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JOS M.

GONZLEZ RUIZ

LA SALVACIN FUERA DE LA IGLESIA


Uno de los ngulos ms acusados de la moderna problemtica religiosa, en el actual ambiente ecumenista, es la salvacin de los no catlicos. El viejo axioma dogmtico Extra Ecclesiam nulla salus recobra una actualidad de primer plano que nos invita a repensar este punto-vrtice de confluencia de la eclesiologa con la soteriologa. El recurso a la teologa de San Pablo es decisivo: de sus cartas arrancan los principios firmes de solucin de este espinoso problema. Extra Ecclesiam nulla salusa la luz de la Teologa paulina, Estudios Bblicos, IX (1960), 25-48

Como surgi el axioma Fue entre los aos 249-251. Orgenes, en su tercera homila sobre Josu, hace la alegora de la casa de Rahab, la Iglesia, marcada con la sangre de Cristo. y afirma: "fuera de esta casa, esto es, fuera de la Iglesia, nadie se salva". Casi simultneamente, San Cipriano, en su libro "De Unitate Ecclesiae" contra el cisma novcano, escriba: "no puede ya tener a Dios por Padre, el que no tiene a la Iglesia como Madre", y ms claramente en otro lugar: "porque no hay salvacin fuera de la Iglesia". Lactancio y San Jernimo mantienen el mismo principio "extra Ecclesiam nulla salus" contra las exigencias de las nuevas sectas herticas y algunos grupos cismticos. San Agustn, siglo y medio posterior a Orgenes y Cipriano, recibe el axioma y lo acepta; pero se plantea l ahora el problema desde un nuevo punto de vista: el de la buena fe de aquellos que nacieron en la hereja y buscan sinceramente la verdad. stos, dice San Agustn (Epist 43, PL 33, 160), "de ningn modo han de ser considerados como herejes" (en el sentido estricto de Tit 3, 10 s.). En otra de sus obras (Contra Faustum, l, 12, c. 20, PL 42, 265) afirma que los nacidos fuera de la Iglesia pueden producir frutos de caridad. El axioma haba surgido en un contexto de lucha contra las nuevas sectas y las facciones cismticas. Su sentido original autntico fue ste: no hay ms sistema de salvacin que la nica e indivisible Iglesia Catlica. Los Santos Padres y escritores eclesisticos del siglo in pusieron su atencin sobre la unidad de la Iglesia como tal, y no sobre el individuo. Fue San. Agustn el que dio un enfoque soteriolgico a un problema que hasta entonces haba sido eminentemente eclesiolgico, y a la interrogante de la salvacin del individuo que de buena fe vive en la hereja. respondi apuntando a una solucin de benevolencia, de acuerdo con la voluntad salvfica universal de Dios.

A travs del magisterio eclesistico Inocencio III exiga, en 1208, esta profesin a los Valdenses: "Creemos de corazn y de palabra confesamos una sola Iglesia, no de los herejes, sino santa, romana, catlica y apostlica, fuera de la cual creemos que nadie puede salvarse " (D 423).

JOS M. GONZLEZ RUIZ Siete aos despus, el Cuarto Concilio de Letrn, respondiendo a anlogas preocupaciones eclesiolgicas defina: "Una sola es la Iglesia universal de los fieles, fuera de la cual ninguno se salva" (D 430). 1 Bonifacio VIII escriba en 1302 su clebre Bula "Unam Sanctam". El contexto del axioma en estos documentos del magisterio vuelve a ser rigurosamente eclesiolgico: la Iglesia es solamente una, como el Arca de No, como la tnica inconstil de Cristo; el cisma griego no puede pretender para si el nombre de verdadera Iglesia. Hemos de avanzar hasta el siglo xix para ver desplazarse de vez el axioma desde la perspectiva eclesiolgica a la soteriolgica. Po IX en la alocucin "Singulari quadam" y en la Ene. "Quanto conficiamur moerore" se sita ante el caso concreto del hombre de buena fe que est de hecho fuera de los muros de la Iglesia. Recoge el axioma Extra Ecclesiam nulla salus reconocindolo como un "conocidsimo dogma catlico", segn el cual hay que confesar que estn ciertamente excluidos de la salvacin los que "con contumacia se alzan contra la autoridad y las definiciones de la Iglesia" y los que "con pertinacia se separan de la unidad de la Iglesia y del Romano Pontfice, sucesor de Pedro"; pero los que tienen una "ignorancia invencible acerca de la verdadera religin" y "por otra parte cumplen con su conciencia", son objeto de la "operacin de la gracia divina" y "pueden conseguir la vida eterna" (admitiendo as, implcitamente, al haber asentado antes el axioma con validez absoluta, que stos pertenecen de algn modo a la Iglesia). Po XII en la Mystici Corporis lo explicaba "en virtud de un deseo y voto implcito inconsciente por el cual se ordenan al Cuerpo Mstico". En esta misma lnea el Santo Oficio condenaba la opinin del jesuita Feeney, de Boston, 8 de Agosto de 1950, que urga el axioma Extra Ecclesiam nulla salus entendindolo rigurosamente, o sea de los que de hecho pertenecen a la organizacin visible de la Iglesia Catlica Romana. Conservando el axioma toda su validez, los telogos, movindose en el plano de la problemtica soteriolgica, se preguntan hoy: qu relacin de pertene n cia a la Iglesia Catlica tiene el hombre de buena fe, que no es de hecho miembro de la Iglesia, y que llega a alcanzar la salvacin ?

A la luz de la teologa paulina Pablo afirma solemnemente, en esta perspectiva soteriolgica, que en Dios no hay acepcin de personas (Rom 2, 11-16), de modo que el pagano, desprovisto de la Ley o revelacin positiva, basta que acte segn su conciencia para que. Dios le juzgue benvolamente en el momento crucial del juicio. En Tim 2, 4, el apstol da a la teologa la frmula clsica: Dios quiere que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad. El problema surge al intentar conjugar esta verdad con la de la unicidad de la Iglesia como instrumento de salvacin. El punto de partida para llegar a un contexto prximo del axioma en la teologa paulina, es, sin duda, la consideracin del sentido cristiano de la Historia.

JOS M. GONZLEZ RUIZ Como ha observado O. Cullmann, la Historia universal -del mundo y del hombrecoincide de hecho con la Historia de la Salvacin. El principio de la obra misericordiosa de Dios, despus de la cada es la eleccin de una minora para la redencin de la masa: la historia de un solo pueblo determinar la salvacin de todos los hombres; al no cumplir el pueblo de Israel, en su conjunto, la misin que se le asign, es elegido un resto, del cual hablan insistentemente los profetas, que sustituye al pueblo. Este resto disminuye an y se reduce a un solo hombre, el nico que podr realizar la funcin de Israel: es el Siervo de Yahvh, el Hijo del Hombre, que representa el pueblo de. los santos (Dan 7, 13 s.). Hasta Jesucristo, pues, la Historia de la Salvacin camina hacia una reduccin progresiva, hasta alcanzar su centro. A partir de este punto se inicia la nueva alianza, en un sentido inverso: despus de la pasin y resurreccin de Cristo, el desarrollo se efecta avanzando progresivamente de la unidad a la pluralidad, de suerte que esta pluralidad represente al nico. El camino va de Cristo u los que creen en El, a los Apstoles, a la Iglesia.

Cristo salvador universal La historia de la humanidad est solicitada interiormente por dos impulsos antitticos: uno de pecado y otro de justificacin, uno de muerte y otro de vida, que est en relacin estrecha con la promesa de un futuro libertador. San Pablo lo subraya claramente (Gl 3, 6-4, 7) Dios prometi a Abraham que seran bendecidas en l todas las gentes. Esta promesa se concretiza en el nico, en Cristo (3, 16) que, por su muerte substitutiva, lleva a cabo el rescate de los pecadores (4, 5). Por la fe y el bautismo todos podemos participar de la promesa hecha al nico, y llegar a ser hijos y herederos en l (4, 4-7). La misma historia precristiana lleva un curso saludable porque se dirige al Cristo futuro, segn fue decretado en el plan primitivo de Dios. Todas las instituciones humanas, incluso la propia Ley judaica, estaban desprovistas de validez salvadora: ellas solas de por s no podan enderezar el curso de la Historia. A los Glatas y a los Romanos les dice Pablo que tanto paganos como judos se pueden encaminar hacia la salvacin, pero no por la Razn o por la Ley, sino por el movimiento cristocntrico de la Historia. El nico camino hacia la salvacin pasa necesariamente por Cristo.

La Iglesia, nueva Eva, "Madre de los nuevos vivientes" En este marco de amplitud soteriolgica, de Col 1, 15-17, se presenta la Iglesia en forma aparentemente desconcertante: ...y l est por delante de todo, y todo el conjunto tiene en l su consistencia. l es tambin la Cabeza del Cuerpo de la Iglesia; l, que es el comienzo... (Col 1,18). Contra los inquietos innovadores de Golosas, afirma Pablo que Cristo, precisamente en su calidad de Seor universal de la salvacin, es Cabeza del Cuerpo de fa Iglesia, valindose de ella como de nico instrumento para llevar a cabo su tarea csmica de salvacin. En este pasaje, Col 1, 15-20, como en el de Eph l, 20-23, en que Pablo nos presenta al Chrisls Pantokrtor, resucitado y glorioso, aparece claramente la alusin a la narracin genesaca: Cristo es el verdadero Adn, imagen de Dios y primognito de toda criatura,

JOS M. GONZLEZ RUIZ porque en l, por medio de l y con vistas a l, fueron creadas todas las cosas (Cfr. Ps 8, 7). En Cristo se realiza histricamente el contenido de aquella semejanza divina, segn la cual el hombre participara del dominio universal del Creador (Gn 1, 26-27). Ahora bien: la presentacin que hace Pablo de la Iglesia al lado del Segundo Adn nos indica una referencia tipolgica con la existencia de Eva j unto al primer Adn. Toda una lnea exegtica primitiva, que parti del propio San Pablo y sostuvieron Papas, Clemente Romano, Panteno y Ammonio, segn atestigua Anastasio Sinata, interpret que todo el relato genesaco de la creacin prenunciaba (sentido tpico) la relaciones entre Cristo y fa Iglesia. I l trasfondo genesaco de la concepcin paulina se nos muestra tambin en 2 Cor 11,2, y en el cal). 5 de la carta a los Efesios. El Gnesis defina a Eva como ayuda proporcionada de su marido (Gn 2, 1S). Del mismo modo la Iglesia es la cooperadora de Cristo en su calidad de Segundo Adn padre de la nueva humanidad. Ira Iglesia es la colaboradora nica del Salvador pues solamente a ella le ha sido dada la fecundidad universal en el nuevo orden de cosas (Gl 4,21-31); ella, como Eva, es la madre de todos los nuevos vivientes.

La nueva Eva en la Historia de la Salvacin Para Pablo la Historia tiene dos centros rigurosos de gravitacin: Adn y Cristo. Es intil buscar zonas neutrales de influencia: o se est-en-Adn (pecado y muerte), o se est-en-Cristo (liberados y orientados hacia la resurreccin). Al triunfar Cristo sobre la muerte (Eph 4, 1-16) subi a la altura, por encima de iodos los cielos, pero no dejaba sola a la humanidad que de l haba esperado la redencin y la vida; dej un cuadro jerrquico (apstoles, profetas, evangelistas, maestros) que llevara adelante el ritmo salutfero de la Historia. Despus de la Ascensin de Cristo, la Historia sigue adelante. hacia su plenitud, hacia su completo rescate, hacia la definitiva recuperacin de fa vida. En los planes de Dios solamente hay tina institucin, encargada por Cristo de llevar adelante esta maduracin vital de la Historia: La Iglesia. El plan salvfico divino desplegado sobre el mundo entre la Resurreccin de Cristo y su Parusa esta subordinado a la accin misionera de la Iglesia; de la Iglesia depende el ritmo saludable de la Historia. Los hombres que nacen despus de Cristo y que no se han apartado de la tutela de la Iglesia de una manera culpable y pecaminosa pueden entrar en el curso Saludable de la Historia, gracias a la accin de esa Iglesia que ellos ignoran. La Historia camina hoy hacia la justificacin y la vida, porque ese puado de hombres, que se llama la Iglesia, va cumpliendo su tarea de ir haciendo madurar a la humanidad en el sentido de Cristo. As el axioma conserva todo su valor absoluto: fuera de la Iglesia no hay salvacin. Cmo se realiza esta comunicacin invisible de la gracia desde la Iglesia hacia los hombres que no estn en su seno, no nos ha sido revelado. Pero podemos afirmar el

JOS M. GONZLEZ RUIZ hecho como un dato seguro y luminoso de la enseanza paulina sobre la funcin imprescindible de la nueva Eva en la economa de la salvacin.

Dos abusos extremos Situado as el axioma, en su amplia perspectiva paulina, adquiere su exacto sentido. Se cae, por tanto, en un extremo errneo al exigir la integracin actual y de hecho en la comunin eclesistica como absolutamente imprescindible para la salvacin: Pablo afirma expresamente la posibilidad de salvacin de los no cristianos de buena fe. Pero es tambin posible caer en el extremo opuesto, movidos por cierta tendencia sincretstica o, si se quiere, ecumenstica. Ante las apremiantes llamadas que se hacen hoy no slo a los catlicos, sino a todo credo religioso, uno se ve tentado a figurarse que el ejrcito de la gloria sobrenatural de Dios en la tierra es una especie de amalgama o gobierno de coalicin entre la Iglesia y otras organizaciones de hombres de buena voluntad. No. La afirmacin paulina es contundente: la nica madre que tiene fecundidad en orden a la salvacin es la Iglesia. Ella es la nica que tiene de Dios la misin de consumar la redencin y liberacin de una creacin que el pecado desvi de su curso primitivo h acia Dios y hacia la vida. Esta tarea de responsabilidad absoluta sobre la Historia, es la mayor grandeza que oprime a este puado de hombres que constituyen la Iglesia Catlica Romana. Condens: JUAN J. WICHT