do tempo. Ingnuo e submisso, Trepe, moo.! por necessidade d|e submisso agradecida, Logo que o nisso entrou e o chefe tam' procurava onde appcar as suas terrveis bm, o motorista perguntou-lhe o destino riunces. Queria de qualquer modo mos- do carro: tiar energia e provar a,o protector que es P'ra onde vosmec qu i, moo ? tava attento, que velava pela sua seguranO automvel rodou e os passageiros, dea e. respeitabilidade. pois de bem se collocarem' nos assentos, As visitas tinham voltado sala de vi- puzeram-se a conversar. O chefe de policia sitas; e, n sala do buffet,, a um canto, pergur.tou: ficaram ainda a tia de Cgominho e algu-7- Como seu nome, moo? mas outras senhoras. O doutor Chaveco enO russo disse-o e o chefe encheu-se de trou de novo, batendo com a bengala no admirao infantil:. assoalho, ao geito de um pastor bibnco: U ! gentes ! Que nomte 1 de santo ?. D. Romana, disse elle, me esqueceu O doutor russo explicou-lhe qae era ou uma cousa. podia ser, mas o doutor Chaveao* em pe Que foi, doutor? quenas risadas, mantinha a sua duvida. . A modo que no levei uns rebuado Afogada no luar,V cidade offerecia um pYos meninos. aspecto de paz serena e tranquillidade sa Pois no, doutor. tisfeita. Pelas ruas, no havia ningum' e Tem arfa, si dona '? O: Juc t aquellas casas inteiramente fechadas, mudas* cum tosse. tranquillas, enchiam' os dous passageiros de i No doutor,. Quer de amndoas? uma suave satisfao. Era como si esque Serve, dona. cssemos que, dentro , dellas, havia muitaSentou-se a uma cadeira, emquanto a ve- angustia, muito tormento, muita paixo- e lha senhora tratava de preparar o embru- dio. Verificando isso, tinha-se vontade de lho de balas. Bogoloff que viera tomar um que todos ns, toda a humanidade, viesse copo de cerveja, acercou-se do Chefe e inda- 3 r r S l t r a s s i m ' P e l o s sculos em fora gou, ao ve-o com chapo e bengala: O doutor Chaveco cochilava na alrnofal . ' J vae,. doutor? da e Bogoloff lembrou-se da terrvel poli J, moo. Drumo c'os pintos. E' mais bom p'ra sade. c h e f e r U S ! 1 n ; , ^ n t ! r p l a n ? 0 a c * u e i I e inoffensivo em Mas, no seu cargo? nem sempre chete, aquelle doce homem, simples que havia tanto de creana. Como era tuS possvel, doutor. Qu, moo ! Tenho os auxilia que faz naquellas mos estavam to terrveis p o d aqlla bondade n a v a iriinhas vez. Chaveco concertou melhor o busto na ca- todas as rodas d mrcanLmoZ!p0Sr? m *> deira e indagou cnvictamente: '-. C d o malandro? Recordou-se tambm do azedume com que as autoridades policiaes o trataram quando

^"fSfLT

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA aportou ao Rio. J comeavam a desembarcar os passageiros de terceira classe,, quando um empregado de bordlo veiu Chamal-o. Promptamente seguiu-o e achou-se em presena de um1 homem agaloado, que lhe perguntou; Como se chama? O interprete que estava a seu lado traduziu e Bogoloff respondeu:. Gregory Petrovitch Bogoloff. O homem da polida martima pediu ento que lhe escrevesse o nome no papei. Esteve olhando as letras e, por fim indagou: Qual a sua profisso ? Com auxilio do interprete,- Bogoloff poade responder: i, Sou professor. O homem' pareceu no se conformar ' com a resposta; olhou o mmigrante muito e perguntou abruptamente: Voc no caften ? Logo que Bogoloff percebeu o sentido, ficou indignado e disse: Por que ? O homem1 da* policia replicou muito ingenuamente : . Estes nomes em itcrt, em oflfV em skyi, quasi te dos so de caftens. No falha! Disse-lhe o russo ento que no era, n e m

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nunca tinha sido. mias o homem no acreditou e insistiu: Si voc no caften, anarchista. Houve muito trabalho por parte db adventicio para tirar a autoridade de sua singular idea: *-i Estes nomes em itch, em off, era sky, polacos e russos* quando no sJ de caftens, so de anarchistas. Mostrou Bogoloff os documentos; e> afinai, depois de muita hesitao por parte da autoridade -pode pisar a terra onde viera procurar liberdade e socego, mais que fcrtun e felicidade. O Dr. Chaveco continuava a dormir serenamente recostadb almofada do carro. As suas longas barbas tinham' uma doura patriarchai. A sua pefle estava queimada do sol e o seu ar era doce, bom! e feliz. Era um. pastor bblico em que o'luar punha a patina da eternidade; e esse pastor bblico tinha nas mos a segurana), a. ordem,; a liberdade c ,umia vasta agglomerao humana de um milho de almas! Lembrou-se ainda Bogoloff das difficuldades do seu desembarque... A lembrana se esbatia no tempoi; as suas linhas tinham perdido a nitid|ez,.. Como estava longe ! Olhou o co. A' Ia se mostrava por entre flocos de nuvens que corriam doidas. A cidade dormia tranquilla, serena, satisfeita e a vontade delle era que ella continuasse a dormir assim pelos sculos em! fora...

C A P I T U L O VI
Sim... sim... corno?.,, como votar?,., entendi... bem1.., o Ieadr como vota?,,, questo aberta?... bem... j?, daqui meia hora... entendi... vou ver.,, no- demoro,,, respondo j... no me esqueo... sim,,, sei... bem... j disse... eu sei, Numa! sei,,, At j.,. E descansou o phone noi galncho durante alguns instantes. Esperou que a ligao se desfizesse e pediu noiva: -:- Minha senhora... all!... meia dzia zero quatro villa... sim!, villa... Aguardou um momento e continuou: All! All! Quem1 fala?... Ah! E' voc, B e n t a ? . . . Benevenuto e s t ? . . . vae chamal-o ao apparelho... de, que casa?;., da minha casa... sim... espero,,, vae,., No houve grande demora e Edgarda com o phone ao ouvido, o lado esquerdo voltado para o apparelho, a cabea meio inclinada, perguntou ternamente: E' voc, Benevenuto'?.;. bem... voc?... j sei... ruo p V a j... hoje?,., no posso... no se perde por esperar... no tenho podido... quem1 est ahi?... bem,,, uma cousa... Numa pergunta como deve votar no projeoto de accumulao... diziam que queria... sim, o governo!... agora?,,, no faz questo... sim... que acha voc?.,, entendi... bem... como? contra?,,, no,,, sim,, elle quer vetar?... ficar sympathieo... comprehenido... faz passar por portas travessas... sou intelligente... no telepbbne, s, nb', seu trouxa!... entendi... faz passar e veta,,,, entendi... fica com a: sympathia dos interessados... ento.?... como?.,, sim,,, si fr nominal, contra; si no fr, a favor... magnificoi... vou... precisa cuidado^., sei... creio... no se cansa... sei... adeus! Orientada, pediu de novo ligao para a Camiara e pde Edgarda resolver a diffiouldade politica em que se achava seu marido. A necessidade de provar dedicao, ao general Bentes obrigava todos os seus adeptos e admiradores a meditarem muito no levar a feitoi o iminimo acto. Disputavam-se no. agradecimento do estadista inesperado os polticos de todos os matizes. Os q u e e s tavam' em Cima no queriam de forma alguma dar o minimo signal de que o seu apoio era simulado ou a contra glostoi; e os que estavam em baixo, apressados em, ficajr por cima, corriam parelhas com' os, adversrios, dandio sempre mais do que elles tinham dado. Si uns chamvam-n'o de intelligente os outros diziam-n'o gnio; si Numa qalificava-o de grande estadista, Salustiano arengava em algum togar e acclamava-o o primeiro estadista do mundo. No rjuer dizer que no houvesse quem visse ntido em tud isso. Alm da opinio, havia mtsmo na politica gente com alguma vergonha que no se entregava a taes excessos de ba-

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NUMA E A NYMPHA

julao; porm, os prudentes que estavam garam a oceasio propicia e fizeram-no no poder, e os republicanos puros que so- encostado. nhavanr realisar integralmente o regimen, Ahi, elle podia com mais liberdade pre-, entregavam-se a essa luta para divertimen- star-lhes os seus servios de popular e, to das archibancadas e fortificar a con- sendo togar provisrio., nao lhe viria uma vico de Bentes frouxido inqualificvel no seu enthusiasmo Todas as qualidades que at ali tinham P ^ altas qualidades adminiWativas delles. indicado o valor dos homens de estado. Contudo esperava firmar-se e nao^fiavia foram negadas-; e as doutrinas mais absur- esquecido de sua promessa a Bogolloff das foram espalhadas sobre o governo dos Moravam ainda na mesm-a casa da Cidapovos. Ornar invadia o Egypto e mandava de Nova e era habito almoarem, juntos anqueimar a bibliotheca de Alexandria; e os tes que as outras pessoas da famlia o fi-: escribas que dormiam nas tumbas, puze- zessem. Tendo de onde tirar dinheiro, o ram a cabea fora dellas e olharam com o primeiro cuidado de Lucrecio foi por o fi-, seu olhar de esmalte, a tiesmoValisao da l h o n a escola e o pequeno raramente o arte que tinha feito o seu encanto e o via nos dias teis da semana. O servio, progresso dos homens. Choraram mais ain- do pae no era marcado. Apparecia na. pr>. da, quando lhes affirmaram qu era o de- Ha e, demorava-se por, l, espera que motico e mais caraderes da escripta que fi- 'houvesse um meeting, um discurso su,> zeram a infelicidade dos povos, versivo na Cmara, para perturbar as ac. Abaladas as noes mais estveis, nesse C a e s espontneas e desinteressadas, A pugilato de bajulao,, no sabiam como m u , h e r + e a m a continuavam a temer s e - , se, conduzir os adeptos do futuro presidente, rmelhante espcie de emprego; Lucrecio, poAinda no b era effectivamente, mas j to- e m ' .f. , S O C c ^ a ) a ' d l 5 e n d o . : dos o consideravam assim foi graas - Mmhas filhas, e assim que a gente, seu esforo que Xandu', Raymunlo Cos- f:e a r r a n a " Tudo esta nas # mos dos pob-. sei tale, foi afinal empossado no Ministrio lcmA.et ? P o I , l c a ' ningum' vae Ia. O do Fomento Nacional. Candmfio nao esta agente da Prefeitura ? , , . ... . , Como comeou? O Tofonha nao foi feiv Xandu era rico e tinha, como todos, a to jar d5neiro chefe? Elle ha de me arransua vaidade. A delle era julga-se com o ; a r ' estofo de grande ministro e q seu erro . fortuna de Ttnho seguiu-se do seu 1 vinha em suppor que o seria fecundo em ^ 0 ^ 0 1 - Campelo, "o Dr. Campelio. No obras por espalhar decretos a mancheias. t e n d i 0 s i d o p 0 ^, s i v e l dar a este um togar ae Pretendia fazer isto e aquillo; apanhava d e p . u t a t t o > f o i e ito professor de mcteorolor' inspirao na boca cie parentes, de amigos - a ^ c o h d e Agricultura e director das e punha toda,a sua esperana na legislao, fnies da Ponta da Ara. Era bacharel Nao ha duvida que ella pode influir; elle e m d > d t advogado sem renom m a s - d isexagerava, porem, o seu alcance e os seus u n , h a d ' b a n d o do Ttnho, que' infiuia resultados Feito ministro o seu primeiro L s eleies da Lapa: Esse bando tinha uma trabalho foi instalar luxuosamente a sua existncia .duradoura e aliava-se a este ou secretaria e gabinete. Cortinados, sane- A-n^n* ^^ri^oo * m ; 7 . , ou menos tem fas, moblias, bustos, quadros - tudo elle *T TJf^';JZ. Ti " + f 6 c nlor e colocou do maior luxo. Em seguida, espa- f f n J f e h * f f f ^ T n ' P1 f t0 lbou :0 seu retrato e HograpW petos <fa Li J>^tb?J ?***- ^ * S m e e s s a 0nsidera naes e revistas,, especialmente por essas pe- a t f * . 5 ^ * canquenas revistas pouco conhecidas e lidas. ? ^ H V t f c c o , n d l o e s e r a s e r hadterei, Ha de parecer que so sem valor as pu^ t u / t t ' J l a c i , o n a d ' 0 + n a , PMca e fora blicaes feitas neflas; entretanto, assim no f o ' a ' 1 / ^ , ^}ta^ P a r a c a s a . ^e J p a a se d. Offerecidas gratuitamente, ellas cor- 1 ' *. alegados .e para'absolvies; rem maior rea e chegam onde as' gran- r > u ^ ^ 6 ? ' C 0 P acontecia oom des publicaes no chegam. O que per- 3 ^ , , ca ndidato nao podia garantor dem1 em intensidade, ganham em extenso; ^ h r f ? 8 ^ ' ^ e - W o quanto o jury. E> % e os propagandistas polticos sabem' bem mT *?} T s a 2 . d l P i o n e i r o s poste o u dissb porque no as desprezam. A phy- 5?^f,; aquelle, mas to oiffim sionomia de Xandu',- lavada, sympathica, pa- ^ , mm ^ ue m conselho que essa protea burIa c o m rada,' cota) o seu olhar crdulo por detrs do $ ? %-\ * os canddairtonoicul, correu mundo em" clichs de s incitam os seus apaniguados a desordens todos os lamanhos com biographias auxi^ , ^ 2 ; S I M S ' e s P e r a n e a d b s com impuliares Cm' todas as lnguas. S. Ex. fomenT a ' , tava. , 'otpnho era encarregado de varias casas ; Bogoloff soube da nomeao de Xan-' ds - S i r i L r i n M ^ ! ' ' C ' "* ^ " T da'- por intermdio do seu hospede. Lu- dos, airepanhav eleftoSf ^T lecessxd^ eleitore8 ho crecto ainda no estava coltocado, mas ti- desordeiros utek ' P sphoroS'.> e nha,. sob o titulo de agente de policia exCampelo iiinWro o n, J \ -, ~ tranumerario, uma gratificao mensal q*ie fnh^Sa3 r ^ ^ "e ^ a n l ^ f e s t l l l ^ ^ lhe dava para ter em dia o aluguel da casa. doutor De reofn " J ! 1 1 Z U i" a ,f s i r e i i a *> -- Parecia que devesse ter obtido collocao v e apertava a \n%?l*???*Zn**ssi., melhor; seus protectores, porm, no fuitia^^^S^ ^bohiSfl c ^ *

ROMANCE V VIDA CONTEMPORNEA tantas qualidades no podia deixar de ir longe. Foi logo um dos maiores admiradores de i Bentes, organisou banquetes a todos os seus parentes e no houve metaphora mais ou menos de haras que elle no empregasse, para demonstrar de que modo a herediitariedade pesava na famlia. Fora Ttnho, por intermdio de Campelo, quem puzera Lucrecio ha polida; e a Bogoloff, com quem almoava naquella fnanh,, o novo policial lembrou: ~Doutor, por que no procura o Xandu' ? Lucrecio no sentia absolutamente pesada a hospedagem do russo; queria, porm,, que a sua instruoo e educao tivessem outro ambjto. Respeitava o saber do moscovita e sentia 'a sua 'alvura; e os seus cabelos , louros deslocados ali. Tinha Bogoloff' teno de fazel-o-, mas; ainda muito- russo; no suppunha que ,o ministro o attend.esse sem -mais recommenda-es. Respondeu com' grande convico que iria. Lucredo explicou: -~ Doutor, no qu o senhor me n' coram ode; mas a poca est de aproveitar. -Vamos ter uns annos c h e i o s . . . Uma^ cousa, doutor? . Que ? O senhor ho entende de medicina? ' No. Por que? . Por nada.'.. E' que tenho um1 servio de medicina para umas eleies. M a s . . . Que tm1 as eleies com a medicina ? i Er" um caso. Conta l. O fado o seguinte: o coronel Lberato, l do Cambucy, tem que vencer umas eleies, mas os outros tm mais votos. Elle .precisa fazer um estouro e um doutor era bom para soeoo,rre;r a gente delle. Elle paga, 'Quanto? Um conto de ris. Quer ir? No., No sou medico-, mas si- tosse no iria.,' No quero essas atrpalhaes..,. Qual, atrapalhaes, doutor! Nossa' gente est de c i m a . . . Si houver morte, ferimento-, o processo fica abafado . . . A mulher que ouvira, falou da cozinha: Lucrecio, voc no toma juizoi. Fala assim1, de morte, como si fosse Nosso Se. ntjor... Agora peor-es- d,o> que vocs so esses graudos que do costas quentes a vocs . . . Qual, mulher, isto politica, um ajuda o outro'. No acha, doutor? E> .', . . . deve ser mesmo politica. Voc v mesmo atrs da politica, que um1 dia elles te deixam l na chcara... J d i s s e . . . No quero que voc metia o Luco nessas cousas. Voc j viu, disse Lucrecio, eu dai mo conselho ao pequeno? Doutor, na sua terra assim? Bem1 assim, no ; m a s . . . . Qual! Todas as terras so eguaes.

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Seria difficil a Bogoloff explicar ao amigo as differenas e semelhanas existentes entre o mecanismo poltico da Rssia e o do Brasil; uma dfferena, porm,, logo notou naquella procura de um' medico para pleitear eleies de. vereadores. S o manbnismo republicano: com a sua concepo estupidamente cruel da politica, que podia lembrar-se de transformar comcios eleitoraes em' emboscadas de slteadores, com' um medico entre elles. Curiosa piedade! Absteve-se o russo de fazer qualquer considerao e, acompanhado de Lucrecio, encaminhou-se para o centro, da;'ddade. Ignacio Costa parecia no dormir. A toda a hora do dia e da noite, era encontrado na rua, falando e gesticulando em1 grupos, discutindo nos bondes, lendo jornaes, noscafs, visitando redaces. A todos^ promettia um governo de Satento e ameaava com excomniunho os prudentes duvidiosos. Com o seu fraque abanando, o 1seu coco, fungando com fora, pondo, em relevo, as rugas do rosto, o Ignacio no se canava de dizer que a s policia filha da moral e da razo. Lucrecio e Bogoloff logo o encontraram na primeira esquina, pouco depois de saltarem do bonde. Estava limpo, banhado e 0 seu olhar era jubiloso e esperanado. Viram! Viram! No d i g o . . . Temos governo!... Xandu' j mandou restabelecer' o Sade fraternidade... Os cpnselheros tinham banido esse santo dstico, ms agora . . . Estamos na Republica . . . Implicam tambm com Ordem e Progresso. Por que? Vocs no querem 'ordem? Vocs no querem progresso? A ordem a condio dlo progresso, - - Ser Verdade? indagou Bogoloff. Como no! A historia A bem dizer, o contrario: todo o progresso tem sido feito, com desordens. , Doutor, o senhor est me parecendo um1 metaphysico. Chico, disse elle,, dirjgjndo-se a m passante, espera ahi. At bgo! At logo! E saiu abanando o fraque, fungando, gesticulando ao encalo do amigo. No tinha Bogoloff. grande esperana be ser attendid.o plo ministro d|o Fomento. A promessa que lhe fizera, por oceasio da manifestao a Cgominho, no pareria que obrigasse o ministro a nada. Temia que o despedisse poliiaamente ,e> quando fosse momento azado-, j tivesse estragado o peoido. Fez parte de suas duvidas a Lucrecio e este as julgou de peso. O melhor, disse Barba de Bode, irmos casa do doutor Macieira. No o conheo bem 1 ... No tenho grande intimidade... Mas eu o conheo. Vamos l . . . Elle me attende . . . Agora, si arranjar qualquer cousa,- ) preciso trabalhar pela politica delle. No como medico, disse Bogoloff rindo-se.

4o

NUMA E A NYMPHA Bogoloff pensava pouco no fim da visita, mas ficou enternecido com o interesse do rapaz: - - , 0(L mi .. c n ;, K - E s t o u certo . . Nao penso mais ni.so. Lucrecio falou-he ao ouvido: - Elle nao estava em casa, doutor. Elle tem uma franceza... A mulher nao dfose, mas eu s e i . . . Vou ao iena-ao. logj e as cousas (esto an-aniadas. Irique certo, Essa ligao do senador era bem connecida da cidade e freqentemente os jornaes da ppposiao faziata dars allusoes a ella,; Dizia-se mesmo que a tal franceza tinnay um1 grande ascendente sobre o animo de Macieira e influa decisivamente no curso. dos vastos negcios encaminhados nas reparties publicas. Os homens de concesses; os agentes de casas poderosas sabiam dessa influencia da franceza , e tratavam de obter as suas boas graas mediante porcenagens grandiosas. Fus Bandeira conhecia-a, fazia-lhe offertas de valor.e contava-s e 1 u e Campelo sempre a interessava nos -seus reconhecimentos mai succedidos. , Murmuravam nas confeitarias uma curiosa historia de que a franceza fora eixo. Ja v VJa ^ em' collage com Macieira, nesse t e mpo- ; deputado, fraco d e ' recursos* mal podendo sustentar as duas casas com1 o subsidio. O seu fraco era jogar pocker e, nas; rodas de pocker, conhecera um) advogado, com quetri travara amrsade. Os dous aos poucos, firmaram as relaes e jogavam clandestinamente de parceirada. Um belto diia, o amigo dissera*ne: , Sabes de uma cousa? O Francisco irou a sorte grande, quinhentos contos. No , o conheo. ~ E ' u m x r a P a z intelligente, mas pouco P _Z%'P"rJn^r S A / ^ ' " YT P e r a e r TUCl0 _ y . - * i V a e ' ce. %. P e n a ^ut n a 0 aproveitemos algum . Si houvesse um m e i o . . . " r Is . S0 e bam P a r a a s mulheres, que vao a rove !tar P ' , , _ _ _ , ~ P a r a fllas s o ' nao v,ao. Os outros malam J"? ^ t r a m ' . . . Ha um m e i o . . . Hu . . , ,, Nao vives com a Arlette? A , U m 0 S Uma T j ^ T p e n S " ' FraiXCIS| ^s'a S e r " * ^ ^ ' ** ' * * * __ Q.,'e de elle Derder? _ T u d ' si q:uizertt{0s , ; _ cs n -A^.. * -, ,, ^ D e i ^ l . T 3 ' * Arlette? - i f c descobre " P ' Qual! No tem pratica dessas cousas e confia em todos > A ,cousa assim1 'foi feita. Alugaram uma casa mo,bi"ada luxuosamente. Arlitte fo-uro como amante de um terceiro s o r i o e n n germo perdeu no jogo bem metade da sorte grande, emquanto b e b k \ l q 9 oftar da 4 franceza. O lucro f oi distribuido -proporcS nalmente com todo o riwnr rrtmWrriai Macieira prosperou e " I f f a z e n S %a , carreira na politica. Essa pequena anecdota

Qual! Isto com a politica do Liberato! A hora era propicia e tomaram o caininho de Santa Thereza. Depois de Bastos, chefe absoluto e respeitado da poltica naciionai, Madeira era um dos grandes magnatas da Republica. Graas populao do seu Estado nata, "a sua representao na Gamara era volumosa; e, em todos os conchavos, tinha que ser pesada a sua collaborao de chefe dirigente. Como graiid'e Chefe, no podia nunca declarar-se' em franca opposiio; e, a velleidade que teve disso, finha-o enfraquecido um pouco. Entre os dirigentes da politica, ha um1 curiso equilbrio que precisa de ,um mais audaz para se fazer; e, surgindo esse audiz;, ;'; nenhum1 outro pde tomar-lhe o togar porque sempre fem que os collegas no o sigam; O governo sempre contado oomo elemento preponderante e o audaz nunca se separa do governo. MaCieira temia muito que a successo presidcncial no The fosse favorvel e dar-se-, ia isto si casse eim Xisto. Logo que elia 1 assim se annunciou, ajudou a fazer cautelosas insinuaes no animo d Bentes e viu ' comi prazer tomar outro curso os acontece talentos. Por isfeo, tinha no interregno que se seguiu resignao do presidente grande influencia e .preponderncia. Era um' homem delicado, mas reservado e tinha sempre o aspecto de cogitao profunda. Lucrecio entrou-lhe em casa, demorou-s um pouco e voltou logo, dizendo que no lhe pudera falar. Voltasse ao dia ', seguinte, que seria, atteriddo, recebera nes- se sentido recado. A topresso daquelles restos de floresta, a cidade confusa l embaixo, a montanna rota trouxeram tristesa ao corao do russo, e recordaes dolorosas do seu amargo passado. Em presena daquellas altas manifestaes aa natureza, o- seu pensamlento era triste. Deante do Atlntico, o mar tenebroso dos navegadores da renascena, quando veiu, embora estivesse espelhantes que nem um lago, a sua alma se confran& geu; 6 mdias ^ r u t e " 1 S f t S a S S n S a " : S V S V lembou ^ u T 'a o mar da escravido modrnai, o mafr dos negreros, que. assistira durante t r es sculos* o drama de sangue, de oppressao e de morte, o sinistro drama do aproveitamen, to das terras tia America pelas gente* da E V?pa, ' ' , .' . ,. Das dores - de tantos milhes de seres, das sua*s agruras, dos seus padecimentos,; da sua morte, so aquellas unidas, e mudas guas guardavam memria e so ellas evocavam o drama de que foram palco. Lucrecio, julgando o companheiro triste com o resultado da expedio,, tratou -rfe consolal-o: * - E l l e d o pstolo. . No ha duv i d a ! . . . Nao se incommode!,..

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA

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As suas esperanas todas estavam no gopoucos conhecem, mas a sua ligao era verno de Bentes, mas, durante o interrequasi publica. 1 Arlette ficou na vida do. senador como um gno que corria, ella no deixou de tra. amuleto de felicidade; e famlia a teve ,balhar um prol da iniciativa publica e pard o mesmo modo, conformanda-se a mulher ticular. Macieira a tinha deixado naquella manh, com a existncia da franceza. nos hbitos sem mesmo almoar, quando ella foi indo marido. Macieira era nsinuante, geitoso, tenaz c terrompida na leitura de uma .brochura franprestativo; e, cota' a patrulha avanada de ceza. nnunciaram-lhe a visita de uma seArlette, conseguia tirar da politica que nhora. Foi vel-a e logo- gostou daquella senhora bem apessoada, elegante, comuns esta no devia dar. O caso da venda da Estrada de Ferre in- seduetores olhos negros, moa ainda, que teressava franceza, mas Macieira que per- ficara de. p com tanto donaire. A visita dira votos no dava a transparecer nenhum tambm gostou daquella velha franceza que interesse. De resto,, havia tantos empenha- se movia na sua sala com tanto esquecimendos no caso que no valia a pena gastar to de que era delia mesma. energia. Arlette, porm, no pensava do Minha senhora, eu sou viuva do Dr. mesmo modo e no cessava, com o auxilio Lopo Xavier. No sei si conheceu? d e Fus Bandeira, de trabalhar para que o Conheci... Juiz, no era? Brasil se educasse na iniciativa particular, Sim, minha senhora; e escreveu muito. como dizia o jornalista. Eu sei... Ouvi falar... Era homem de Quem tivesse negcios, pretenes, reque- talento. , rimentos no Congresso, dentre as muitas Era, minha senhora; e, ha quasi m outras influencias decisivas, procurava logo anno, requeri ao Congresso uma penso... -a amante de Macieira., Os seus cotnheci- A senhora sabe': o montepio - e pequeno... > metrtos e relaes se estendiam nas varias no deixou nada... Como. a senhora temcamadas sociaes e recebia na rua cumpri- alguns conhecimentos, eu... mentos discretos de pessoas importantes. Nem . ' Nao tenho l grandes, disse a fransempre o seu trabalho era remunerado; , ceza -sorrindo manso; entretanto pedirei aos muitas vezes interessava-s por compaixo meus , amigos.... e por bondade, Si a senhora qrizer, sou pobre... Morava no. Flamengo e tinha- uma casa Sim !... Sim!... Eu me interesso, minha principesca risonha, que saltava de um senhora, Descanse. j.airdimi bem tosado, lhancto Jurujuba do t Ento posso- contar comi a boa vontade outro lado. Recebia,, dava pequenas festas, da senhora. 'jogavanse em sua casa e muita ' moa de Pode. boa famlia teve desejos de lhe ver as saA \itiva Lopo Xavier poz-se de p com ias. todo donaire, ajustou blusa na cintura e Gostava do interior, sabia encantalpo e saiu agradecendo muito, a bondade e o inaos criados educava com1 um geito peculiar, teresse de Mme, Arlette. de modo a tel-os durante annois, .sem quei-Lucrecio. Barba de Bode sabia perfeitamen- ', xas nem faltos. te do valimento dessa, dama no animo de Nas salas d,o seu chalet, muita cartada vrios politicos, mas no quiz ncommo.poltica foi jogada, muita traiofoi com- da-a visto poder pedir drectamente a MEbinada cota segurana, pois, em1 geral,' as , cieira. O senador no gostaria que o fisuas visitas femininas eram de actrizes, can- zesse e elle, cuidadoso em manter a boa toras damas de semelhante jaez, estran- vontade dos enfastiados, no os contrariageiras e m geral, tidas por doudivanas e va nessa* pequenas cousas de temperamenmais ''dia que doudivanas, sem nenhum in- to. teresse petos destinos d o paiz. Como Lucrecio no pudesse ir ao dia Fus' e Macieira, com outros . parceiros, seguinte casa do senador, Bogoloff foi entre os quaes o mais assduo era o major s'. Lucrecio tinha passado toda a noite, Crotalo,' formavam l, quasi diariamente, uma cm outros de sua dedicao1, a impedir que mesa de pocker, onde se jogavam contos fossem' affixados pelas esquinas da cidade, de ris; e foi em uma dessas partidas que se boletins em que se diziam' duras verdades decidiu adoptar Bentes como bel-er cont- sobre Bentes; e, tendo falado, a respeito tra a drapeada teimosia em que estava o com1 Macieira^ o russo poMa. procuralro Velho na candidatura d e Xisto. sem' susto. Fus, at, interrompeu a partida, rediFoi recebido' Bogoloff no gabinete de ' giu o manifesto ali mesmo, sobre Uma se- trabalho da casa de Santa Thereza. Havia cretaria minscula e catta de mulher chie, uma mesa rica, cheia de gavetas, com inleu-o a Bentes, foi approvado e, ao dia crustaes de marfim e sobre ella, alm de seguinte, publicado num estouro. objectos prprios para escrever, um ou ouArlette e stimou que a sua casa se tives- tro bronze. A mesa era trabalho antigoi e de se assim tornado histrica e berndlsse as gosto. Havia tambm um a r m a r o envidraado, conseqncias d o fcto, porquanto estava meio cheio de livros. A obra menos corem opposio declarada, desde O i veto ao ahedda que l havia era a. Historia dos projecto da venda a Estrada de vMatto Girondinos, por Lamartne, uma traduco Grosso. ; , 1 iportugueza da casa David Corazzi. Alrrt

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NUMA E A NYMPHA Sentou-se, calou-se um pouco e . o: russo no encontrou nada que lhe. dizer. Aps instantes, continuou,, com voz lastimo,3a: Pobre Chiquinhoi! To amigo, to dedicado, to leal! Quer ser deputado e eu lhe prometti que o faria; mas no sei por onde! Pelo meu Estado no possvel, o Chico diz que a vaga que vae haver, para o. Nunes. O Chico tauito caprichoso e eu no gosto de contrarial-o. J falei ao Machado, mas mostrou-me a impossibilidade de servir-me. A vaga do Castrioto. eleito governador,, vae para o Irmo do Bentes. O Nogueira disse-me que ia v e r . . . Ah! Bogoloff! esta politica uma burla. Sirvo a todos' e, quando quero que me sirvam, no me attendem. E estendeu os braos para o crucifixo. Bogoloff esteve muito tempo sem nada dizer, apezar de saber que no convenien- te calar-se deante dos poderosos. O' silencio sempre interpretado mal. Elle conhecia muito pouco o Chiquinho', pu, antes: o Dr. Frandsco Cotyassu', bacharel em direito, com um emprego qualquer, e mais nada. Assim mesmo e sabendo o motivo da pressa em fazel-o deputado, adeantou: Talvez elle pudesse esperar..." O1 senador acudiu quasi irritado: Esperar! Como? Pois si- vae casar-se brevemente, como pode esperar? A fortuna;, 'delle . insignificante e o emprego qu tem rende a ninharia de novecentos mil ris. Preciso fazel-o deputado quanto' antes . . . Havemos de ver. A confiana trouxe-lhe o desejo de atender ao estrangeiro:, ' Voc quer umi togar, onde? No Fomento. Entende de alguma cousa? Entendo. Tenho at idas especaes sobre pecuria. Quaes? --- Penso criar porcos do tamanho de bois e bois que cheguem' a elephantes,. . E' maravilhoso! Como voc procede ? E' uma questo de alimentao. As plastidas . . . Emfim: processos bio-ehimcs, j experimentados em outras partes, que aperfeioei. Bem, doutor. .Vou recommendar voc ao Xandu' e l voc expe as suas idas. Redigiu a carta com grande desembarao e segurana; e Bogoloff saiu comi uma re-' commendao eloqente e persuasiva. No mesmo dia no procurou Costade, o Xandu'; Bogoloff quiz degustar a maravilhosa impresso que a o recebera da meditao pohtiC fosse uVi ministrio, talvez ella se o-bhterasse. Procurou-o no dia seguinte na- sua catita Secretaria de Estado. Esperou um pouco na ante-sala com piretenfee.es a luxo! e majestade. Havia um busto de Flonano e pelas paredes, em telas mdias um' prematuro retrato de Bentes e o te um senhora D. Annita GaribaldL; certamente uma gloria italiana..- Uma collee de lithlogra-

desta, encontravam-se no armrio o Cesair Cantu. alguns trahalhos de direito publico brasileiro e publicaes officiaes. No havia sino livros em portuguez. Sentado a" uma voltaire, fumando preguiosamente, Macieira parecia extremamente concentrado e recebeu o russo, no sem polidez, mas apprehensivo, com poucas palavras, como si no quizesse perder o fio das- idas. Temendo perturbar a' marcha dos pensamentos daquelle guia de povos, aps os cumprimentos, Bogoloff sentou-se e encoIheuj-se em respeitosa reserva. Certamente, Macieira imaginava cousas poderosssimas para a grandeza do Brasil; certamente pensava em algum problema1 nacional, attinente agricultura, industria, ou mesmo s relaes internacionaes do- paiz; certamente, naquelle instante, passavam no; seu pensamento as condies de felicidade de toda ." uma populao; e o russo calara-se p;ara que as suas parvas palavras no fossem de qualquer forma estragar a maravilhosa sorluo que o senador iria 'encontrar. Ficou arrependido de teL-o procurado... Olhou du,:, .rante alguns minutos os dous quadros que havia na sala. Eram duas ologravuras bara r tas em molduras caras, representando- o ?| ;'Nascer.te e o Poente. no mar alto. - O senador tirou uma larga fumaa do charuto e a sua physionomia fechada perdeu o ar de concentrao, Disse ento:. - Ah! Doutor! Esta politica! Repetiu depois de algum tempo, com uma lamentavei expresso de desanimo, sino de desgosto, abanando -a cabea: ' Esta poltica! Esta politica! O antigo anarchista que Bogotoff era, senj. tiu no momento- uma certa admirao pelos homens de Estado. Com' a visip que lhe , veiu ali das suas responsabilidades dias suas . difficuldades, da necessidade do emprego-, de intelligencia e imaginao que necessitavam a s medidas que punham em pratica, veiu tambm por elles um respeito que nunca se tinha aninhado no russo libertrio. Sinceramente, disse-lhe este: O senador tem razo em estar preoccupado, 'mas um homem dos seus recursos no pde desanimar. As questes mais vdifficeis se resolvem custa de muito pensar nellas. Si no for hoje, ser amanh ou depois e o povo brasileiro no perde por esperar uns dias. Macieira n lhe respondeu logo. Levantou-se da cadeira e respirou com fora conio si desde muito a preoccupao no o deixasse respirar. Era alto e pesado de corpo, tendo uma'cabea redonda e .os cabellos embranqueciam de vagar. Foi at janella, atirou fora a ponta' do charuto, e respondeu: Ah! Bogoloff! Si fosse s o povo,, no me pieoccupava tanto. Elle est, h/abjuad a esperar; mas s trata do Chiquinbo. e eleies esto na porta.

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA phias occupava grande parte'de uma parede; eram os retratos dos ministros passados. Pelas cadeiras, havia aquellas physionomias tristes . das ante-salas dos ministrios. Pobres e remediados, pretos e brancos, -mulheres e creanas, moos e velhos* todos , compungidos, incertos, esperavam a graa do Estado quasi divina. Umia atmosphera de angustia. Qs contnuos,, e officaes de gabinete passavam sem pousar o ' olhar sobre nenhum dos ciraimstantes; gordos e bem trajiados senhores surgiam por debaixo dos repostei^ros e atravessavam a sala sorridentes;, as campainhas-.soavam constantemente. Mme. Fortaible ondulante, encerrada no seu vestido impeccavel, appareceu por entre - um reposteiro e foi acompanhada at porta de sada,, por um secretario do ministro. Bogoloff ponde ouvir que ella dizia: Os paizanos, so muito felizes; ns no temos disso . . . Meu m a r i d o . . . E afastou-se no deixando que o russo pudesse ouvir o resto da phrase. Bogcloff no estava mal vestido. Tinha adquirido uma sobrecasaca de sarja preta, um colete e cala da mesma fazenda, trazia a barba curta e usava cnapo de feltro. No se separava do chapo de chuvai; e julgou sempre que esse objecto d aos brasileiros um aspecto de respeito e ponderao. Comeou a. perceber que no seria to cedo attenddo e fez a sua corte ao continuo porteiro. J desanimava,' quando os seus olhos "deram com Ignacio Costa. Oh! doutor! Que h a ? ' Precisava falar a S. Ex. Pois no . . . Entre!.,.. Eistarnos na democracia; os conselheiros j se foram. Estou no gabinete desde hontem. Oi continuo afastou-se;' elles passaram e Bogoloff foi . presena de Xandu'. , Strtava-se n ministro a uma mesa alta, ampla e torneada, inteiramente coberta de papeis, de livros. -' Nas suas costas,, ainda um. retrato de Floriano e, ao lado,: a uma mesa' menor, o secretario que conversava com um official do Exercito. Acolheu-o Xandu' com uma certa frieza, mas, desde que leu a carta* fez-se prazenteiro e amvel: ' Oh', doutor! Desculpe-me!' Desquilpe-me! J me havia esquecido d o ' s e n h o r . . , No sabe como ando atarefacto. Hoje-, j assi* g-nei 1.557 d e c r e t o s . . . Sobre tudo! Sobre tudo! Neste paiz tudo est por fazer' Tudo! Em dias, f enfio feito mais que todos os governos deste paiz! J assignei 2.725.832 decretos, 78.345 regulamentos, 1.725L384.671 v i s o s . . . Um1 trabalho insano! Fala inglez? No, excellenda. . Eu falo. Desde que o falei com desembarao, as minhas faculdades mudaram. Penso em inglez, dahi me veiu uma salutar- reaco que me interessou todo inteiro. Gosto muito de inglez/com! o sotaque americano, Experimente... Nascimento! (gritou para o secretario) j temos aquelle regularmente sobre a postura de gallinhas?

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Respondeu-lhe o secretrio e voltou-se para o russo febril, nervoso: . O que nos falta o frio. Ah1! A sua Rssia! u ; si quero ser sempre activo, tomo todo o dia um- banh|0> de frio. Sabe como? Tenho em casa uma cmara frigorfica, 8. gros abaixo d e zero, onde. me metto todas as manhs. Precisamos de actividade e s o frio nos pode dar. Penso em instalIar grandes cmaras frigorficas nas escolas, para dar actividade aos' nossos rapazes. O frio o elemento essencial s civilisa- , e s . . . Mas, emendou a alta autoridade ainda no lhe falei sobre os seus planos. Macieira fala-me aqui das suas idas sobre pecuria. Quaes so? - So simples. Por meio de uma alimentao adequada, consigo porcos do tamanho de bois e bois do, tairianbo de elephantes. Como? Mas, comio,; doutor!?! - Os meus processos so baseados na bio-chimica e j foram experimentados alhures. O grande chimieo e physiologista inguez Wells escreveu algo a respeito. No conhece ? ' No. H. G. Wells, um grande sbio inglez de reputao universal, cujas obras esto revolucionando a scienta. No tenho noticia..;. E* uma falha... O senhor tem livros delle? Tenho. ~ Fia de m'os emprestar. M a s . . . de forma que um boi dos seus, ? So quatro,, excellenda. Veja s" Vossa \ Ex. que vantagem no traz. Magnfico! E' um portento o seu methodo de criar. E o tempo de crescimento, doutor ? O1 commum. E' uma maravilhia. No mesmo tempo, cota um mesmo animal, o senhor obtm effectivamente quatro? E,' verdade. -,Quatro! Ests ouvindo, Nascimento? 1 O secretario respondeu ao ministro e continuou mergulhado no expediente. O official tinha partido. Um continuo veiu dizerlhe qaulquer cousa. O ministro mandou-o para q secretario. Doutor, o senhor verdadeiramente mgico. Por que no me disse isto ha mais tempo ? J lhe havia dito na casa do senador Neves Cgominho.. Ah! ' E ' verdade! No se cifram nisso, excellenda,- as vantagens dos meus methodos., " - Ainda, feni Outros? Tenho; como no? .' Quaes ? Ainda consigo . a completa extraco dos ossos do meu gado. Completa? E' um modo de dizer. Reduzo-os ao nynimo, quando chegar poca da matana, e os transformo em carne no animar -;. vivo. , ' Que gado lhe serve?

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No seja essa a duvida. Emquanto eu i Qualquer ! Suisso. francez inglez... No fao questo; o essencial haver' boi. for ministro, no lhe faltaro. O governo tem muito prazer em ajudar todas as tenta-, E os 'porcos? uvas nobres e fecundas para o levantamento ' Tambm! Qualquer! Extraordinrio! Ests.- ou-vindio,. Nasci- das industrias agrcolas. --. Agradeo muito e creia-me que ensaiamento!? gritou para o secretario. O acolhimento que dispensou aos seus rei outros planos. Tenho outras idas! Outras? fez em resposta o Xandu-'. projedos o excellentissimo senhor ministro E' verdade. Estudei* um muthodo de do Fomento Nacional, animou o russo a improvisar novos, processos que levantassem a criar peixes em secco. pecuria do Brasil. Xandu', com o cotovelo ' Milagroso! Mas ficam peixes? ' F i c a m . . . A scienda no faz milagres. direito sobre a mesa e a mo respectiva na testa, considerava Bogoloff comi espanto, e A cousa simples. Toda a vida veiu do mar, e, devido ao resfriamento dios mares enternecido agradecimento. -.Ah! doutor! disse elle. O senhor- vae sua'concentrao salina, ns pocas geolj-, dar uma gloria im mor tal ao meu ministrio. gicas, alguns dos seus habitantes foram obri Tudo isso, excellenda, fruto de longos gados a sair partia a terra e nela criarem inSteirantente meios hermicos e salinos' e acurados estudos. erri que viviam nos mares, Xandu' continuava a olhar embevecido eguaes aquelles o russo^ admirvel; e este adduziu com toda de modo a continuar perfeitamente a vida"" de suas celulas. Procedo artificialmente da convico: Por "meio da fecundao artificial, ex- forma que a cega natureza procedeu, elicellenda, inj-cctand germens de uma em minando, porm,, o mais possvel o facor , outra espcie, consigo cabritos que so ao tempo, isto : provoco' o organismo do peimesmo tempo carneiros e porcos que so xe a criar para a sua cellula um meio salino e thermico eguat aquelle que eHe ticabritos ou carneiros, vontade. Xandu' mudou de posio, recostou-se na nha 110 mar. cadeira; e, brincando com o monoculo, disse: E' engenhoso! < Singular.}'O doutor vae fazer uma re Perfeitamente scientifico. voluo nos meho-dos de criar! No aXandu' esteve a pensar, a considerar ver objeces quando poss-ibiiidade, via- um tempo perdido, olhou o russo insisten-,'.: bilidade? temente por detrs do monoculo e disse: ; Nenhuma, excellenda. Lido com as ul-No sabe O' doutor como me causa adtimas descobertas; da sdenda e a sciencia mirao o arrojo de suas idas. So^ originaes infallivel. e engenhosas e o qe tisna um pouco essa Vae ser uma revoluo!... rninh admirao, que ellas no partam E' a mesma revoluo que a crtimi- de um nacional. No sei, meu. caro doutor* ca fez na agricultura. Penso assim ha muitos corno . que ns no temos desses arrojos! annos, mas no me tem sido possvel ex- Vivemos terra terra, sempre presos ropermentar os meus. processos por falta de. tina . . . Pde. ir descansado 'que a Repumeios; entretanto, em. pequena escala? j' blica vae arj-ravetar as suas idas qae ho fiz. de enriquecer a ptria. \ . O que? Ergueu-se e trouxe Bogoloff at por- Uma barata chegar ao tamanho de ta do gabinete, com o seu passo de rneuuto rato. matico. Oh! M a s . . . no tem utilidade. Dentro de dias Gregory Petrovitch Bo Nao ha duvida. Uma experincia ,ao goloff era nomeado director da Pecuria Na- .7 meu alcance, mas togo que tenha meios..'. cionai. CAPTULO Hotive sempre quem se zangasse com os estrangeiros que perguntavam l nas suas terras, sr> aqui ns andvamos vestidos; conclusse dabii a lamentvel ignorncia dos povos' europeus, Essa irritao trouxe a3s nossos dirigentes, diplomatas e gente do mesmo feitio de espirito, a necessidade de pensar em medidas- que levassem os francezes a ter uma mais decente reputao de ns mesmos.. Abo-r-rearse essa gente to bonita, to limpa,, to elegante que no vissem o Brasil nella. mas nos ndios nu's, nas serpentess nas florestas e nas feras. Era um erro palmar de geogr^ phia que precisava ser emendado de vez e apagado do espirito estrangeiro essa feio to deprimente para a nossa Vil

ptria. Ha quem pense que diaM no- advem mai algum; que a representao de um paiz na imaginao de outro povo 'ha de ser sempre nexacta; e, na de um paiz de segunda ou quarta ordem, feita- por estranhos, na.de dominar forosamente o aspecto mais nitidamente , dferente que elle. possuir. ' Outra fonte de irritao para esses espumes diplomticos estava nos pretos.' Dizer um viajante que vira, pretos, perguntar uma senhora num bali- de hotel si os brasileiros eram pretos, dizer que o Brasil tinha uma grande populao de cr* eram causas para zangas fortes e tirar o somno a estadtecas acclamados. Ainda abi toavia 'um lamentvel esquecimento de um fado de pequena observao. Ho de concordar esses

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cndidos espritos diplomticos que o Bra- pressionvel, dudil e malleavel, que no sil recebeu drartte sculos muitos milhes guardava impresses e no fazia com ellas de negros _e que esses milhes no eram um eu seu, um pensamento prprio, era estreis; hao d e concordar que os pretos fcil influrem essas suggestes e represenso gente muito differente dos europeus; tar elle o papel. Os polticos levaram-n'o sendo assim, os viajantes pouco affeitos a aos pinaculos da carreira e da administraessa raa de homens, ho de se impressionar o; e os jovens militares fizeram-n'o organisr espectaculosas manobras e tomar' atcom *. elles. Os diplomatas e jornalistas : que se sen- titudes guerreiras,., tiam' offendidos com verdade to simplesCom o ascendente dos diplomatas, nesse mente' corriqueira, esqueciam tristemente que instante alliados aos guerreiros, Bentes gapor sua vez a sua zanga offenda ps seus nhava prestigio e parecia ir ser o executor compatriotas de cr; que essa resinga queria do pensamento de ambos os gruposi. Ha, dizer que estes ltimos eram a vergonha" porm, entre os militares uma corrente mais ,do Brasil e o seu desapparecimento uma ne- forte que a daqueiles que querem um excessidade. ercito adestrado, automtico, garboso e efOs viajantes estipendiados, dessa ou da- ficiehte; a dos polticos. No que elles quella frma, pelo fhesouro, nas obras e sejam eleitores ou deputados; o que eiies artigos que publicavam, tinham sempre o so crentes nas vir*udes excepcionaes da cuidado de dizer que no havia mais, febre farda para o governo e para a administraamarelia e o preto desapparecia. m> ,0 c*. A farda, a longa e pesada tradio Sr. Manoel Bernardes, teve jmmensas ale- que representa e evoca, promette muito a grias quando no vi negros no pofto d e - todos que a vestem; e os militares no Santos e levou essa novidade 'ao mundo in- pesam os meios de que dispem para reateiro,- por intermdio de seu livro. lisar esse muito que lhes promettido. Para Os nossos diplomatas e quejandos, com elles, o uniforme da qualidades especiaes; esse tolo e irritante feitio de 1pensar, qui- todos so honestos, todos so clarividenteszeram apoiar a sua vaidade em uma phiro- todos so enrgicos. A tradio de Floriasophia qualquer; e combinaram as hypothe- no,. sempre mal analysada e sempre " falses sobre as desegualdades de raa com a seada era graridesa e poder, muito concorre , seeco guerreira, pensando em uma guer- para isso e faz repercutir no povo a con.ra que diminusse os negros do Brasil. cepo quarteleira. No podendo organisr uma verdadeira reHa at doutrinadores a affirmar que os serve for the blacks, decretar cidades de grandes factos. polticos e soeiaes do Braresidncia, estabelecer,, o isolamento. yankeej pensaram na guerra em que morressem mi- sil tm sido -fealisados- pelos militares. O lhares de negros, embora ficando as negras; Exercito, escrevem elles, tem levado este paiz s costas. Ainda no havia Exercito a parir bebs brancos. brasileiro, pois ainda o Brasil no era No convm discutir o valor de semelhan- independente,, e j aquelle fazia a Indete propsito e demonstrar esse projecto dos pendncia com as milcias paizanas. A abonossos diplomatas com1 peas officiaes se- lio foi feita porque um tenente no quiz ria vo. Ha inequvocas manifestaes des- apanhar escravos fugidos. E' bem possvel se espirito nos jornaes e fora delles; e el- que esse official no o quizsse fazer poi las indicam perfeitamente esse pensamento espirito de casta Ou classe; que julgasse occulto, esse tcito desejo dos nossos ho- talvez incompativei com a dignidade de seu mens viajados e influentes. officio semelhante diligencia; mas os theoP0r momentos, esse' espirito tomou um ristas no se detm. O que aconteceu foi grande ascendente sobre a nossa adminis- o que se daria hoje si se mandasse o Extrao e quiz concluir a sua obra de em- ercito executar as funces 3e policia. Pabelezamento de cidades,, organisand um rece. exercito para a guerra . futura. Necessitou Justificada vagamente a excellenda da pode uma figura de ami generalj. Os que se haviam notabilisado no Paraguay tinham ltica dos militares, n de admirar que dJesapparecido e os velhos offidaes que ti- tal convico se haja solidificado nos esnham por passado, estavam cansados. Sa- pritos, tanto mais que os doutrinadores esbe toda a gente que quando um grupo so- peciaes no tm merecido a critica que exicial tem um pensamento fortemente com- gem. Lamentavelmente no se tem mostramum e deseja ,realisaI-o, inconsdentemente do a elles que a sua theoria no que peprocura umr indivduo em' que incarnal-o e culiar ao Brasil tem vidos insanveis; e rio por elle executar o seu desgnio. Nos ge- que toca ao mundo esquecem a consideraneraes que freqentavam os corriHios pol- o que durante muito tempo no houve militares nem civis e a casta dominante, ticos e pjDOXMnlos, havia a esperana. Era um commandante', simplesmente com- donde saiam os governantes, era torosaT mandante, minucioso na administrao do seu mente a de guerreiros. batalho, mas com cujo auxilio, os jovens Popular entre os militares a doutrina, olficiaes, tendo nos olhos o. exemplo dos pondo na ascenso de um delles ao poder paizes militares, julgaram ser possvel crear grandes esperanas de solver pequenas difum exercito prussiana!. No seu tempera- ficuldades, no de'espantar que Bentes,! mento, na sua personalidade facilmente im- prestigiado pelos diplomatas, gabado ns '

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jornaes, se fizesse em pouco tempo o cheNo foram' todos os polticos, que o ae fe primacial que no existia. ' ceifaram; foram alguns chefes, um d os Com uma docilidade espantosa, foi ao en- quaes era Macieira, que_ viu logo como po contro das suggestes e as acabava. Um dia aproveitar a situao; e cascos, ap jornal, pela penna de seu chronista mili- z a r de toda a sua tora apparente, adm^-u-o, tar, por oceasio de uma revista, disse que acceitou-o, por uma o o n s l ^ T e r a , a , 0 ^ t ^ w h n Bentes, a cavallo, pequeno busto, era bem e conservao pessoaes. Neves .uogjminno um qualquer general japonez. Bentes gos- e os outros homologaram) a escojma, e touo tou da lembrana e, como esse general'ti-, o esforo destes foi simular ^que o fizeram vesse o vicio do havana que no largava com liberdade e convencer Bentes de :4ue da boca, esforou-se elle tambm por nao muito lhes devia. Iargal-o dali em deante. Solicitado por uma corrente de interesBem cedo, alliaram-se os militares polticos g e S j s o ii c itado por outra contraria, Bentes e os organisadores da nao armada em 0sC jii a ya doidamente, como um espantalho torno da figura que nascia toda inteira do ' scfo 0 vendavat. Os adeptos sem se entenpensamento diplomtico. Sob o pretexto de l C jj e r e m e n t r e si, s se compirebendiam na r.eorganisao, alargaram os quadros, fize- j-,iaiuiao irifrene. com que incensavam' o rami-se centenas de promoes e esse alarga- f,eitio bajulao que cresda em rromnto dos quadros era justificado pelo sor- r j o r 0 aos ataques', teio militar. Polticos aposentados e esqueddos, agiA opposio foi grande e nao houve ex- iadores infelizes foram trazidos tona e,pediente por mais inconfessvel que fosse, d o e x a g e r o de adulao>, penitenciavam-se toque no empregassem os interessados para d o s troando na intimidade o manipanso arrancar a lei constitucional a facilidade d a u e t inham creado[. Congresso e timidez do presidente. . ^g poltico gabou mesmo a gnoU m Feitas as promoes, creadas as reparti- r a n t c i a como, fecunda no governo, affirmanes e m que os militares se fizeram pia- ^ m e s t n ) i a sabedoria comb prejudicial ao cidos burocratas, a popularidade e presti; iRmc;a Costa, em' conversa com e gio de Bentes no Exercito foram os de feenevenut; confirmou a sentena: um. general victonoso que tivesse repedido S o b e r a n i a ? Bacharelismo?... Nadai Na-, o invasor^ . , da!... Acabemos com essa pedantocracia baA creao dos diplomatas, porem? ia to- harelesca mar outro rumo; o seleccionador da popu_l .". ., ._ . , , lao no queria mais o papel, julgou-se Benevenuto; disse-lhe ento, pacientemente: estadista, ficou convencido "que o era,- gra< ignacio, queres ouvir uma historia? E3 eas as ascendentes e os signaes cabalis- uma lenda que corre entre ps FellahSi, ticos do seu annuncio. O despeito dos po- Como tu sabes, so suppostos representan^ liticcs, com a candidatura de Xisto foi ao tes dos cointemporameos dos Pharas. Conencontro da apocalypse militar; e Bentes tam elles que,por oceasio tia conquistado pesou na escolha do suecessor presidencial Egypto, pelos rabes, o escriba Hu-tep des-* com uma revoluo na retaguarda. pertou do tmulo. So casos que se pas-. A primeira impresso que se teve foi de sam freqentemente nessa vasta necropoil estupor. Aquelle, motim' branco, aquella re- que o Egypto. Hu-tep ergueu-se do tin voluao de. palcio, de serralho, no estava mulo, tirou a sua mascara funerria e viu nos nossos hbitos. Ningum tinha perce- toda a brutalidade de Omar e os seus sebidb. esse lento trabalho, oceulto; ningum quazes. Reparou que no, gostavam dos rtinha. notado e no notava as interferncias tos" de papyros e no tinham em grande dos diversos espritos dos grupos que Bentes conta o seu velho saber de estylisar em representava e o seu acto foi no ar, espan- bel.tos caracteres demoticos os grandes fatando e aterrando como si fosse um brao c tos das dynastias. Hu-tep, resuscitadtoi d o . que se.agitasse no espao semi inserir-se .em tmulo por aquelle tropel, no sabia conto, um' corpo qualquer. viver. Tinha uma lngua to differente e " Depois, passado o espanto, houve a ir- os recem-chegados odiavam a scripta. Co* ritao causada com aquella sbita fortuna, mo "havia de ser? A", opinio s as admitte assim;, as de diEstava-pensando, j fora do tmulo feseanheiro; mas, as outras, que ella est oabi- tado sobre a extremidade de uma agulha tuada a ver obtidas lentamente, "passo a de granito, quando, um caid 'rabe, com passo, quando o so; de outra forma, cho- a c^belleira untada de graxa, approximoucam. e ferem as noes que o consenso ge- se e perguntou-lhe: Que fazes,meu-ve-t ral j a t e m firmes no espirito. Iho? Vim de entre ps tnortoe e no sei Esquecia o povo- todos _ os seus defeitos, o que hei d e faezr. QuaJndo, vivias, que todas as suas nsurhciencias, si a asceno fazias ? Escrevia; era escriba de Phonfoss feita aos poucos, normalmente, sem Chu, ministro- cto, polderoso Amenen-Set violncias disfaradas e coaces meto con- Isto est fora de moda No vs poraue d fessadas; e a irritao da multido, da opi- Egypto com os seus trs imprios, desan^ ntao, descarregou-se, transformou-se em rfr pareceu? Foi a esbripta.. Nada de escripta* so, em riso sardonico, como sabe sempre F-ra os .preparados. Ei loigo) o escriba d rir a massa, dos tyrannos que so ao mes- maravilhosa letra ficou convencido . dos imamo tempo tyrannsados. Ieficios que a sua habilidade representava

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA e, seguiu o caid, que lhe dava tamaras e * ml de quando em quando., O escriba Hu-tep, que s fora estimado pelo seu saber e pela sua linda letra, comeou a aconselhar, a quebra dos monumentos e a queima, das bibliothecas; e foi por isso, dizem os Fellahs, que o Egypto' ficou estril. Eu sei, doutor. Eu sei... Mas esse saber ahi no saber que valha. Mas quajl o teu saber, Ignacio? ' E!'a feciencia positiva... No admitto essa jurisprudncia, esse direito. Por que? Porque no, positivo. '' Quem te diz que o teu ? ' Doutor, o senhor um metaphysico... No se pode conversar com o senhor. Ns prec#amos, .dbutpr, de aperfeioamento moral ; e devemos' ter por principal escopo, a incorporao do, proletariado sociedade moderna. Quasi sempre Benevenuto,, depois do jantar, vimi aquelle caf espaireccr e conversar com um- e outro conhecido.. No tinha companheiro cefto, mas era raro que encontrasse Ignacio Costa. A's noites, raramente este saia de casa; mas, por aquella poca de grande actividade politica, elle as aproveitava para ir esta ou quejla casa de pessoa influente, principalmente de .Bentes que "vivia Cheia. De resto, quando o no fazia, corria os cafs, as redaces. dos, jornaes, buscando novidades, num temor constante que Bentes se evaporasse de unia <iora para outra, O primo de Edgarda encontrara ali Ignacio e estavam a conversar amigavelmiente, quando Lucrecio approximou-se da mesa e, de p, apoiado, ao guarda chuva, disse sem mais cumprimentos: Sabe... com licena, doutor... mataram,' o Zca das Telhas. A Benevenuto pareceu que se tratava de alguma relao de Ignacio, mas este indagou com indifferena: Quem ? Lucrecio tinha nas faces o temor estampado e, de vez em vez, olhava os lados cautelosamente: Um rapaz... Um rapaz dos nossps + . amigo "do Ttnho... Quem foi? . O povo! 3arba de Bode pronunciou esta palavra e respirou alliviado; Benevenuto levantouse e foi passar o resto d a ' t a r d e em logarj menos povoado, de novidades polticas. Lucrecio sentou-se e contou os ormeniores 4a execuo popular. Zca era antigo aprendiz de marceneiro,, alistara-se no 'bando' de Ttnho., fizera diversas desordens, e raes*no' mortes. Tinha andado soeegado um pouco, devido policia; ultimamente, porml, Voltara mais terrvel. Extorquia dinheiro ai todos do bairro, de revlver em punho, especialmente oos negociantes, gostando tambm de fazel;0 alta noite aos -jogadores feizesl. As queixas eram muitas, a policia o prendia, mas sempre o Dr. Campelo ou Ttnho soltavam-n'o:. Naquella noite, no largo do Machado, intimara um cocheiro de fcariro a dar-lhe algum dinheiro;. 1O- Capote, tal era o appellido do cocheiro , no aecedera e Zca matara-o a facadas. Perseguido pelos collegas do morto1, outros populares se vieram juntar e, quasi em frente ao palcio do Catfete, fora morto a tiros de revlver. - E a policia? perguntou Ignacio. A policia no pde nada. Ignacio no viu bem como ligava esse acontecimento ao destino da candidatura de Bentes. Pareceu-4he ver naquella altitude doa populares, alguma cousa de mais efiediva na manifestao de sua opinio; e notem1 que Lucrecio estava amedrontado assustado', como si o povo estivesse a gritar sempre: Mata! Mata* Lyncha! A' noticia desse f acto. tev uma pungente repercusso na cidade. As proezas do assassinado, arroladas pela policia e no punidas, que os jornaes publicaram, deram as habitantes a ida de que estavam merc do unais audaz. Mesmo a f rouxido das autoridades em apurar to grave facto indicava que se julgavam felizes por se verem' livres do pesadelio, que o desordeiro representava ; e, si assim era, si no tinham1 procedido contra elle na forma da lei, denunciava que estavam coagidos, manietados, deixando a fortuna, a honra, a segurana de cada um entregues sanha dos desarmados de que a politica precisava "para aterrar, asphyxiar a opinio e as conscincias. Numa, na manh seguinte, conforme o seu habito, depois d<" ter tomado caf, propoz-se a ler os jornaes. Com os acontecimentos, ai !sua leitura era mais descansada e curiosa, estendendo-se a jornaes de todos os matizes e feies. Os peridicos ephemeros, as revistas cometarias, elle os lia ou fazia a mulher leigos, cauteloso como andava em perserutar a marona dos fados, em precaver-se contra as intrigas, em descobrir de que forma os seus collegas no enfhusiasmo pela candidatura do general enxergavam a sua situao poltica. Amanhecera chovendo, um dhuvisco fino e intermittentq, O dia era indeciso. As arvores tinham um verde contente e as montanhas- estavam encobertas. A velha' D. Ro^ mana, que raramente se interessava pelos acontecimentos, veiu perguntar Numa: Doutor, esto matando gente na rua? Ficou entre os humbraes da porta. Coma que a velha tinha medo de avanar e perguntava Com toda a sua forte e boa velhice: * ". Doutor, esto matando gente na rua? Numa descansou a folha e respondeu com acanhamento aquella pergunta em que Havia algo de censura materna!: Um desordeiro... No' a N o . . . N o . . foi nada, "Dj. Komana; isso acontece em toda a parte. :

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NUMA E A NYMPHA

Esteve a velha ainda instantes de p tuna vulgar, corriqueira, da mulher ae tini olhando o marido da neta sem' dizer pala- negociante qualquer. Esse caso vae ter co na Cmara, disvra, mas a interrogal-o com os olhos. Numa evitava olhal-a e os encargos domsti- se ella. Penso tambm. A opposio vae aprocos chamaram-n'a ao interior da casa. No se espantou o legislador com o caso, veital-a e fazer um cavallo de batalha. mas sentiu no ado dos populares um desa- No me metto na discusso. No faa isso... E' bom sempre dar foro, uma insolencia. Governo governo; uns a p a r t e s . . . Naturalmente vo censurar e si protegia o homem 1 ... A mulher veiu tomar caf na saa em a policia. Qual policia! Voc no reparou que , . que o marido lia os jornaes. J sabia vao htomemi protegido do Campelo!,Vo oen, gamente do fado e inqueriu: Numa, que fuzilamento esse que os surar a todos ns, atacar-nos. Os commentarios de Fus encaminhara jornaes trazem ? Um caso toa..,. Um sujeito matou um pouco a opinio que voc deve ter. Voc leu? ' outro e. o povo matou-o. Li e j sei dos casos que tem ha Por que ? vido em outros governos. ^ - Por. que? Porque matou o outro. Os opposicionistas podem achar' certas? Acabando de tomar caf, Edgarda correuos jornaes e leu o facto'. No tinha, coma differenas. Quaes so? o marido, pratica desses actos de politica E' que o de hoje vivia a extorquir ! e no sabia que esta exigia tanto. A sua impresso foi de desmoronamento. Tudo dinheiro mo armada, desde que o Vecaia, a lei, a ordem, a autoridade; e na lho deixou o governo,' com sciencia e avi, barbaridade dos entrechoques de paixes, a so prpria policia que no tomou propaixo irreflectida da multido teria de do- videncias,, Voc no acha? Que tem isso? minar... Acertaria sempre? Teria .acer Voc sabe b e m . . . Voc no est na t a d o ? . . . Por que aquelle calaceirO saqu-ea-1 v em p?eno Rio de Janeiro? Por qne? Camiara.. A policia no tornou providencias Era a poltica, era Campelo a garantir-/he porque vocs.'.. Ns ? . . . u, no. a impunidade e, mais alto, os rotectores - O partido de vocs . . . de Campai; dando a este mo 'forte e presti Campelo. gio . . . i,t o Estado uma coaco orga. Sim, Campelo o acoutavai. nizada, essa coaco cessava por abdicao A mulher retirou-se e Numa m instante do prprio E s t a d o . . . Era o ruir de tudo... Onde nos levaria tudo i s s o ? . . . A sua col- considerou a gravidade do facto. A abdilaborao no- seria criminosa? Tinha direi- cao delles,' os polticos, tinha afrouxado^' to perante a sua, prpria conscincia de si no cortado todos os laos sociaes. Ficontribuir para semelhante ruina? Sentiu cou surjrrehendido por ter virificado isso, perfeitamente que esse afrouxamento da lei elle que, em Cambo, julgava de somenos e d)a autoridade tinha por fim recrutar dedi- essas cousas de assassinatos'. Na sala em que estava,; ouviamnse iongicaes ao:; ambiciosos. antipathicos opinio. A coaco legal do. .Estado fizera-se. quajmiente os rudos, d, rua, o zumbido dos para uma mascarada eleitoral, ameaa de eiectricos, o buzinar dos automveis' o prevalento... No, afan de fingir que Bentes go dos mercadores, mas,, assim mesmo, er. desejado, os apparelhos de compresso sentia a palpitaro do Rio de' Janeiro,, cagovernamental no tinham o cynisiuo de pitai do Brasil, cheia de commodidadesiimas mpol-o i'fora de baionetas. Tergiversa- de opposio e de critica. Embora no togar em que estava no visvam, simulavam uma escolha regular; era a homenagem' que o vicio prestava Virtude. se o porto,, fyuma teve ida de que elle Como a opinio no se revoltava? Tinha fora aberto. Devia ser uma visita. No, com e d o ? . . . .Parecia impossvel, mas si no meo, eram raras; mas,, ultimamente .se tivesse... Crime maior lhe pareceu a co- multiplicaram. No havia projecto emUJeia" uma aco que se fazia conscincia d!a nao-. seu voto no fosse solicitado por Com que direito? Em nome de que? No nieja-duzia de empenhes. Muitas vezes, os , eram interesses secundrios que se sobre- pedidos eram contrrios sua disciplina punham, com baionetas, garruchas, "facas, partidria, e negando-se a attendel-os creamanifestao da vontade de um paiz inteiro? ya antiparhias. Como queriam que fossem No era um- syndicato profissional.' que independentes? De um lado, o partidro, e queria - tirar de Bentes os lucros de seu mo- de outro,, os interessados? Como havia de noplio? A maldio veria sobre elle e so- ser? Para no errar, para a sita seguranV bre ella tambm, que, por simples vaida- a, votava -sempre com o partido. de, no falava daramente.,.. Mas, si fiOs jornaep e o povo debochavam o Conzesse, que havia de ser, qe'' adeantaria ? Nu- gresso, faziam-lhe as mais' acerbas criticas ma no voltaria deputado; ella no seria ec|briam_ os deputados de epithtos os mais a esposa do eloqente parlamentar; as dtt- desprezveis. No se entendia, o povo! D.zia trs no a olhariam com respeito e a sua isso proclamava a inutilidade do Parlamenioituna no teria essa moldura; seria a for- to,, desmoralisava-o; entretantos queria que W resistisse aos. assaltos, s ameaas do p Q . $

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA der. Estariam os deputados muito aviados, si lhe seguissem os conselhos. Seriam tocados da Cmara, expulsos e ento no vaileria mesmo maisi nada o Congresso. A visita entrou; er Mme. Forfaible. Edgarda acompanhava a generala e conversavam garrlamente. Numa teve presentimento de que ella vinha interessa-se pelo projecto das dsaccumulaes. Que diabo! No sabia como v o t a r ! . . . O governo, uma hora fazia questo, outra diziam socapa que v e t a r i a . . . Tema inCompatibilisar-se e ficar incompatvel, tanto mais que Bentes parecia ser contra. Tinha mesmo dito: Eu sou peIas destecumutaes bem entendidas. A senhora entrou e toda a sala animouse com a sua presena. Doutor, bom dia! J sabe da ultima novidade? O Gomensora casa-se com a oapeira da penso. Esse Gotmensoro, Edgarda, muito engraado.. Voc sabe como foi o caisiamento delle? Vou contar. Elle pinta os bigodes. Outro dia, no tendo tempo de pihtal-os completamente, saiu com a meade do bigode branco. .Na sala, ao tomar a escada, algum disse: Coronel o senhor est com o bigode sujo. A menina, a noiva* .a copeira... No era copeira, Alice; disse Edgarda. Emfim, a noiva observou por ahi,: No verdade dizer que a metade do bigode do coronel est sujo o que ella est limpa. Por isso casou-se? perguntou Numa. Por isso. Vae comer bem' bons quitutes, certamente. Como voc sabe disso, Annita? Eu no sou muito prpria para sa' ber, mas certamente Gomensoro no ser tambem. Est to v e l h o . . . Nem' tanto, disse Numa. No almanaque; a egreja talvez no seja d mesma opinio.... Doutor, outra coiusa: preciso do seu voto. para sereml rejeitadas asi taes desacoumuliaes. Manoel no pde viver sem os vencimentos de prolessor ' Minha s e n h o r a . . . Olhe, doutor, ns ficamos Inimigos... O povo . Que tem" o senhor oom o povo? O povo no vale n a d a . . . No v como elle rio quer Bentes, como si pudesse ter op,inio dessas cousasl No, adha, Edgarda? Olha Alice,, eu no sei bem si elle pde t e r ' o u no. Voc socialista. No sei comb voc, filha de senador e mulher de deputado, nde ter idas to estrambolicas. Ento, doutor, como vital? ' Minha s e n h o r a . . . Seja franco: como vota? ~i~ Depende. - ^ Edigarda,' como vae votar o marido de voc? Isso li" com eile; no tenho nada com i=so Pois olhe, minha filha no o que diizem por ahi.

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Numa e Edgarda entreolharam-se e Mme, Forfaible insistiu: Quero uma. resposta, doutor. Minha senhora, voto com o, leader. Est bem. Voc sabe, Edgarda, vim s com caf.. j, Voc quer almoar commigo? No. Falar em almoar... Voc sabe quem me convidou a jantar com elle ha dias, em tte--tte? Quem? O Albuquerque. No conhece, doutor? O poeta Albuquerque.., Conheo, Recita muito bem. Elle convidou e voc acceit? ,perguntou Edgarda. Q u a s i ! Albuquerque est fazendo um p o e m a . . . Voc no gosta ds versos deile? - No so mo,s. Por que voc no jantou com elie ? Que diriam? Ah! fez Numa vietoriosamente. Ahi, a senhora respeita a opinio..,. Sim, respeito. Mas* para fazer um presidente da Republica, precisa saber-se d opinio do carniceiro, do padeiro, do vendedor de jornaes, do tripeiro? Ora! Numa nessa questo de accumulaoes, sabedbr como era do grande numero d pessoas a que ella interessava, tinha proturado sondar a opinio de muita gente. Em Fus, nao pudera descobrir estrella que o guiasse., As suas opinies, tanto por escripto como pronundadas, eram - cheias de duplicidade, re evasivas, de restrices,. Todas ellas admittiam1, que o ddado tivesse dous ou mais empregos quando fossem de nauresa technica,- quando no 'houvesse capacidades sinao. em um indivduo para preencbel-os.. Fazer taes restrices era continuar a' manter as .accumulaoes. Por que,' entoi, querer a solemnidade de uma lei especial? Fus, que era ladino, podia bem oriental-o; Numa, porm? no gostava da sua intimidade. Elle o tratava com uma cenctescendenria superior, como. si fosse Fus o legislador, o deputado. Si bem que precisasse delle, essa attitude do jornalista eria-o e tirava-lhe a acuidade nas perguntas, as lbias para surprebender-lhe a oninio.Na verdade, Fus pouco se mcommodava com a questo; os seus interesses se haviam voltado para Bogoloff. _ E' caso que o dlirector da .Pecuria Nadonal logo que tomou posse do seu logar, procurou Xandu' com quem1 teve uma conferncia, na qual mostrou a neCessidade de dar comeo s experincias dos seus processos de fazer de um boi quatro e fa-bricar carneiros que fossem ao mesmo tempo cabritos. , . No ha duvida, doutor, organise o seu plano, disse Xandu' com toda a sega rana; exponha o que necessita, pois aqui estou eu para fornecer-lhe os meios. O doutrjr' comprebende perfeitamente que tenho o mximo empenho em levar avante esse emprehendimento, no s porque de um

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NUMA E A NYMPHA

valor stentfico extraordinrio, como tam- sio. Muito bons, ambos! O .oramento , bem offerecC aspectos prticos, de alcance est um pouco salgado. Por que o. senhor transcendente .Demais, a gloria que lhe cou- quer um laboratrio de chimica to aomber tambm ser partilhada pelo meu mi- pleto ? , ' nisterio... V. Ex.. comprehende, disse-lhe o douConcertou ,o monoculo na arcada orbia- tor russo, que ,os nossos processos se baria e continuou com calor: seam na bio-chimica, dh essa necessidade. Sou pela pratica, pela actividade til. No ha duvida, concordo; toas o douHoje, por exemplo* tenho que assignar tor podia bem dispensar a fazenda. 2.009 decretos e levo ao presidente 412 re E os meus bois, onde viveriam1? No gulamentos, entre os quas um sobre a acha V. Ex. necessrio pastagens? postura de gallinhs. que lhe vae, agradar O seu methodo no se basea na ali, muito. Este paiz nunca teve ministras.,.. mentao artificial, doutor ? No se dedica avicultura, doutor? Basa-se na super-almentao chimica. No; mas os meus processos so ge Pois ento? O seu gado podia at raes, destinam-se a toda a espcie da cria- ser criado em uma sala. < , ,, o de animaes. , Havemos de experimental Isto podia dar-se si fosse um ou dous, os, si V. Ex. me fornecer os meios neces- mas muitos no possvel. Demais, no , sarios. abandono inteiramente os merhbdos com No ha duvida. Faa o oramento. muns de alimentao. Nem possvel] No se demorou muito. Bogoloff em or-: ; No ha duvida, doutor! O senhor saganisal-o com todo o capricho. Nelle, alm be que o governo * est m economias e no de muitas cousas, exigia dez auxiliares h- pde j ttendel-o, Em todo o caso, o Esbeis, prticos e sabidos na bio-chimiea os tado tem uma casa disponvel com um raqaes deviam ser contratados na Europa; zovel quintal, rua Conde de Bomfimjj ' exigia tambm; um numeroso pessoal -subal- e, em pequena escala o senhor podia externo; pedia uma fazenda e uma gratode ver- perimentar. V ver a casa. ba para material e apparelhos. Intil dizer que Bogoloff, no tinha neS era pessoal gastavam-se quatrocentos nhum interesse em pr em pratica as suas onts e outro tanto, com a fazenda, ap- fantsticas ideas. Foi ver a.casa e.fez um parelhos e material. Fus, sabedor do caso, relatrio completamente desfavorvel, Nem pz algumas observaes no seu jornal, so- outro podia ser. A casa era um partieiro bre a creao da Estao Experimental de arruinado e o quintal tinha para pastagem Reverso Animai e Quadruplicao dos Bois. algumas touceiras desse capim a qe chaO russo procurou-o, os cornmenta.rios ces- mam ps de gallinhs.' 'conselho-Thte o saram e Fus ficou encarregado da aCqiui- ministro por essa oceasio: sio da fazenda, material e apparelhos. Doutor, no se aborrea. .Ningum' Vencido esse peoueno tropeo, Bogoljff mais do que eu conhece as vantagens do procurou o ministro, a cuem apresentou o seu processo, a baratesa que ia trazer para oramen to: um gnero de primeira necessidade, mas o No lhe posso dar resposta j, meu governo est em apuros, est cortando descaro doutor. Estou muito atrapalhado.,.. p e s a s . . . Sinto muito, m a s . . . O l h e : faa Neste paiz est tudo por prover e eu traba- como eu, escreva regulamentos... Si no lho dia e noite. Nunca teve ministros e quizer, aconselho- que se oecupe com o ex-, um que vem' com disposies de trabalhar, pediente ordinrio de sua repartio e esesgota-se em pouco t e m p o . . . Imagine, que pere um pouco. no pude tomar 'hoje o meu banho de frio viveu assim feliz e frahquillo. tanto estou atrasado!..,. Um dia 'em que OsBogoloff cruis acontecimentos que o envolviam ho o fao, volto a ser o brasileiro ntolie que os senhores conhecem...'Assim mes- no despertavam nelle os ardores generosos mo j assignei 382 decretos e organsei 49 de sua primeira rnocidade, que tanta-amarregulamentos... Ah! Doutor! Este Brasil gura havia sofrido. Nascera em Kazn, na Rssia, onde seu pae tinha um sebo que precisa de frio- muito frio! lhe dava os parcos recursos necessrios Despediu-se Bogoloff do homem to acti- subsistncia de ambos. vo e voltou a(o seu gabinete de Quadru- _ Aquelle contado com os livros, desde quaplicao/de Bois, que era no prprio edi- si o seu nascimento, dera-lhe fumaas V ' fcio da secretaria. Fus esperou o resultado durante um mez e o trabalho do russo maptidao do intellectual de origem obscura na Direco da Pecuria Nacional- limitava- para o esforo seguido, quando se enoem se, durante esse tempo* to somente a as- com o meio naturalmente hostil. Fez osignar os'registos dos esfabulos e' vaccarias seu curso na Faculdade de Lnguas Orienda cidade. >'- taes em que Lobatchevsky,, afffimou jfaom :coragem intellectual, e" grande'*--vhror Fus Bandeira desesperou e foi tratar d e rara outros negcios ; mas Bogoloff L 'que erac que por um ponto f-ra de uml.recta-'|e pomais tenaz esperou pela-'deciso de Xandr?. diam tirar yan:as parlie-Jas... a essa-recta Houve um dia em que o ministro o cijrrlpri s a n o f &*?:***& * * 'seu! innocene* e falou-lhe a respeito da $ua Recuaria in- sonhos, d e haneras..de..-justs,a,e d e ' fraternidade Inutilisou-se; fezts-e honesto' ~L tensiva : e de corao. Acabado o cr. Li seu oramento e a sua expo- pensamento so, nao sabia fazer nada; viveu encostado ao.

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pae sem atinar como havia de empregar do luar prateado. As montanhas muito negras, que a fosca claridade da lua fixava o seu persa e o seu tartaro. Travou conhedraento 'com revolucion- melhor o seu negrume, erguiam-se em Nirios, frequentou-os nos. cafs estimou al- ctheroy; eram muralhas, ameias de um casguns, foi tido por suspeita; e, quando hou- tejlo fantstico em cujos altos torrees senve um attentado contra a.' vida do gover- tin ellas vigiavam a muda obscuridade das nador d ' cidade, foi com outros parar panuras que se suppunham do outro lado;. cadeia, afim de ser escolhido aquelle cuja A rua dia Lapa iluminad, agitada pelo cb, jfevfe' ser ' perdida para que a ma- transito, tomou-lhe os passos. jestade do 1 Estado no o fosse:. Uma dama, vivendo dentro de uma atmosVerificaram que nada tinha com o caso. phera inebriante de perfumes fortes cortousoltaram-n'0. Rolou de cidade em cidade. he o caminho e perturbou-lhe por momendepois de ter perdido o pe, por fim ve u tos o seguimento das idas e o va doj seus desejos. Outras passaram estonteantes para o Brasil para soeegar e morrer. de irritantes perfumes, vestidos farfalhantes, No tinha mais escrpulos; e si no cobria a bumanidiade com1 despreso, despreza- altos Chapos, como velas enfunadas ao ven; va-se a si mesmo, no se defendo deante to propicio. O largo da Lapa tinha a sua 'habitual de mpecilho moral, sino daquelle que fosagitao norturija e bseu transitei; l, mais se castigado pelo "Cdigo. A terra era boa e Ch; e , elle no se alm os Arosf aquedueto um pontiim-cotntnodava em saber si era1 bem gover- Iho sobre o lago infernal em que as alnada ou mal. Ia vivendo com a sua liber- mas ardiam como ootpqs e os corpos como miserveis fragmentos de palha. dade interior, perfeita e completai. Os "botequins estavam cheios; as garraNem todos eram1 assim; nem todos tinham ( a indiferena pbilosoplhica de Bo- las^^pft&cavam; musicas farihosas e cangoloff. Benevenuto, que sempre _fra total- adJI^^tesforavam-se por dar compasso e memente intenso aos conluios polticos, oue dida iquella agitao; os carros dormiam s mesmo duvidava dia ptria, sentia dentro de portas dos dubs e os automveis paasavam si energia at agora sopitadas. Aquelle f cleres; o '.Passeio Publico esperava o dia espectaculo de subservincia geral,, aquelle ' para o encontro dos amorosos e dos naamordaamento da opinio^, aquella serie de morados Snnocentes. Benevenuto entrou num caf, quiz encondelictos de toda a natureza, reagiram sotrar, no atordbamento e na alegria dos. oubre ele e tiraram-n'o do seu quietismo. ,A revolta era contra os opprirmdos e con- tros, o pensamento calmo que lhe iugia. tra os oppressores, mais contra estes? pois Um instante viu aquellas mulheres, aquellas eram reincidentes na sua ppresso, teta Chapos, aquellas plumas^ aquellas jias; e sem dal,. sem desejo de reilsar grandes o seu pensamento continuou triste. A lua obras, mas instigada unicamente por uma se. oceultara. Coitinuou a descer, encaminhou-se para prl vaidade e justificada com sentenas ..a...cidade. Avenida. O Theatro Municipal nCheias de heresias liberticidas. Os ltimos suecessos, escandalisaram^nto ; terrava-se , um pouco mais. Tubos de borele tinha como. que remorsos, deites, ver- racha sobre patins de rodas lavavarri o asgonha, sem ter tomado parte directa ou in- phalto e os lavadores viam com' indiferendrectamente nelles. Accusava o seu silen- a a sua vagabundagem atormentada. Na estao da Jardim, os bondes, democio, julgava-se covarde e com a sua covardia, responsvel por tudo. o que de san- ravam-se mais um- pouco" a reconhecer o gue, de, ppresso,. de fora bruta e selva- togar- e a rua do Ouvidor j tinha, aqui e ali, os seus- ambulantes cafs nodurnos. gem se. annunciaya.; /... S,, nqjuella. noite,, em sua casa,, no. pde Foi no largo de So Frandsco que notou ler. o .seus livros habituaes. Os, seus .olhos alguma cousa de anormal na cidade. Doimreavm-se ao contemplar os-seus vlivros, das galopadas de moleques, correrias de gae os seus quadros. Havia conto ; que senti- - rotos com a cabea ao ar provocaram-lhe mento Ida impotncia do pensamento', da~cu- a curiosidadei. As ruas se \ animavam. Bantura,,-,"fde! sangue tos- martyres e das, vig- dos, de homens, mulheres , corriam, apreslias ds sbios, pra rlbraru a nossa con- savam', o passo. Plcidas, travessas, de medio . . . Fumava . : . A> luz electrica brilha- dio.c/e movimento agitavam-se como em dia va .segura. "Contemplou um grande mappa de festa. Que era ? . . . Diziani: grande . . d Brasil parede.. '. Elle estava na som-, na rtia ao Senado.^... na ru do Riabra.' Ptensou"em' dormir;, mas-viu benvyue chuelo... Ei elle tinha com grande difficuldade a explicao pra aquella estranha a sua' angustia d!e alma no. o^deixaria con; ciliar,, o rsonnq.' ;; .'-,,... ', exitao de gente de condio mais vaSaiu do- Cattete onde morava. Vem a pe ria, naquella hora). Que seria? Era um inbordando b mar.. O,'co estava povoado peto cendiei. Por sobre as casas, viu um pennaluarf. Benevenuto rodava o ces a ornar, cho negro de nuvens negras; as vezes, na ora aquellas casas sombrias, fechadas* ador- base, percebia-se uma barra alaranjada, ouro. mecidas; ora, o mars coberto de densa pe- Tornou um, bonde no Campo de SanfAnna,. lcula clara, com manchas espaadas mais distinguiu nitiaamente o incndio'. Existia no brilhante aqui e ali. 1 As luzes esphericas de edifcio queimado ingredientes dhimicos. Era Vlegagnon brilhavam 'muito azues no seio deslumbrante,. No fogaro, havia tal varie-

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^ M A ' E A' NYMPHA'

dde d e . vermelho 'que. foi como si coroasse randrse, mas, sempre com ternura? em, como cone ardente d e , um vulco em .erupo,, munbo, quasi aos. abraos; , por aquella, No.,ncleo central, |]r .cirnatios telhados,, multidio, ao fogaro que brazeaVa forie, a.i$fafnma- eai- rubra com -os tons de ouro; perpassava um desejo de caricia, de beijo para-' as brda>r4vcr laranja; e, alean- de amr*-^ tal emi n$ a fora oomj que. do-se assihf,,, quasi. ao tope do morro que a destruio desperta nas_ nossas almas a illjniriava, ,transformava-se em novellos ne- necessidade da nossa eternidade. Velnos cutgros, leves, 1,,a voar, ao vento ligeiro, que tos ancestraes do fogo sagrado do lar, do soprava. - " ' "' ',';-"fogo elementar do Co, da fagueira comUm enxame, de fagulhas subia, brihan- mum, trabalhavam aquellas almas ms e* tes e vivas, at muito alto; e* no co parda- innocentes, perversas e piedosas., de gente cento da fmarad negra, brilhavam como... vinda dos mais extranhos climas, das raas; estrellas igreas. * mais varias, de pessoas de cultura mais diA uma pscillao da Chamma, p fundo versa, para contemplar o magnfico speverde do morro se descobris' e q, casario rfaculo do fgarp violento. Da eterna mjr-^ branco da encosta surgia numa viso de. te vem a eterna vida, e o sacerdcio latfieatro. Um pouco, em frente, s barras -de quella o sacerdcio, desta,... Destrudo um andaime dividiam ot campo chammejan- um milho, em pouco, dos despojos deste te em quadricutois e [torre azul de So Gon- surgiram' os vencedores, e os perfeitos)... calo Garcia erguia-se no seu supporte de - El o povo na rua", aos cordes Carnavapetira. Viam-se-lhe os. sinos aureolados de " lescos, cantando, gritando, corria, para o fofogo e . o cruzeirq desenhava-se no co.-cin- garo e os que l chegaram em primeiro zento 1 de fumaa. O povo continuava a togar, espantavam para dentro do prdio correr . Havia nas phrases, nos gestos, no incendiado os muares que delle fugiam1 esandar, alegria e curiosidade. Todos cor- pavoridos rin... De onde em onde, uma machina dos forrirOnde ?Onde ? N o Tribunal... Na Ave- beiros, arrastada por muares, abria, por enn i d a . . . Na Ordem do C a r m o . . . E cor- ,tre a multido excitada, um sulco, deixando riam mulheres, homens* roaiido-se, empu. - um rastilho de fogo,.

C A P I T U L O VIII
A reaeo d- opinio' publica candP- lhe -registariam votos de que precisava pia,L datura de Bentes era to forte, to geral ra victoria total. Convm no esquecer que e to intensa, que o apparelho de com'- as eleies so as mais das veezs simuf. presso governamental no se julgava sufi- ladas, que os mesaris as fazem api sabor ficiente para vencelj-a. Num paiz, era, que de suas coinvenienciais partidrias e raro se .nunca os votos foram contados para a ele- consegue apurar a votao que as urnas o dos seus representantes, os adeptos de recebem! effectivalmenite. i Bentes temiam' que o fossem' pela primeifSabendo de que algumas seces resis* ra vez e derrotado o candidato o syndi- tiram as suas ameaas ao suborno govert eat. Por todos os processos, procuravam inamental, Liberato entendeu-se" com Camu , obter adherentes e estes podiam contar com; peito e outros chefes de primeira categoria os favores mais inesperados do poder e da que o animaram1 a proceder da frma que "administrao;. entendesse, comtanto que o partido fosse ven% Liberatc era coronel da Guarda Nacional cedor. e velho chefe poltico de uma longnqua O velho coronel julgou melhor armar uma freguezia do Rio de Janeiro. Nella, em emboscada. Apssou-se com antecedncia do Cambucy, estava habituado a vencer ou si- edificto publico em que ia funccinar o mular vencer, sem protesto, as eleies. De collegio eleitoral, estudou-lhe os aposentos, uns tempos a esta parte, porm!; o seu pre- organisou seteiras e, no dia .do comcio, esstigio decaia e os eleitores se insurgiam tava l o seu bando' por trs das portas e contra o seu mando infeoundo e nociv o,, paredes, gatilho no dedo, canos em seteiras Tendo chegado a poca de escolher no- invisveis sobre os eleitores descuidados, vos vereadores, Jriberato temeu uma dierroEm dado momento, em1 hora aprasada, a ta'mais completa, tanto mais que Camoucy;, descarga foi feita; cairam feridos e miortos como , o resto rio paiz, se rebelava. contra e o medico, que Libe-ato tinha alugado,, a ^can-pr de Bentes. Liberato, logo em no tivera servio porque aquelles foram comeo, avariado como estava mo seu pre- s entre os adversrios dai velho coronel stigio, tratou de hypothecar os seus preEsta manobra de alta politica indignou a stirrios a Bentes,^ por intermedlio de Gam- cidade e a opinio, mesmo sem connecer pelloj. Excusado dizer que foram nem re- perleitan ente a forma atroz com que fora cebidos e em troca elle pde contar com armada a tocaia; mas Liberato no se ino apoio incondicional dos promotores da cornniodou muito, pois o inqurito' policiai candidatura Bentes. * nada apurou, no se sabendo mesmo si tiAppro^imandprse o d i a da eleio, dos ve-*, nha. sido feito, readores, Liberato veriifcou que, apiezar das Houve quem dissesse que isso estava no ameaas, muitas seCes do seu districto no programma de Bentes, mas no era ver-

ROMANCE L?A VIDA ONTE^PdRNEA > .,


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dade. E? certo que Lucrecio j tinha avisa. do do que Sa acontecer a Bogoloff, convidndo-o at a vencer o (honorrios mdicos que Liberato piedosamente offerecia ; mas dizer que tal proesa estava no manifesto de Bentes,, e inverdade qju[e no se sabebem como foi gerada. O programma d e Bentes era -at lyrico cheio de utopias e a candidez, de suas intenes no s e . quadrava com certas altitudes de seus adeptos. Do que havia necessidade era impedir que os tddos dissessem' nos jornaes, pelo menos, que no queriam o paraso que elle promettia. Seria bem fcil convencer o paiz, com os proesaos mais communs de baionetas e garruchas; mas tal no quizerami e tentavam' uma cathechese em; que os incidentes como esse de Liberato no foram; os nicos. As urnas deviam manifestar-se; e como sempre nas. suas manifestaes havia sangue,, tratou-se de lhe augmentar a quantidade em- relao espontaneidade do Candidatof e. d popularidade do partido que o apoiava. Si os seus opposicionistais recebiam manifestaes da cidade inteira, Bentes era acr clamado muito decentemente por grandes caudas de caleas de enterro. Riam-se os philosophos de um esforo to inutilmente despendido e no esqueciam nunca de lembrar o celebre- pensamento de La RocheToucauld: A hypoerisia a homenagem1 que o' vicio presta virtude. E' diffidl de dizer todas as bellas cousas que Bentes prometteu no seu programma. Leu-o num. dos mais luxuosos theatros d cidade que, por signal nesse dia, para nelle entrar no se pagavam os bilhetes. Fus disse, ao dia seguinte* que era uma pea magistral, , valendo ouro os seus conceitos e, as suas arrojadas tentativas de engrandecimento do paiz. Si valiam ouro nem todos podiam garantir, mas que promettiam despesas avmtadas fcil de affirmar. Um- dos isleus propsitos mais altos era melhorar a navegao interior do Brasil. O seu interesse era pela bacia da So Francisco. Notava Bentes que os seus rios serviam cinco Estados do Brasil, interessando : alguns mais; , entretanto no tinham merecido at' ali a attenio dos poderes pblicos. Notava ainda que nessa portentosa bada vivia uma populao enrgica, activa, Corajosa e o governo tinha o dever de auxfial-a. O seu primeiro cuidado, si fosse governo, seria tofnalo navegvel d "foz nascente, destruindo a dynamite e outros explosivos, a cachoeira de Pauto Affonso e outros obstculos que lhe impediam o livre transito. O outro seu alto propsito tendia homenagear a mulher brasileira, esse exemplo extraordinrio de mle, dizia o manifesto'; e havia de fazer,, quando chefe do executivo, distribuio gratuita de brinquedos s'

creanas, desde ue tivessem mges : .continuava a dizer o manifesto. , No erant Idas corrrrn uns a$ que aventou e nem tb pouco inviveis; * que avi nells era um aJrtruismq exagerado ; ^ue muito desgostou os seu* adeptos. Fus dissera mesmo q u e r a - seu ipiKjgranwa, um programma de ideloga; si no fora a experienda que j "'"'Bnba a opinio conservadora de sua capaddade de administrador, as idas de general deviam' pol-a de sobre-avso. Affirmou com urfta coragem d innovador que nunca as.- suas *aCes cons-ultaram economia poltica e muito .-'menos as finanas; oue o paiz era soberbaijiiente rico e no devia obedecer a essaS ? rjfannias espiriuaes creadas nos cducos pobres pzes d Europa. # Fus ainda disse no seu memorvel artigo que essa opinio er de* sbio e, pra ella, deviam voltar a. - sua atteno os eruditos rotineiros, adstrictos s Cousas misanthropics do -Adam Smith da Wealtn1 f nations. Citou vrios exemplos negando que a , riquesa fosse o trabalho accumulado. A esfusiante profundeza do manifesto foi recebida pelo paiz inteiro boquiaberto e Numa, na Camra,. defendeu-o dos ataques d opposio ignara. A sua defesa foi lgica e consistiu unicamente em pedir que esperassem a execuo para se obter um critrio seguro da certesa das proposies avanadas por Bentes. D. Edgarda, mulher de Numa nao andou muito contente uns dias e ella os passau recolhida sua bihliotheca a (ler e a pensar. Os livros' estavam fora dos seus logares nas estantes; viviani pelas mesas, peio Cho, abertos, com marcas vista; e um tal aspecto era mais o da bibliorheca de um sbio em desesperada polemica que o da de uma senhora que faz plcidas leituras. Essa preoccupao de estudo e exame no foi a de Ignacio Costa. O ardente republicano, fundador da Republica que foi ao lado de Benjamin Constant, no sentiu absolutamente na plataforma nem grandes cousas e nem motivo de duvida. Aquilo era uma simples cerimonia e no precisava Bentes mesmo cumpril-a, porque bastava inspirar-se nos grandes antecedentes Wistoricos de Benjaminj Tiradentes e Florianei, para fazer um bom governo. Bogoloff, dizia elle certa vez ao russo no seu gabinete, -os| vivos -so sempre e cada vez mais governados pelos ^mortos; Os metapnysieos no querem cogbrdar e tm perturbado a marcha ascendente da humanidade, a completa passagem do perodo metaphysieo para o . sdentifico idustrial. Essas preoccupaes dos , egistas retrgrados no so mais da nossa poca. A grande synthese social que Comit estabeleceu, coinrpljer 't. tando Condorcet por De Maistre, demonstra :' perfeitamente isso. Bentes tem razo em fuga - pedantocrada universitria ..,. Bastam os exemplos! Florino..,. Que tez Flriano ?

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NUMA E; A NYMPHA

- i No sabe? Foi 0 maior estadista que oencepo paternal de mujik; que o seu tivemos. desejo era entregar todos os poderes a um Qiiaes so as suas obras.? s a um tyirannot e esse tyranno fosse um Manteve a forma republicana federati- militar. Nu comprebendia qte um homem va com uma energia verdadeiramente rpu- como elle,. qe se dizia republicano, demoblicana. Era um estadista moderno... Quer crata-, tivesse semelhante idea de republica., saber de um acto delle? Ignacio se suppunlha illuistrado, culto; e.nQuero. ' tretanto, desprezava todo o ensinamntoF to Voc vae ouvir. Como ,.> marechal pre- do o esforo dos- homens de ,'pensamento cisasse de dinheiro para fazer face s ur- em restringir a'autoridade, poder toTa. gentes despesas que a revolta acarretava, . de um s. -IgnaCia parecia no se ter apef' mandou que o Tribunal de Contas* regs- cebidb dessa feio dos governos; m|oderno;s,tasse um credito de que ele tinha neces- dessa necessidade de contrapesos, de reciprosidade. O presidente do Tribunal negou-se ca isealisaao entre os depositrios do go~ formalmente a dar a sua assignatura ao tal vento, para que nenhum fosse ffectivamenpedido, por no estar de aceoitio com ,as te governo. Aceus,ava de retrgrados os que leisj. O ministro da Fazenda, ao saber des- a (qlueriam, mas nelle que havia um sa resoluo, foi otnmunieal-a imniedta- volta o governo absoluto;, ao completo gomente ao marechal,. Florino no gostou: verno absoluto dos orientaes. mas, sorridente, pediu ao ministro que conEssa sua. mrbida admirao por. Florino seguisse do presidente do Tribunal ir ter era tanto ingnua quanto sem razo. Como coiml elle uma conferncia. Na manh se- esse homem era estadista eminente e n gunte, muito cedo estava no Itamaraty 6 tinha deixado nenhuma obra de estadista, presidente do Tribunal de Contas. Fioriano obra que redundasse em beneficio geral, que' recebu-o muito amvel e mostrou a situa- tendesse para a felicidade dos povos, na o do governo e a urgente necessidade expresso de Bossuet? Como elle tinha manque havia oe tal credito.. O presidente, in- tido a ordem 'republicana,,si attentara conabalavelj disse que no assignava o pedt- tra os tribunaes, -.os.eparlaments as ieis, do, pois era illegal, inconstitucional, que e queria tudo isso curvado & sa vontade? era isto, que era aquillo. Florino ouviu tu- No era berri Republica que .Costa queria.; do muito calmo e, em meio ao"discrsO! do Costa desejava o regimen russo tou'mepresidente, bateu na testa e perguntou:" lhor dos knatos tartaros, O senhor o doutor Fulano? Sim seCurioso que na Rssia os avanados nhior, respondeu o presidente Ora,,: dou- sonhassem com constituintes, tribunaes iqdetor, queira me desculpar. Esta minha cabe- pendentes, ministros responsveis e os <*ue a andk to cheia de atrapalhaes!... No aqui se julgavam avanados no quizessem era com o senhor que eu queria falar, era todo esse apparelho governamental'..., com o seu successor. Como? pergunA-Revoluo, que teve como um dos seus tou surpreso o ministro do Tribunal. grandes escopos o estabelecimento de uma E' verdade, doutor; o senhor est apouen- constituio escripta que limitasse o poder tado desde hontem. E assim foi. "Nessa real, era a'mada por Costas c o m o ? . . . No mesma tarde, com data, do dia anterior!, : se sabia bem comof e por que. Costa falava era publicado um decreto que declarava ao- muito em princpios republicanos; mas a sentada o, presidente recaleitrante. Era assirni Republica na sua cabea era um dolo co, Florianiq! IssiO que um!,estadista,- Bp- vasio de significao,- j no mais fetidie, goloff! . ' . " " , - , ;' ' ' no era mais nada sino uma simples paaE Ignacio Costa ..bateu-lhe n homhip e vra, um palavro que soava aos seus ouvisiu do gabinete, 'abanando o seu fraque" dos mas que no contih|ia;,-ptn,a ida "segura, preto; ; '" ,.;' '; No, se;" pde bem dizer que .fosse totalContinuava Bogoloff a trabalhar intensa-i, mentem vasio;. havia nlle, n idolo-.alguma mente no reBUrgimento d,a p-ecuaria rtaiinai;; cousa: ,um desejo imtoodrado de '^-ngujjt O seu campo de experincia era limitado "a," dle violncia,' d'e carnificina, ' 0 s - sacerdotes*! Um salo e os'laboratrios , eram constitui-/ no sabiam1 mais por qu ida, por qqe-" dos por um armrio Cheio dos 'reglmen- concepo imtaolavam1 a'-;M,oloch; mas contos que Xandu' expedia a mos Cheias. tinua-vam a, imtoolar com o auto^hatisino die Desde.a manh at s quatro horas, p-as-' sacerdotes 'de crenas'mortas, e mais ferosava a ler, assignando de quando em quan- zes at. do um qlficjo que o secretario traziai porO que s teontava "de crueza empregada, que a directoria estava constituda d -,di-, pata vencer a revolta, egulava si no exrector, secretario e um rr> de escriptua- cedia ,,s execues' ,ruessas;-.-;; com! uma d\l-. " f 5 ^ 0 6 b p l s a j n , d ' a ' n o cogitava1; e Bo- ferena: que T sempre /houve uma ff ma g 0 " ..n!5 i e aborrecia,. ' f- de julgamento,- nias nas daqui, nenhuma! As vsitas de Ignacio Costa eram constantes Bogoloff, velho anarchistas comprebendia e vinham quebrar a monotonia das horas que se puzesse emr duvida a fei, que s" a , q u e o russo passava no seu gabinete. Eiie P condem nasse; mas querer o Estado sem lei, ouvia com pacincia as suas conversas p o , admttir o despotismo como progresso, ho titicas, observava-lhe as- opinies e surpre- querer (restringir o governo, ea -absurdo que blendaa-se com ellas. Verificou com singular no comprebendia em inteligendas to meassombro que Ignacio tinha do governo uma drosas da palavra rei ou imperador.

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA De resto, aquella superstio de virtudes especiaes d militar tinha uns restos de concepo de nobresa, de classe privilegiadas muito de admirar na mentalidade de um repubiicano. Alongava-se o russo nessas consideraes quando o cansao mental levou-o a lei um jornal. Elle os lia durante as noras que administrava ; a Pecuria Narional, com vagar e distrado. Na! primeira leitura, no ibe tinha caicfo sob os olhos aquelle trecho. Leu. Agita-se agora a successo presidencial do Estado das Palmeiras. Com a resginao rio cargo pelo senador Macieiraj presidente eleito, a curui ggovernmental daquelle, Estado deve ser preenchida brevemente, por rneio de eleio. A abandafhada oligarchia . cue faz a infelicididade dlaquella terra, quer levar para o palcio das Pitangueiras a invalida figura do deputado Malaquias. Ha nisso Uma indecente manobra de Macieira, , No estando certo de que maneira o hnnrado general Bentes iria proceder com essas pustulentas oligarChis, resignou o poder para ficar aqui no Centro, neutralisand a aoo purificadora do governo que vem; emquanto isso, punha l Malaquias,- rib-av da esposa do futuro presidente. Ns nada te; mas''.'a dizer .quanto ao Sr. Malaquias, a no s e r ' q u ; ' uma figura apagada ha, polrica; mas. quemi devia ir reger os destinos ds Palmeiras, er' o Coronel Contriras, tambm1 parente d o honrado general Bentes,. possuidor como ningum de uma brilhante f de offido com o curso de estado-maior, e engenharia^ tendo no peito medalhas que muito recommendam os seus serVtos de guerra. Alm de tudo, o coronel Contreiras um' homem! honesto que tem vivido at agora do seu soldo, apezar de ter jbassado pr boas commisses, e fiho do venerando Jos Maria. Esta noticia Ou, como se diz nos jornaes, este sueltosj fora tido com espanto por todos os que s,e interessavam pela poltica. Desde dez ou quinze annos que se perpetuavam na presidenda do Estado das Palmeiras tos ai paniguados de Madeira e-o prprio Macieira, no tentando ningum disptuar-lhe a indicao. Tinha-se o fado como uma lei e aquella lembrana de que no podia ser Malaquias, mas Contreirasjj longe de ser tomada, como cousa semuvaior ganhou importanda e foi. discutida. Lucrecio Barba de Bode, que ainda descansava dos muitos vivas; que dera a Bentes quando foi a m prado de corridas, leu a noticia em casa, pois agora mais se demorava nella pela manh em fora. Morava na mesma casa da Cidade Nov-.j e-, tinha as mesmas pessoas em sua companhia, : excepto Bogoloff- que resq-iverjt morar numa,:penso do Cftet, depois de ter M sido feito director da Pecuria- Quizera este obter para Lucredo um logr h sua d-ectora, mas s os- (hiavia de escriptrario e Barba de Bode no quizra acceitar por no "saber escrever corrntemiente.

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Ttnho tinha promettldo collocal- definivamente desde que Campelo se firmasse. Era bem possvel que o doutor vie^ise a ' s e r ministro, e, em o sendo, Lucreclo ficaria arranjado de vez. Ttnho pedia-lhe que esperasse pacientemente; fosse tenteando com o logar de encostado e eile o fazia fiado na palavra de Ttnho e na estrella do Dr. Campelo. Com o. tempo, Lujcrecio ganhara certa intelligertia politica, Elle que, a custo, finh ido at taboada, ficou sabendo muito d difficil arte de governar os povos. Passara muito alm a sua-intelligencia do capitulo dessa arte que - trata das desordens nas eleies ' e meetings, com assassinatos/ conseqentes; Lucrecio j comprebendia certas manobras da, alta estratgia dos deputados. , Lendo a noticia, fflhrigou Barba de Bode alguma, cousa de anormal nella. Como toda a gente, elle. estava, habituado a comiderar Palmeiras como, sendo de Macieira, porque cada Estado era de certos e determinados que o presidente dava. No se dizia at 'que Bentes tinha, dito ao Crescencio: Doutor, nho lhe posso fazer ministro; mas dou-lhe o Sernamby. Palmeiras era de Madeira desde muito tempo;, Bentes tinha confirmado a doao como que agofa o presidente que Macieira queria para o Estado podia soffrer contestao? Elle sbia perfeitamente que a propriedade desss,.'homens sempre* disputada. Ningum lhes disputa a casa, o casaco,- as jias ; mas os Boiados ha sempre uns galf arros que lhes disputam. A Neves Cgominho era Sar lustiano; mas o de Macieira, elle no ^abia quem fosse. Conbeda o coronel Contreiras'... Era um official limpo, alto* s e v e r o . . . Que * elle se metesse em politica, Lucredo no sabia.' E,' verdade que Bentes... Mas Bent e s ? . . . Bentes tinha o Exerdto em peso... , Np possvel! No possvel! E atirou com zanga o jornal para o fado. Apanhou-o ao fim de algum tetripo.: Leu o tpico de novo e de novo exclamou: , No1, possvel! No possvel! E" intriga! A mulher, que trabalhava na cozinha,- no se conteve e observou l de dentro: Voc est doido, Lucrecio! Q u a l doido, Angela! Qual doido! Voc no sabe o que e politica! Homem, filho eu no sei mesmo o que seja e nem quero saber. Si como essa cousa de Cambucy, fresca historia! E* mesmo uma vergohhia! Isso politica do Liberato. A minha politica o u t r a . . . Voc conhece o douior Macieira? .^' Nao. -, : Aquelie que arranjou o Ludo na Escola dos Desvalidos. Que aconteceu com elle? Querem lhe tomar a Chefia das* Ptmeras. Mas elle no e do general?

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NUMA E A NYMPHA

E', minha filha; mas tem muitos inve- c que to brri. vae sair! Ser o genejosos..,. No falta quem o v intrigar com ral? ' . , i . o general... Nao sei, Arlette. Eu no dizia. Lucrecio. - E' elie . . . Sale type! O que? Macieira vestiu-se apressadamente e enca1 Que este general no prestava. O que minhou-se para a casa de Neves Cgomielle fez com o Velho, no de homem nho. A situao delicada, da poltica- exigia bom; de malvado... Ningum mais p- movimentos rpidos, , aoo prompta e o de fiar-se n e l l e . . . Quem faz um cesto, faz Chefe da politica de Sepotuba. resolvera deiuml c e n t o fique voc sabendo. xar Petropolis. Habitava agora a sua casa Lucredo nada respondeu. Deixou iDender de Humayt, que ficava prximo da de Bena cabea sobre as) mos, apoiados os oo- tes, podendo em minutos alcanar este apatoveltos no joelho, e esteve a folhar muito rar o golpe que lhe quizessem desferir. Netempo o soalho encardido de sua casa ve- ves Cgominho no aceitara a candidatura lha. de Bentes com muita, satisfao. O proces-Si Lucrecio se preoccupava com a not- so pelo qual o! general se impuzera, tirava cia, Macieira muito naturalmente havia de a fora e o valor polticos delle* Cgominho. avalial-a por todos os aspectos. O, jornal Comprebendia perfeitamente que elle e os que a estampara, era um dos mais lidos seus collegas no tinham feito mais d * da Cidade, tinna grande prestigio' nos meios que ratificar uma escolha de quartis e impoliticos; e, certamente. si no traduzia um posta sob disfaradas ameaa de uma revodesejo de Contreiras, manifestava o come- luo. Bentes estaria sempre disposto a apo do plano dos seus, inimigos para toma- pellar para a violncia, paira a coaco da rem-lhe o. togar. Na redaoo do jornal es- fora, e despresar* portanto, os conchavos ; Jtava o Jos Pedro que nascera no Estado; mas de votos, as compensaes politicas. Sentia nunca Madeira o viu em desejos de figu- como Certo que o basto de Chefe ia escarar na poltica e muito menos que fosse con- par-lhe das mos; sentia tambm que lhe tra elle. Ao contrario: pedia-lhe informa- escaparia da mesma frma si se tivesse rees, dava-lhe noticias tendenciosas e,, co- cusado a homologar a imposio. Adharinmo patrcio intelligentei frequentava-lhe a do, simulando admirador de Bentes; ao mecasa como a de Contreiras, que tambm nos podia salvar alguma cousa, si no de nunca deixara perceber que queria ser qual- toda a g ua autoridade polticas' ao menos quer cousa no Estado. Toda a gente, ima- amparar o genro que comeava agora a ginava elle,; quer ser poltico e os meninos carreira. dos jornaes no pensam sino em sl-o. [Vm At aqui Salustiano ainda no pudera avanos seus patres, deputados, senadores, escrevem' tambm e se propem tambm1 a ar um passo; ao contrario, approximava^se se-l-o. Demais,' Ia candidatura de Bentes foi cada vez mais delle. Acreditava que isso imposta,; tia"mesma frma que a de Contrei- fosse devido a conselhos de Bentes, pois ras. Lanara-a um qualquer num jornaleco (que o general sempre dizia que a sua misA Gimitarra* de uma ddade longnqua, co- so er harmonisar a famlia republicana. ' meou a: talar-se nella,-' tomou vulto e elles Certamente, Salustiano queria ser deputado. tiveram .que acceital-aj. Aproveitou-a como Neves Cgominho estava disposto a fazel-o; salvao, agora, porm, estava Vendo que e assim golpeava a effectiva opposio do seu Estado que festejava Salustiano para a arma se voltava contra elle'. Arlette ainda no tinha saido do quarto feril-o. Na Cmara, Salustiano seria como e Macieira j se havia embrenhado mil ve- os Outros; e, no podendo dispor de emzes nessas consideraes. Arlette que; tan- pregos e concessesj no organisaria um tas vezes, nterViera para salval-o de dif, partido forte que pudesse abalar o antigo ieuldades, agora lhe parecia impotente. Si prestigio do sobrinho do venerando Fruestivesse em casa,, seria peor..,. Quando ctuoso.. acontecia surgir-lhe essas diffiouldades maLendo, porm aquelle smelto, Neves Ctutinas, em casa de sua mulher, elle as gominho verificou que as suas, consideraes achava mais difficeis. Dormir fora era para podiam ser burladas. 'Oi processo estava claele dormir na sua casa l e g a l . . . Pensou ramente indicado, Um reprter levantava o em procurar Eentesj em pedir-lhe francas nome de um coronel, parente ou no de explicaes do caso. Quem podia? porm, entes, para presidente; e, naturalmente, fiar-se em Bentes? Promttia e.. Seria me- general, por camaradagem e espirito de claslhor rodeal-o, correr aos amigos ... se, dava mo forte a esse coronel. Chegas Arlette! ' do este ao poder, n iria com toda a cer Que? '- tesa receber o santo* e ac senha dos chefes, u modo J VOU. -','; ;-. A?S S I r ae .1s e ' om a arrogncia : ns ,iral>se J, mon dberi? Q u e ha? '- " nL * ! " T 1 . P a crena intima de ' que era mfalhyel por ser militar. Querem me derrubar. Oh! Que cousa! Mais, mon Dieu!.. _Tendo tomado no. devido valor a medita- E' cousa assentada j, cbri? Que ? o,; Neves Cgominho -resolvera conrabu.No sei. Est aqui nos jornaes... lar com o seu amigo Macieira. Esperava + Qual! O, paiz de vocs no presta p'ra encontral-o no Senado; Macieira* porm* nada -.... E' mesmo porcaria... E|no vo- veiu procural-o em casa. *

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ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA

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Eu j,esperava voc disse Neves. A D. Edgarda veiu cumprimentar a visita do noticia do O Intransigente devia ter. pos- pae. t o - a pulga na orelha de voc. J szi, doutor, que no vo. D. Ge No sei bem o que hei de pensar leste dfesc-tne... delia. Neves* voc sabe perfeitamente com E' verdade. que antecedncia adoptei a candidatura Ben-. Resolveu ficar enlo? tes.. Muito antes de vocs; e pde-se Q u e remdio!... mesmo dizer que, nos meios' politicos, fui . Macieira interrompeu Cgominho, quai dos primeiros a -tomal-a a serio.O Bastos... a tua opinio franca sobre Bentes? E' verdade: que diz Bastos? Voc j E' um bom homem. falou com' elle? Isso no basta, observou Numa. __Ainda n o . . . Estou saindo de casa... Todos so bons, accrescentou EdgarComo i a dizendo: Bastos ainda no a julga- da; a questo que sejam sempre bons. va objedo de cogitao e eu j a tinha Para mim, disse Neves, eu no me como excellente. fio muito aelle. Numa,? sabendo que Macieira estava em Nem eu, disse com pressa Macieira, casa-; veiu ao encontro do senadojP e da a-ua Agora, adduziu Numa, o que elle tez desdita. Estava justamente Macieira a re- com o' Velho no foi leal. lembrar a sua aco na candidatura do ge Eu sou de parecer, fez Edgarda, que neral* quando elle entrou. Macieira acre- no se deve muito fontar com a lealdade scentou:^ deite. O que se deve fazer que elle no Est aqui o Dr. Numa que se lem- possa ser desleal. Aparar os golpes, ccevebra perfeitamente dos esforos que fizj ,p- nil-o das intrigas isso sim! r que voc adoptasse Bentes em vez de Mas, menina, obtemperou vivamente MaXisto. No fois doutor Numa? cieira. Nem sempre isso possvel. E' a pura verdade* fez Numa. Lem Como? bro-me bem de 'que at o senador procuroui Seu pae sabe. me mais de uma vez na Cmara. Que ha? Por que voc resignou a presidncia, E' isto, Edgarda: Macieira queria pr Macieira? fez Neves. na provncia das Palmeiras o velhovMala Orai por que? Havia tantos boatos, quias; andam agora a insinuar que deVe tantos enredos que julguei melhor ficar ser o Contreiras... aqui. . O coronel? Vigiandog completou Numa. Esse mesmo. ! Vgiandoj confirmou Macieira. E' parente de Bentes,; disse Numa. ! Pois voc quer saber de uma cousas Certamente uma baleli duvidou Madeira? disse Cgominho. Edgarda. Que ? N o . Ha alguma cousa atrs disso i Voc fez miafy Em no Caso dle voc ia tudo. para l. .Estava eleito e tomava posse. Macieira no acabou de dizer isto, quan Mas estavam as eleies federaes 4 do Numa exclamou victorioso]. porta... O r a l Ora! Que tinha? Que ? fizeram os restantes a um 'Era preciso trabalhar ao reconhed- tempo. mente. Todos ns estamos com medo de fan Voc trabalhava mesmo de l . . . tasmas. Si Bentes der fora a Contreiras e Numa interrompeu: - elle tiver votao,- a Assembla no o re Ou sino,; depois de ter tomado posse, Conhecer. o doutor pretextava licena ,e vinha at Petas faces de Macieira brilhou um hx acui. geiro isiorriso,- e Neves tambm fiCou sa' ". Eu mo queria era abrir vaga no Se- tiseito; a filha, porm, depois, de alguns arado. momentos de reflexo* disse: Por que?s indagou Numa. Assembla no vale nada. Que tinha a vaga?, fez Cgominho. Como?, Que tinha? Pois Voc vae saber que , Elles empregam! a (fora e tudo athere. o Trresjj que nunca prestou ^servios ao A situao voltava de novo a ser obscura EstadO .que nem l nasceu, j andava se e? aps algumas :Outras palavras, Madeira empenhando com Bentes para ser senador, despediu-se para continuar procurando ami Quem disse a voc ? gos que oi salvassem-, o apoiassem, evitan Bastos. _ do o golpe que lhe queriam dJesTerif no seu Cgominho olhou muito seriamente par:) prestigio poltico. Lembrou-se de procurar o Macieira como si tivesse entendido mais do irmo de Bentes; era u : m remdio herico que as palavras diziam. do qual n -con vinha lanar mo j. Pre- , Creto disse Numa, que o general no cisava poupar-se e ir logo ao Hildebrando, se deixar levar por essa camarilha. Elle ha seria gastar-se? lanar mo de um recurso ,de ter na consdencia gratido por ns qe desesperado. o tenios apoiado" e o apoiamos. ,a Acudm-lhe logo o nome de Fus1, O' jorOs dous senadores no quizeram dizer cou- nalista at bem pouco tempo tinha relasa alguma e o silencio pousou sobre ios trs. es de cortezia com Bentes, mas, desde

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NUMA E A NYMPHA Conic? No resignaste! Foi p o r . . . , ,.., Sei; mas para qUe apresentaste o -Vlas? -Po r q u e era parente de Bentes.!' Esta ahi. Um peauenote ahi qualquer descobre um parente melhor, porque e coronel por cima de tudo, e. d-te o tomoo, Mas Bentes contra as oligardiis. E' contra! Ei' contra! Ora, tu. Macieira!. . . , ., Fus chupou o charuto,; rodou-o entre os lbios, para melhor queimar e disse: Agora tratar de salvar-te. Como ? - ' ' . . u Pois' no sabes? Tens ainda muito remdio . . . '. Escreve alguma cousa. Escrevi; mas preciso"- jogar influencias em cima delle. Tu no podias? Direi alguma cousa; mas de que necessitavas era de uma influencia permanente. " , O Hildebrando? No te fies nelle. Quer muito, quer tudo e talvez no faa nada. ' Quem pde ser? , Uma mulher! Quem ? " A mulher de Lussigny. Como? , Pois tu no, sabes?..,, Olha: quando Bentes foi a, Europa, Lussigny, estava a tinir. Tinham gasto o que possuam, e a mulher rendia, pouco. Que fez Lussigny logo que soube da chegada de bentes? Atirou a' ; mulher- em < cima delle,. Tu* sabes muito bem que Bentes nunca esteve acostumado a essaa mulheres de espavento, ph>; mass perfumes, cerimonias; e caiu que nem um patinho. E' verdade? / ; , E? verdade e tanto verdade q|u,e elles pagaram as dividas que tinham e vo en barcar "para aqui, deixando a vida de trem de luxo que levavam. Por ahi tu ias bem, infelizmente pormi, a cousa para breve e os servios... Como poderia conseguir? ; Como? Pois tu no sabes? Como tu' consegues collarinhos ou punhos? No nos* so tempo, todos os servios tm seu preo i... Tu no sabes,? Madeira no . sabia cousa alguma dessa influencia poderosa sobre o animo de Bentes. A descoberta alegrou-o e elle a poz d parte como um trunfo forte para ganhar a partida,. Fus fumava recostado na Cadeira, batendo as mos .sobre o ventre farto: - E' isto! Ei' isto, meu caro! E Bastos? Bestes est atarantado . . . Ainda no tomou p nessa historia t o d a . . . O' melhor que tu' fazes,! adiar a eleio e esperar que a mulher do Lussigny, venha. Deixou-o o senador a escrever uma, local em que se pedia ao Congresso que vo-

Mie lhe escrevera o manifesto em casa de Arlette a intimidade entre ambos ctesceu, como si tosse - a de velhos camaradas de collegio. Elle devia estar no jornal. Quasi nunca almoava em casai. Lidos os jornaes, logo bem cedo, saia, ia. redaCO', escrevia alguma cousa q u e . a leitura lhe mspurava e.corria a almoar em algum restaurant da cidade. O Dirio Mercantil. era um dos mais antigos jornaes da cidade; e fora sempre extremado em matria politica. De mao em mOi viera parar s de Fus que nao se enfeitava com, o titulo de redactor-chefe;. deixava-o a outro de mais fama* sendo elle de fado tambm quasi proprietrio da folha.v 5. . .. Occupava uma grande casa da Avenida; e, depois do O Paiz e Jornal do Commercio, era o jornal mais bem instalado do Rio de Janeiro. A, sua, venda, sem ser grande, era consideravidl e a tradio da folha amparava, bem as opinies formalssimas de Fus. . , . . . Como quasi todo. o jornal do Rio de. Ja' neiro, era defficiente e pouco . preoccupato com outros assmptos que no fosse politica; ! mas? assim mesmo, dava fortunas, fortunas, que Fus gastava com a liberalidade C a constanda de um nababo oriental. : Fus era amigo de Madeira. Tinham juntos negcios e o polcer os tinha ligado indissoluvelmente. Podia beni.ser que o jornalista, com artigos e palavras* demovesse ^Bentes de prestigiar Contreiras, porque tu;do estava em Bentes. .O actual chefe do interregno presidencial nada valia e diziam at que as. salas e quartos; d palcio de ; Nova Friburgo j estavam arrumados ao -.gosto dol general. Como Macieira esperava Fus Bandeira estava no seu gabinete de trabalho, es, crevendo em mangas de camisa. O charuto no o deixava. Tu por aqui? ; . E' verdade. No ^abes? De que? Leste O Intransigente? . . ' L i . . . Que h ? . . . Ah! verdade! Que pensas daquillo? Homem? filho, era de esperar.. O exemplo partiu de cima e agora tens que ;: agentar. J te; tinha dito o perigo que corria a manobra. - M a s . . . eu fui quem levantou,- por assim dizen a candidatura do general Bentes. Tu pensas que elle se illude? que elle julga que deve alguma cousa a ti e aos outros? Homem . . . Eu acho . . . Qual! Elle sabe perfeitamente que foram os camaradas que assustaram vocs e vo pol-o l. No ha por onde sair, meu caro; e entre um camarada,- parente, alm de tudo,- e um paizano.... ,. Parente tambm. Parente,- mas paizano; elle no tem qu escolher. Olha: tu mesmo foste quem deu parte de fraco. , *,

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA


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tasse afinal o credito necessrio , para a inParecia to forte. No fui- ao :iiterstallao da Estao Experimental de Re- ro porquf no me foi de todo possvel; verso Animai e Quadruplicao dos Bois. mas, creio, que recebeu o meu telegramNo se comprebendia como at ali no ti- ma. rih-a sido Teioj e contot1 (qtue o governo pa-, Recebi, doutor; e agradeci, gava empregados que no tinham o que Ltrrbro-me. O Lopo era muito meu fazer,- visto lhe faltarem os meios adequa- amigo.... Ultimamente encontravamo-nos poudos. A fazenda, laboratrios, apparelhos. c co. Vivia em Petropolis e eu pouco l vou. demais pertences no chegariam a alcanar Quando o fao, s carreiras; sino teo preo insignificante d e quatrocentos , cn- ria apparecido para um pkersirfho. tos de ris;; e no se devia deter o patriotis Ele gostava m u i t o . . . mo dos parlamentares em votar semelhante Eu morre por elle. Muitos filhos, micredito, desde que levassem em considera- nha senhora?o a utilidade da instituio. Fas era en Um nico, uma filha . thusifesta dos projectos de. Bogoloff; e, par Assim mesmo foi feliz. tihndo o seu saber e os seus planos, acon, . Nem tanto, dioutorj. Lopo no deixou selhara-Q a fazer as suas compras em uma quasi n a d a . . . certa casa^ at mesmo se encarregara te A h ! E' v e r d a d e . . . E o montepio? "tazel-as dirctamente. Uma cousa de nadt. No d nem para Pde entrar* minha senhora. nos vestirmos Fitas julgou reconhecer aquella senhora e Tambm Lopo era desprendido, logo sympathisou com o seu demorado sor Muito, doutor. Eu lhe dizia sempre que riso que lhe banhava o rosto todo., pensasse no futuro. Ser.te-se. Er um p o e t a . . . A senhora no re A. senhora ,sentou-se, apertou a blusa i?a quereu urrio p e n s o ? . . . i,ntjifa; com o auxilio) do dor so da mo Requeri. esquerda e disse: J me haviam falado nisso. Quem foi, No,me conhece, doutor Fus? Fus? ; . Minha senhora*.. Devia ter sido Mme. Arlette. Eu sou, a viuva: do Dr. Lopo v ivier. E' verdade. Em jque estado est o seu r Oh! Sim! Sim! E' verdade! projecto? Fus descansou' o charuto e continuou pres Est no Senado, e eu esperava que o suroso: ' senhor se interessa pela passagem;. . ' . - - , No a tjinha reconheddo No tem Pois nc . . . Pois n o . . . mudado n a d a . . . , Muito agradecida. No t o que d i z e m . . . Creio que. emA viuva ergueu-se, arrepanho bem a magrea um pouco. saia irreprehensivel e pisou com firmeza na , Ainda mora em Petropolis? .,'.,. porta de sada. Aindj doutor. Fus ficou um instante de p, accendeu. Naquella casa d Westphalia? o charuto que se havia apagado, tirou tor' N o s doutor; na Cascatinha. temente as primeiras fumaas, poz as mos - * Oh! que ibejla c a s a . . . Tao bonita... nas algibeiras da cala; e, com a boca semiAquelie seu jardim, muito chie; poucos aberta* ao lado esquerdo, e o charuto ao, ha aqui como ell. E que camelias? De direito,- em mangas de camisa, esteve a que morreu o L o p o ? , olhar a multido que escorria l embaixo? ~<- Tuberculose. ' roando as paredes do seu jornal. .-"(---'

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CAPITULO
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IX
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Muita gente tem mania, de dablodo e haD. Florindj tendo- fundado associao via na cidade uma senhora edosas- D. Filo- to utilsi 'encontrou, dos poderes pblicos a 1 finda Seixass que cultivava essa mania com rnelhor boa vontade. Foi subvencionada c 'muito carinho e constanda.-Desde annos graas ao geito que tinha para, agradir^ ' que a sua casa vivia cheia' deites; <e,; ao todos a julgaram muito ut em sanar crfi' surgir a candidatura, Bentesj D. ' Fiorinda culdades e prctfavam-n^s adherindo. sua adheriu a ella com os seus cabodos hirsju-. proveitosa associao. tos. Acontecia tambm que Bentes tinha um mesmo da fundao, D Florindas antes tio, j faltecido, mais ou .menos notvel; .. fi h demonstrado os, seus prestimos'es 6 - nfntA^^SSoS7^ h a v k n o i t e em que, com um, dous ou ,sua irante w ^ ^ a ^miraao que sem- m a i s no- apparecesse nas casas abocl p r e professou pela memria do tio de Ben- . ou do c BastoV Bee m n eess o e c u a tesj o almirante Constancio. Fundou, con a s I O S -. .. se^iuentment,. unia sociedade Soriedadie Corria que os cabodos, eram duvidosos; Cbmmemorativa dq Falledmento d Almi- q" e e i" a m desertores de regimentos do Ex- rante Constando. O; principal fimtiasodeda- erc#, estadonados no Paran e Rio Grande dizia-lhe o nome; mas tinha outros, en- de do. Sul; o certo que* como caboclos, tre os quaes oi dlo( ensino dioi garany e p eles se "portavam nas Visitas que faziamN das acclaniajSes as pessoas de destaque. com a preceptora.

6o

NUMA E A NYMPHA

Tupiny disse devagar: Homens da selva* pouco habituados s re T eldo. gras e preceitos das salas,: esses joven s hurons praticavam em casas to respeitveis Tupiny! Tupiny! No queira emcnuma nica inconvenincia: embriagavam-se de dar-me!... c Esta lngua de outra tribuy cair e caiam pelos jardins, dormiam fami- Xerr core! ; liarmente com o rosto para o co estrei T eldo. ' lado,' como. filhos das brenhas, que eram, Os discpulos- foram u;m a um saindo e a No se diga que D.' Florinda no empre- lio no foi adeante naquelle dia. gasse Os seus esforos de domadora ou ciAproveitando os seus conhecimentos do vilsadora para impedir to indecente cabo- guarany e a malta de caboclos que tinha,; dismo. Era ella vista a' dizer no butet; cahada de simples recepes de pessoas importantes no momento* D. Florinda fundou Tupan pene cote!. Os caboclos respondiam* amuados como a sociedade destinada a culituar a memria do almirante Crescendo,, tio de Bentes. creanas 'teimosas: , Ainda dessa vez, ella ia ao encontro de Quelo beb!. Quelo beb! E sacudiam a juba de cima dos olhoss uma corrente popular. Desde que a fortuna' das bordas dos copos e os bebiam s d- de Bentes comeara a brilhar, a lembrana zias cheios' de cerveja. Gostavam mais' de do seu tio veiu de novo a certas pessoas j totalmente esquecidas. Nos dias de fiwisky. D. Florinda, porm, no desanimava de nados ou no do anniversario da morte de leval-os s recepes de Bentes e de Bas- Constando, o seu tmulo ficava coberto de tos* e ambos, muito republicanos e bra-si- cartes de visitas, registo piedoso dos seus dar-lhes hbitos dvilisados e teimava em amigos, e do sobrinho tambm, sempre lemleiros, ho se podiam negar a receber to brados do almirante. authenticos e autochtonicos representantes da No anniversario do fallecimento do aimiptria. Os hurons porm, embriagavam-se rante Constando, D. Florinda, aps os tr- , lameiffavelmente. balhos preliminares e obter auxlios dos A parcial incomprehenso dos seus ados poderes pblicos^ organisou o prestito mais e desgnios, levou D. Florinda a crear uma votivo e commemorativo dentre os muitos aula publica de gaurany. Era seu intuito que tem visto o Rio de Janeiro. ensinal-o aos jornalistas, para que, converAs tribus dos Mundurucs, Cayaps, Omasando estes com os tupinamhs, ficassem guas* Pataxs Kaingangs, Tamoyos, Cancertos d!o seu adeantamento mental e da js,- Charru'as,- Xavantes e outras appre-' sciencia que tinham armazenado). Os pocle- ceram e foram representadas por cmnrsres pblicos, graas influenda de Ben- ses vestidas a caracter, tendo os respectivos tes, logo viram a grahdesa do intento de estandartes: folhas de palmeiras? de banaD. Florinda e deram-lhe a subveno. neiras remos de canoas, capivaras mpaD-. Florinda tinha muitos caboclos e sem- Ihadas; e, ao centro,t num caminho, reclinado pre augmentavam conforme a sua fortum,. sob um bananal verdejante, Tupiny, de coDentre todos, porm, ella estimava sobre- car e eriduape* arco e flexa ao lado, modo um chamado Tupiny:. Era um ndio pernas nuas* coxas nuas, peito nu' e braalto com uma cabelleira die apstolo; cal- os nus ; o rei da floresta brasileira que ava com difficuldade as botinas e os seus marchava para o tmulo do almirante inps debaixo dellas eram s ossos;. Tinha escuecivel. as pernas arqueads e o cayap bem paMusicas militares, de espao em espao, recia ser familiar montaria do cavalloj. Tupiny veiu assistir lio ao lado de D. tocavam elegias ; e D. Florinda* com a Florindai Comeou a professora por asse- sua choregiada de caboclos entoava nos inverar que o guarany era a lngua mais tervallos um fnebre hymno tupy. antiga, mais bell do mundo, e exempliE jo mi rean ficou : 5 Maenran pico? Meus senhores, vejam s esta phrase: E jo tenan : aman sau? enac pinai.. Sabem o que Apu ma nico quer dizer? O auditrio ficou suspenso e D. Florinda Ao acabar a quadra* todos, . a ama s explicou: voz* _ repetiam: O peixe vive no mar. i T elado, gritou Tupiny. Maenran pico? D. Florinda voltou-se para o iradio e resMaenran pico? pondeu em guarany: i Puxiguera che aic. Pela turba passava um estremedmento re, T elado, gritou Tupiny. ligioso e trombetas fanhosas e agudas esOs circumstantes entre olhavam-se, espe- timulavam sinistramente. E continuavam; rando pela continuao da lio;. . No s. nessa pnrase que a fcelifza Eguapy n a p . . . d lngua se revela;. Temos outra: emu maMaenran pico? mera c lec ^ que quer dizer: minha Eguapy tenon! noiva , bonita. Aguapi ma nico.

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NUMA E A NYMPHA Pelas bordas do prestito, alguns enthusiastas e mais membros da sociedade-- distribuam em rectangulos de papel os seguintes versos: AO ALMIRANTE CONSTANCIO
Esta a ditosa ptria minha
CAMES CANTO III

Mal terminavam de cantar a quadra, o coro repetia em longa e profunda -ada: Maenran pico. - Maenran pico. De novo as trombetas guinchavam e o prestito caminhava lentamente em direco do cemitrio. Houve quem dissesse . o hymnq de D Florinda era uma cano ertica de' origem paraguaya; entretanto, esse detalhe no foi notado te os adeptos de Bentes muito prezaram to bella homenagem ^memria de seu tio. Esse aspedo caboclo, no foi o nico da singular manilestao fnebre que D. Florinda' organisou. Os caboclos* convm dizer, ao cantar E jo mi rean dansavam* sacudiam a juba e faziam roda ao chegar o coro. Alm desse aspecto, houve outros que no iam sendo mencionados, Havia associaes de estivadores, de operrios, de funecionarios* de militares, de senhoras que tomaram parte com seus estandartes de seda* alm dos clubs e cordes carnavalescos. Ignacio Costa acompanhou o prestito a cavallo* um cavall do regimento polidal; elle, vestido particularmente de verde e amarello e o cavallo ajaezado com flores desses crotons que antigamente chamavam Independncia. Trazia, guiza d lana, um estandarte em que, se lia na bandeirola': A' bala. Formou-se essa espcie de marcha soiemne, sob as vistas atientas da policia; e desfilou vagarosa* ao som das musicas, canti< cos e trombetas* pela Avenida em fora. Na caudas como representao do Futuro, condicionado pelo Passado e pelo Presente, grupos de creanas que, nos descansos do prestito, faziam rdia> e cantavam candidamente:

amada
XXI

Oh! Ptria! Logar em Onde temos amor e Escuta o nosso preito Daquelle que faz que

que nascemos. amisades! de saudades nos juntemos!

Nelle as vontades portentosas Dos fortes patriotas se juntaram E com resplendor nelle brilharam Do passado as . lembranas majes*' [tosas. Que o seu nome seja sempre santo Sob. o lindo manto do cruzeiro. Elle que foi grande prgoeiro Da Republicatermo sacrosanto!

Ignacio Costa ?,.' r {.-!-!" Benevenuto leu e releu os maravilhosos versos de Ignacio Costa e pasmou. Seria possvel que aquillo tudo se estivesse passando no Rio de Janeiro? Como que tanta gente tinha de uma hora para outra mudado to inteiramente de mentalidade? O prestito continuava a passar lentamente. D. Florinda com a sua choregiada entoava a cano equivoca do Paraguay e as trombetas, a longos intervailos, faziam: Fu! fon! fu! fon! Xandu' passou no desfile, sentado sobre o sellote de uma charrua-tilbury, que governava com a naturalidade e elegncia de, quem guia um' tonneau num parque de luxo. m popular cochichou a outro: Por que, ao menos, elle no concertou Ciranda, cirandinha! , as rodas ? Vamos todos cirandar! Vamos dar a meia volta, I -; ' As rodas cambaias da charrua>, to neVolta e meia vamos dar! cessrias ao seu servio normal} intrigavam os habitantes da ridade, estranhos O alto symbolismo philosophico e patri- aos trabalhos agrcolas. O prestito l foi.. i. tico do prestito foi muito gabado peia.s Maenran pico.... fu! f o n ! . . . Maenran pessoas sympathicas causa de Bentes, so- pico [... fu! fon! ,: , bretudlo pelo Dirio Mercantil, que viu no Benevenuto deixou o Cattete e dirigiu-se . facto um lesurgimento do sentimento re- vagarosamente ao encontro de Edgarda^4sk publicano e nacional. ' Ia lhe havia escripto cheia de desolao. O Rio de Janeiro todo moveu-se para ver A situao se obscurecia e pedia-lhe o seu o prestito fnebre; mas era curioso que auxilio com mais insistenda. Verdadeiramuitos no o vissem compungidos e no, mente amava-* tinha necessidade delia na encontrassem nada nelle que lhes lembrasse sua vida e no seu pensamento; mas, sema homenagem' que pretendia prestar. pre lhe foi difficil comprehender por que Ignacio Costa, com o seu A bala razo ir tuna Edgarda teimava em fazer fiapoiado em um dos estribos do alto da sei- gurar o marido como um orador* um orador la, olhava com severidade patritica para as illustrado/. Por meio d marido, pareda* i moas que se espantavam com o seu ves- ella dava expanso; sua necessidade de doturio bicolor; e* s na altura do .Cattete mnio; era ingnuo, porm, fazel-o, por- : pde desfazer a carranca, quando cumpu- quanto Numa com a sua irremedivel prementou sorridente Benevenuto, que via aquel- guia mental,nem ao menos os autores que le desfile com um assombro de idiota cnum- citava, lia e delles comprebendia alguma bado ao rosto. cousa1. A sua atonia de intelligenda rente-

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA

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ria uma artificial alimentao intellectual e T e m . . . M a s . . . E ' preciso cousa meesta ainda, no havia sido inventada. lhor.... Benevenuto era moo de trinta e poucos Naturalmente. annos alto e tinha o olhar meud e pe L na. terra delle, falam muito em ser netrante. O seu parentesco com a esposa elle presidente do Estado,... E|u nao gosto de Numa era por parte da me delia, de muito... Deixar o Rid de Janeiro,, ir para frma qiue, por temperamento e pelo san- o matto.... gue, era comjpiletamente extranho s com_ No matto,; minha senhora. petencias polticas dos Cogominhos!. Qual! N acredito! Por mais que me Pudera bem ter-se casado com a prima; digam que aquillo l tem ruas, tem tneateria evitado aquelle amor s furtadellas ; tros,; famlias, no sei porque no admitto. mas no s s quando solteira, passou por Comtudo* si fizerem muito gosto, ns irejunto delia e no a notou, como tambm m o s percebia que* si. o houvesse feito, no teMme. Forfaible e a isua amiguinha tomaria por ella a ternura de hoje. No sena r a m 0 bonde. Benevenuto acompanhou-as a mesma; o casamento tirou-lhe ou lhe deu c o m -, olhars pensando nas causas que tinham ailguma cousa, e isso que lhe tirou ou determinado esse despertar, em tantos geIhe detit, e que o attrahia para ella. neraes e coronis, de exmias' caparidades De ha muito qjuizera dizer-lhe que Nu- polticas; e tambm nas que tinham prvoma no podia por muito tempo repttesen- c a d o o s p r0iC e r es lembrarem-se delles assim tal o papel; que era necessrio que ficas- ^ u m a ! h o r a a r a oufr'. se na fama; que no forasse a sgacida , ' Q A^ i*J. t de dos outros; mas vieram essas atrapalhaEncamwihou-se para o seu destino, sem. es politicas e o oradoir do bando d Ne- PF% , a P e e , vagarosamente c ves tinha que se manifestar de quando em I r i aChegou a travessa. Entrou. Na .sala* a , e e a ouando costuravam. As duas faziam " rv '. u . , a sua tarefa com resignao e cuidado. De Demais, com .os absurdos que Bentes e os o n d e m a n d e uma dellas deitava a c a seus avanavam* o traba|ho, de justihcai-os b collocava de certo modo a costura e , forava de tal forma a intelligencia que era a examinava c o m a i e g r i a nos olhos. Um inbem preciso, uma mentalidade totalmente dif- s t a n t Benevenuto julgou que offendia com ferente da humana para defender as pro- 0 s e u a m o r a ^ , 1 dqWlias muneres; posxoes dos partidrios do general com ai- a f g s t o u 0 p e n s a m e n t 0 , cumprimentou e engunia vantagem. Edgarda j f estava l e livre da toi-. trou As intelligencias normaes tinham ate ou, . ca; Abraaram-se muito e ella tet( dor deante dellas mesmass vexadas em sus v umpv gesto de Choro. O primo quiz afastartentar as tolices que energmenos oerra- j , n e emoovam e escreviam por conta de Bentes. ViesteVcedo Benevenut' vinha a p com as mos cru^ vim,,1 meu " amor; vim., No viste o zadas as costas* agarrando a, bengala; ti- p r e s t i t o ? ' N u m a e p a p a e f o r a m . ^ nha a cabea baixa e poucas vezes olhou. , ' . v o niar. No argo da ~~ V* m a s n a 0 ? v l **r . , m e Lapa esperando o bonde^ encontrou M Forfaible *e a sua ^ Foram; ao , cemitrio.. Fiquei so e vim. anliguinha. Mas que que tens? . Oh! doutor! Muito bonito! .Gostou 'do - N a d a . . . Nada... prestito? Fala! . '"" " , ; Estaya bom. . No s e i . . . Um presentimento.. Gostei niito* continuou "Mine. Forfai Que !? ble. Aquelle caboclo estava muito bom ..-.- O No seis Benevenuto; no sei. Est q u e ^ que representa, M a d ? me parecendo que vo tomar o togar de A "amiguinha respondeu com presteza: papae e de Numia. r . -,.. ~~<. O rei da floresta brasileira,. Gostei E ; possivel*. mas no. comprehendo esse teu desgosto. Si fossem empregosg si a por m t0 ba ^ Q s d a can?os? dotor, no reparou? ^ , & JU*^U^J}mnct~fosse " a la s cont uas so muito bonitos!, ' \f% I ' ? 1 1 l ^ ? mesmo; que ' . , , , , te da que o teu marido seja ou no depuD penevenuto pensou um instante que todas ado? i as nossas festas tendem para o carnaval-e -_*' um desaforo! E' m desaforo!' qu aquellas damas Talavam: da grotesca pa- D e s a f o r o s como? Essas funoes so nathenea fnebre,: do prestito em homena- mesmo transitoriass tu sabes disso, minha geira a um morto*; com o mesmo elance com1 fjiha, que falariam das cavalgatas dos clubs car.. ^ , MCri navalescos. Mme. Forfaible continuou com Annitf f ^ . ^ - T P A - V'""6^ e C S S a vnliubiliHarlpAnnita,- a mulher de Forfaible voluttdade, - Que tem ella? Deixei o Manoel dormindo..,. No po Q u e r fazer o marido governador d*a deixar de ver _ Ah! Ele de Sepotuba? Seu marido ainda esta na commisso1? E'. No sabias? c ~ E s t . , , Mas est yendo si arrauj <a*; ^ Ella ' acaba ' de me "dizer que tm' lemNo tem ge dado Jbjem? tra icousa., brado muito o nome delle para : presidir o Ejstadog mas no sabja qual. --:< - :

ROMANCE! DA VIDA CONTEMPORNEA i Plois verdade: So ella e o Salustiano que intrigam. J M a d e i r a . . . S prudente* Edgarda. O teu orgiano te fez cega e apaixonada, o que vem a ser a mesma cousa. As eleies de governador ainda esto longe * . . Te pae no se d por a c h a d o . . . Faz o Forfaible senador agoraj elle se contenta e vocs embrulham o Salustiano. Sentada na borda d cama, a moa ficou pensando. A sua physionomia abriu-se por fim num sorriso e disse: E' v e r d a d e ! . . . A Annita fica at cont e n t e . . . Tu s uma jia! E abraaram-se beijaram-se por um tempo perdido no mais absoluto silencio. Quando Benevenuto deixou Edgarda o dia -ia adeantado e j na rua do Ouvidor estavam de volta os romeiros do tmulo do almirante Constando. Ignacio Costa ainda tinha o seu vesturio verde e anarello e na cabea, a es" phera azul com estrells de papel' branco: No trazia mais a terrvel lana A' bala . mas continua via a distribuir os versos que trazia nas fundas ,algibeiras. da vestimenta. No caf do RJo*. muitos como elle se juntaram'*; discutindo sempre proclamando. salvao da Republica. Pareda que queriam, voltar aos cruis dias do florianismo. N Avenida,, da mesma forma havia grupos ' d e civis*, discutindo com enthusiasmo e era de suppor que exCitao e a satisfao lhes tivessem vindo do brilho,, da imponncia e da majestade do prestito de D. Fiorinda* prestito qe mostrou de que maneira Bentes era popular com os dotes do tio morto. ' ' " Ber.venuto - afastu-se cautelosamente daquelle fervedouro de patriotas que elle 'no comprehendia, por no querer julgal-os todos interessados e ambiciosos. Havia nelles no sei quantas illuses do podjer do governo, da effectiva riquesa da ptria; havia nelles tanta maldade, tanta intolerncia, em nome d Republica, que Benevenuto os : evitava pra no s irritar. Sentia bem o vago da ptria* brnysticismo da ida^ a sua fora religiosa1, e tinha medo que essfl sobrevivenda mesclada . deliro republicano no desandasse em sarigueira, em violncia, em perseguies em /nome de Bentes impassivei e inerte; , De caminho para a casa,, viu no bonde que descia o senador Macieira. O homem vinha triste ' e certamente tristesa lhe rouxcram as cogitaes polticas. De facto* Macieira tinha jogado mi a cartada. A sua resignao do ,cargo dera : azo a que os seus, adversrios, lanassem a candidatura de' Contreiras. Seria lgico que os adversrios de Macieira que apoiava e desej&ya a presidncia de Bentes,, n. a apoiassem nem a quizessem. Os adversa-, rios do senador de Palmeiras queriam* .entretanto^ a presidncia de Bentes. Nesse ponto. eram correligionrios. .

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Esperando a chegada da mulher d Lussigny* o senador tinha procurado todas IS ihfluendas que pudessem afastar o apoio de Bentes s ambies de Contreiras. Bastos falara com franqueza e afianara qu por ora nada podia fazer; que era melhor dar carne s feras ,e esperar a digesto somnolenta dellas para domal-as. Macieira*; porm, no tinha esse sangue frio de estrategista poltico. r Fora a Bentes; , r-~ Qual doutor! dissera. O Contreiras no quer nada ..absolutamente... Nunca se incmmodou com.,Jipqlifica. Entretanto, as^ntidas lhe Chegavam desoladoras. A opposio se armava e os jornaes aimndavam claramente motins de mo-, ,dp a permittir uma interveno ou impedir que a assembla deliberasse livremente. Macieira punha a s ^ m o s n a cabea pedia a Fus que escrevesse denunciando -o plano dos adversrios. No dia seguinte, eile lia. o artigo de Bandeira e tambm a noticia da remessa de mais um batalho pra a capital das Palmeiras. Madeira . corria a'p ministro d Guerra e este lhe dizia:. Qual* doutor! No "intervirenis .. ' s , para garantir as reparties federaes. Na capital do Estado,: os metings .se succediam e o senador dava ordens que, augmentassem, a < policia. Contreiras at ahi estjvera calado; um bello dia* porm, appreceu uma declarao sua. Si era para felicidade d povo palmeirense,, dizia elle,. at . agora escravisado; a uma immund qligarthia,-.-punha. a sua vida e a sua , espada ,; disposio dos < seus patrcios,; Madeira correu a Bentes: Q u a l , doutoi! Contreiras muco.... No passa daquilo..,. Palmeiras -seu.., Macieira socegava um pouco; mas,; dahi a dias, recebia telegrmmas que alguns dos seus correligionrios,:, deputados estaduaes, tinham adherido a Contreiras. A, mulher de Lussigny no chegava; qitiz adiar a eleii; os deputados sympahicos a Contreiras no deram numero e o projecto ficou encalhada. A mulher de Lussigny ho chegava... No dia da eleio*! a fora federai , qe inflara o Estado, espalhou-se em pequenos destacamentos pelos muniripios e Contreiras foi proclamado eleito). Restava o , reconhecimento e a mulher, de Lussigny no chegava... Dias antes da apurao pela Assembla estadual os oppos.ieionistas armaram uma passeata de creanas1; e- por detrs dellas comearam a hostilisar a policia. Os milicianos fizeram fogo e um dos infantes moreu. Macieira foi chamado de assassino, de i ampiro e os soldados do Exerdto alagaram & cidade*, ameaaram .os. amigos de Macieira e Contreiras , foi reconheddo e proclamado governador do Estado das Palmeiras. Procurando Bentes? este dissera compungldamente: Ah! doutor Macieira! Eu no sabia... Julguei1 que o senhor fosse muito popu'i&r .-

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NUMA E A NYMPHA decretos a ssighar. ministro concertou o monoculo e disse com doura: Mandei-o chamar* Dr. Bogolof por um motivo muito simples. E' um mo vezo do nosso regimen que tenhamos de dar satisfaces ao publico. Bentes, meu eminente chefe, julga isso totalmente prejudicial. Eu tambm; mas, como no sou*, chefe supremoj tenho que fazer concesses aos hbitos, No sei, meu caro Dr. Bogoloff, si tem .ido os ataques que tm sido feitos -sua repartio. Tenho* doutor; mas os julgo '^o mocuos e to baldos de base- que me suppuz dispensado de contestai-os. Seria assim meu caro doutor, s. toda a populao conhecesse as ultimas descoberras da sciencia... Eu estou perfeitamente certo da verdade dos seus processos*, bas^adcs na biologia transcendente; que elles so o resultado de teis e profundas meditaes. Mas essa gente por ahi,- que nada conhece de sciencia e no proura examinar a veracidade de seus processos, de que forma obedecem alta sciencias acreditar: nos ataques? nas moffnas, nas pilhrias dos superficiaes. E que tem isso? Q u e tem* doutor? Tem muita cousa. O seu cargo est entrelaado com a poltica, Como? \ . Pois o senhor no foi nomeado devido aos prestimos do senador Madeira? O senhor r no amigo do Macieira? Sou. P o i s bem. Como o senhor no deve ignorar* Madeira deixou com algum constrangimento a chefia da politica das Pameiras e* desde que elle ho. mais Chefe* as nomeaes federaes para l no so feitas por proposta delle. ; E que tenho e u com isso ? Oua-me. O senhor* doutor ' Bogoloff, de posse da verba total da directoria, pde fazer nomeaes no Estado e nessas nomeaes servir politica de Macieira. Eu sou amigo de Madeiras mas politica politica* e estou fazendo demisses l* para servir a Contreiras. Eu* porm, no me o p p o n h o . . . No isso. Quero-o sempre meu lado e tenho que a gloria dos resultados de suas pesquisas vae ser para mim1 uni padro de valor poltico e grandesa do meu minisetrio. Defenda-se} doutor; defenda-se! No diffidl. Sei bem que o desconhecimento dos deputados da sciencia mo^ derna leva-os a ataques desabridos. Elles no conhecem a Cytolog!a Experimental e ignorara os mais simples elementos de Cytomecrinica. Uma scienda novas doutor? Xandu' perguntou? virou-se um pouco na cadeira, descansou a cabea sobre -o brao qu se apoiava na mesa peto cotovetlo. Sims doutor. So experiendas recentes de mecnica celular* qe pretendem estabelecer experimentalmnte no s o quie ' uma cellula em si!*; mal o que so os diverso

estimado no seu Estado..;. No est tudo acabado; havemos de harmonisar as cousas. Macieira admiru-se que Bentes julgasse necessrias a estima e a popularidade para governar um paiz ou mesmo um Estado; Toda a cogitao de - Macieira Vinha desses casos em que o seu incondicional apoio a Bentes tinha sido retribudo com tanta lealdade republicana. O seu poder, outrtora discricionrio,; ia aos poucos se enfraquecendo!. Apado da chefia dia politica de P'almeiras, nada mais conseguia! Xandu' contihuava a tratal-o com toda a deferenciasj mas ho fada as nomeaes que pedia, Qtiem dominava agora era Contreiras ou melhor o Castrioto que governava o cor> nel agadhando-se e bajulando. A ultima nomeao que fizera Macieiras' fou de Bogoloff; e*; como este tivesse autoridade para fazer algumas nomeaes no Estador os partidrios de Contreiras comearam atacal-o. Os jornaes no cessavam de troar os seus planos; na Cmara*; os ataques eram mais directos e Xandu', cheio de tanto temor quanto em comeo estava de cbnfiana*, estremecia na cadeira de ministro. A votao do credito destinado instailao da Estao Experimental de Reverso Animal e Quadrupicao dos Bois fora pretexto para m ataque em regra gesto de Xandu'* qualificada de perdulria, fantastica victima de contos do Vigrio de estrangeiros audazes como esse tal de BogjQioffj; qie se fizera m curioso Chnsto Jlt-/ tipticador d e bois. O audaz ministro tinha f na sciencia e ficou pasmo com o ataque que se fazia aos infalliveis processos de Bogoloff. No podia conprehender que no se respeitassem os estudos de um sablio e no se esperassem os resultados delles. O1 chefe , tio nterregno governamental falara-lhe a respeito; e* Xandu'* que, alm de preparar no mir.isterio o progresso das industrias agricolas* pieparava tambm a sua chefia politica do Estado das Tamaras, temeu peto seu destino poltico. Perdido minisfenci? no poderia distribuir graas e favores; no arregimentaria,, portanto, o partido cuja testa ia ficar. Xandu' 3 no dia seguinte, no tomou, de desgosto e apprehenso* o seu banho de friOi que tanta actividade lhe dava. Chegou ao seu gabinete, amudo, triste, no assignou siquer um aviso e mandou ao fim de alguns minutos Chamar Dr. Bogoloff. No tardou que o russo viesse em obediencia ao Chamado do operoso Xandu;8 Bogoloff era meo de altura e tinha -uns traos metidos e sem relevo. Os seus o]has eram de um verde esmaecido? mas -,"guros na visada e perquiridores. Alegrou-se logo Xandu' com a presena do director de sua pecuria. m Sente-se*, doutor. O russo sentou-se direita de Xandu' por trs de uma pilha de regulamentos e

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA rgos cellulares e inibem quaes so as relaes reciprocas desses rgos e as relaes da cellula em presena do meio ambiente d outras celllas. As rugas augmentavam na testa: de Xatidu' e bogoloff continuou com metfaodo: Estudei sempre as experiendas feitas .para reproduzir artificialmente o protopiasma e as figuras karikineticas, a aco dos agentes pihysico-chimicbs sobre a estructura e os movimentos das plastidas; as relaes do ncleo e do'cytoplasma; as modificaes experimentaes da mitose a segmentao do vulo. Doutor disse Xandu' mudando de posio^ os seus trabalhos so de um valor incalculvel. A minha esperana nas suas ekperie teias , iffimitada! i E,ui doutor, estudei a adaptao, os tropismos, , tatismos., a chinuotaxia, o photauxismo dias plastidas, profundamente. O ministro recosto-se na cadeira, odiou demoradamente o sbio russo e recommendou: , Doutor* defenda-se por escripto. Publique no meu relatrio, a sair, as linhas geraes do seu plano*; mas no divulgue o seu segredo para que no nos furtem a gloria. Depois de ter feito isso, afim de ddxar passar o agudo do momento politicoi, v viajar pelo Brasil em commisso de que lhe encarregarei.. Bogoloff obedeceu a recommendao do seu ministro apresentou sem demora a defesa escripta dos seus aperfeioados prjectos zootechnicos. Xandu' publicou-o e a sciencia nadonal respeitou o valor do russo e teve como certos os seus propsitos. Ficou Bogoloff encarregado de visitar os Estados*; de estudar-lhes a pecuria; e de ver st em algum delles j '.no'' se procedia espontaneamente conforme as; idas technicas do director. Como no tivesse Bogoloff predieco por este ou aquelle Estado, poz dentro da copa do chapo vinte pedaos de papel com os nomes delles e mandou que um dos seus contnuos tirasse um dos taes pedaos. Caiqihe por sorte justamente o Estado das Palmeiras para* onde partiu em breve. Esse Estado,; como se sabe, no dos maiores do Brasil*- nem dos menores; j dos mdios. Tem numa populao de Cerca de um milho de habitantes e uma lavoura de canna de assucar que se arrasta atravs de dolorosas cfisess como a industria de que ea base. ' I ! ,' ' A sua capital? a cidade de Tatuhy. tem uns dhcoenta mil habitantes e e uma des-, graciosa cidade de casas baixas* quasi sem calamento; sem esgotos e com uma pssima illum inao publica. Espanta logo a quem chega? com a su quantidade de mendigos e pobres que possue* alm da grande poro de gente ^ue exerce offitos miseraveisj como baleiros carregadoress vendedores de gua, pois no a tia encanada. ;

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Possua uma linha de bortdes preguiosos,, servida por um nico vehiculo, que s parte-dos pontos quando est a meio de passageiros. Quando o viajante se afasta da zona urbana o espectauio mais miservel ainda. S ha palhoas de sap, cercadas de pobres roas desanimadas; pelos caminhosj encontram-se mulheres publicas meio rotas- carregando as esteiras em que realisam os seus tristes amores. Pelo tempo que Bogoloff partiu, cnstruiase um thetro majestosot num estyio compos-ito e abracadabrante. Palmeiras j estava salvo*, pois tinha sua frente o coronel Contreiras,; filho d o , venerando Jos Mariaj. Essa sua filiao foi um dos' seus grandes ttulos eleitoraes; e ningum mais se lembrava desse homemt de sorte que na rua perguntavam: Quem esse Contreiras? E' filho do venerando Fructuoso. Quem esse Fructuoso? No me lembro bemJ No se atemorisou Bogoloff em visitar o Estado governado por estadista to conhecido. Partiu o nisso para aquella parte do < Brasil, a bordo de um vapor do Lloyd, em fins do anno. De ha muito que o governo queria salvar essa companhia e o remdio j tinha sido achado por Xandu' - o seu presidente era um general. O paquete estava com a partida marcada para 26 de dezembro; como o governos porm* queria numero na Cmara e temia que muitos deputados fugissem nelle para os Estados, adiou-a para 30. Bogoloff embarcou ao meio-dias pois os annuncios diziam que o navio levantaria ferros s quatro horas. Havia congressistas passageiros e* tendo as sesses da Cmara se prolongado at tardei o vapor s deixou as amarras s nove, horas da noite. Fo% portanto, vendo a ridde iltumihada, a se mirar nas guas negras da bahia* qiue o russo atravessou a barra em demanda do Estado das Palmeiras. ;> Navegava num mar calmo sob um coj negro em que as estreitas falseavam como dfcn antes nas trevas. -, A linha da costa era de longe em longe marcada por fracas luzernas a altura das guas 'As guas estavam negras e o mar tinha de noite menos attraco e aparentava mais segurana. A luz manifesta toda a sua fascinao e esdarece os seus perigos e as suas perfidias. De quando em quando* o jorro luminoso do pharol da Raza cobria um instante o navio. No havia quasi phosphorescenca e as helices escaehoavam rythmicamente. Bogoloff* no salo, travara conversa com um tenente que, com uma juvenil altitude de superioridade, no o amedrontava. O russo, habituado a tudo isso> vencer pouc o * a pouco as dlesdenhosas, respostas, do rapazi. Ao fim de algum tempo, elle mesmo perguntou: , t [ i I i ..-

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NUMA E A NYMPHA & commandante! Meu binculo! .Pare! Pare! "" N~ A's perguntas de explicaos' elle se - mitava a responder: , . Onde est o commandante? Vendo o capito*; entre o tom de pedido, e o- de oidems elle disse: ' Seu commandante, preciso: voltarmos ao Rio. Esqueci-me do meu binculo. Fez-lhe ver o commandante que isso era. impossvel e tal cousa iria causar graves: prejtisos companhia e os passageiro^.:? O homemtenfureceu-se e gritou: \| > Sabe com quem est falando? O commandante disse que no sabia* mas que no havia necessidade de sabei-o,- pois, se tratava de medida de suas attribuies senio ali a sua autoridade em tudo sobe-' rana. . Pois bem* disse o homem, tenho trnmunidadess sou o senador Leiva, amigo de Bastos. Retorquiu o commandante no mesmo tom de voz: Vossa: excellenda ha de perdoar-me, Sr. senador, mas no posso voltari - Nisto arjparece um indivduo mettido em bs roupas de onde desentranha a cabea e exclama. Que desaforo! Desrespeitar um sena^
dor! . - ' - ' .

P a r a onde o senhor vae? Para Tatuhy. Vou tambm. Vou tratar de minha edio a deputado. Admirou-se russo que aquelle menino desconhecido* simples tenente, j quizesse ser deputado e 'pgcm-se obrigado a explicar: Vou em commisso do mu minis-'- Conheo muito o seu ministro. O1 Xandu' muito operoso. J mesmo fiz-lhe um elogio. , Conhece Contreiras ? No. Dou-m muito com elle;. meu amigo. Grande poltico, .no ? Grande! Fui eu mesmo quem lhe levantou a candidatura. Dei. o. tombo no Macieira. Contreiras*meu caro senhor, ura Marco-Aurelio. Nunca acceitou gratificaes dos fornecedores. Bogoloff afastou-se pensando que esse moo no sabia bem. quem era Marco Aurelioi* Pois um homem Marco Aurlio s porque n furtou dlez tostes? EintO' elle deixava de lado a sede de perfeio moral do imperador romano,, a sua profunda piedade e a sua anci de bondade e fraternidade, para thrismar de Mlarco-Aurelio um coronel jactancioso ahi qualquer? Era curioso um tal racto e Bogoloff dirigiu-se compungido para a coberta do navio que a noite envolvia , e , o., mar supportava|. Havia poucos passageiros na tolda e* entre elles* no se estabeleceram conversas. Todos se tinham mergulhado no insondavei mysterio daquella noite de. trevas sobre o oceano knmenso. De repente, um grito quebrou aquelle augusto silencio:. Meu binculo! O-' commandante! Pare! Pare! . Todos acudirara para ver o que era e toparam com um senhor envolvido em roupas de dormir que gesticulava possesso e gritava furiosamente: .

O con mandante tentou convencer o parlamentar de que se podia servir dos binculos de bordo* pois Os havia muitos; mas o senador intimou: Quero o meu binculo. No Quero outro. Ou o senhor volta e eu voto a' auitorisao para o emprstimo da companhia* ou no volta e eu e a minha bancada azemos uma guerra tremenda ao projecto, A' vista disso, o commandante, que sabia das difficuldades da empresa, tanto assim que no recebia os vencimentos havia trs mezes* virou de bordo e voltou pai*, buscar d binculo do senador Leiva,- amir. go de Bastos.

CAPTULO
Os sequazes de Bentes acharam que o melhor meio de fazel-o presidente do Biasfr> era impedir que houvesse eleies' na capitai do paiz. Todas as tendenciosas passeatas de batalhes* a inundao da cidade por valentes e capangas* as ameaas de perda de emprego no lhes deram segurana de vietoria; e houve nelles, tal era vigor da populao, temor que si a compresso se eftectivasse, redundasse ella em trabalho mecnico inesperado, abrupto, uma erupo contra c syndicato que se acovardara deaate das baioneta- e illudia a prpria conscincia tingindo enthsiasmc. As seces eleitoraes foram* pois, fechadas, os livros no appareceram e o 'Campelo com' Ttnho.', outros d o bando e orficiaes foram vistos arrbatandlo-os aos carteiros do Correio; ' ;":'

Todas as ameaas e espcies de subc.-io empregaram Contra s funecionarios postaes Liua tinham de lidar directamente com os. livros eeitorae; e Campelo', dias depois, nediOj yentrudo, desrando gorduras, passeava o seu olnar trampolineiro sobre a populao* do alto de um automvel, entre Ttnho e Lucrecio Barba de Bode. Pensava este sempre no emprego; Campelo no se fartava de dizer que viesse o homem e elle estaria collocado de vez. O reconhecimento de Bentes, poucos mezes depois foi feito cora mais segurana.,; graas aos votos dos deputados j. contados e empenhados,; e assim mesmo ho deixaram os batalhes de s a i r rua, bandeiras' desfraldadas, rufos de tambores, mrdias hericas* a ofterecer batalha ao paiz in-' ; teiro. . -<.-.' r;

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA O nome de Lucrecio ficara famoso tm todo o mbito d cidade e subrbios. No lhe separavam o nome do do general Bentes. Nas prprias noticias dos jornaes l vinham juntos os tpicos que se referiam a ambos "* , A aco de Lucrecio foi oiriUimodae maravilhosa. Elle destruiu cartazes, appreherideu. boletins, rasgou-jornaes, desafiou .-pazes,, e, de onde em onde, dava- um tiro de Revlver. Foi cousa cominum naquelies dias dar 11ros de revlver pelas ruas. A polida nada apurava e o prprio chefe, Juc Chavreo, perguntava aos auxiliares: - - Que foi? . O Lucrecio deu um tiro hontem. . Qu! Brihcadra . . . Po de fogo s vez' queima por s i . . . ' Chaveco mostrou-se muito hbil na gesto pobciai da cidade. No se podia imaginar que aquelle caipira to simples, lao bn-cbo*. de aspecto to medroso, procedesse de frma to profundamente poltica e actual. No' inqurito dos crimes de Liberato que avocou sua autoridade, escreveu o relatrio mais originai de que se possa er noticia. No - havia duvida, dizia elle, que os mortos .tinham sido por balas de revlver*- mas os revlveres alcanam muito loa-: , g e e podiam ter sido disparados de outro logar que no' aquelles indicado; nos -autosj fls. Quanto ao depoimento do medico, devia ho ser tido em considerao como s de certas testemunhas, por nao estarem . habituados'a depor, no terem . a pratica suffiiente de to espinhoso officio. \ Chaveco era homem grato e no, se" detinha em considerao alguma de ordem moral ou ihtellctual para provar a sua gra, tido. Dizia mesmo: Amigo antigo. O compadre "no fica m nem mo de Deus Padre...' J fiz muito irf elatono l na r o a . . . Lucrecio, foi aceusado de dar tiros, a potcia pz-se em campo e affirmu que no era possvel que elle tivesse feito semelhante cousas a ho ser com os ps, pois no tinha' as mos. Barba de Bode appareceu durante alguns dias com os braos dentro d o casaco, pedindo, ns botequins, que lhe levassem a bebida aos abios., " A mulher* porm, que continuava a temer pela sorte do marido. Conheda-ine o gnio irascivel* habituado agora s vioiev ciasi sem temor; sentia a injustia da causa a que serviag e via bem em torno diula a indignao* a fria do povo, de toda a gente* contra 'Bentes, contra Campelo, contra os valentes assalariados como : o mari-, fta sempre quizera que voltasse ao otfcio5 que trabalhasse com regularidade, que contasse Cinicamente com o salrio exig.i da offkina; mas o marido,- s vezes com bons outras vezes com mos modos, resistia e mettia-se na tal politica no jogo, nas desordens.

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Um dia ou outro, voltava para casa com quantias de certo porte e ella, um instante, esquecia os perigos da vida que levava, d maneira injusta que empregava a sua bravura. Moravam ainda, na mesma casa da Cidade Nova e no havia por ella mais abundncia do que em outros tempos. Aquella vida era precria; e o dinheiro que Lucrecio recebia- ia logo para pagamentos e despesas. Naquella manhs Angela estava janelia esperando qe' o pequeno passasse venciend o o jornal do bicho. O filho-estava na escola e Angela nao pudera mandar buscado cedo. Esperava que o vendedor passasse quando viu um senhor de certa apparenca entrar na venda. Quasi, todos que passavam na rua ella conheda e um estranho logo lhe feria a ritemoria. O' senhor saiu de uma l oja trazendo atrs de si o dono, que apontou para ella. O homem approximou-se e togo que chegou bem ,un. to a ella. indagou: E' aqui que mora o Sr. Lucrecio E'. Que deseja ? Desejo falar- com elle* , Immediatamente Angela pensou que ali estivesse um dos grados para-, os quaes o marido trabalhava. Sem d ete na abriu a rotula e fel-o entrar para a sala* onde os santos' se amontoavam no oratrio sobre a commodai com o. ramo de arruda ao ado. ': Faa o favor de sentar-se. Fila . olhou o homem que era claro, cabellos brancos* e uma apparencia toda de esforo e trabalho. Vinha vestido de fraque e as botas eram boas e justas nos ps. Meu marido est dormindoi mas vou acordal-o. Faa o favor de esperar. Sentado, o visitante olhou a casa, os moveis pobres* tirou o pince-hez e enxugou em seguida o suor do rosto. A mulher de Lucrecio voltou logo. e elle rJoude' dizer Este Rio est muito mudado. Quasi no o - conheda m a i s . . . ; Reformaram qu-, sj todo. Ha muito que no fazem outra cousa sino pr abaixo c a s a s . . . E as cousas encarecem de uma frma, meu senhor, que no sei onde iremos parar. A muihei retirou-se com a entrada de' Lucrecio na sala. Bom dia. Bom dia. O recm-chegado apressou-se em apertar a mo do dono d a casa e ambos sfentaramse em seguida. Sou o Dr. Gama Silveira* engenheiro. ; T e n h muito prazer em conbecel-o. Venho aqui,, senhor Lucrecio, pedir-ihe um favor. No que for possvel* doutor! Estou ha mut tempo como engenheiro do governo de Palmeiras... No sou moo, tenho filhos e no ha meio de ser pronfcvido. De que partido o senhor? r No tenho partido.

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NUMA E A NYMPHA traes pela manh tm um aspecto' de 'trabaln actividade qu as veste de modo diiferente das outra* horas do dia: No ha as conversas das esquinas; as carroas com cargas grosseiras passam por ilas e pelas Ipjas ha uma azafama de Ia-" vagem e arrumao. Na rua Primeiro de Maro porm, mais 1 do que nas outras horas, as libras brilham nas vitrines e os bilhetes de banco pedem ser estalados entre dedos pobres. ) ' . Mme. Forfaible chamou Lucredo e perguntou muito naturalmente: Que qe' se diz de meu marido' ? No s e i . . . No vae ser senador? No queria... Queria que elle fosse ministro! No. dizem nada por ahi? Qe u saiba no. Alas a senhora sabe que essas cousas ns* os pequeninos...' Diga-me uma cousa Lucrecio: isso que se diz ahi da mulher de Lussigny ver-; dade? Que , minha senhora? Q u e ella pde muito em Bentes; . ' Ahn! E' uma de Paris? E' essa mesma. Dizem que sim* D. Alice. Dizem que ella quem faz tudo* que o general s f a z ' o que ella quer. Ella j est ahi., Eu sei. Vou falar com ella. Me ma-' ! rido ha, de ser ministro. Despediram-se e , Lucrecio seguiu m diretura Central dos Telegraphos. Si7 bem' que fosse amigo de Macieira* no estava' incompativei com Contreiras* a quem rnes-, mo dissera qu no trabalhava em seu favor por ser camarada leal do adversrio delle. NSo havia nenhum obstculo em pedir pelo engenheiro que ha muitos annos no passava do mesmo togar*- portanto, em ta sentido* telegraphou: Exmo* Sr. coronel Contreiras Tatuhy Palmeiras. Respeitosamente' peo V. Ex. promover engenheiro Gama Silveira vinte annos preterido. Lucrecio. Contreiras* logo que tomou conta do governo do Estado* mandou empastelar o jornal de -opposio;' e, em seguida, fez um inqurito em que o seu delegado procurava, demonstrar que haviam sido os proprietrios do jornal os autores do empasteiamento. Para isso, alm- do seu cynismo em affirmar* o tal delegado enpregou a coaco e a ameaa sobre os depoentes* pobres operrios que eram obrigados ' a ' dizer tudo o que convinha autoridade. No contente com isso, dividiu o Estado em vrios districtos agrcolas* frente uos quaes poz um inspector e meia dzia' de auxfisares* todos gente sua, que se encarregavam de esbordoar aqUelles que demonstravam de qualquer modo no concordarem com o salvador. As reclamaes,-; choviam e os delegados 1; pohuaes faziam inquritos onde diziam que nao, havia nos casos cousa alguma de ' poltica* nas simples rixas ' por questes de mulheres ou de famlia.

E' por isso, Mas sempre fui admirador do general Bentes, seu amigo, e agora era oceasio de me fazer justia. Mas... Eu desejava^ senhor Lucrecio, que o senhor junto ao seu grande a m i g o . . . As nossas relaes no so grandes. Devem ser, pois todos quando faiam no nome de um falam no do outro. Sou grande admirador delle, grande mesmo; e s. E' a mesma cousa; e, pelo tempo, j devem ser amigos. Ia eu dizendo que que( rja que o senhor se interessasse por mim e me fizesse promover a engenheiro de primeira classe. Vim ao Rio propositadamente para i s s o . . . Ha vinte annos que me passam a perna, estqu envelhecendo, preciso educar as filhas : e, os filhos e o augmente que me traz promoo; seria muito utii. Si o senhor se interessasse, estou certo de que a promoo se faria e ficar-Ihe-ia muito grato. Ha vaga? Ha. No garanto; mas Vou falar aos amigos e farei o possvel. Posso ir descansado? Pode. , O engenheiro tomou o Chapo de chuva e o de cabea que estavam encostados 3 um canto* apertou a mo de Lucrecio e saiu para a rua com a cabea baixa. Lucrecio* que tinha ficado janella, lembrou-se , de qualquer cousa e chamou o engenheiro: Doutor! Doutor! Voltou-se logo o velho funecionari.o e perguntou: Que deseja* senhor Lucrecio? ,,-. O senhor no me deu o seu nome todo e b togar que quer. Ahf E' Verdade! Tirou um carto da carteira e escreveu rapidamente a lpis o que queria: e seguiu o seu caminho marchando a pequenos passos,, sempre de cabea baixa.' Lucrecio informou, a mulher do que o engenheiro desejava. Teve ella uma grande leigria com a importncia que o marido ia ganhando, mas, ao mesmo tempo, lembrou-se: - Voc arranja tudo para os outros e no arrania nada para voc. Deixa estar* mulher, que a minha vez i ha de chegar .. . Quem no tem. habilitaes tem oue esperar. Vistm-se Lucrecio e desceu com pressa cidade* para passar um tetegramm empenhando-se, com Contreiras pelo engenheiro. Interessava-se deveras por aouelte homem simplesi formado* preterido, que fora ao seu encontro pedir justia. Desceu a rua do Ouvidor com pressa; mas, logo ao chegar, rua Primeiro de Maro, teve que cumprimentar Mme. Forfaible. A mulher do, general no se cansava de andar na''cidade e procura|vla variar as horas dos seus passeios. De facto* as ruaS' cen-

ROMANCE DA VIDA CONTEMPORNEA Havia em Contreiras* como em todos os dspotas de sua escola que se seguirami* um terror extremo deante da lei que violavam .No tinham coragem de fazel-o francamente, claramente, ousadamente; macaravam as suas violncias, os seus assassinatosi com subterfgios Iegaes e. outros, falando sempre .em liberdade, em ordem, em paz prosperidade!. Bogoloff,- chegando ao Estado, teve. vontade de visitar o governador e pediu-lhe uma audienda* mesmo porque si o no fizesse corria perigo a sua segurana. J comeavam a desconfiar daquelle estrangeiro, isto , no do subdifo russoi, mas do indivduo estranho ao Estado,, pois assim chamavam os que no viviam e residiam lj. Viu-se o Director da Pecuria muitas vezes seguido p o r typos suspeitos e< vjsti disso* desClarou a sua qualidade official e pediu , uma audincia ao governador. Elle lh'a deu sem demora e Bogoloff pde encontrar-se com um homem muito cotrtmum de feies e intelligencia. No lhe pde saccar nem uma l ida sobre administrao e governo. Elle sp lhe dizia: s Este Estados doutor, tem sido muito,' roubado!. Agora as cousas vo entrar nos seus eixos. Sou honesto e. no consinto que ningum roube minha sombra. Quanto a bois* ha por ahi muitos, mas esse negocio d e bois pio dos mais urgentes. A polician est bem instruda... Quando ,0! russo lhe falou, na misria da populao* na lamentvel impresso que. isso fazia, a quem vinha de fora elle The disse: E ' . . . E ' . . . . ' S o uns madraos. Estou tratando de fundar uma colnia correcciorial. Aquelle homem no via que era o prprio governo que estava creando aquella situao; que era, alm de outras, cousas, a quantidade formidvel de impostos cobrados pelos governos municipal, estadual e federal Perguntou ao Dr. Bogoloff em seguida pela, politica centrais si Bentes era ainda muito atacado;, si lhe faziam muita opposio.. Disse-lhe o russo que os jornaes do Rio atacavam-nto muito e Contreiras observou: S e i . . . Sei. .. Si eu estivesse l fazia-os calar. : Tomou por fii uma expresso feroz que trouxe lembrana do russo Tamerio e Gengis-Khan. Despedindo-se do governador]* Bogoloff prometteu no dia seguinte ir assistir ,a uma sesso da Cmara, dos Representantes. Venha* doutor; disse Contreiras. O senhor vae ver que Congresso disdplinado! que ordem!. que obedienda! No aqn-':lla praia do peixe do Rio. A Constituio do Estado* moldada na Federai* estabeleta a independncia' e a liai mon ia dos poderes estaduaes* que eram o (udiciarioi o executivo e o legislativo. . No. tinha o , Estado Senado e q rgo do seu poder legislativo era unicamente a

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Cmara dos Representantes* que funcctonava em uma ala do palcio do governador. A sala no era apropriada ao su destinou mas era ampla e bem illuminada; e* como j fosse conhecida a qualidade de Hogoloff*. ideram-Ihe uma espcie de camarote* ao nvel do recintos a que chamavam tribuna. O doutor chegou cedo e pde ver a entrada dos deputados. 'Havia alguns jovens T<ar iChareis e tenentes* muito pimpantes nos seus trajes ultima;? e havia tambm aquelles curiosos typos de coronis de roa, que vinham s sesses* em terno de brim, com botas de montar e a aoiteira de couro cru' s pendente na mo direita, presa por uma corrente ao respectivo pulso. Chegavam e (espalhavam-se peafs bancadas* conversando e fumando. Junto de Bogolcffj havia 1 dous,* um. dos quaes lia, meia voz, um artigo de jornal para o outro ouvir. No passavam os congressistas de vinte e tantos e o russo perguntou a alguns si era aquelle o numero exacto de represenr, >. tantes,. Foi-lhe dito que noy que eram quarenta e cincoj mas que s pouco mais da metade freqentava as sesses. Os; outrpsi accrescentou o informante ficam nas suas fazendas e mandam unicamente receber o subsidio por seus procuradores bastantes. A sesso custou a ter comeo. Afinal o presidente e secretrios tomaram os seus logares e a chamada foi feita. Notou Bogoloff que,, quasi bem perto, a elle e ao lado da mesa um pouco distante, havia jma ampla cadeira de balano* cujo destino altera dfficil de atinar. Lida a ordem do dia* foi annnciado o expediente e um deputado gritou do fun-, do da sala: Peo a palavra, ,',,', No mesmo instante a cadeira ' de balan- ; o foi occupada. O coronel Contreiras vagarosamente approximou-se e sentou-se nel- ; Ia. Estava muito simplesmente vestido com uniforme de kaki* sem collarinho, em chinellas de marroquim e at o dolman estava desabotoado. Acudindo ao pedido do deputado* o pre-' sMehte da Cmara falou: Tem a palavra o deputado SalVaaoi da Costa. O deputado no abandonou a bancada, e comeou com voz cantante: , Senhor presidente. A ddade de CubangO| uma das mais prosperas do nosso interior* bero de tantas glorias, como Manoel Baptistagj Frandsco Costa, o bravo Joo Fernandes e outross acha-se por assim dizer con pletamente isolada do resto ao Estado. Chamo a atteno de V. Ex. o da. Cmara para to grave facto que muito depe contra a publica administrao. As noticias que me chegam* a respeito do estado das estradas que a pem em commnica com as suas irms do nosso ior- . fio natal* so absolutamente desanimadara^-j A inspecforia de obras no seu habitual relaxamento. .. ,

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NUMA " E A NYMPHA

Por ahi- foi interrompido por um,-vibrante secretario do governadors avisando-o de vue o engenheiro havia sido promovido. A actigrito do governador: 'Senta-te, Salvador! Fala agora o Joo. vidade politica de Lucrecio estava captada O deputado Salvador* abandonando o fio agora em apprehender os assovios. A populao, roubada nos meios de manifestao do discurso* desculpou-se: " Ha de perdoar-me, senhor, coronel dou- de seu querer, virava-se para a terrvel artor governador. Trato pura e simplesmen- ma das creanas a vaia. Os asseclas do te de uma questo administrativa. No ha governo sabiam que as casas de, brinquepoltica* nem teno de fazer opposio a dos no tinham mos a medir na venda de gaitas,; apitos, assovios; e os funileiros. da V. Ex. -..No lhe deu ouvidos o governador e con- cidade haviam deixado outras obras para fatinuou a gritar l da cadeira de balano: bricarem esses innocentes brinquedos da in Senta-te, Salvador! No prestas para fncia. nada! Fala agora Joo! Todo o , trabalho da policia fardada, civil, O deputado Salvador ainda esteve uns mi- offirial*; officiosa, particular, era caar assonutos em p? hesitante, sem saber o que vios. Era ver um cidado com uma gaitaj* fazer* olhando aqui e ali; porm t um ber- logo fh'a arrebatava; os doceiros escondiam ro mais enrgico do coronel presidente lel-o as flautas Com que an num ciavam pehzada cair sentado sobre a cadeira* como si hou- Os quindins que levavam. Lucrecio* alto, esvesse sido derrubado por um raio. padando* thorax proeminente, com o seu O resto da sesso correu normalmente e paietot de alpaca*) corria a cidade com o no houve mais necessidade da interven- bengalo de pequi, arrancando assovios. o enrgica do senhor coronel doutor go- Uns inutilisava na chefatura, mas outros levernador. Por fim? um deputado apresentou vava para casa. O filho, quando vinha viuma moo de congratulaes com o coro- sital-os,' no, se apercebia da prohibio e. nel Firminos Chefe poltico do munidpto de apaniiava as gaitas. Dava-as s creanas d' Guband por fazer annos naquele dia. yisinhana com uma liberalidade de millionaEogotff deixou o edifcio e dingiu-se ao rio essas flautas gritantes e sereias agudas*: botei em que residia; a viagem era curtas de frma que a rua onde morava Lucremas o transito era difficil* pois n o dava cio se encarregava de fazer voltar popuUm passo sem que nao encontrasse um pe- lao os assovios que lhe eram arrebatados queno que se propunha a leval-o a logares pelos polieiaes diligentes. . equvocos. Fas Bandeira*, no se jornal, no ; canRsolveu-s a abandonar Tatuhy e foi sava de doutrinar contra o apito, que ehe dspedrr-se de Contreiras dias depois. C co- julgava um instrumento vexatrio, indigno* ronel doutor governador estava em pleno mesmo nas mos dos rondantes s de: .o<? trabalho no seu gabinete. Recebeu-o j-ra- ras; e como que se ia usar semelhante znteiramente: i . arma contra a mais alta autoridade de um . Tenho aqui um telegramma de Lucrecio paiz? pedrdo-me pelo Gama Silveira. Vou p;roNo era s contra d apito que Fus desmovel-oj mas diga ao Lucrecio que o fao por causa delle, si fosse Bastos no fa- envolvia consideraes tendenciosas; o jorzia. No admitto a sua interveno na au- nalista insinuou mesmo o -lynchamento de collegas. Como no se podia deixar de estonomia do Estado! Bogoloff no veiu directamente para' o perar* provocada naturalmente pelas - e d s Rio; fez a viagem de voltag parando e de- das que os adeptos d e ' Bentes tinham posto morando-se nos portos de escala. Tinha mes- em pratica para amordaar a opinioa a immo ;combinado com Xandu' demorar-se o prensa analysou minuciosamente os mritos mais possivel; para lhe dar inteira liberdade de Bentes. no que toca s exigncias polticas de ConFuasj na falta de melhor modo de comtretras, evitando assim que a sua gratido bater essa analyse* lembrou e' insinuou que a Macieira, tivesse escrpulos em praticar cer- se devia proceder contra esses heresiarciastos actos. -' da mesma maneira que se havia feito ouTeve oceasio na sua lenta volta de ve- trtora com ApulChro d e Castro. No ha rificar Bogoloff que todas as ddades do nada mais infelizg porquanto esse ApmBrasil se parecem tm a mesma p%sioho-;. chro* que foi em vida um diffamatior pronua*: possuem casas edificadas da mesina for-! fissional* a sua ' moirt, redimiu-o e etevou-o. toa e fe as ruas tm os mesmos nomes e Havia dito elle* em seu jornal, que um ceros appellidos das lojas .; de commerdo so to ap^o'! era. caloteiro e logo todos os os -mesmos. > " * ofieiaesi soldados, sargehtosi cabos'* faxiUm paiz to vasto* que se desenvolveu1 nas ; se julgarami! offendidos, no trepidanatravs de dimas e regies to differen- do em vir em grupo. matal-o "em plena rua* tes, , entretanto, nos seus' spedos! sociaCs, as brjhas da autoridades. tmonotono e. uno. -, ...iy Vergonha maior para um paiz no se con^ j tinha o russo notado isso na sua via- cebe e nao. se-' comprehende a intelligencia gem para o Estado das Palmeiras e, na desses oficiaes*. soldados, sargentos, cabos, volta, foi que se certificou com vagar. * > faxinas,, que se julgaram offendidbs por ser Quasi a um tempo recebeu Lucrecio Bar- aceusado um capito de no pagar as s m s ba de Bode telegrammas de Bogoloff e do contas.

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Appellando para essas honras obsoletas de tas o interrompessem com constantes apardasse* para essas supersties de, grupos, tes. Fus desentranhava com o seu jornal as A sesso de vinte dnco de .outubro, toi mais abstrusas doutrinas e velava s amea- particularmente agitada. Depois de ser tido as mais papuas possveis. o expediente* o presidente deu a plavra Com a approxmao da posse de Bentes* a. um deputado bentilano que explicou essa excitao - geral do povo despertou a sua attitude votando a favor da rejeio do Cmara dos Deputados? onde as discusses veto opposto ao projedo de, venda da Estrada de Ferro de Matio Grosso. No era foram renhidas. A minoria era diminuta e a maioria se escravo de suas opinies polticas* dizia-; .tinha accrescdb muito com o preenchimento no temia a opinio publica* mas tambm no de vagas intercorrentes de deputados oppo- temia a opposio facciosa e arruaceira. JLIO BARROSO ,Protesto! Peo a sictofistas Nunca se viu deputados mais curiosos,, mais ' imprevistos1, sendo alguns palavra! O presidente tocou os tympanos e' pemesmo de outra nacionalidade que no a brasileira;. J se linha visto a apologia da diu attenoi. ignorncia, j se vira a apologia d'o assassi- ' O deputado disse que era uma injuria nato de Apmldhro de Castro;, agora a C- classe que pertenda o honrado presidente mara punha em pratica a intern.adonalisao eleito ,suppol-o c a p a z . . . da representao do paiz;. Havia deputados JLIO BARROSO Que tem uma cousa turcos, inglezes, belgas, inlandezes e to- com outra? Peo a palavra. dos elles conservando orgulhosamente a sua O orador capaz de patrocinar tranacionalidade de origerrjt e mal falando o fieancias. O honrado general Bentes perten( portuguez]. '.-" ce e esse cadinho de heres, etc.; etc. Ac&bou o discurso e o presidente deu a s salvaes ds Estados no tinham continuado: mas os debates na Cmara eram palavra ao deputado Jlio Barroso. Houve furiosos e apaixonados. A administrao* con- rumores de cadeiras que se arrastam, de tinuando nos seus processo5* enchia as ga- bancadas que caem* e todos tomaram os seus lerias de secretas e valentes;, e, ; quando logares. Os jovens deputados* na edade e os deputados da opposio se referiam mes- nos dias de Cmara, ficaram attentos. mo respeitosamente ao honrado "general BenJLIO BARROSO Sr. presidente. Eu tes*) um dos assedas puxava o revlver e no sei*- nao me entra absolutamente na comapontava-o para o orador* cobrindo-o das prehenso* como militar que sou,, quando mais sujas injurias. sou camarada: si quando sou por Huerta O presidente da Camra mandava cha- contia Carranza* si quando sou por - Carranmar o enthusasta e diiz-i amigavelmente za contra Huerta? paternalmente: WILLIS No apoiado! A raven carried off in his dans pieoes of poisoned meat Voc no, toma juso Lucrecio. N ha nada mais perigoso do que um which theenraged gardenerhd thrown upon enthusiasmo pago e os parlamentares te- the ground for his neighebour's cate. O aparte do deputado Willis foi, muito miam sobremodo os defensores humildes do bem recebido; e. a um signai de Campeihonrado general Bentes. lo, houve palmas nas galerias a seguir-se Campelo fora eleito deputado em ma s do recinto. das vagas* para enfrentar o celebre orador Fez-se um pouco de silenrio e ouviu-se da opposio Jlio Barrosoj. A. erudio des- o seguinte aparte: te, sua voz cortante, a sua honestidade EDDIN NAZ1B Paque? N mifahmam. de proceder e de vida davam uma tora e Palmas estrepitosas cobriram a voz do, um prestigio extraordinrios s suas oraes.. deputado persa, a um aceno de Campelo). Campelo fazia tambm discursos; tinha PRESIDENTE Peo atteno! As gauma voz agradvel mas no tinha nem o lerias no s e podem manifestar. saber nem a, fora de Barroso. Si se tratasO ORADOR Em to premente coilico se de canto, podia-se dizer que Campe1!, o meu espirito de classe.. to tinha uma voz de salo, bom timbre, mas CARACOLES V; Ex.. no pode disem, extenso e volume. Quando se ahnunzer isto Poo me falto para falecer cuando ciava um diseurso de Barroso* a Cmara enchia-se; enchiam-se as galerias* os cor- Uegu casa de Melisa: de todos los poredores* as tribunas. Lucrecio e o seu pes- ros me brotaba ei sudor frio, se, me cerrasoal ajudavam a encher o edifcio e, tal era ban los ojos, y cost gran trabajo hacerme-.. o poder de seduco do orador, a fascina- recobrar ei conocimiento. o de sua palavra* que elles o applaudium ABD-EL-CHELL1F De aCcordb/ Nehacandidamerite. Campelo, tendo notado isso, bbek; ma fenemtchei, resolveu tomar um alvitre. Como deputado* Como o aparte anterior, este foi recebido ficava no recinto* bem perto do orador, e delirantemente. Campelo fez um signai e de l fazia signaes a Lucrecio. quando de- houve palmas nas galerias. via protestar com o seu pessoal. Assim O ORADOR . . . indaga si mais mesmo* o orador conseguia vencer os oj>- militar Carranza ou Huerta e tenho que prostaculos e ficou resolvido que os governfs- curar no Almanack...

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NUMA E A NYMPHA

ORADOR V. Ex. quartdo ra no tem THEAMAPULOS O senhor no tem dessas perturbaes prejudidaes ; memria razo!, Deu patalaVno. * O ORADOR Sr. presidente, rogo V- ou ao fim j . . . NUMA Peo a palavra para uma exEx. que me mande traduzir o aparte do noplicao pessoal. bre deputado. Jlio Barroso continuou a; sua orao em' A risada foi geral e antes que o presidente pudesse Chamar atteno a um si- bora cortado de apartes constantes aps a gnai de Campelo, um ddado ds galerias qual foi dada a Numa a palavra para uma explicao pessoal. Toda a Cmara esperou gritou: ignorante! ignorante! . PRESIDENTE Atteno; as galerias que Nrma fizesse um vehemente discurso, cbmo faziam crer as suas oraes anteriono se podem manifestar. res; mas, ao contrario disso, pronuridioM ORADOR . . . tenho que procurar no breves palavras, disse que era honrado, qu Ahnahack, para segurana de minha aco. a sua dheso ao general Bentes tinha sido quai ip mais ia,ntigo, quai tem mais me- espontnea e sincera. I, daihas.. , A impresso gerai foi pssima. Os eus , BUONCOMPAGNI - V. Ex. excede-se no amigos quando deixou de fiar, reeberamseu direito de critica. Ma Ia impires era n'o friamente, no Ib deram os cumprimen, rdua; e non pioteva cumpiersi senza molte tos de habito e houve suspenso em tod.is os espritos. E' verdade que pretextara ininjustizie.. SAKENUSSEN Perfeitamente. Jeg -nol- oun-cdo, mas no podia ser elle to grave que o impedisse de defender-se cabalder af Dem(. : : Acabado de pronunciar o aparte/, >cjue foi* mente e a sua defesa estava em falar com como os demais, ouvido pacientemente pelo calor, com vehemencia e paixo,. Pieter-orador, houve palmas nas galerias, a um zoon, entre collegas dissera mesmo: Vocs admirm-se! ; No cousa do signai de Campelo. outro mundo; O Numa l de Roma acer. : PRESIDENTE As galerias no se po- dem1 manifestar!, Aviso os senhores depu- tava quando consultava a Nymph;.,com este ' , tados que quem est com a palavra o d-se a mesma cousa. O genro, de Cgominho deixou a Cnobre eputadu Juho Barroso. mara apprhensivo. Elle mesmo tinha proORADOR Sr. presidente, tenho at vocado aquelle nciaet.te, eLt mesmo. 'u...;. agora ouvido com a mxima pacincia os levartado a; luva e fora elle mesmo porapartes polyglottas tos meus nobres colle- tanto, quem areara aquelle fiasco. Julgou em gas. No sei onde estou no sei si estou CLmeo poder pronunciar a sua defesa; no na torre de Babel si i s t o . . . havia estudo a fazer, no havia argumenWERNER V. Ex. desprovido- de to a responder, entretanto, o habito que adciuirira, de discursar depois dle estudo apuipatriotismo. Dies alie ist eine scheisse. ' UM SR. DEPUTADO ' E' isto mesmo. rado, tinha-o trado, no momento critico. Era predso apagar aquella impresso; no VRIOS DEPUTADOS Muito bem ! dia seguinte, fosse como fosse, tinha que Muito bem! fazer um discurso solido cheio, capaz, porA um signa: de Campelo um tanto dif- conseqncia, de levantar a sua reputao. ferente dos anteriores, as galerias prorom- Foi iogo para casa. Mal' entrou, procurou, a peram em entbusiasticos vivas. mulher. Edgarda ha na sua bibliorheca. NuPRESIDENTE Atteno. Quem est ma entrou nervoso e ancioso. Olhou - :t*n com a palavra ll o nobre deputado Jlio momento corri tristeza as' estantes cheias de, Barroso. livros. A mulher notou-lhe a physioncmu : ORADOR.i.si isto mesmo o parlamento alterada, a sua angustia quasi a nu';. Que tens, Numa ? brasileiro, parlamento de um paiz onde se fala O deputado sentiu-se combalido e poz as portuguez. Abj>me por assim dizer coagido a suspender as ligeiras consideraes que mos na cabea. Edgarda apiedou-se com vinha fazendo sobre o espirito de dasse. aquella attitude do marido. Eu queria mostrar como esse espirito uma i Que tens,, Numa?. sohrtvivncia nefasta como elle j nos en* Elle tomou alento, sentiu-se um' pouco alvergonhou a civilisao:. Vejo-me obrigado liviado, a ppresso deixou- um pouco porem, , a suspende-las, porquanto no te* Disse: , , nh mais immunidades parlamentares, h-i Fiz um1 fiasco. ( podendo falar livremente como fazem aqui Onde? | , os parentes das influencias poderosas, que N Cmara. reCitam..,. Foste falar? Fui. .',.',NUMA : V. Ex. deve positivar s suas Que imprudncia ! Durante muito tem'!, ; accpsaes. po? ":. ORADOR No estou accu,sand.:;,Jstou simplesmente tratando de um modot geral - Numa quasi chorava. Era a sua carreieram as suas.; ambies que se des-fano que toca o proceder da mesaj.*. i u ra, z iffi'- P e I a Pri*hieira vez, sentiu alguma cou_NUMA No admitto ssasjl insinua- s o f t i n i l a m e n t e . A mulher tambm' teve a es. viso do desaste. Estremeceu.

ROMANCE DA VI0A CONTEMPORNEA Falei cinco minutos.. ~ Gaguejei. Contou-lhe Numa ento toda a historia '& a necessidade que havia de fazer um discurso no dia seguinte. A mulher concordou e dispoz-ise a compol-o completo e perfeito. Numa descanaria, acaltnar-se-ia; e, de madrugada, depois do repouso, estudal-o,-ia, e estaria resgatado. Jantaram; Numa mais calmo e a mulher mais esperanada. Os criados tiveram ordem de dizer que os patres tinham saido. O deputado foi dormir a mulher trancou-se na bibliothca trabalhando na orao; do marido. A noite se fez totalmente. Numa dormiu profundamente as primeiras horas. Tinha os nervos fatigados, todo elle era cansao e pedia repouso. Dormiu; mas, pelo meto da noite, despertou. Procurou a mulher ao lado. No a encontrou. Recosto-se. Lembrou-se, porm, da combinao que tinham feito. Teve amor pela mulher, sentiu-a boa e o seu sentimento por/ella se separava agora de todo e qualquer interesse, de td e qualquer ambio/Para que aquella teima? Devia deixar a politica, viver simplesmente com a sua mulher at que a morte o levasse. Mais valia ,a vida assjm do que elle estar a contrafazer-se a todo o instante. Mas para que fazer isto? Que seria elle? Nada. .DeVia continuar, devia

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no recuar. Era preciso ter destaque, figurar; era preciso que o chamassem sempre de deputado, senador; tivesse sempre considerao espedal. Ento podia ser assim um qualquer? Subir! Subir! E elle viu o Cattete, as suas salas offitaes p piquete, os batedores, o togar de Si. "M. I. o Sn, D. Pedro I I . . . Pensou em ir ver a mulher; em ir agradecel-a com um abrao o trabalho que estava tendo ) por cllq. Calou as chinellas e dirigiu-se vagarosamente, p ante p, at ao aposento onde ella estava. Seria :uma surpresa. As lmpadas dos corredores no tinham, sido apagadas. Foi. Ao approximarse, ouviu um cicio, vozes abafadas... Que seria? A porta estava fechada. Abaixouse e olhou pelo buraco da fechadura. Ergueu-se inumediatamente... Seria verdade? Olhou de novo, Quem era ? Era, o primo.., EII.es: se beijavam, deixando de beijar, escreviam;. As folhas de papel eram escriptas por el;le e passadas logo a limpo pela mulher. Ento era elle '?, No era ella ? Que devia fazer? Que descoberta! Que devia fazer? A carreira... o prestigio... senador... presidente. .. Ora bolas! Numa voltou, vagarosamente, p ante p, para o leito, onde sempre, dormiu tranquillamente.

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HISTORIAS E SONHOS
DE

LIMA BARRETO
E' uma reunio de contos do conhecido autor4o * Triste fim de Polycarpo Quaresma, e de outras obras que a crfca,, repres&ntativ;- ^m louvado com justo mrito. If * As narrativas do novljjivro de Lima Jprreto, HISTORIASSE SONHOS, so aspectos da ndfsa vida commum, eheios de emoo diante dos humildes e da natureza, fem linguagem natural, caracterisando sempre a feio or|ginal d'esse esciptor, nas nossas letras. No trabalho de Lima Barreto existe alguma Ironia, que a piedade natural disfara logo. Apresentando ao publico as HISTORIAREI SONHOS, livro exclusivamente de contos, onde, como em nenhum e ^ p t o anterior de Lima Barreto, to revelada essa sua, maneira de conteur, somos cert#do agrado e interesse que, por sem duvida, despertaro essas paginas de intenso amor, vividas n'um ambiente puramente humano, de typos e costumes. A HOTde julgadas melhormente, em analyse mais detalhada, os que tiverem adquirido um exemplar, feito sob um modelo artstico, na casa editora :

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LIVRARIA SCHETTINO
E U A S A C H E T , (antiga Travessa P Ouvidor)
RIO DE JANEIRO

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