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Evolucin del universo y modelos explicativos Ernesto Domingo Suarez y Olga Delfiore

Introduccin Observar el cielo estrellado, despus de cazar y comer, e interrogarse sobre la naturaleza del mismo viene desde las pocas ms remotas de la humanidad, como asimismo elaborar teoras sobre su origen. El conocimiento que en la antigedad se tena de los astros se plasma en el Modelo Tolemaico que perdur cerca de veinte siglos. ste describa el universo como compuesto por la Tierra, el Sol, la Luna y los planetas cercanos y consideraba a las estrellas como fuegos fijos situados sobre una esfera que rodeaba al universo. Esta visin del cosmos se ampli sucesivamente, reflejando cada vez ms la realidad objetiva, a partir de la sugerencia hecha en 1584 por el sacerdote Giordano Bruno (incinerado en la hoguera por sus ideas) y comprobada por Galileo Galilei, de que las estrellas son soles como el nuestro, visin continuada con la demostracin de Edwin Hubble en 1923 de que parte de las luces que observamos como si fueran estrellas son en realidad grandes conglomerados de estrellas, galaxias como nuestra Va Lctea en la que estamos inmersos, pero tan distantes que a simple vista se ven solo como

un punto. En esta misma direccin hoy hay sugerencias de ampliar la nocin de Universo, lo que es muy controvertido aunque no improbable, basndose en la proyeccin de nociones conocidas de la fsica hacia procesos de los cuales an no tenemos datos experimentales. Modernamente, para explicar la evolucin estelar se han desarrollado distintos modelos que pretenden dar cuenta del Universo a partir de los principales hechos observados. El ms difundido entre el gran pblico es a su vez el ampliamente dominante en la comunidad cientfica, el modelo de la Gran Explosin Caliente (Big Bang). Sin embargo, no es universalmente aceptado, hay un grupo reducido de investigadores que lo cuestionan desde diferentes ngulos y con distintas respuestas alternativas. A su vez dentro de la mayora que sostiene la teora dominante, hay diferentes posiciones. En este trabajo se van a presentar el modelo de la Gran Explosin y algunos de los principales modelos de evolucin estelar alternativos disponibles en la literatura. Se discutir el alcance de los mismos en funcin de los conocimientos fsicos en que se basan. Previamente se van a resumir los principales hechos observacionales sobre la evolucin y estructura del Universo. Evolucin estelar El Sol y las otras estrellas no son ms que enormes esferas de gas incandescente. En su interior, la fuerza de gravedad y la presin (producto de la agitacin trmica de las partculas) compiten entre s. La gravedad intenta atraerlo todo hacia el centro; pero esta compresin calienta el gas y la presin resultante equilibra la gravedad. La superficie del Sol brilla al rojo blanco, a una temperatura cercana a los 6.000C. Pero para proporcionar la presin suficiente su centro debe estar mucho ms caliente, por encima de los 15 millones de grados. Qu es lo que hace brillar al Sol? Sin una fuente de combustible, la gravedad hara que la estrella se contrajera gradualmente a medida que el calor se escapa de su interior. El Sol genera calor por el mismo proceso que explotan las bombas de hidrgeno. Los tomos de hidrgeno son las estructuras atmicas menos complejas: su ncleo consiste en un solo protn. A medida que un gas se calienta, los tomos que lo forman se agitan ms deprisa. En el centro del Sol, los protones chocan con tanta violencia que se fusionan. Una serie de estas reacciones puede fusionar cuatro ncleos de hidrgeno (o protones) en un ncleo de helio. Como el ncleo de helio pesa un 0,7% menos que los cuatro tomos de hidrgeno originales, la conversin del hidrgeno en helio proporciona energa de acuerdo a la relacin de Einstein E=mc2 (la masa, m, perdida en el proceso se transforma en energa, E, con la velocidad de la luz al cuadrado, c2, como factor de proporcionalidad). Esta 'quema' del hidrgeno es suficiente para que el Sol brille durante varios miles de millones de aos. A diferencia de las explosiones nucleares, la energa producida en una estrella se libera de manera regular y 'controlada'. Esto se debe a que la gravedad, a pesar de la enorme presin producida en el centro, presiona las capas exteriores con firmeza suficiente para 'sujetar la tapa'. En el Sol, la produccin de

energa de fusin compensa precisamente la prdida de calor superficial, del cual depende la vida terrestre. El Sol naci a partir de una nube interestelar. Esta nube empez girando de forma casi imperceptible, pero a medida que se contraa por efecto de la gravedad su giro se fue haciendo cada vez ms rpido, lo que hizo que la fuerza centrfuga creciera hasta compensar la atraccin gravitatoria. A continuacin se form un disco en forma de remolino alrededor del protoSol, el cual sigui contrayndose gradualmente, pero esta contraccin lenta se detuvo cuando el centro se calent lo suficiente para que se iniciara la fusin del hidrgeno. Mientras tanto, el disco circundante se enfriaba; parte del gas se condens en forma de polvo y fragmentos rocosos, los cuales se aglomeraron formando planetas. El Sol qued as rodeado de un sistema planetario y se situ en un estado cuasi estacionario, convirtiendo el hidrgeno en helio en forma lenta pero constante. Estas reacciones producen tanto calor que, a pesar de tener 4.500 millones de aos, el Sol an no ha consumido ni la mitad de su hidrgeno. Sus reservas le permitirn seguir brillando durante otros 5.000 millones de aos. Luego se expandir hasta convertirse en lo que se conoce como una "gigante roja", tan grande y brillante que absorber los planetas interiores y volatilizar toda la vida terrestre. Cmo es este proceso que ha podido ser observado en otros soles de nuestras galaxias de masas similares? A medida que se va consumiendo el combustible -el hidrgeno- la estrella se contrae por accin de la gravedad, lo que genera una mayor agitacin trmica de los tomos, crendose as las condiciones para generar una nueva reaccin en la que el helio se convierte en carbono y oxgeno liberando una energa mayor. Esa presin que se genera ya no puede ser contenida por la accin gravitatoria y se produce la expansin. Despus de esta fase las capas exteriores se desprendern violentamente y el ncleo se contraer hasta convertirse en lo que se conoce como una enana blanca, una estrella compacta no mayor que la Tierra, pero cientos de veces ms pesada. Esta estrella brillar con un fulgor azulado, ms plido que el de nuestra Luna, rodeada de los restos de ese extinto sistema solar. La disciplina que estudia estos procesos es la astrofsica. La astrofsica, al igual que describe la evolucin del Sol, puede calcular los ciclos vitales de estrellas con diferentes masas gaseosas iniciales: la mitad, el doble, cuatro veces ms pesadas que el Sol, etc. (ver Recuadro 1). La relacin entre la atraccin gravitatoria y las reacciones nucleares que hacen presin hacia fuera provoca distintos comportamientos cualitativos, dependiendo de la masa que provee la fuerza de atraccin gravitatoria. Las estrellas de mayor masa, en general, son ms brillantes y su ciclo vital transcurre ms deprisa. Estos clculos estn basados en los datos fsicos de las reacciones posibles entre tomos y ncleos obtenidos a partir de experimentos de laboratorio. Estas teoras se verifican mediante la observacin de poblaciones enteras de estrellas. El mejor campo de pruebas para comprobar las teoras sobre la evolucin estelar son los llamados

cmulos globulares, enjambres de millones de estrellas de diferentes tamaos, formadas al mismo tiempo y unidas por su mutua atraccin gravitatoria. Las enanas blancas, las 'cenizas' que dejan estrellas como el Sol cuando completan sus ciclos vitales, son objetos muy comunes en nuestra galaxia, pero su escaso brillo hace difcil su estudio. Las enanas blancas recin formadas tienen superficies muy calientes (y son ms azules que blancas), pero se enfran gradualmente porque no pueden compensar con energa nuclear las prdidas por radiacin. Podemos determinar la temperatura de las enanas blancas a partir de su color (que se enrojece a medida que se enfran), y la teora nos proporciona su edad (es decir, el tiempo transcurrido desde que la estrella madre agot su combustible nuclear). Las enanas blancas ms fras tienen varios miles de millones de aos, de lo que podemos inferir que algunas estrellas agotaron su combustible nuclear antes de que apareciera nuestro sistema solar. No todos los sucesos csmicos transcurren con lentitud. A veces las estrellas explotan de manera catastrfica originando el fenmeno conocido con el nombre de supernova. Durante unas pocas semanas, la explosin de una supernova cercana puede superar en luminosidad a cualquier otro objeto del cielo nocturno; este objeto seguir siendo visible durante unos pocos milenios ms, mientras se expande y difumina gradualmente. Despus se har tan difuso que se confundir con el polvo y el gas diluido que llena el espacio interestelar. La razn de la importancia de estos sucesos es que de no ser por las supernovas nunca habran aparecido en la Tierra elementos como el carbono y oxgeno -entre otros- esenciales para la vida. Trataremos de explicar esto. En nuestro planeta encontramos de forma natural noventa y dos tipos diferentes de tomos, pero algunos son mucho ms comunes que otros. Por cada tomo de carbono que encontramos, podemos hallar veinte de oxgeno y unos 5 de nitrgeno o de hierro. En cambio, el oro es centenares de millones de veces ms escaso que el oxgeno, y otros elementos, como el uranio, son an ms raros. Todas las palabras de nuestra lengua estn constituidas a partir de 29 letras. De la misma manera, los tomos pueden combinarse en molculas de muchas maneras diferentes: algunas tan simples como el agua (dos hidrgenos y un oxgeno) o el dixido de carbono (un carbono y dos oxgenos), otras compuestas por miles de tomos. Los principales ingredientes de los organismos vivos (incluidos los seres humanos) son los tomos de carbono y oxgeno, ensamblados (junto a otros) en cadenas moleculares de enorme complejidad. Si esos tomos en particular no fueran comunes en la Tierra, nuestra forma de vida no sera posible. Los tomos estn formados a su vez por partculas ms simples. Cada tipo de tomo tiene un nmero especfico de protones (con carga elctrica positiva) y neutrones (de masa aproximadamente igual a los protones pero sin carga elctrica) en su ncleo, y un nmero igual de electrones (de masa

muchsimo menor y carga elctrica negativa) en rbitas a su alrededor: esta cantidad de protones o electrones se denomina "nmero atmico". El nmero atmico del hidrgeno es 1, mientras que el del uranio es 92. Las propiedades qumicas de los elementos estn dadas por este nmero, o sea, la cantidad de carga que poseen. Los ncleos de todos los tomos estn formados por las mismas partculas elementales (protones y neutrones), lo cual permite la transmutacin de los elementos de unos en otros. Esto sucede, por ejemplo, en una explosin nuclear. No obstante, los ncleos son lo bastante "robustos" para sobrevivir a las transformaciones qumicas que se dan en los seres vivos o en los laboratorios. Los diferentes tipos de tomos que pueden encontrarse en la Tierra existen en las mismas proporciones que cuando se form el sistema solar, hace 4.500 millones de aos: ningn proceso natural puede crear o destruir tomos en la Tierra (la nica excepcin son los "elementos radioactivos raros" que se transmutan en forma espontnea). Es una casualidad la proporcin en que se hallan los distintos elementos? Los astrnomos dicen que no es una casualidad y han proporcionado otra teora: el universo tena tomos simples que se fusionaron y convirtieron en otros ms pesados dentro de las estrellas supernovas. Ni siquiera el centro del Sol es lo bastante caliente para producir estas transmutaciones. Las estrellas diez veces ms pesadas que el Sol brillan mucho ms, y evolucionan de una forma ms complicada y dramtica. Su hidrgeno central se consume (transformndose en helio) en unos cien millones de aos (menos del 1% de la vida del Sol). Luego la gravedad comprime estas estrellas pesadas haciendo que su temperatura interna aumente an ms, hasta que los tomos de helio se fusionan para producir ncleos de tomos ms pesados (como el carbono de 6 protones, oxgeno de 8 protones, y hierro de 26 protones). A partir de este momento se desarrolla una estructura que recuerda una cebolla: una capa exterior de carbono rodea otra de oxgeno, que a su vez rodea otra de silicio. Las capas internas ms calientes contienen elementos superiores de la tabla peridica de los elementos (que los agrupa de acuerdo a sus propiedades qumicas) y rodean un ncleo constituido principalmente por hierro. Cuando el combustible se acaba (en otras palabras, cuando el centro caliente se ha convertido completamente en hierro), la gran estrella se enfrenta a una crisis. Un aplastamiento catastrfico comprime su centro (la gravedad supera la presin) hasta la densidad de un ncleo atmico, iniciando una explosin colosal que expulsa las capas externas a ms de 10.000 kilmetros por segundo. Esta explosin se manifiesta como una supernova. Los residuos contienen el resultado de los procesos nucleares que mantuvieron el brillo de la estrella durante toda su vida. Esta mezcla contiene grandes cantidades de oxgeno y carbono, as como trazas de muchos otros elementos formados durante la explosin. La teora de la evolucin estelar y la nucleognesis (formacin de los ncleos) reconstruye la historia de los tomos remontndose hasta pocas anteriores a la formacin de la Tierra. Desde esta perspectiva, una galaxia

aparece como un vasto sistema evolutivo. Dentro de las estrellas, el hidrgeno original se transforma en las piezas bsicas de la vida (carbono, oxgeno, hierro y dems). Parte de este material vuelve al espacio interestelar y se recicla en forma de nuevas generaciones de estrellas. As, por ejemplo, el gas a partir del cual se form nuestra galaxia, tiene una proporcin de "elementos pesados" que se formaron durante tres generaciones previas de estrellas. Como dice M. Rees: "...la mismsima raza humana est compuesta de polvo de estrellas, o menos romnticamente, de desechos nucleares del combustible que hace brillar las estrellas"1. Las proporciones calculadas de los elementos son razonablemente cercanas a las proporciones observadas en nuestro sistema solar. Sin embargo, las cantidades de carbono, oxigeno, sodio y otros elementos pesados no son las mismas en otras partes del universo. Sus abundancias relativas son menores en las estrellas ms antiguas. Esto es normal si los elementos se sintetizan gradualmente en generaciones sucesivas de estrellas: las ms viejas habran surgido de un material menos "contaminado" que las ms nuevas. Una segunda observacin es que las abundancias de estos elementos son ms altas en los lugares donde la formacin de estrellas es ms rpida y el reciclado ms reciente. En un futuro lejano, tras la muerte de nuestro sistema solar, esos tomos se dispersarn otra vez por la galaxia y se incorporarn a nuevas estrellas, repitiendo un nuevo ciclo. Ahora mismo estn naciendo nuevas estrellas. A unos 1.500 aos luz2 de distancia se encuentra la nebulosa de Orin, con gas y polvo suficiente para formar millones de estrellas. Adems de estrellas jvenes y brillantes, la nebulosa de Orin contiene protoestrellas en proceso de condensacin que an no estn lo bastante calientes para empezar a quemar su combustible nuclear. Discos de polvo y gas giran alrededor de algunas protoestrellas. Se trata de sistemas solares embrionarios: las partculas de polvo se condensarn en "protoplanetas" rocosos, que a su vez evolucionarn en planetas. Hasta hace poco se atribua la formacin de sistemas planetarios a sucesos improbables e inusuales. Pero ahora est claro que la formacin de planetas no requiere ningn accidente inusual. Los planetas son una consecuencia natural de la formacin de estrellas. Adems, su formacin es inevitable a menos que el material de la protoestrella tenga rotacin nula, lo cual s sera muy poco probable. As pues, los sistemas planetarios deben encontrarse por doquier. Pero la observacin de los planetas plenamente formados que orbitan en torno a otras estrellas es sumamente difcil por su falta de luminosidad. Otros objetos muy luminosos que existen en el Universo son los cusares (ver Recuadro 1). Estos multiplican por mil el brillo de la Va Lctea entera, aunque su intensidad en la luz visible puede variar en un 50% en el transcurso de un solo da. Los cusares ms luminosos contienen agujeros negros que engloban 1.000 millones de veces la masa del sol en una regin que cabra en la rbita de Plutn alrededor del Sol. Como en otros fenmenos estelares conocidos como Binarias de Rayos X, habra nubes de

gas girando en crculos que se calentaran y radiaran con violencia justo antes de ser absorbidas por el agujero negro central. En ciertos casos, la materia que rodea el agujero negro lanzara chorros de partculas cargadas, de decenas de miles de aos luz de longitud. Los cusares y sus primos hermanos, los objetos BL Lac, son los ncleos galcticos activos ms luminosos; sus parientes ms tranquilos reciben el nombre de galaxias de Seyfert. Hay ncleos galcticos con agujero negro masivo pero sin materia cerca que atraer, entonces no son activos, no emiten estas radiaciones, eventualmente se detectan por otras causas, por ejemplo la gravedad. Estructura del universo Veamos cmo es la estructura del Universo, hasta donde podemos llegar con el alcance de los instrumentos de medicin disponibles en la actualidad. Empezaremos con el Sol, nuestra estrella madre, hasta llegar a las ms grandes estructuras conocidas. El Sol, la estrella de nuestro sistema solar, tiene un dimetro de 1.392.000 Km (como comparacin, el dimetro de la Tierra es de unos 12.600 Km) All se producen reacciones nucleares de fusin, del tipo de una bomba de hidrgeno controlada, que generan la energa que mantienen la vida en la Tierra. La distancia del Sol a la Tierra es de 149.500.000 Km (1,6x10-5 aos-luz). La distancia entre el Sol y Plutn, el planeta ms alejado perteneciente al sistema solar, es de 5.913.520.000 Km (6,3x10-4 aosluz). La estrella ms cercana al Sol, Alfa Centauri, est a una distancia de ste de 30.318.000.000.000 Km, (3,26 aos luz). O sea unas 5.000 veces la distancia Sol-Plutn (radio del sistema solar). Esta distribucin de la materia, donde la distancia entre los agrupamientos de orden superior (entre soles, por ejemplo) es mucho mayor que la que separa a sistemas inferiores (distancia entre soles y planetas asociados) va a ser una caracterstica general de la asociacin de la materia a gran escala. Tanto el Sol como Alfa Centauri forman parte de un mismo conglomerado de estrellas, la Va Lctea. La Va Lctea es una ms de las miles de millones de galaxias distribuidas por el firmamento. Es una galaxia espiral, tiene la forma de un disco chato con cuatro brazos espirales de 98.000 aos-luz de dimetro y de 980 aos-luz de espesor con un bulbo esferoide aplanado en su centro de 3.300 por 20.000 aos-luz. Hay aproximadamente 200.000 millones de estrellas en ella y nuestro sistema solar orbita a dos tercios de su centro tardando unos 200 millones de aos en dar una vuelta en torno al mismo. Si miramos el cielo una noche despejada la Va Lctea se ve como una franja irregular de luz que lo atraviesa ya que a simple vista no podemos ver la mayora de estas estrellas en forma individual sino colectivamente, como un resplandor. En el disco predominan estrellas azules relativamente jvenes y de mediana edad y hay gas. En el bulbo predominan las estrellas rojas que son viejas (10.000 millones de aos de edad o ms). Otra regin es el halo, zona esfrica difusa que rodea todo el disco, de baja densidad y donde son mayoritarias las estrellas viejas. En el centro del bulbo hay evidencias de un agujero negro.

Hay otros tres tipos, esencialmente, de galaxias aparte de las espirales: elpticas, lenticulares e irregulares. La presencia de gas en el disco de la Va Lctea es una caracterstica general de las galaxias espirales e indica que la formacin de estrellas se mantiene activa en ellas y tienen por lo tanto la poblacin de estrellas ms jvenes. Estas galaxias se hallan en zonas poco densas donde su estructura no se ve muy afectada por la atraccin de galaxias vecinas. Las galaxias elpticas poseen luminosidad uniforme y son similares a la zona del bulbo de una galaxia espiral. No hay gas presente, por lo tanto las estrellas son viejas. Estas galaxias se suelen hallar en regiones de alta densidad, en el centro de cmulos galcticos (ver ms adelante). Las galaxias lenticulares poseen tanto bulbo como disco pero no los brazos espirales. Tienen poco o nada de gas as que sus estrellas son viejas. Parecen ser un caso intermedio entre las espirales y elpticas. El ltimo tipo de galaxias, las irregulares, son pequeas, sin bulbo y forma no definida. Las galaxias se encuentran a su vez agrupadas en grupos y cmulos de galaxias. Los grupos de galaxias son estructuras del orden de las decenas de galaxias mientras que un cmulo de galaxias est compuesto por cientos de galaxias. La Va Lctea forma parte del Grupo Local junto con la galaxia de Andrmeda y otras 34 galaxias ms pequeas, distribuidas en unos pocos millones de aos luz. Andrmeda, la galaxia ms cercana a nuestra Va Lctea se halla a dos millones de aos luz. Un ejemplo de un cmulo de galaxias es el Cmulo de Virgo, que se halla cercano al Grupo Local. Virgo est compuesto por unos cuantos cientos de galaxias y se halla a unos 50 millones de aos luz. La caracterstica comn de los grupos y cmulos de galaxias es que las galaxias en ellos forman estructuras en equilibrio gravitatorio (como los planetas en nuestro sistema solar, las galaxias componentes de los grupos y cmulos estn ligados). Los cmulos de galaxias pueden ser regulares o irregulares. Los cmulos regulares tienen un ncleo central concentrado y una estructura esfrica bien definida. Tienen un tamao entre 3 y 10 millones de aos luz y una masa de alrededor de 1015 masas solares. Un cmulo de galaxias muy rico es el de Coma, que posee miles de galaxias elpticas. Los cmulos de galaxias irregulares no tienen un ncleo bien definido, poseen un rango de tamaos similar a las regulares pero son ms pobres en masa, entre 1012 y 1014 masas solares. El citado cmulo de Virgo es de este tipo. A su vez, conjuntos de cmulos de galaxias forman supercmulos. Estos consisten usualmente en una cadena de unos doce cmulos de galaxias, tienen una masa del orden de 1016 masas solares. Nuestro propio supercmulo local est centrado en el cmulo de Virgo y tiene una masa relativamente pobre, y un tamao de 48,9 millones de aos luz. Un supercmulo mayor como el asociado con el cmulo de Coma tiene un tamao de 326 millones de aos luz y unas 1.300 galaxias en su zona central. Los sondeos de galaxias lejanas muestran de conjunto una estructura "burbujeante" con las galaxias fundamentalmente ubicadas en forma de hojas y filamentos (estructuras alargadas). Las "burbujas" son espacios vacos (regiones sin galaxias brillantes) con un dimetro tpico de unos

pocos cientos de millones de aos luz y ocupan cerca del 90% del espacio. La mayor "burbuja" observada, el vaco de Bootes, tiene un dimetro de unos 400 millones de aos luz. Otra estructura observada es la que conocemos como Gran Muralla, una "hoja" de galaxias de un largo de unos 500 millones de aos luz y una altura de 300 millones de aos luz ubicada a unos 300 millones de aos luz de nosotros. Los sondeos indican que hay muchas estructuras como la Gran Muralla pero no hay evidencia de estructuras significantemente mayores que ella. Otra estructura estelar es el Gran Atractor. Mediciones de velocidades (peculiares) efectuadas en nuestro Universo ms cercano, muestran un movimiento de conjunto, en escalas que exceden los 200 millones de aos luz. Consistentemente con este flujo, nuestra galaxia se mueve a alrededor de 600 m/seg hacia un objeto distante denominado Gran Atractor, que, como se halla en direccin del ncleo central de nuestra galaxia, es difcil de observar. Este objeto yace a una distancia de 75 millones de aos luz y posee una masa que se aproxima a los 5x1016 masas solares, masa similar a la del cmulo de Coma. En el Grfico 1 se muestran en forma esquemtica las distancias y masas de las estructuras descriptas. En el Grfico 2 se muestra la distribucin de galaxias vistas desde la Tierra (por eso sta es el punto en el centro del grfico correspondiente a 0). Cada punto a derecha e izquierda de la Tierra en el grfico corresponde a una galaxia. Se observa all la estructura "burbujeante" con los "vacos", filamentos y paredes citados. La distancia de cada galaxia a la Tierra (escala en el grfico) se determin por los corrimientos Doppler relativos, Z (ver ms adelante). Para finalizar este punto veamos un problema que se presenta con relacin a la fuerza gravitatoria que mantiene unidas las estructuras. A mediados de los aos 30 del siglo XX, F. Zwicky y S. Smith midieron las velocidades de galaxias del cmulo de Virgo y de Coma. As como los planetas giran alrededor del centro de masas del sistema solar, las galaxias lo hacen alrededor del centro de masas de su cmulo. Pero Zwicky y Smith vieron que stas giraban a tal velocidad, que su masa global no proporcionaba la gravedad suficiente para mantenerlas juntas. La masa de los cmulos deba poco menos que centuplicar la de las galaxias visibles; si no, las galaxias se hubieran desprendido de los cmulos haca ya mucho. La solucin, inevitable, fue proponer que los cmulos estn formados en su mayor parte por materia "oscura", invisible. Algo ms se ha progresado en el conocimiento de las caractersticas de la materia oscura desde las observaciones de Zwicky, pero se sigue ignorando qu compone esta "materia oscura". Otros hechos experimentales Veamos ahora un conjunto de hechos experimentales que tienen particular importancia en el desarrollo de los modelos tericos. Sobre estos hechos es

que se basa la teora dominante de la evolucin estelar: la teora de la Gran Explosin. Ley de Hubble En los aos '20 E. Hubble, usando el telescopio de 2,50 metros del observatorio de Monte Wilson (EE.UU.), detect estrellas de brillo variable (Cefeidas variables) en diferentes nebulosas. Las nebulosas son objetos difusos cuya naturaleza era objeto de acalorado debate en la comunidad astronmica de aquella poca: eran nubes dentro de nuestra propia galaxia? O se hallaban fuera de ella? Esta cuestin era difcil de resolver para la mayora de los objetos astronmicos, por la ausencia de puntos de referencia para comparar distancias. El descubrimiento de Hubble fue revolucionario: midiendo el perodo de variacin de estas estrellas y su brillo aparente, Hubble fue capaz de determinar la distancia de estas estrellas variables a la tierra. As, demostr que pertenecan a nebulosas, no de nuestra galaxia, sino de otras galaxias, ubicadas mucho ms all del confn de la nuestra. El segundo descubrimiento revolucionario de Hubble, conocido como ley de Hubble, lo obtuvo comparando las distancias de distintas galaxias a la Tierra (mediciones basadas en su descubrimiento anterior) con mediciones del corrimiento hacia el rojo3 de la luz proveniente de esas galaxias. Hall que el corrimiento relativo hacia el rojo de la luz de estas galaxias es proporcional a la distancia entre la Tierra y la galaxia. El factor de proporcionalidad (a menos de un factor c, la velocidad de la luz) se llama constante de Hubble, H. Con los datos disponibles en la actualidad se sabe que esta relacin es vlida hasta una distancia de unos 3.000 millones de aos luz. A partir de esa distancia se observa un apartamiento de esta relacin lineal (ms adelante veremos la interpretacin tanto de esta ley como de su apartamiento en el marco de la teora cosmolgica dominante). La estructura del universo descripta en el punto anterior se base en esta ley. Un prestigioso astrofsico experimental, H. Arp, cuestiona esta Ley4. Sostiene que observa objetos estelares que poseen corrimiento al rojo muy dismiles, pero que sin embargo estn espacialmente correlacionados, o sea son cercanos. Esto contradice directamente la ley de Hubble, que dice que el corrimiento al rojo indica distancia. Su posicin es minoritaria dentro de la comunidad astrofsica, pero muy respetable. Ms all del cuestionamiento planteado por Arp, cualquier teora sobre el Universo, tiene ineludiblemente, que explicar la ley de Hubble. Radiacin csmica de fondo En 1965, A. Penzias y R. Wilson en los laboratorios de la Bell descubrieron casualmente una radiacin que interfera con los receptores de radio que estaban desarrollando. Esta radiacin, de longitud de onda en el rango de microondas (el mismo tipo de radiacin que emplean los hornos de microondas pero de mucha menor intensidad) provena de todas las

direcciones del espacio y no tena como origen ni la atmsfera ni las fuentes tpicas de radiacin de origen csmico conocidas. Si fuera visible a los ojos brillara en todo el cielo con una asombrosa uniformidad en todas direcciones. Mediciones satelitales, a comienzo de los '90, mostraron que las intensidades correspondientes a las distintas longitudes de onda de esta radiacin estn distribuidas como la radiacin de cuerpo negro5 en forma casi perfecta. Este espectro de cuerpo negro corresponde a una temperatura equivalente de 2,725 0,002 Kelvin. Las mediciones en distintas direcciones dan variaciones de esta radiacin de 1 parte en 100.000 (efectuadas las correcciones por el movimiento de la Tierra). Esto significa que la radiacin de fondo est distribuida en forma extremadamente uniforme con un nivel de variacin angular muy pequeo. Esta temperatura de 2,725Kelvin, correspondiente en grados centgrados a -270,425C, puede parecer extremadamente fra, pero visto de otro modo permite afirmar que el espacio intergalctico contiene muchas partculas: en promedio, cada 10 metros cbicos el espacio contiene 400 millones de cuantos de radiacin (fotones). En el mismo volumen se puede hallar solo un tomo de hidrgeno en promedio. Es decir, si todos los tomos que forman los distintos cuerpos del universo se distribuyeran en el mismo en forma uniforme, habra un tomo por cada 10 metros cbicos, frente a los 400 millones de fotones de esta radiacin de fondo. El origen de esta radiacin como el hecho de ajustarse tan bien a las caractersticas de la radiacin de un cuerpo negro es un hecho a explicar. Asimismo se debe explicar su nivel de fluctuacin. Elementos livianos En astronoma se llama "elementos livianos" a los primeros elementos de la tabla peridica (hidrgeno, deuterio, helio3, helio4 y litio). Las ideas originales sobre la proporcin en que se hallan los distintos elementos se basaron en la proporcin hallada en la Tierra. Ahora bien, es extensiva esta distribucin de abundancias a todo el cosmos? En cierto sentido, no: el hidrgeno y los elementos livianos son demasiado voltiles para que la Tierra desde su formacin los hubiera retenido, se escapan de ella. En consecuencia, los elementos ms livianos (que en el Sol son los ms abundantes) estn poco representados en la Tierra. Aun as, como dijimos antes, las proporciones de los otros elementos (los "elementos pesados" formados en supernovas) son representativas del sistema solar. El helio, por ejemplo, representa casi un cuarto del total de la masa de la mayora de las estrellas (Sol incluido, de hecho se descubri all antes que en la Tierra) pero su proporcin es muy pequea en la Tierra por la "evaporacin". La teora de la nucleognesis estelar si bien explica la abundancia de los elementos "pesados" no puede explicar la abundancia de los "livianos". Veamos el caso del helio: las estrellas, en la mayor parte de sus vidas, producen helio a partir del hidrgeno; sin embargo, la mayor parte del helio as formado se transforma a su vez en elementos ms pesados antes de retornar al espacio interestelar por una explosin de supernova. Las

estrellas convierten su hidrgeno tanto en helio como en elementos ms "pesados", sin embargo, lo que observamos es que los elementos pesados constituyen el 1 o 2 % del material del sistema solar y de las estrellas semejantes al Sol, mientras que la abundancia del helio es muy superior. Hasta ahora no se ha encontrado ninguna estrella, galaxia o nebulosa, con una proporcin de helio menor al 24%. Lo que sugiere que las galaxias no se formaron a partir de hidrgeno puro sino a partir de una mezcla de hidrgeno y helio. F. Hoyle y su colega R. Tayler propusieron para resolver este problema que el exceso de helio se produca en explosiones de estrellas mucho mayores que una supernova, con una masa millones de veces superior a la de una estrella ordinaria. Estas superestrellas sin embargo tendran que ser muy inestables, explotar muy pronto y existir en un nmero enorme, y de hecho no han sido detectadas. Otro elemento cuya abundancia no se puede explicar por el mecanismo de la explosin de supernovas es el deuterio (hidrgeno pesado). El deuterio es un tomo compuesto por un protn y un neutrn, presente en las estrellas en una proporcin centenares de miles de veces inferior a la del hidrgeno. Su origen plantea un problema, pues en las estrellas este elemento se destruye ms rpido que lo que se crea. Esto se debe a que el deuterio se consume antes que el hidrgeno, por lo que las estrellas recin formadas agotan su deuterio antes de empezar a consumir hidrgeno. En definitiva, no se elementos "livianos" estrellas del mismo elementos "pesados" Teoras Hemos descripto distintos aspectos del Universo tal cual se observa. Para explicar: la ley de Hubble, la radiacin csmica de fondo, el origen de los elementos livianos y el origen de la estructura del universo a gran escala, se han desarrollado distintas teoras. Estas teoras siguen bsicamente dos caminos; uno astrofsico, y otro cosmolgico. El primero es muy minoritario dentro de la comunidad cientfica, mientras que el segundo es ampliamente dominante. La va astrofsica trata de explicar estos fenmenos a partir de distintos procesos fsicos de forma independiente. Mientras que la segunda va -la cosmolgica- ve la evolucin del Universo en su conjunto y a esos fenmenos citados como su consecuencia. Tambin hay caminos intermedios que combinan ambas metodologas. Veamos primero algunas consideraciones generales sobre las teoras cosmolgicas para detenernos luego en la teora cosmolgica dominante: la de la Gran Explosin Caliente. Luego nos referiremos sucintamente a algunas de las teoras alternativas. Teoras cosmolgicas ha descubierto un mecanismo de formacin de los que explique la proporcin en que se hallan en las modo que se puede explicar la formacin de los en las supernovas.

Las teoras cosmolgicas tienen su fundamento en la teora de la relatividad general desarrollada por A. Einstein. Veamos el contenido de esta teora. Daremos un par de resultados particulares que se obtuvieron de ella y a continuacin presentaremos sintticamente su enunciado general. Una consecuencia de la teora de la relatividad general es que las grandes masas de los cuerpos celestes desvan la trayectoria rectilnea de los rayos de luz. Esto lo anunci Einstein ya en 1915 al formular la teora. Tal efecto fue medido en 1919, durante un eclipse de sol, por los astrofsicos britnicos A. Eddington y F. Dyson. Fue la primera confirmacin experimental de un resultado predicho por esta teora. La desviacin de una trayectoria rectilnea de los rayos de luz se debe a que las grandes masas (de una estrella, galaxia, etc.) curvan en mayor o menor medida el espacio que tienen a su alrededor, de resultas que los rayos de luz siguen necesariamente caminos curvos. Este efecto es despreciable si la masa es pequea. Otra consecuencia de esta deformacin del espacio es que los astrnomos pueden observar imgenes mltiples de un objeto celeste cuando entre este y la Tierra se interpone otro objeto celeste de gran masa. Ese efecto se denomina de lente gravitatoria. Por ejemplo, el cuasar doble HE1104-1805, descubierto por L. Wisotzki, es uno de esos casos. Con la ayuda de tcnicas de anlisis de imgenes se detect una galaxia muy dbil que se halla entre los dos cusares observados y provoca el efecto de lente gravitatoria produciendo la imagen doble de un nico cusar. Sintticamente, la idea sobre la que se bas Einstein para desarrollar la teora fue la de asociar la gravitacin a la curvatura del espacio-tiempo. En el marco de la teora del movimiento desarrollada por Newton en el siglo XVIII, el espacio-tiempo est dado de una vez por todas, independientemente de su contenido material. La atraccin gravitatoria se considera como una accin a distancia instantnea entre estrellas, planetas, galaxias, etc. En la teora de Einstein, donde ninguna accin o seal puede viajar ms rpido que la luz, la gravedad se asocia a la curvatura del espacio-tiempo, que a su vez est vinculada al contenido material del Universo. Ms precisamente, esta vinculacin se traduce en las ecuaciones de campo de Einstein de la Relatividad General que unen dos tipos de objetos distintos: uno de los trminos de la ecuacin describe la curvatura del espacio-tiempo; el segundo define el contenido material en trminos de la densidad de materia y de la presin de la materia-energa. El contenido material es la fuente de la curvatura del espacio tiempo. A partir de 1917, Einstein aplic su teora al Universo considerado como una totalidad. Fue el punto de partida de la cosmologa moderna. Partiendo de la relatividad general y formulando hiptesis simplificadoras se llega a los modelos cosmolgicos. El modelo cosmolgico de la Gran Explosin, asociado con los nombres de A. Friedmann, G. Lemaitre, H. Robertson y A. Walker, se basa en el principio segn el cual el Universo puede ser considerado a gran escala, como istropo y homogneo (es decir sin direcciones preferenciales y siendo cualquier punto equivalente). A escala de estrellas individuales, galaxias, cmulos, etc. este principio obviamente no es vlido. Se deben considerar distancias mayores que las

correspondientes a las estructuras ms grandes observadas para que esta aproximacin sea vlida. Teora de la gran explosin caliente La teora de la Gran Explosin caliente tiene su fundamento terico en la Teora de la Relatividad General de Einstein (1916). Friedmann (1922) hall soluciones del sistema de ecuaciones de la Relatividad aplicadas al Universo en su conjunto (supuesto ste istropo y homogneo) en las que el Universo en su conjunto se expande, siendo la velocidad de expansin entre dos puntos cualquiera proporcional a la distancia entre ellos. Estas soluciones de Friedmann empezaron a ser tenidas en cuenta a partir del hallazgo por Hubble de la ley que lleva su nombre (1927). Esta ley, como vimos, muestra que la distancia de la Tierra a un objeto celeste suficientemente lejano es proporcional al corrimiento al rojo de la luz por l emitida. La interpretacin usual del significado del corrimiento al rojo es por el efecto Doppler: cuando una fuente emisora de ondas se acerca a una velocidad dada, la longitud de onda se acorta y a la inversa, si la fuente se aleja, la longitud de onda se alarga (estrictamente, en el marco de la cosmologa, no es que se acerquen dos objetos celestes sino que el espacio entre ellos se "estira" y provoca el corrimiento el rojo). Esto es lo que pasa con las ondas sonoras en una estacin de tren: escuchamos el pito del tren ms agudo (longitud de onda ms corta) cuando el tren se acerca y ms grave (longitud de onda ms larga) cuando se aleja. La ley de Hubble interpretada a partir del efecto Doppler indica que la velocidad con que se mueve un objeto celeste con respecto a la Tierra es proporcional a la distancia entre el objeto emisor de ondas y la Tierra. Esta nocin generalizada a dos objetos cualesquiera coincide con lo hallado por Friedmann a partir de las ecuaciones simplificadas de Einstein. El desarrollo de esta teora fue casi inmediato (Lemaitre 1928): si ahora tal cual se observa, en el marco de esta interpretacin de la Ley de Hubble, el universo se expande, si furamos hacia atrs en el tiempo, encontraramos al Universo en un estado con la materia ms concentrada, ms denso y ms caliente. Ms denso y caliente cuanto ms se retroceda en el tiempo; finalmente se llegara a una singularidad, un estado donde toda la materia estara concentrada en un punto de densidad infinita (ver recuadro 2). El apartamiento de la ley de Hubble en el marco del corrimiento Doppler, observado cuando se trata de grandes distancias, indica que, contra lo que se presuma, la expansin del universo no se est frenando sino que se est acelerando. El origen de esta aceleracin estara en una desconocida "energa oscura" (ver recuadro 3). Con relacin al Modelo de la Gran Explosin caliente vale una aclaracin. Desde nuestro punto de vista, con "Gran Explosin caliente" se expresan dos cosas distintas que no siempre estn bien deslindadas en los distintos autores. Por un lado, se seala el proceso por el cual el Universo observable a medida que retrocedemos en el tiempo se hallaba en un estado ms "concentrado". Y por otro lado se identifica con un instante particular: el

instante en que retrocediendo en el tiempo ese estado concentrado llega a ser "un punto" (la singularidad). El estado del Universo en realidad deja de poder explicarse por las leyes de la fsica conocidas desde el momento en que se llega a un estado caracterizado por una distancia del orden de 10-31 metros (longitud de Planck). All empiezan a valer las leyes de la gravedad cuntica (ver recuadro 2). Sin embargo, es un mtodo usual extrapolar, hacia regiones donde, aunque se sabe que no tiene validez el principio que se est usando, sirve como aproximacin tentativa. As, tiempo = 0 es producto de una extrapolacin, que lleva asimismo a decir: "tal hecho sucedi a 300.000 aos del gran estallido". Despus de este parntesis sigamos adelante. La radiacin csmica de fondo y la formacin de los elementos livianos, en este contexto, se deben a la expansin y enfriamiento del universo a partir de un estado anterior ms concentrado y caliente. El origen de la radiacin y los elementos livianos est en los cambios cualitativos en el proceso de evolucin de la materia cuando se dan condiciones apropiadas de temperatura y densidad por la expansin. Las estructuras observadas a su vez se explican por la ampliacin, por la accin de la atraccin gravitatoria, de las pequeas fluctuaciones de ese estado "concentrado" y caliente. Estas elaboraciones tericas no fueron aceptadas inmediatamente por la mayora de la comunidad cientfica. Como dice S. Weinberg: "Una aureola de mala reputacin rode siempre a tales investigaciones. Recuerdo que en la poca en que yo era estudiante y luego, cuando comenc mis propias investigaciones (sobre otros temas), en el decenio de 1950, el estudio del Universo primitivo era considerado en general como algo a lo que no deba dedicar su tiempo un cientfico respetable.."6. Como vimos, en la dcada de 1960 Penzias y Wilson hallaron una radiacin que provena de todas las direcciones del espacio. Esta radiacin fue interpretada inmediatamente como la radiacin predicha tericamente por la teora de la Gran Explosin. A partir de ese descubrimiento esta teora empez a ser aceptada mayoritariamente. Observando lo que sucede en el cosmos -la expansin- y partiendo de las leyes de la fsica conocida, puede reconstruirse lo que debe haber sucedido en el pasado, de acuerdo a esta teora. La evolucin del Universo se puede describir en tres etapas distintas que reflejan el estado actual de nuestro conocimiento de los procesos fsicos: Cosmologa Estndar, Cosmologa de Partculas y Dominio de la Gravedad Cuntica (a medida que retrocedemos en el tiempo la temperatura del Universo aumenta y la fsica asociada a esas temperaturas es menos conocida). Cosmologa Estndar La Cosmologa Estndar describe (desde esta ptica) los procesos acontecidos desde una centsima de segundo posterior al gran estallido hasta nuestros das. Los conocimientos fsicos involucrados son enteramente confiables. El modelo estndar de la evolucin del Universo en este perodo ha pasado muchas pruebas observacionales estrictas.

Esta teora describe el universo desde un momento del pasado, aproximadamente entre 10.000 y 15.000 millones de aos, en que toda la materia estaba tan comprimida que no poda haber galaxias, ni estrellas, ni aun tomos o ncleos de tomos. Haba nicamente partculas de materia, antimateria7 y luz llenando uniformemente todo el espacio. No se conoce cual sera la temperatura de ese estado, pero los clculos dicen que debe haber sido una temperatura de por lo menos 1.000.000 de millones de grados centgrados. A esa temperatura las partculas de materia y antimateria se convertiran continuamente en luz y a su vez los fotones de luz al chocar entre s se convertiran nuevamente en materia y antimateria. Entretanto, producto de la expansin, las partculas tambin se estaran separando rpidamente entre s del mismo modo que las galaxias lo hacen ahora. Y esa expansin habra causado un rpido enfriamiento de las partculas, de la misma manera que una heladera es enfriada por la expansin del gas fren en sus espirales. Despus de unos pocos segundos la temperatura de la materia, antimateria y la luz habra bajado aproximadamente 10.000 millones de grados (eso representa aproximadamente 1.000 veces la temperatura en el centro del sol, temperatura que se alcanza en el interior de la bomba H). La luz ya no tuvo suficiente energa para convertirse en materia y antimateria. Casi todas las partculas de materia y antimateria se aniquilaron entre s, pero por razones que se desconocen qued un ligero exceso de partculas (electrones, protones y neutrones) que no hallaron partculas de antimateria para aniquilarse y por consiguiente sobrevivieron a esta extincin. Despus de tres minutos ms de expansin, el sobrante de materia fue lo suficientemente fro (1.000 millones de grados) para que los protones y neutrones se ligaran formando los ncleos de los elementos ms ligeros: hidrgeno, helio y litio. Por 300.000 aos la materia y la luz en expansin fueron demasiado calientes como para que los ncleos y los electrones se juntaran dando tomos. Recin cuando la temperatura cay aproximadamente a 3.000 grados, los electrones y ncleos pudieron ligarse dando tomos. A esa temperatura la radiacin dej de interactuar con las partculas y desde ese instante se propaga libremente, perdiendo energa a medida que el universo se expande al alargarse su longitud de onda. Esta radiacin es la que en la actualidad vemos como radiacin csmica de fondo a 2,73 grados. A partir de ese instante, la atraccin gravitatoria empez a amplificar las pequeas fluctuaciones de densidad preexistentes formando galaxias y despus estrellas. All "se cocinaron" todos los elementos pesados, incluyendo el hierro y el oxgeno, de los que millones de aos ms tarde se form la Tierra8. A partir de diferentes mediciones, interpretadas en el marco de este modelo estndar, se infiere que el contenido de materia en el Universo actual est en las siguientes proporciones: materia normal (barinica) @ 4%, neutrinos @ 0,1%, radiacin csmica de fondo (fotones) @ 0,01%, materia oscura fra (materia cuya naturaleza se desconoce) @ 29% y finalmente energa oscura (energa cuya naturaleza se desconoce) @ 67%9. Cosmologa de Partculas

La Cosmologa de Partculas desarrolla una imagen de la evolucin del Universo en tiempos anteriores a los que llega a estudiar la Cosmologa Estndar. Las temperaturas imperantes (energas) que estudia la Cosmologa de Partculas estn todava dentro de los lmites de la fsica actualmente conocida y sus generalizaciones. Por ejemplo, el acelerador de partculas de altas energas del laboratorio del CERN o del Fermilab permite verificar modelos fsicos de procesos que ocurrieron a solo 10-11 segundos despus del gran estallido (temperaturas del orden de 3x1015 Kelvin). Esta rea de la cosmologa es ms especulativa, ya que involucra al menos algunas extrapolaciones y con frecuencia tiene clculos inmanejables. Muchos cosmlogos opinan que se pueden realizar extrapolaciones razonables hasta tiempos tan tempranos (10-35 segundos) que correspondan a la transicin de fase de la gran unificacin (temperaturas de 3x1027Kelvin). Dominio de la Gravedad Cuntica La regin dominada por la Gravedad Cuntica abarca las preguntas sobre el origen del Universo observable. Esto lleva a considerar procesos cunticos en los tiempos mas tempranos concebibles en un espacio-tiempo clsico, eso es lo que se llama "poca de Planck" a 10-43 segundos del gran estallido (que se corresponde a temperaturas del orden de 3x1031 Kelvin). Dado que an no se desarroll una teora autoconsistente de la gravedad cuntica, esta rea de la cosmologa es todava ms especulativa. En el Grfico 3 se muestran los principales eventos que ocurriran en los tres regmenes descriptos. La Cosmologa Estndar corresponde desde la actualidad hasta 0,01 segundo, la de partculas desde 0,01 segundo hasta 10-43 segundos y el dominio de la gravedad cuntica de ah para atrs. Objeciones a la teora de la gran explosin Se cuestiona esta teora, fundamentalmente -desde nuestro punto de vistaa partir de tres hechos experimentales. Este cuestionamiento apunta a la parte de la teora basada en fsica poco o nada conocida pero tambin a la Cosmologa Estndar: 1) Las estructuras ms grandes observadas como el Gran Atractor o la Gran Muralla no habran tenido tiempo de formarse en los 13.500 millones de aos transcurridos desde el comienzo de la expansin. 2) De igual modo, est en discusin la edad de las estrellas ms antiguas. Aparentan tener ms edad que el tiempo transcurridos desde el comienzo de la expansin. 3) El cuestionamiento a la Ley de Hubble, realizado por H. Arp que hemos visto en el apartado correspondiente. Estos tres puntos estn en discusin y hay contrargumentaciones y nuevos modelos explicativos tanto en el mismo sentido como en su contrario. Otra crtica al modelo de la Gran Explosin es que el mismo implica un comienzo del espacio-tiempo, una singularidad. Estrictamente, la "ciencia

aceptada" es lo descripto por el Modelo Estndar, es decir lo explicado sobre la base de fsica ampliamente verificada experimentalmente. La respuesta "cientfica" a qu sucedi previamente es: "no se sabe", aunque mucho se especule sobre la base de fsica poco o nada conocida. Otro "inconveniente" de la teora de la Gran Explosin, tal cual fue originalmente concebida, es no poder explicar el grado de homogeneidad observado del Universo a gran escala (por ejemplo la homogeneidad de la radiacin csmica de fondo). Tampoco puede explicar el "problema del horizonte": regiones aparentemente sin conexin causal y que sin embargo tienen propiedades similares, como si alguna vez hubieran interactuado (nuevamente vale como ejemplo la radiacin csmica de fondo). Se intenta explicar estos hechos con un agregado a la teora: una etapa inflacionaria. Esta es una propuesta de una fase de expansin ultrarrpida del Universo. Se basa en la energa potencial asociada a un hipottico campo escalar. Si existiera, este campo estara distantemente relacionado al campo escalar de Higgs. Dentro del Modelo Estndar de partculas y fuerzas este campo de Higgs y su partcula asociada es el que explica porqu las partculas poseen masa. La partcula de Higgs an no ha sido detectada pero ha partir de lo ya conocido, hay certeza de su existencia y su prximo descubrimiento. El campo escalar que generara la inflacin ya es una cuestin ms especulativa. Algunas propiedades del cosmos predichas por esa supuesta etapa inflacionaria se han comprobado9 pero no es la nica teora que puede explicar estas propiedades9. Este "marco inflacionario" tambin tiene una singularidad de origen ya que no se basa en una teora de la gravedad cuntica que la resuelva10. Algunas teoras alternativas Veamos sucintamente un conjunto de teoras alternativas a la de la Gran Explosin caliente, poniendo el acento en la fsica en la que se basan. Haremos una enumeracin sin profundizar en sus contenidos ni en las distintas crticas que pueden efectuarse (stas se pueden hallar en las citas proporcionadas). Veremos teoras que son globales, cosmolgicas, y otras que presentan mecanismos parciales para explicar los distintos fenmenos: Teora del Universo de plasma desarrollada principalmente por el premio Nobel de fsica, especialista en plasma, H. Alfvn. Teora desarrollada por los marxistas leninistas alemanes Lutz, Rochlitz y Balzer, que proponen una serie de mecanismos independientes para explicar la ley de Hubble, la radiacin csmica de fondo, elementos livianos, etc., sin acordar con la teora de la Gran Explosin. Teora del Universo "cuasi estacionario" asociado al nombre de Hoyle, ilustre fsico ya citado, que realiz contribuciones esenciales al desarrollo de la nucleognesis, y contradictoriamente, fue quien bautiz a la teora

dominante como "teora de la gran explosin", en la dcada del 40, como forma de satirizarla. La Teora del escenario Ekpyrptico desarrollado entre otros por Steinhardt, uno de los padres del modelo inflacionario. Steinhardt tambin desarroll junto con Turok el Modelo Cclico. El universo de plasma La teora de H. Alfvn parte de considerar que el 99% de la materia del Universo es plasma. El plasma est compuesto por gases calientes conductores de electricidad: mientras que en un gas normal los electrones estn ligados a un ncleo y no se pueden mover fcilmente, en el plasma los electrones se separan por el intenso calor, lo que les permite moverse libremente. Los cosmlogos del plasma plantean "un Universo entrecruzado por vastas corrientes elctricas y potentes campos magnticos ordenados por el contrapunto csmico del electromagnetismo y la gravedad". (11, Lerner). Este modelo se basa en fsica clsica ampliamente conocida, aunque hace hiptesis sobre la presencia de antimateria sin evidencia experimental. Acepta la expansin de la materia expuesta por la ley de Hubble, pero no en un contexto cosmolgico. La expansin observada se producira como resultado de la explosin de materia y antimateria, localmente, no en un contexto de expansin einsteniano, global, del universo. Los otros fenmenos observados de formacin de estructuras, radiacin csmica de fondo, etc., son explicados por este modelo mediante distintos mecanismos clsicos, propuestos a partir de la fsica del plasma En el escenario de Alfvn slo una pequea parte del universo -la que observamos- habra colapsado primero y luego explotado. En lugar de iniciarse en una zona acotada, la explosin provendra de una vasta regin de cientos de millones de aos luz de anchura y cientos de millones de aos luz de desarrollo11. Propuesta de Lutz, Rochlitz y Balzer Explica los fenmenos observados mediante distintos mecanismos, algunos clsicos otros no, en un contexto donde se considera que la ley de Hubble interpretada como expansin del universo, es errada. Estos autores explican la ley de Hubble a partir de un mecanismo por el que el corrimiento al rojo se debe a que la luz, a medida que se propaga por el espacio, interacta con lo que llaman "materia en forma continua" y pierde energa. Esa energa es irradiada por esta "materia en forma continua" dando lugar a la radiacin csmica de fondo. No aceptan la validez del fenmeno Doppler con relacin a la ley de Hubble12. Modelo del universo cuasi estacionario Este modelo combina una solucin cosmolgica de las ecuaciones de Einstein, segn la cual el Universo se expande y se vuelve a contraer en

forma muy lenta e ininterrumpida, con otros mecanismos parciales. Ahora estaramos en un periodo de expansin como el observado por la ley de Hubble, interpretada como velocidad Doppler. La contraccin no llegara a un estado de muy alta energa, por lo cual no requiere de una fsica fuera de la fsica convencional. La radiacin csmica de fondo es explicada en este modelo por un mecanismo clsico; la homogeneidad de esa radiacin es explicada por interacciones que se producen en la fase en que el Universo est comprimido. Las proporciones de los elementos livianos se explican por mecanismos estelares clsicos13. El escenario ekpyptico y cclico ste es tambin un modelo cosmolgico alternativo al de la Gran Explosin. Acepta como vlido el Modelo Estndar de la cosmologa pero no la fase inflacionaria. Se basa en una teora que combina la mecnica cuntica con la gravedad (teora M), sin base experimental por el momento. Esta teora de la gravedad cuntica, en la aproximacin de bajas energas, reproduce algunas teoras conocidas. Segn estos modelos existira un movimiento cclico del Universo como en el modelo cuasi-estacionario, pero con una contraccin muchsimo mayor, de ah una teora de altas energas14. Conclusiones El Modelo Estndar de la Cosmologa, es decir, la teora de que el Universo observable en un pasado lejano se encontraba en un estado concentrado a alta temperatura y densidad, tiene una fuerte evidencia experimental. Las teoras alternativas mencionadas son menos probables, porque requieren un nmero mayor de suposiciones, que escapan de las leyes de la fsica conocida. Cuando hablamos de la Teora Estndar, nos referimos a la que describe la evolucin del Universo desde el momento en que comienzan a formarse los nucleones, que se corresponde a la fsica de altas energas, comprobada en aceleradores de partculas (con las limitaciones del caso: problema del horizonte y energa oscura por ejemplo). Estados previos ms concentrados donde la densidad y temperatura son mayores tienen una menor base experimental y es sumamente complejo elaborar conclusiones sobre ellos. Aqu la teora inevitablemente conduce a una singularidad, debido a su limitacin intrnseca de no poder basarse directamente en la gravedad cuntica. Esos estados previos del Universo ms densos y calientes a los cuales se est muy lejos de llegar experimentalmente, se estudian tericamente proyectando las leyes de la fsica conocida. De proyecciones de este tipo se desprenden teoras como las del "Universo inflacionario" que sirven para explicar la homogeneidad y causalidad, o las teoras del multiuniverso (inflacin catica en que "el Universo observable" no es ms que una burbuja con leyes fsicas particulares, de un desarrollo ms amplio de la materia). Tambin de estas proyecciones, avanzando sobre la gravedad cuntica se elaboran las teoras del Universo Cclico.

En el Grfico 4 se muestra lo conocido sobre fsica de altas energas. Comparar las escalas de energa de este grfico con las del Grfico 3, para tener una idea de lo conocido y lo proyectado. Hemos cuestionado la idea de la singularidad desde el punto de vista metodolgico. Es decir, por extrapolar las leyes de la fsica conocida a un punto donde habra que aplicar leyes an desconocidas. Corresponde tambin una crtica, desde el punto de vista filosfico, a la concepcin metafsica, que implica aceptar como posible que la totalidad del universo observable tuvo un inicio en el tiempo a partir de un punto en el espacio, Todo lo conocido sobre la evolucin del Universo, confirma que los sucesos csmicos se comportan de acuerdo a las leyes descubiertas por el materialismo dialctico: todo lo que existe en el cosmos existe en un proceso permanente de desarrollo y cambio, donde todo nace, se desarrolla y muere, dando lugar a otra cosa, y donde el motor de este proceso son las contradicciones internas de diferente naturaleza. En cuanto a las leyes de la fsica conocidas hasta ahora, no sera extrao que en un futuro, en la medida en que se realicen experimentaciones (directas o indirectas) para confirmar las teoras de la fsica de altas energas, se encuentren hechos experimentales que conduzcan a nuevas visiones sobre el desarrollo del estado del Universo y su naturaleza, en momentos previos a los conocidos por el Modelo Estndar de la cosmologa. Lo que se conoce sobre el universo observable, indica un estado de continua evolucin y cambio. Pero la manera en que se conoce esa evolucin y cambio est limitada, en cada momento, por la finitud de las posibilidades cientficas y tecnolgicas de desarrollar experiencias en mbitos cada vez mayores y de energas cada vez ms grandes, y la posibilidad de sintetizar estas experiencias en teoras. Este es en sntesis, el mtodo cientfico: "Se observa un hecho nuevo que hace imposible el mtodo anterior de explicacin de los hechos correspondientes al mismo grupo. A partir de ese momento hacen falta nuevos mtodos de explicacin -al principio basados slo en una cantidad limitada de hechos y observaciones. Nuevos materiales de observacin depuran esta hiptesis, eliminan algunas y corrigen otras, hasta que al cabo la ley queda establecida en forma pura. Si se esperase hasta que el material para una ley se encontrare en forma pura, ello equivaldra a suspender el proceso del pensamiento en la investigacin hasta entonces, y, aunque slo sea por este motivo, la ley jams surgira." F. Engels15. Sobre esta contradiccin real entre las posibilidades abiertas y las limitaciones del campo experimental es que se abre paso el positivismo y las posiciones idealistas. F. Engels en el mismo trabajo de la cita anterior expres: "Aquel en el cual se mueve la materia es un ciclo eterno, un ciclo que por cierto slo completa su rbita en perodos de tiempo para los cuales nuestro ao terrestre no es una medida adecuada; un ciclo en el cual el tiempo de mximo desarrollo, el de la vida orgnica y ms aun el de los seres conscientes de la naturaleza y de s mismos, es tan estrictamente limitado

como el espacio en que llegan a realizarse la vida y la conciencia de s; un ciclo en el cual todos los modos finitos de existencia de la materia, sea sol o vapor de nebulosa, animales aislados o gnero de animales, combinacin o disociacin qumicas, son igualmente transitorios, y en que nada es eterno, salvo la materia en eterno movimiento, en eterno cambio, y las leyes segn las cuales se mueve y cambia. Pero por frecuente e inexorable que sea la completacin de este ciclo en el tiempo y el espacio; por mucho que sean los millones de soles y tierras que surgen y desaparecen; por mucho que pueda durar antes que en un sistema solar, y slo en un planeta, se desarrollen las condiciones necesarias para la vida orgnica; por innumerables, adems, que sean los seres orgnicos que deben surgir y desaparecer a su vez antes que se desarrollen de su seno animales con un cerebro capaz de pensar, y que por un breve lapso encuentren condiciones aptas para la vida, slo para ser exterminados ms tarde sin piedad, abrigamos la certidumbre de que la materia es eternamente la misma en todas sus transformaciones, que jams puede perderse ninguno de sus atributos, y tambin, por lo tanto, que con la misma frrea necesidad con que exterminar en la tierra su ms elevada creacin, el cerebro pensante, volver a producirlo en alguna otra parte y momento"15. Este pensamiento elaborado por Engels en 1875, con una relativamente pobre base experimental y una amplia base filosfica, ha demostrado su acierto en general, a travs del tiempo y los grandes avances de la ciencia. A qu se debe?. A que parti de los hechos conocidos, supo ver la direccin de su desarrollo y los generaliz a travs de las leyes de la dialctica materialista. Leyes a su vez que estn sostenidas por el desarrollo de la ciencia. Engels pone el centro en lo conocido y no en lo desconocido, que siempre ser mayor, infinito. Agradecimientos Agradecemos a Pilar Snchez y al Centro Cultural Races. Recuadro 1 La evolucin de una estrella puede ser ms rpida o ms lenta segn sea la masa de la misma. En el juego entre la fuerza gravitatoria que atrae la masa y las distintas reacciones nucleares de fusin que se pueden dar, hay estados cualitativamente distintos de acuerdo a la masa de la estrella. Si la masa de la estrella es menor a 1,4 veces la masa del sol, su comportamiento ser cualitativamente similar al de nuestro sol. Terminar convirtindose en una enana blanca. A su vez, las estrellas con masa menor a 0,08 veces la del Sol nunca alcanzarn la temperatura suficiente para iniciar las reacciones nucleares por su baja atraccin gravitatoria. Se las llama "enanas marrones". Si la masa de la estrella est entre 1,4 y 2,5 veces la masa del sol, la estrella se transformar en una supernova. Su ncleo seguir colapsando y alcanzar densidades gigantescas, mucho mayores que las que se daban en el interior de una enana blanca. Estos ncleos pueden estabilizarse como

una estrella de neutrones donde el Principio de Exclusin de Pauli aplicado a los neutrones detiene la contraccin. Si se supera el lmite de 2,5 veces la masa del sol el ncleo colapsa ya que el principio de Pauli no puede contener la fuerza de compresin gravitatoria. Por ejemplo, se conocen muchas estrellas con masas comprendidas entre diez y cien veces la masa del sol. En este caso se llega a un agujero negro, una regin del espacio en la que el campo gravitatorio es tan intenso que ni siquiera la luz puede escapar de l. Un agujero negro creara en sus alrededores grandes efectos. Al caer en un agujero negro toda forma de materia, cuerpos masivos o partculas de polvo o gas, seran aceleradas a la velocidad de la luz y liberaran su energa en forma de radiacin. En los centros de algunas galaxias el gas y las estrellas se arremolinan hacia agujeros negros, millones y hasta miles de millones de veces ms pesados que nuestro sol, los cuales se manifiestan como cusares o fuentes de radio intensas. Recuadro 2 A medida que vamos hacia atrs en el tiempo, segn esta teora, la temperatura y densidad aumenta y eventualmente se llega a un estado de densidad infinita, es lo que se llama una singularidad. Veamos: en la mecnica clsica de Newton, la materia es atrada entre s por la gravedad. En una situacin de colapso gravitatorio (agujero negro) con simetra esfrica, todo es atrado hacia un centro comn (centro de la esfera). Si las masas atradas superan cierto umbral, la fuerza de atraccin gravitatoria supera las fuerzas repulsivas que hay en la naturaleza (electromagnticas por ejemplo) y como la fuerza gravitatoria aumenta al disminuir la distancia esta atraccin es cada vez mayor y toda la masa se concentra en un punto de densidad infinita; una singularidad. Ahora bien, esta es una situacin idealizada en el sentido que no hay simetras perfectas, cualquier pequea asimetra o perturbacin hace que haya una regin ms densa que 'tira' distinto lo que hace que el movimiento deje de ser radial y no vaya toda la materia a un solo punto. Es decir, el estado singular es inestable, dentro de la misma teora de Newton la presencia inevitable de pequeas asimetras rompe la singularidad. En la teora de la relatividad general clsica de Einstein sucede algo distinto. Penrose y Hawking demostraron teoremas de singularidad para esta teora que muestran que el colapso gravitatorio se produce an en situaciones asimtricas O sea las singularidades de la relatividad general clsica son inevitables dentro del marco de la misma teora. De esto se concluy a mediados de los 60 que: "Anlogamente, si utilizamos la direccin inversa del tiempo, llegamos a una correspondiente singularidad inicial en el espacio-tiempo, que representa el gran estallido, en cualquier universo en expansin. Aqu, en lugar de representar la destruccin final de toda la materia del espacio-tiempo, la singularidad representa la creacin de espacio-tiempo y materia" Penrose*. Pero sucede que esta lnea de razonamiento falla ya que la misma teora deja de tener validez cuando la densidad es demasiado grande: hay que

tener en cuenta los efectos cunticos. Es el dominio de la gravedad cuntica (teora an no desarrollada). En definitiva, lo que indican los teoremas de Penrose y Hawking es que es inevitable que se llegue a un estado en que la teora fsica que se vena usando deje de tener validez y se deban usar nuevos conceptos fsicos que unifiquen la relatividad general con la mecnica cuntica (gravedad cuntica). * R. Penrose La Mente Nueva del Emperador. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1996. Recuadro 3 Una posible causa de la aceleracin de la expansin del Universo segn la teora del gran estallido podra estar en la fluctuacin del vaco. El "vaco" nombrado anteriormente no es la "nada" para la fsica sino un estado que no se conoce pero cuyas fluctuaciones se detectan. En los aos 30 al combinar las leyes de la mecnica cuntica con la teora especial de la relatividad, se vio que las partculas elementales podan brotar espontneamente de la "nada" y desaparecer de nuevo, siempre y cuando fuese en un tiempo cuya brevedad impidiera la medicin. Estas partculas (llamadas "virtuales" por la fsica*) producen efectos mensurables: alteran los niveles de energa de los tomos y crean fuerzas entre las placas metlicas neutras (efecto Casimir). Estas fluctuaciones del vaco podran ser la causa de una constante cosmolgica no nula, que en el marco de la teora general de la relatividad, produce una aceleracin de la expansin. Otra explicacin estudiada, por efectos dinmicos, se denomina Quintaesencia. Genricamente la aceleracin es producida por "energa oscura" de origen desconocido. * J. M. Prez Hernndez, Problemas Filosficos de las Cs. Modernas -Cap. IV-. Editorial Agora, Bs. As., 2001.

Notas: 1. M. Rees. Antes del Principio. 1999 Tusquetes Editores, Barcelona. 2. Las distancias estelares son enormes, usualmente se dan en aos luz. Esto es el tiempo en aos que tarda la luz en recorrer la distancia en cuestin. As, una distancia de 1 ao luz equivale a 9.460.800.000.000 kilmetros; esta es la distancia que recorre la luz en 365 das. Esto proviene de multiplicar la velocidad de la luz (300.000 kilmetros por segundo) por 1 ao (31.536.000 segundos). Ya que la luz se desplaza a una velocidad finita, los astrnomos cuando observan objetos distantes estn observando un objeto que emiti luz en el pasado. La mayora de las estrellas visibles a ojo desnudo en una noche estrellada se encuentra a una distancia entre diez y cien aos luz. O sea, las vemos como eran entre diez y cien anos atrs. A la galaxia ms cerca, Andrmeda, la vemos como era hace tres millones de aos, pues se encuentra a una distancia de 3 millones de aos luz. 3. Cuando la luz pasa a travs de un prisma, se descompone en un conjunto de diferentes colores, llamado su espectro. El espectro de una galaxia

muestra pautas caractersticas segn las longitudes de onda emitidas o absorbidas por los elementos presentes (carbono, sodio, etc.). Hubble determin que estas pautas caractersticas se desplazan hacia longitudes de ondas mayores (corrimiento hacia el rojo) en comparacin con mediciones de laboratorio o con la luz de estrellas de nuestra propia galaxia. 4. H. Arp. Seeing Red. Apeiron, Montreal 1998. Para un anlisis crtico de uno de los casos ms famoso de coincidencia espacial de objetos celestes de distinto corrimiento al rojo descubierto por H. Arp ver: http://heritage.stci.edu/2002/23/supplemental.html 5. Radiacin de cuerpo negro: es el patrn de radiacin caracterstica que emite un objeto a una temperatura dada cuando esta radiacin llega al equilibrio con las partculas que componen el objeto. Esta radiacin caracterstica depende de la temperatura a que se halla el cuerpo negro. 6. S. Weinberg. Los Tres Primeros Minutos del Universo. 1993 Salvat Editores, Barcelona. 7. Antimateria es el nombre que se le da a la materia con carga elctrica opuesta a la de la materia comunmente conocida. Por ejemplo, un antielectrn (positrn) tiene las mismas propiedades que el electrn pero carga elctrica positiva. 8. S. Weinberg. Before the Big Bang. Junio 1997 The NY Review of Books. Nueva York. M. S. Turner y J. A. Tyson. Cosmology at the Millennium, enero 1999 en http://xyz.lanl.gov/astro-ph/9901113. P. J. E. Peebles. The Standart Cosmological Model, junio 1998 en: http://xyz.lanl.gov/astroph/9806201. Sitio web del grupo de cosmologa de Cambridge: http://www.damtp.cam.ac.uk. 9. W. L. Freedman y M. S. Turner. Measuring and Understanding the Universe. Reviews of Modern Physics, octubre 2003, vol.75 pag. 1433. Para una crtica de esta interpretacin ver: S. L. Bridle, O. Lahav, J. P. Ostraker y P. J. Steinhardt. Precision Cosmology? Not Just Yet. Marzo 2003, http://xyz.lanl.gov/astro-ph/0303180. 10. A. H. Guth. Inflation and Cosmological Perturbations, enero 2003 en: http://xyz.lanl.gov/astro-ph/0306275 11. A. L. Peratt. Sitio web: http://public.lanl.gov/alp/theUniverse.html. E. J. Lerner. The Big Bang Never Happened. 1991 Vintage Books, Nueva York. Una crtica de esta teora se puede ver en el sitio web de N. Wright: Cosmology Pages, errors en "The Big Bang Never Happened": http://www.astro.ucla.edu/~wright/lerner_errors.html. Ver tambin, A. Woods y T. Grant. Reason in Revolt, cap. 9: The Big Bang. Mayo 1995, Ed. Reason in Revolt, Londres. Posteriormente, este grupo pas a apoyar el modelo Ekyptiotico: A. Woods. An Alternative to the Big Bang. Abril 2002, http://www.marxist.com/scienceandtech/big_bang.html . Una crtica a las posiciones de estos autores se puede ver en: http://www.mailarchive.com/marxism-thaxis@lists.econ.utah.edu/msg00578.html.

12. J. Lutz, W. D. Rochlitz y G. Balzer-J. Perplejos Ante el Gran Muro. Septiembre 1991, Ed. Camino Nuevo, Essen. 13. G. Burbidge, F. Hoyle y J. V. Narlikar. A Different Aproach to Cosmology, abril 1999, pag 38, Physics Today. En el mismo nmero hay una crtica al mismo: de A. Albrecht. Reply to "A Different approach to Cosmology", abril 1999, pag. 44, Physics Today. 14. Carlos Figueroa, De cmo la Teora de la Gran Explosin result equivocada. Poltica y Teora, vol. 52, agosto 2003. J. Khoury, B. A. Ovrut, P. J. Steinhardt y N. Turok. Density Perturbations in the Ekpyrotic Scenario, septiembre 2001 en: http://xyz.lanl.gov/hep-th/0109050. P. J. Steinhardt y N. Turok. A Cyclic Model of the Universe. Science, mayo 2002, vol. 296, pag. 1436. Una crtica a estos escenarios en, A. Linde. Inflationary Theory versus Ekpyrotic/Ciclic Scenario, mayo 2002, http://xyz.lanl.gov/hepth/0205259. 15. F. Engels, Dialctica de la Naturaleza. Editorial Cartago. Mxico, 1983. Fuente: www.pcr-arg.com.ar

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