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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO FES-ZARAGOZA

BASES BIOLGICAS DE LOS PROCESOS PSICOLGICOS:

EL SISTEMA NERVIOSO

Alumno: Benavides Domnguez Giovanni Gabriel Profesor: Alberto Montao Grupo: 2204-D Ciclo lectivo: 2013-2

Introduccin. La ciencia y la neuroanatoma humana no pueden ser una excepcin, ha tenido desde sus inicios dos funciones bsicas: la primera, capacitarnos para conocer; la segunda, capacitarnos para actuar. El sistema nervioso central humano est implicado en la dinamizacin, integracin y coordinacin de todas las funciones del organismo y presenta la organizacin mas intrincada y compleja que se conoce. La neuroanatoma nos ayuda comprender que los fenmenos biolgicos son siempre producto de una situacin compleja y no de un determinante nico. Adems, contribuye tanto a la comprensin del comportamiento de otros seres como del nuestro. En el SNC existe una relacin muy estrecha entre forma y funcin; el conocimiento de una de las caras de esta moneda nos permite averiguar la otra de manera casi inmediata. Los sntomas nos ayudan a la localizacin de la lesin e, inversamente, la localizacin de la lesin os permite comprender los sntomas. Las lesin del SNC producen dficit o aberracin en la realizacin de las funciones normales. As, la neuroanatoma funcional es imprescindible para abordar el problema. El conocimiento de los neurotransmisores que se producen en los diferentes eslabones neuronales de las grandes vas nerviosas nos ayuda a interpretar la lesin, y puede resultar til en la eleccin de los frmacos apropiados para tratarla. Estos problemas candentes en la investigacin mas avanzada del SNC aunque, por el momento, los resultados son ms un deseo que una realidad en la mayora de los casos El sistema nervioso central (SNC) es uno de los sistemas ms complejos del cuerpo humano y tiene importancia decisiva en el control de variadas funciones corporales. Sin embargo, es frecuente encontrar un marcado desconocimiento del tema tanto en aspectos morfolgicos como clnicos. Este captulo y los siguientes tienen por objeto definir los aspectos fundamentales de la Neuroanatoma facilitando a la vez la enseanza de las diferentes estructuras con excelentes ilustraciones y con un enfoque funcional y algunos aspectos clnicos.

El ser humano est dotado de mecanismos nerviosos, a travs de los cuales recibe informacin de las alteraciones que ocurren en su ambiente externo e interno y de otros, que le permiten reaccionar a la informacin de forma adecuada. Por medio de estos mecanismos ve y oye, acta, analiza, organiza y guarda en su encfalo registros de sus experiencias.

El sistema nervioso central El sistema nervioso central (SNC) humano contiene alrededor de 1011 (100 000 millones) de neuronas. Tambin contiene 10 a 50 veces este nmero de clulas neurogliales. El SNC es un sistema complejo; se calcula que 40% de los genes humanos participa en su formacin, al menos en cierto grado. Las neuronas, los bloques de construccin bsicos del sistema nervio- so, evolucionaron a partir de clulas neuroefectoras primitivas que responden con contraccin a varios estmulos. En animales ms complejos, la contraccin se convirti en la funcin especializada de las clulas musculares, mientras que la integracin y transmisin de los impulsos nerviosos se han convertido en funciones especializadas de las neuronas. El sistema nervioso y el sistema endocrino controlan las funciones del organismo. El sistema nervioso est compuesto bsicamente por clulas especializadas cuya funcin es recibir estmulos sensitivos y transmitirlos a los rganos efectores, sean musculares o glandulares. Los estmulos sensitivos que se originan fuera o dentro del organismo se correlacionan dentro del sistema nervioso y los impulsos eferentes son coordinados de modo que los rganos efectores funcionan juntos y en armona para el bienestar del individuo. Adems, el sistema nervioso de las especies superiores tiene la capacidad de almacenar la informacin sensitiva recibida durante las experiencias pasa- das y esta informacin, cuando es apropiada, se integra con otros impulsos nerviosos y se canaliza hacia la va eferente comn. El sistema nervioso se divide en dos partes principales, con propsitos descriptivos: el sistema nervio-so central, que consiste en el encfalo y la mdula espinal, y el sistema nervioso perifrico, que consiste en los nervios craneales y espina- les y sus ganglios asociados. En el sistema nervioso central el encfalo y la mdula espinal son los centros principales donde

ocurren la correlacin y la integracin de la informacin nerviosa. Tanto el encfalo como la mdula espinal estn cubiertos por membranas, las meninges, y suspendidos en el lquido cefalorraqudeo; adems estn protegidos por los huesos del crneo y la columna vertebral. El sistema nervioso central est compuesto por una gran cantidad de clulas nerviosas excitables y sus prolongaciones, denominadas neuronas, que estn sostenidas por tejido especializado denominado neuroglia. Las prolongaciones largas de una clula nerviosa se denominan axones o fibras nerviosas. El interior del sistema nervioso central est organizado en sustancia gris y sustancia blanca. La sustancia gris consiste en clulas nerviosas incluidas en la neuroglia y es de color gris. La sustancia blanca consiste en fibras nerviosas incluidas en la neuroglia y es de color blanco debido a la presencia de material lipdico en las vainas de mielina de muchas de las fibras nerviosas. Principales divisiones del sistema nervioso central. Antes de proseguir con una descripcin detallada de la mdula espinal y el encfalo es esencial conocer las principales caractersticas de estas estructuras y la relacin general entre ellas. Entre el encfalo y la medula espinal no existe una demarcacin ntida, por lo que habitualmente se toma como limite un plano que pase entre el atlas y el occipital. Dicho plan atraviesa la llamada decusacin de las pirmides que sirve igualmente como plano de referencia. Mdula espinal La mdula espinal est situada dentro del conducto vertebral de la columna vertebral, rodeada por tres meninges: la duramadre, la aracnoides y la piamadre. El lquido cefalorraqudeo, que la baa en el espacio subaracnoideo, le brinda proteccin adicional. La mdula espinal tiene una estructura ms o menos cilndrica que comienza en el foramen magno (agujero occipital) del crneo, donde se contina con el bulbo raqudeo del encfalo, y termina en la regin lumbar. En su extremo inferior la mdula espinal adquiere forma de huso en el cono medular, desde cuyo vrtice desciende una prolongacin de la piamadre, el filum terminal, que se inserta en la parte posterior del cccix. A lo largo de toda la mdula hay 31 pares de nervios espinales unidos por las races anteriores o motoras y las races posteriores o sensitivas. Cada raz est unida a la mdula por una serie de

raicillas, que se extienden en toda la longitud del segmento medular correspondiente. Cada raz nerviosa posterior posee un ganglio de la raz posterior, cuyas clulas dan origen a fibras nerviosas perifricas y centrales. Estructura de Ia mdula espinal. Es un componente nico que se encuentra alojado en el conducto vertebral. La mdula espinal est compuesta por un centro de sustancia gris rodeado por una cubierta externa de sustancia blanca. En un corte transversal la sustancia gris se observa como un pilar con forma de H con columnas grises anteriores y posteriores, o astas, unidas por una delgada comisura gris que contiene el conducto central pequeo. Con propsitos descriptivos la sustancia blanca puede dividirse en las columnas blancas anteriores, laterales y posteriores. Encfalo El encfalo se encuentra en la cavidad craneal y se contina con la mdula espinal a travs del foramen magno. Est rodeado por tres meninges, la duramadre, la aracnoides y la piamadre, y stas se continan con las meninges correspondientes de la mdula espinal. La piamadre es la capa mas interna. Se encuentra en contacto con la superficie externa del SNC. La aracnoides ocupa una posicin intermedia. La duramadre es la capa ms externa. Se encuentra ntimamente asociada al estuche osteofibroso formado por la cavidad craneal y el conducto vertebral. El lquido cefalorraqudeo rodea el encfalo en el espacio subaracnoideo. De manera convencional el encfalo se divide en tres partes principales. Estas partes son, en orden ascendente desde la mdula espinal, el rombencfalo, el mesencfalo y el prosencfalo. El rombencfalo se subdivide en el bulbo raqudeo, la protuberancia y el cerebelo. El prosencfalo tiene dos porciones: el diencfalo, que es su parte central, y el cerebro. El tronco del encfalo (trmino colectivo para el bulbo raqudeo, la protuberancia y el mesencfalo) es la parte del encfalo que queda luego de retirar los hemisferios cerebrales y el cerebelo.

Rombencfalo. Esta constituido por todas las estructuras nerviosas que derivan dela vescula primitiva posterior, la medula oblonga, el puente y el cerebelo Mesencfalo. Es el nico componente derivado de la vescula primitiva media. Prosencefalo. Est formado por los derivados de la vescula primitiva anterior. Eta vescula da lugar a dos vesculas secundarias llamadas dienceflica y telenceflica. De la vescula dienceflica procede el diencfalo, mientras que l de la vescula telenceflica deriva el telencfalo (los hemisferios cerebrales). As, el prosencfalo se corresponde con el cerebro. Bulbo raqudeo El bulbo raqudeo tiene forma cnica y conecta la protuberancia por arriba con la mdula espinal por abajo. Contiene muchas colecciones de neuronas denominadas ncleos, y sirve como conducto para las fibras nerviosas ascendentes y descendentes. Protuberancia La protuberancia se ubica en la cara anterior del ce- rebelo, por debajo del mesencfalo y por arriba del bulbo raqudeo. El trmino protuberancia o puente deriva del gran nmero de fibras transversas sobre su cara anterior que conectan los dos hemisferios cerebelosos. Tambin contiene muchos ncleos y fibras nerviosas ascendentes y descendentes. Cerebelo El cerebelo se encuentra dentro de la fosa craneal posterior, por detrs de la protuberancia y del bulbo raqudeo. Consiste en dos hemisferios ubicados lateralmente y conectados por una porcin media, el vermis. El cerebelo se conecta con el mesencfalo por los pednculos cerebelosos superiores; con la protuberancia, por los pednculos cerebelosos medios y con el bulbo raqudeo por los pednculos cerebelosos inferiores. Los pednculos estn compuestos por grandes haces de fibras nerviosas que conectan el cerebelo con el resto del sistema nervioso. La capa superficial de cada hemisferio cerebeloso se denomina corteza y est compuesta por sustancia gris. La corteza cerebelosa presenta pliegues (o lminas) separados por

fisuras transversales muy prximas. En el interior del cerebelo se encuentran algunas masas de sustancia gris, incluidas en la sustancia blanca; la ms grande de estas masas se conoce con el nombre de ncleo dentado. El bulbo raqudeo, la protuberancia y el cerebelo rodean una cavidad llena de lquido cefalorraqudeo denominada cuarto ventrculo. El cuarto ventrculo, que se conecta por arriba con el tercero por medio del acueducto cerebral y se contina por debajo con el conducto central de la mdula espinal, se comunica con el espacio subaracnoideo a travs de tres orificios situados en la parte inferior del techo. Por estos orificios el lquido cefalorraqudeo que se encuentra dentro del sistema nervioso central puede ingresar en el espacio subaracnoideo. Mesencfalo El mesencfalo es la parte estrecha del encfalo que conecta el prosencfalo con el rombencfalo. La cavidad estrecha del mesencfalo es el acueducto cerebral, que conecta el tercer ventrculo con el cuarto ventrculo. El mesencfalo contiene muchos ncleos y haces de fibras nerviosas ascendentes y descendentes. Diencfalo El diencfalo est casi totalmente oculto de la superficie del encfalo y consiste en un tlamo dorsal y un hipotlamo ventral. El tlamo es una gran masa de sustancia gris con forma de huevo que se ubica a cada lado del tercer ventrculo. El extremo anterior del tlamo forma el lmite posterior del foramen interventricular, el orificio entre el tercer ventrculo y los ventrculos laterales. El hipotlamo forma la porcin inferior de la pared lateral y el piso del tercer ventrculo. Cerebro El cerebro, la porcin ms grande del encfalo, est compuesto por dos hemisferios conectados por una masa de sustancia blanca denominada cuerpo calloso. Cada hemisferio cerebral se extiende desde el hueso frontal hasta el hueso occipital, por encima de las fosas craneales anterior y media; por detrs el cerebro se ubica por encima de la tienda del cerebelo. Los hemisferios estn separados por una hendidura profunda, la fisura longitudinal, hacia la cual se proyecta la hoz del cerebro. La capa superficial de cada hemisferio, la corteza, est compuesta por sustancia gris. La

corteza cerebral presenta pliegues (circunvoluciones o giros), separa- dos por fisuras o surcos. De esta forma la j superficie de la corteza aumenta en forma considerable. Por conveniencia se utilizan algunos surcos grandes para subdividir la superficie de cada hemisferio en lbulos. Los lbulos llevan los nombres de los huesos del crneo debajo de los cuales se encuentran ubicados. Dentro de cada hemisferio hay un centro de sustancia blanca que contiene varias masas grandes de sustancia gris, los ncleos o ganglios basales. Un conjunto de fibras nerviosas con forma de abanico, denomina- do corona radiada, atraviesa la sustancia blanca hacia la corteza cerebral y desde sta se dirige hacia el tronco del encfalo. La corona radiada converge sobre los ncleos basales y pasa entre ellos como la cpsula interna. El ncleo con cola ubicado en el lado medial de la cpsula interna se denomina ncleo caudado y el ncleo con forma de lente del lado lateral de la cpsula interna recibe el nombre de ncleo lenticular. La cavidad presente dentro de cada hemisferio cerebral se denomina ventrculo lateral. Los ventrculos laterales se comunican con el tercer ventrculo a travs de los formenes interventriculares. Durante el proceso de desarrollo el cerebro crece enormemente y sobresale por encima del diencfalo, el mesencfalo y el rombencfalo. Estructura del encfalo A diferencia de la mdula espinal, el encfalo est compuesto por un centro de sustancia blanca rodeado por una cubierta exterior de sustancia gris. Sin embargo, como se mencion, algunas masas importantes de sustancia gris se sitan profundamente dentro de la sustancia blanca. Por ejemplo, dentro del cerebelo estn los ncleos cerebelosos de sustancia gris y dentro del cerebro se hallan los ncleos de sustancia gris conocidos como talmicos, caudado y lenticular. Correlacin clnica Dado que la mdula espinal es ms corta que la columna vertebral, los segmentos medulares no se corresponden numricamente con las vrtebras ubica- das en el mismo nivel Cuando se examina el dorso de un paciente puede observarse que las apfisis espinosas se ubican aproximadamente al mismo nivel que los cuerpos vertebra- les. Sin embargo, en la regin torcica inferior, debido a la

longitud y extrema oblicuidad de las apfisis espinosas, las puntas de estas ltimas se ubican a nivel del cuerpo vertebral que est por debajo. Lesiones de la mdula espinal y el encfalo La mdula espinal y el encfalo estn bien protegidos. Ambos se hallan suspendidos en un lquido, el lquido cefalorraqudeo, y estn rodeados por los huesos de la columna vertebral y el crneo. Lamentablemente, si se ejercen fuerzas violentas es- tas estructuras protectoras pueden verse superadas, con el dao consiguiente del delicado tejido nervioso subyacente. Adems, es probable que tambin se lesionen los nervios craneales y espinales y los vasos sanguneos. Lesiones de la mdula espinal El grado de lesin de la mdula espinal en los diferentes niveles vertebrales depende en gran medida de factores anatmicos. En la regin cervical son frecuentes la luxacin y la fractura-luxacin pero el gran tamao del conducto raqudeo a menudo impide una lesin grave de la mdula espinal. Sin embargo, cuando hay un desplazamiento considerable de huesos o fragmentos seos la mdula resulta seccionada. Si la mdula es seccionada completamente por encima del origen segmentario de los nervios frnicos (C3, 4 y 5), la respiracin se detiene porque los msculos intercostales y el diafragma se paralizan y se produce la muerte. En las fracturas-luxaciones de la regin torcica el desplazamiento a menudo es considerable y, debido al pequeo tamao del conducto vertebral, ocurre una lesin grave en esta regin de la mdula espinal. En las fracturas-luxaciones de la regin lumbar dos hechos anatmicos pueden ayudar al paciente. En primer lugar, la mdula espinal del adulto se extiende hacia abajo slo hasta el nivel del borde inferior de la primera vrtebra lumbar (fig. 1-16). En segundo lugar, el gran tamao del foramen vertebral en esta regin da amplio espacio a las races de la cola de caballo. Por consiguiente, la lesin nerviosa puede ser mnima en esta regin. La lesin de la mdula espinal puede producir una prdida parcial o completa de la funcin de los tractos nerviosos aferentes y eferentes por debajo del nivel de la lesin. El SNC no es un rgano macizo, por el contrario, sus diferentes porciones se sitan alrededor de un sistema de cavidades intercomunicadas, el

sistema ventricular, ocupadas por (cefalorraqudeo). Estas cavidades son:

el

liquido

cerebroespinal

Ventrculos laterales. Son dos y se sitan en el interior de los hemisferios cerebrales: el derecho o primer ventrculo en el hemisferio cerebral derecho, y el izquierdo o segundo ventrculo en el hemisferio cerebral izquierdo. Ventrculo medio o tercer ventrculo. Es impar y medio. Se sita en el diencefalo y se comunica con los ventrculos laterales por medio de los agujeros interventriculares (derecho e izquierdo) de Monro. Cuarto ventrculo. Tambin impar y medio. Se sita en el rombencfalo y se comunica con el tercero por medio del acueducto mesencefalico (de Silvio), situado en el mesencfalo. Los cuatro ventrculos se designan habitualmente mediante nmeros romanos (de I a IV). Conducto central (del epndimo). Recorre la parte central de la medula espinal, pero no es permeable en su totalidad. Por su extremo craneal se comunica con el IV ventrculo, mientras que por su extremo caudal termina en fondo de saco ciego. Tamao del SNC El tamao del SNC en el ser humano, especialmente el del encfalo, ha sido objeto de gran inters en un intento de relacionarlo con el desarrollo de las capacidades intelectuales superiores. El peso del SNC en un sujeto adulto normal oscila entre 1.100 y 1.700g, establecindose como media un valor de 1400 g. Dentro de estos lmites no se ha demostrado una relacin entre el peso del SNC y la capacidad intelectual. Si nos referimos al proceso de la evolucin, se considera que se ha alcanzado la hominizacin cuando el SNC adquiere 700g de peso. Aunque, en cierta media, el tamao cerebral es simplemente un reflejo de nuestro tamao corporal, la especie humana muestra un SNC relativamente mayor que la mayora de los vertebrados. El tamao del SNC sufre modificaciones a lo largo de la vida. En el momento del nacimiento pes entorno a los 400g, llega a 1200g a los 3 aos, y alcanza su peso mximo a los 18 aos. Este peso se mantiene estable hasta los 50 aos de edad, a partir de los cuales se produce un lento progresivo descenso. Este descenso se ha explicado clsicamente como la

consecuencia de un desequilibrio entre la falta de produccin de nuevas neuronas y la prdida de neuronas por muerte celular (apoptosis). El nmero de neuronas en la corteza cerebral aumenta hasta los 3 aos, se estabiliza temporalmente mientras se consolidan las conexiones y vuelve a aumentar de manera significativa hasta los 6 aos. Investigaciones recientes sugieren la existencia en el SNC de un proceso continuado de neurognesis a partir de clulas madre situadas en el epitelio ependimario. Sin embargo, esta neurognesis no es suficiente para compensar la prdida normal de neuronas. Se ha calculado que mueren al da unas mil neuronas, y que este proceso se acelerara con la edad. El uso de estimulantes como el alcohol y sustancias psicotrpicas tambin parece incidir de manera significativa en la prdida de neuronas. Componentes celulares. Dentro del SNC se pueden distinguir dos grupos celulares bsicos: clulas propias del SNC y clulas comunes con otros sistemas del organismo, como las clulas endoteliales de los capilares sanguneos. Las clulas propias del SNC son de dos tipos diferentes; a) clulas excitables, denominadas neuronas, y b) clulas no excitables, que incluyen la neuroglia y las clulas ependimarias. Clulas neurogliales. Por muchos aos despus de su descubrimiento, las clulas neurogliales (o neuroglia) se consideraron como el tejido conectivo del SNC. De hecho, el sufijo gla significa pegamento en griego. Sin embargo, en la actualidad se reconoce a estas clulas por su funcin en la comunicacin dentro del SNC en conjunto con las neuronas. A diferencia de las neuronas, las clulas neurogliales mantienen la divisin celular en la edad adulta, y su capacidad para proliferar es notable despus de una lesin cerebral (p. ej., apopleja). Hay dos tipos de clulas neurogliales en el sistema nervioso de los vertebrados: microglia y macroglia. La microglia se compone de clulas limpiadoras parecidas a los macrfagos hsticos, eliminan detritos derivados de la lesin, infeccin y enfermedad (p. ej., esclerosis mltiple, demencia relacionada con sida, enfermedad de Parkinson y enfermedad de Alzheimer). La microglia proviene de macrfagos fuera del sistema nervioso central y carece de relacin fisiolgica o embriolgica con otros tipos de clulas neurales. Hay tres tipos de macroglia: oligodendrocitos, clulas de Schwann y astrocitos. Los oligodendrocitos y clulas de Schwann participan

en la formacin de mielina alrededor de los axones en el SNC y en el sistema nervioso perifrico, respectivamente. Los astrocitos se encuentran en todo el cerebro, hay dos tipos de estas clulas. Los astrocitos fibrosos, que contienen muchos filamentos intermedios, se encuentran sobre todo en la materia blanca. Los astrocitos protoplsmicos se encuentran en la materia gris y tienen citoplasma granular. Ambos tipos emiten prolongaciones a los vasos sanguneos, donde inducen a los capilares para formar las uniones ocluyentes que constituyen la barrera hematoenceflica. Tambin emiten prolongaciones que envuelven las sinapsis y la superficie de las clulas nerviosas. Los astrocitos protoplsmicos tienen un potencial de membrana que vara con la concentracin externa de potasio (K+), pero no generan potenciales propagados. Producen sustancias con tropismo para las neuronas y ayudan a mantener la concentracin adecuada de iones y neurotransmisores mediante la captacin de K+ y de los neurotransmisores glutamato y cido -aminobutrico (GABA). NEURONAS Las neuronas del sistema nervioso central de los mamferos tienen formas y tamaos diversos. La mayora tiene las mis- mas partes que la neurona motora espinal tpica mostrada en la figura 4-2. El cuerpo celular (soma) contiene el ncleo y es el centro metablico de la neurona. Las neuronas tienen varias prolongaciones llamadas dendritas que se extienden fuera del cuerpo celular y se ramifican muchas veces. En particular, en la corteza del cerebro y del cerebelo, las dendritas tienen pequeas proyecciones abultadas llamadas espinas dendrticas. Una neurona tpica tiene tambin un largo axn fibroso que se origina en un rea algo engrosada del cuerpo celular, la cresta axnica. La primera porcin del axn se denomina segmento inicial. El axn se divide en terminaciones presinpticas, cada una de las cuales termina en varios botones sinpticos, tambin llamados botones terminales. Contienen grnulos o vesculas en las que se almacenan los transmisores sinpticos que secretan los nervios. Segn el nmero de proyecciones que surjan del cuerpo celular, las neuronas pueden clasificarse en unipolares, bipolares y multipolares. La terminologa convencional usada para las partes de una neurona funcionan lo suficientemente bien para las neuronas motoras y las interneuronas, pero surgen problemas con los trminos dendritas y axones cuando se aplican a otros tipos de neuronas que se encuentran en

el sistema nervioso. Desde el punto de vista funcional, las neuronas casi siempre tienen cuatro zonas importantes: 1) una zona receptora o dendrtica, en la que se integran los mltiples cambios de potenciales genera- dos por las conexiones sinpticas; 2) un sitio donde se generan los potenciales de accin propagados (el segmento inicial en las neuronas motoras espinales, el primer ndulo de Ranvier en las neuronas sensitivas cutneas); 3) un axn que transmite los impulsos propagados a las terminaciones nerviosas, y 4) las terminaciones nerviosas, donde los potenciales de accin inducen la liberacin de los transmisores sinpticos. El cuerpo celular a menudo se localiza en la zona dendrtica final del axn, pero puede estar dentro del axn (p. ej., neuronas auditivas) o unido al lado del axn (p. ej., neuronas cutneas). Su localizacin no implica diferencia en lo concerniente a la funcin receptora de la zona dendrtica y la funcin transmisora del axn. Los axones de muchas neuronas estn mielinizados, o sea que adquieren vainas de mielina, un complejo de protenas y lpidos que envuelve al axn. En el sistema nervioso perifrico, la mielina se forma cuando una clula de Schwann envuelve su membrana hasta 100 veces. Luego la mielina se compacta cuando las porciones extracelulares de una protena de membrana, la protena cero (P0), se fijan con las porciones extra- celulares de P0 en la membrana yuxtapuesta. Varias mutaciones del gen para P0 causan neuropatas perifricas; se han descrito 29 mutaciones distintas que causan sntomas que varan desde leves hasta graves. La vaina de mielina envuelve al axn, excepto en su terminacin y en los ndulos de Ranvier, constricciones peridicas de 1 m situadas a intervalos aproximados de 1 mm. La funcin aislante de la mielina se describe ms adelante en este captulo. No todas las neuronas estn mielinizadas; algunas son amielnicas, o sea que tan slo estn rodeadas por clulas de Schwann sin la envoltura de la membrana de esta clula que produce mielina alrededor del axn. En el SNC de los mamferos, la mayora de las neuronas est mielinizada, pero las clulas que forman la mielina son oligodendrocitos y no clulas de Schwann. A diferencia de las clulas de Schwann, que forma la mielina entre dos ndulos de Ranvier sobre una sola neurona, los oligodendrocitos emiten mltiples prolongaciones que forman mielina sobre muchos axones vecinos. En la esclerosis mltiple, una enfermedad autoinmunitaria incapacitante, hay destruccin en parches de la mielina en el SNC (recuadro clnico 4-1). La prdida de la mielina produce retraso o bloqueo de la conduccin en los axones desmielinizados.

Las clulas nerviosas tienen un umbral de excitacin bajo. El estmulo puede ser elctrico, qumico o mecnico. Se producen dos tipos de trastornos fisicoqumicos: potenciales locales no propagados, que segn su localizacin se llaman potenciales sinpticos, generadores o electrotnicos, y potenciales propaga- dos, los potenciales de accin (o impulsos nerviosos). Estas son las nicas respuestas elctricas de las neuronas y otros tejidos excitables, y son el lenguaje principal del sistema nervioso. Se producen por cambios en la conduccin de iones a travs de la membrana celular que se deben a alteraciones en los conductos inicos. Los fenmenos elctricos en las neuronas son rpidos, se miden en milisegundos (ms), y los cambios en el potencial son pequeos, se miden en milivoltios (mV). En condiciones normales, el impulso se transmite (conduce) a lo largo del axn hacia su terminacin. Los nervios no son cables telefnicos que transmiten impulsos en forma pasiva; aun- que la conduccin de los impulsos nerviosos es rpida, es mucho ms lenta que la electricidad. De hecho, el tejido nervioso es un mal conductor pasivo y se necesitara un potencial de muchos voltios para producir una seal de una fraccin de voltio en el otro extremo de un axn de un metro de largo en ausencia de los procesos activos que ocurren en el nervio. La conduccin es un proceso activo, que se autopropaga, y el impulso se desplaza sobre el nervio con amplitud y velocidad constantes. A menudo el proceso se compara con lo que ocurre cuando se acerca un fsforo al extremo de un rastro de plvora; al encender las part- culas de plvora justo frente a la flama, sta se desplaza en forma constante sobre el rastro hasta su final, al mismo tiempo que se va extinguiendo al avanzar. Las neuronas de los mamferos son relativamente pequeas, pero existen clulas nerviosas no mielinizadas gigantes en varias especies de invertebrados. Estas clulas se encuentran en cangrejos (Carcinus), jibias (Sepia) y calamar (Loligo). Las propiedades fundamentales de las neuronas se identificaron por primera vez en estas especies y luego se observ que eran similares en los mamferos. La regin cervical de la capa muscular del calamar contiene axones individuales de hasta 1 mm de dimetro. Las propiedades fundamentales de estos axones largos son similares a las de los axones de los mamferos. Durante el potencial de accin, as como durante los potencia- les electrotnicos y la respuesta local, cambia el umbral de la neurona ante la estimulacin. Las respuestas hiperpolarizantes elevan el umbral y los potenciales despolarizantes lo disminuyen conforme aproximan el potencial

de membrana al nivel de activacin. Durante la respuesta local, el umbral disminuye, pero durante la fase de incremento y gran parte de la fase de descenso del potencial en punta, la neurona es refractaria a la estimulacin. Este periodo refractario se divide en periodo refractario absoluto, que corresponde al intervalo desde el momento que se alcanza el nivel de activacin hasta que se alcanza un tercio de la repolarizacin completa, y un periodo refractario relativo, que dura desde este momento hasta el inicio de la posdespolarizacin. Durante el periodo refractario absoluto, ningn estmulo, sin importar su fuerza, excita al nervio, pero durante el periodo refractario relativo los estmulos ms fuertes de lo normal pueden inducir la excitacin. Durante la posdespolarizacin, el umbral disminuye de nuevo y durante la poshiperpolarizacin, aumenta. Estructuracin bsica del SNC Los elementos microscpicos que constituyen el SNC no estn distribuidos de manera homognea sino que se agrupan en ciertas zonas. Esto permite establecer una divisin elemental de la sustancia nerviosa en sustancia gris y sustancia blanca. Sustancia gris. Reciben este nombre las zonas del SNC donde existe un predominio de somas neuronales, dendritas y vasos sanguneos. Debido a su abundante riego sanguneo, estas zonas del SNC muestran, en especmenes sin fijar, una coloracin gris roscea. La sustancia gris puede situarse en la superficie o en las zonas profundas del SNC. En el primer caso, forma manteos ms o menos extensos que denominamos cortezas, de las que son ejemplos la corteza cerebral y cerebelosa. En general, las cortezas aparecen muy plegadas, lo que aumenta enormemente su superficie. Adems, las neuronas se disponen en capas superpuestas. La presencia de sustancia gris en la superficie del SNC indica que esa zona realiza funciones complejas y, adems, que es una zona relativamente reciente en el proceso filogentico. Las masas de sustancia gris situadas en el espesor del SNC se denominan ncleos, y se definen como zonas discretas de sustancia gris cuyas neuronas estn relacionadas funcionalmente entre si. Los ncleos pueden ser visibles macroscpicamente, aunque son microscpicos en la mayora de los casos. Por lo general, las masas de sustancia gris situadas en el espesor del SNC

llevan a cabo funciones ms bsicas que las situadas en la superficie, y son filogenticamente ms antiguas. Sustancia blanca Se corresponde con las zonas del SNC en las que existe un predominio de axones mielinizados. El color blanquecino, especialmente visible en especmenes sin fijar, se debe a su alto contenido en mielina, que est formada bsicamente por lpidos. La sustancia blanca est muy organizada. La agrupacin de axones mielinizados, con un trayecto y funcin precisos, suele denominarse fascculo, cordn o tracto. La divisin del SNC en sustancia gris y sustancia blanca es muy til para una primera aproximacin a la estructuracin elemental del SNC. Esta divisin, sin embargo, no es absoluta en ningn lugar del SNC. La presencia de sustancia gris o blanca puede resaltarse, en estructuras fijadas, mediante determinados mtodos de coloracin. Verbigracia, el mtodo de Weigert tie la mielina de manera especfica. Esto permite resaltar la sustancia blanca e, indirectamente y por contraste la sustancia gris. Conclusiones Para concluir el presente trabajo, puedo afirmar que el sistema nervioso del cuerpo humano, como ya se dijo previamente, es el encargado de enviar, recibir y procesar los impulsos nerviosos, as como tambin el encargado del funcionamiento de todos los msculos y rganos de nuestro cuerpo que depende de estos impulsos. Tres sistemas trabajan conjuntamente para llevar a cabo esta misin: el Sistema Nervioso Central, el Sistema Nervioso Perifrico y el Sistema Nervioso Autnomo, los cuales igualmente se intentaron abordar en el desarrollo del presente trabajo con especial nfasis en el primero y son todos igualmente importantes por s mismos. El sistema nervioso es de suma importancia, ya que en este se regulan y conduce el funcionamiento de todos los rganos del cuerpo. Este sistema, est formado por el sistema nervioso central y el sistema nervioso perifrico, el funcionamiento de esto es de gran importancia ya que ponen en funcionamiento millones de neuronas de nuestro cuerpo para poder realizar diferentes acciones.

La diferencia existente entre hombre y animal, se basa en el poder que tiene el hombre para abstraer, inventar smbolos y tener un lenguaje articulado. Las mquinas cibernticas pueden aprender, recordar, calcular. Son inferiores con relacin al hombre, pues slo hacen esas operaciones ante un solo problema, ellas no pueden programarse a s mismas, mientras que el hombre conserva sus recuerdos y es capaz de programar dichas mquinas. El sistema encargado de gobernar la funcin organizada de nuestros aparatos es el sistema nervioso (SN), el cual capta los estmulos externos por medio de receptores, los traduce a impulsos elctricos que conduce al sistema nervioso central (SNC), a travs de un sistema de conductores (nervios), y as, el SNC elabora una respuesta enviada por los nervios y efectuada por otros sistemas o tejidos en respuesta al estmulo. Referencias.
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