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Ecologia

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A ecologia abrange desde reas como processos globais (Acima), estudos de habitats marinhos e terrestres (Meio) a interaes interespecficas como predao e polinizao (Abaixo). A Ecologia a cincia que estuda as interaes entre os organismos e seu ambiente, ou seja, o estudo cientfico da distribuio e abundncia dos seres vivos e das interaes que determinam a sua distribuio.1 As interaes podem ser entre seres vivos e/ou com o meio ambiente. A palavra Ecologia tem origem no grego "oikos", que significa casa, e "logos", estudo. Logo, por extenso seria o estudo da casa, ou, de forma mais genrica, do lugar onde se vive. O cientista alemo Ernst Haeckel usou pela primeira vez este termo em 1869 para designar o estudo das relaes entre os seres vivos e o ambiente em que vivem. A Ecologia pode ser dividida em Autoecologia, Demoecologia e Sinecologia.2 Entretanto, diversos ramos tem surgido utilizando diversas reas do conhecimento: Biologia da Conservao, Ecologia da Restaurao, Ecologia Numrica, Ecologia Quantitativa, Ecologia Terica, Macroecologia, Ecofisiologia, Agroecologia, Ecologia da Paisagem. Ainda pode-se dividir a Ecologia em Ecologia Vegetal e Animal e ainda em Ecologia Terrestre e Aqutica.

O meio ambiente afeta os seres vivos no s pelo espao necessrio sua sobrevivncia e reproduo, mas tambm s suas funes vitais, incluindo o seu comportamento, atravs do metabolismo. Por essa razo, o meio ambiente e a sua qualidade determinam o nmero de indivduos e de espcies que podem viver no mesmo habitat. Por outro lado, os seres vivos tambm alteram permanentemente o meio ambiente em que vivem. O exemplo mais dramtico de alterao do meio ambiente por organismos a construo dos recifes de coral por minsculos invertebrados, os plipos coralinos. As relaes entre os diversos seres vivos existentes num ecossistema tambm influencia na distribuio e abundncia deles prprios. Como exemplo, incluem-se a competio pelo espao, pelo alimento ou por parceiros para a reproduo, a predao de organismos por outros, a simbiose entre diferentes espcies que cooperam para a sua mtua sobrevivncia, o comensalismo, o parasitismo e outras. A maior compreenso dos conceitos ecolgicos e da verificao das alteraes de vrios ecossistemas pelo homem levou ao conceito da Ecologia Humana que estuda as relaes entre o homem e a biosfera, principalmente do ponto de vista da manuteno da sua sade, no s fsica, mas tambm social. Com o passar do tempo surgiram tambm os conceitos de conservao que se impuseram na atuao dos governos, quer atravs das aes de regulamentao do uso do ambiente natural e das suas espcies, quer atravs de vrias organizaes ambientalistas que promovem a disseminao do conhecimento sobre estas interaes entre o homem e a biosfera. H muitas aplicaes prticas da ecologia, como a biologia da conservao, gesto de zonas midas, gesto de recursos naturais (agricultura, silvicultura e pesca), planejamento da cidade e aplicaes na economia.

ndice
[esconder]

1 Histria o 1.1 O incio o 1.2 Aps o sculo 20 2 Nveis de organizao, mbito e escala da organizao o 2.1 Biodiversidade o 2.2 Nicho Ecolgico o 2.3 Ecologia de populaes o 2.4 Ecologia de Metapopulaes o 2.5 Ecologia de comunidades o 2.6 Teias alimentares o 2.7 Dinmica trfica o 2.8 Espcies chaves o 2.9 Bioma e biosfera 3 Ecologia e evoluo 4 Ver tambm 5 Referncias 6 Ligaes externas

Histria[editar]
O incio[editar]
A Ecologia tem uma complexa origem, em grande parte devido a sua natureza multidisciplinar.3 Os antigos filsofos da Grcia, incluindo Hipcrates e Aristteles, foram os primeiros a registrar observaes sobre histria natural. No entanto, os filsofos da Grcia Antiga consideravam a vida como um elemento esttico, no existindo a noo de adaptao.4 Tpicos mais familiares do contexto moderno, incluindo cadeias alimentares, regulao populacional e produtividade, no foram desenvolvidos antes de 1700. Os primeiros trabalhos foram do microscopista Antoni van Leeuwenhoek (16321723) e do botnico Richard Bradley(1688?-1732).5 O biogegrafo Alexander von Humbolt (17691859) foi outro pioneiro do pensamento ecolgico, um dos primeiros a reconhecer gradientes ecolgicos e fazer aluso s relaes entre espcies e rea.6 7 No incio do sculo XX, a ecologia foi uma forma analtica de histria natural.8 Seguindo a tradio de Aristteles, a natureza descritiva da histria natural examina a interao dos organismos com o seu meio ambiente e suas comunidades. Historiadores naturais, incluindo James Hutton e Jean-Baptiste Lamarck, contriburam com obras significativas que lanaram as bases das modernas cincias ecolgicas.9 O termo "ecologia" de origem mais recente e foi escrito pelo bilogo alemo Ernst Haeckel no seu livro Generelle Morphologie der Organismen (1866). Haeckel foi um zologo, artista, escritor e professor de anatomia comparada.10 11
Por ecologia entendemos o corpo de conhecimentos sobre a economia da natureza, da investigao das relaes totais dos animais com o ambiente inorgnico e orgnico; incluindo, sobretudo, suas relaes amigveis e hostis com aqueles animais e plantas com as quais entram diretamente ou indiretamente em contato em uma palavra, ecologia o estudo de todas as complexas interrelaes referidas por Darwin como as condies da luta pela existncia. Definio de Haeckel citado em Esbjorn-Hargens12 :6

Ernst Haeckel (Esquerda) e Eugenius Warming (Direira), dois fundadores da ecologia.

As opinies divergem sobre quem foi o fundador da teoria ecolgica moderna. Alguns marcam a definio de Haeckel como o incio,13 outros atribuem a Eugenius Warming com a escrita de Oecology of Plants: An Introduction to the Study of Plant Communities (1895).14 A ecologia pode tambm ter comeado com Carl Linnaeus, principal pesquisador da economia da natureza no incio do sculo XVIII.15 16 Ele fundou um ramo de estudo ecolgico que chamou de economia da natureza.15 Os trabalhos de Linnaeus influenciaram Darwin no The Origin of Species onde adota a frase de Linnaues economia ou poltica da natureza.10 Linnaeus foi o primeiro a enquadrar o

equilbrio da natureza, como uma hiptese testvel. Haeckel, que admirava o trabalho de Darwin, definiu ecologia com base na economia da natureza, o que levou alguns a questionar se a ecologia sinnimo dos conceitos de Linnaues para a economia da natureza.16 A sntese moderna da ecologia uma cincia jovem, que substancial ateno formal no final do sculo 19 e tornando se ainda mais popular durante os movimento ambientais da dcada de 19609 , embora muitas observaes, interpretaes e descobertas relacionadas a ecologia estendem-se desde o inicio dos estudos da histria natural. Por exemplo, o conceito de balano ou regulao da natureza pode ser rastreado at Herodotos (morto em 425 ac.), que descreveu mutualismo no Rio Nilo, quando crocodilos abrem a boca permitindo escolopacdeos remover sanguessugas.3 Contribuies mais ampla para o desenvolvimento histrico das cincias ecolgicas, Aristteles considerado um dos primeiros naturalistas que teve um papel influente no desenvolvimento filosfico das cincias ecolgicas. Um dos alunos de Aristteles, Teofrasto, fez observaes ecolgicas sobre plantas e postulava uma postura filosfica sobre as relaes autnomas entre as plantas e seu ambiente, que est mais na linha com o pensamento ecolgico moderno. Tanto Aristteles e Teofrasto fizeram observaes detalhadas sobre as migraes de plantas e animais, biogeografia, fisiologia e seus hbitos no que poderia ser considerado um anlogo do nicho ecolgico moderno.17 18 Hipcrates, outro filsofo grego, tambm creditado com referncia a temas ecolgicos em seus primeiros desenvolvimentos.5

O layout do primeiro experimento ecolgico, observado por Charles Darwin em The Origin of Species, este for realizado em um jardim de grama em Woburn Abbey em 1817. O experimento estudou o desempenho de diferentes misturas de espcies plantadas em diferentes tipos de solo.19 20 De Aristteles a Darwin o mundo natural foi predominantemente considerado esttico e sem mudanas desde criao original. Antes do livro The Origin of Species teve pouca valorizao ou entendimento das dinmicas relaes entre os organismos e suas adaptaes e modificaes relacionadas ao meio ambiente. 21 12 Enquanto Charles Darwin o mais conhecido por seus trabalhos em evoluo,22 ele tambm um dos fundadores de ecologia de solo.23 Em The Origin of Species Darwin faz nota a o primeiro experimento ecolgico publicado em 1816.19 Na cincia que antecederam a Darwin a noo de evoluo das espcies foi ganhando apoio popular. Este paradigma cientfico mudou a maneira que os pesquisadores se aproximaram das cincias ecolgicas.24

Aps o sculo 20[editar]


Alguns sugerem que o primeiro texto ecolgico (Natural History of Selborne) foi publicado em 1789, por Gilbert White (17201793).25 O primeiro livro ecolgico da

Amrica foi publicado em 1905 por Frederic Edward Clements.26 No livro, Clements passa a ideia que as comunidades de plantas so como superorganismos. Essa publicao lana o debate entre o holismo ecolgico e individualismo que durou at a dcada de 1970. O conceito de Clements para superorganismo propem quem os ecossistemas progridem por um regulado e determinado estgio de desenvolvimento, anlogo ao estgios de desenvolvimento de um organismo, cujas partes funo para manter a integridade do todo. O paradigma de Clements foi desafiado por Henry Gleason.27 De acordo com Gleason, comunidades ecolgicas se desenvolvem a partir da associao nica de organismos individuais. Essa mudana de percepo colocado o foco para as histrias de vida de organismos individuais e como isso se relaciona com o desenvolvimento de comunidades.28 A teoria de superorganismo de Clements no foi completamente rejeitada, mas alguns sugerem que ela foi uma aplicao alm do limite do holismo.29 Holismo continua a ser uma parte crtica da fundamentao terica contempornea em estudos ecolgicos.30 Holismo foi primeiro introduzido em 1926 por uma polarizada figura histrica, um general da frica do Sul chamado Jan Christian Smuts. Smuts foi inspirado pela teoria de superorganismo de Clement's e desenvolveu e publicou o conceito de holismo, que contrasta com a viso politica do seu pai sobre o Apartheid .31 Quase ao mesmo tempo, Charles Elton pioneiro no conceito de cadeiras alimentares no livro "Animal Ecology".32 Elton32 definiu relaes ecolgicas usando conceitos de cadeiras alimentares, ciclos de alimentos, o tamanho de alimentos, e descreveu as relaes numricas entre os diferentes grupos funcionais e suas relativas abundncias. 'ciclos alimentares' foram substitudos por 'teias trficas `em posteriores textos ecolgicos um texto posterior ecolgica.33 Ecologia desenvolveu-se em muitas naes, incluindo na Rssia com Vladimir Vernadsky que fundou o conceito de biosfera na dcada de 192034 ou Japo com Kinji Imanishi e seu conceito de harmonia na natureza e segregao de habitat na dcada de 1950.35 O reconhecimento cientfico ou a importncia das contribuies para a ecologia de outras culturas dificultada por barreiras lingusticas e de traduo.34

Nveis de organizao, mbito e escala da organizao[editar]

Regenerao do ecossistema depois de perturbao como fogo, formando estrutura de mosaicos de diferentes idades na paisagem. Na figura esto diferentes estgios de ecossistemas florestais, iniciando de colonizao pioneira em um local perturbado e maturando nos estgios successionais levando para uma floresta madura. Como ecologia lida sempre com ecossistemas em mudana, por isso, tempo e espao devem ser levados em conta quando so descritos fenmenos ecolgicos.36 No que diz respeito ao tempo, pode levar milhares de anos para um processo ecolgico amadurecer. O tempo de vida de uma arvore, por exemplo, pode passar atravs de diferentes estgios

sucessionais at atingir a maturidade de uma floresta. O processo ecolgico ainda estendido mais ao longo do tempo at a arvore cair e decompor. Ecossistemas so tambm classificados em diferentes escalas espaciais. A rea de um ecossistema pode variar muito, de muito pequeno a muito vasto. Por exemplo, vrias geraes de um pulgo e seus predadores podem existir sobre uma nica folha, e dentro de cada um destes pulges podem existir diversas comunidades de bactrias.37 A escalada do estudo deve ser muito ampla para estudar rvores de uma floresta, onde vivem pulges e bactrias. 38 Para entender o crescimento das arvores, por exemplo, o tipo de solo, umidade, inclinao do terreno, abertura do dossel e outras variveis locais devem ser examinadas. Para entender a ecologia de uma floresta, complexos fatores locais, como clima tambm devem ser levados em conta. 39 Estudos ecolgicos de longo prazo promovem importantes registros para entender melhor os ecossistemas no espao e no tempo. O International Long Term Ecological Network40 gerencia e faz intercambio de informao entre locais de pesquisas. O mais longo experimentos existente o Park Grass Experiment que inicio em 1856.41 Outro exemplo inclui o Hubbard Brook Experimental Forest em operao desde 1960.42 Em ecologia tambm complicado o fato de que os padres de pequena escala no necessariamente explicam os fenmenos de grande escala. 43 44 Estes fenmenos operam em diferentes escalas no ambiente, que vo desde a escala molecular a escala planetaria, e requerem diferentes conjuntos de explicao. 45 46 Para estruturar o estudo da ecologia em um quadro de entendimento o mundo biolgico concetualmente organizado em uma estrutura hierrquica, variando de uma escala de genes, para clulas, tecidos, rgos, organismos, espcies, at o nvel de biosfera.47 Ecossistemas so primeiramente pesquisados em seus principais nveis de organizao, incluindo (1)organismos, (2) populaes e (3) comunidades. Eclogos estudam ecossistemas por amostragem de um certo nmero de indivduos que representam uma populao. Os ecossistemas consistem nas comunidades que entre elas e com o meio ambiente. E em ecologia, comunidades so criadas por interao de populaes de diferentes espcies de uma rea. 48 49

Biodiversidade[editar]
Biodiversidade um atributo de um local ou rea que consiste na variedade dentro e entre comunidades biticas, influenciadas ou no por seres humanos, em qualquer escala espacial de microhabitats a manchas de habitats, para toda a biosfera.50
:745

Exemplo da grande diversidade de espcies encontrada no nosso planeta Biodiversidade simplesmente a forma resumida para a diversidade biolgica. Biodiversidade descreve todas as variantes da vida de genes a ecossistemas, e uma rea complexa que abrange todos os nveis biolgicos de organizao. H muitas ndices, maneiras para medir e representar a biodiversidade.51 Biodiversidade inclui diversidade de espcies, diversidade de ecossistemas, diversidade gentica e os complexos processos que operam em e entre esses diversos nveis.51 52 53 Biodiversidade executa um importante papel na sade ecolgica, quanto na sade dos humanos.54 55 Prevenindo ou priorizando a extino das espcies uma maneira de preservar a biodiversidade, nas populaes, a diversidade gentica entre elas e os processos ecolgicos, como migrao, que esto sendo ameaados em escala global e desaparecendo rapidamente. Prioridades de conservao e tcnicas de gesto requerem diferentes abordagens e consideraes para abordar toda gama ecolgica da biodiversidade. Populao e migrao de espcies, por exemplo, so os mais sensveis indicadores de servios ecolgicos que sustentam e contribuem para o capital natural e para o "bem estar" do ecossistema.56 57 58 59 O entendimento da biodiversidade tem uma aplicao pratica para o planejamento da conservao dos ecossistemas, para tomar decises ecologicamente responsveis nas gesto de empresas de consultoria, governos e empresas.60

Nicho Ecolgico[editar]

Monte de Cupim com grande variedades de chamins que regulam a troca de gases, temperatura e outros parmetros ambientais que so necessrios para sustentar a fisiologia interna da colnia inteira. 61 62 O nicho ecolgico um conceito central na ecologia de organismos. So muitos as definies do nicho ecolgico desde 1917 63 , mas George Evelyn Hutchinson fez um avano conceitual em 195764 65 e introduziu a definio mais amplamente aceita: "O nicho o grupo de condies bioticas e abiticas condies na qual uma espcie capaz de persistir e manter estvel o tamanho da populao."63 :519 O nicho ecolgico dividido em nicho fundamental e nicho efetivo. O nicho fundamental o grupo de condies ambientais sobre qual uma espcie apta a persistir. O nicho efetivo o grupo de condies ambientais timas sobre a qual uma espcie apta a persistir. 48 63 65 Organismos tem traos fundamentais que so excepcionalmentes adaptados ao nicho ecolgico. Um trao uma propriedade mensurvel do organismo que fortemente influencia sua performace.66 Padres biogeogrficos e escalas de distribuio so explicados e previstos atravs do conhecimento e compreenso das exigncias do nicho da espcie. 67 Por exemplo, a adaptao natural de cada espcie no seu nicho ecolgico significa que ela apta para excluir competitivamente outras espcies similarmente adaptada que tem uma escala geogrfica de sobreposio. Isso chamado de princpio de excluso competitiva 68 Importante do conceito do nicho o habitat. O habitat o ambiente sobre a qual uma espcies sabemos que ocorre e o tipo de comunidade que formada como resultado.69 Por exemplo, habitat pode se referia a um ambiente aqutico ou terrestre que pode ser categorizado como ecossistemas de montanha ou Alpes.

Biodiversidade de um recife de corais. Corais adaptam e modificam seu ambiente pela formao de esqueleto de carbonato de clcio que fornecem condies de crescimento para futuras geraes e formam habitat para muitas outras espcies.70 Organismos so sujeitos a presses ambientais, mas eles tambm podem modificar seus habitats. O feedback positivo entre organismos e seu ambiente pode modificar as condies em uma escala local ou global (Ver Hiptese Gaia) e muitas vezes at mesmo aps a morte do organismo, como por exemplo deposio de esqueletos de slica ou calcrio por organismos marinhos. 71 Este processo de engenharia de ecossistemas tambm pode ser chamado de construo de nicho. Engenheiro de ecossistemas so definidos como:...organismos que diretamente ou indiretamente modulam a disponibilidade de recursos para outras espcies, causando mudanas nos estados fsicos nos matrias biticos ou abiticos. Assim eles modificam, mantem e criam habitats."72
:373

O conceito de engenharia ecolgica foi estimulado por uma nova apreciao do grau de influencia que os organismos tem no ecossistemas e no processo evolutivo. O conceito de construo de nicho destaca um prvio subvalorizado mecanismo de feedback na seleo natural transmitindo foras no nicho abitico. 61 73 Um exemplo de seleo natural atravs de engenharia de ecossistemas ocorre em nichos de insetos sociais, incluindo formigas, abelhas, vespas e cupins. L uma emergncia de homeostase na estrutura do nicho que regula, mantm e defende a fisiologia no interior da colnia. Montes de cupins, por exemplo, mantm uma temperatura interna constante atravs de chamins de ar condicionado. A estrutura dos nichos sujeita as foras da seleo natural. Alm disso, o nicho pode sobreviver a sucessivas geraes, o que significa que os organismos herdam o material gentico e um nicho, que foi construdo antes do seu tempo. 61 62 74

Ecologia de populaes[editar]
A populao a unidade de analise da ecologia de populaes. Uma populao consiste nos indivduos de uma espcies que vivem, interagem e migram atravs do mesmo nicho e habitat .75 Uma primarias lei da ecologia de populaes a Teoria Populacional Malthusiana.76 Este modelo prev que: "...uma populao pode crescer (ou declinar)

exponencialmente enquanto o ambiente experimentado por todos os indivduos da populao se mantm constante..." 76 :18 Esta premissa Malthusiana fornece a base para a formulao de teorias preditivas e testes que se seguem. Modelagens simples de populaes usualmente comeam com quatro variveis includo nascimento, morte, imigrao e emigrao. Modelos matemticos so usados para calcular a mudana demogrfica na populao usando modelos nulos. Um modelo nulo usado como uma hiptese nula para os testes estatsticos. A hiptese nula parte da pressuposto que processos aleatrios criam os padres observados. Alternativamente o padro observado difere significantemente do modelo aleatrio e exige mais explicao. Modelos podem ser matematicamente complexos quando ...varias hipteses competitivas so simultaneamente confrontadas com os dados."77 Um exemplo de um modelo introdutrio de populao descreve uma populao fechada, como em uma ilha, onde a imigrao e emigrao no ocorre. Nestes modelos de ilha as taxas per capita de variao so descritos como: , onde N o nmero total de indivduos na populao, B o nmero de nascimentos, D o nmero de mortos, b e d so as taxas per capita de nascimento e morte respectivamente, e r a taxa per capita de mudana populacional. Esta formula pode ser lida como a taxa de mudana na populao (dN/dT) igual aos nascimentos menos as mortes (B - D).76 78 Usando estas tcnicas de modelagem, os modelo de crescimento populacional de Malthus`s foi mais tarde transformado em um modelo conhecido como a equao logstica: , onde N o nmero de indivduos medidos como densidade de biomassa, a a taxa per capita mxima de mudana, e K a capacidade de suporte da populao. A formula pode ser lida assim, a taxa de mudana na populao (dN/dT) igual ao crescimento (aN) que limitado pela capacidade de suporte (1-N/K). A disciplina de ecologia de populaes baseia-se estes modelos introdutrios para entender os processos demogrficos em populaes real e conduz testes de hipteses estatsticos. O campo da ecologia populacional, muitas vezes utiliza os dados sobre histria de vida e lgebra matricial para desenvolver matrizes de projeo em fecundidade e sobrevivncia. Esta informao usada para o gerenciamento de estoques da vida selvagem e fixao de quotas de colheita.78 79
Uma lista de termos que define vrios tipos de agrupamentos naturaus de indivduos que so usados no estudo das populaes. 80 Termos Populaes de Todos os indivduos de uma espcie. espcies Definies

Metapopulao Um conjunto de populaes desjuntas, entre as quais ocorre migrao. Populao Um grupo de coespecficos indivduos que so demograficamente, geneticamente, ou espacialmente separadas de outros grupos de indivduos. Um agrupamento espacial de grupos de indivduos. Um grupo de indivduos que so mais geneticamente similares do que outros indivduos, usualmente com algum grau de isolamento espacial tambm. Um grupo de indivduos dentro de uma pequena rea delimitada, menos que a distribuio geogrfica da espcie, muitas vezes dentro de uma populao. A populao local pode ser uma populao desjunta.

Agregao Deme

Populao local

Subpopulao Um subconjunto de indivduos de uma populao arbitrariamente delimitado espacialmente.

As populaes so tambm estudadas atravs do conceito de metapopulaes.

Ecologia de Metapopulaes[editar]
O conceito de metapopulao foi introduzido em 1969 81 :"como uma populao de populaes qual vai se extinguindo e recolonizadas localmente."82 :105 Ecologia de metapopulaes uma abordagem estatstica que frequentemente usada na biologia da conservao. 83 A pesquisa com metapopulaes simplifica a paisagem em manchas com diferentes nveis de qualidade.84 Como o modelo de seleor/K, o modelo de metapopulaes pode ser usado para explicar a evoluo da historia de vida, como a estabilidade ecolgica da metamorfose dos ambifios, que deslocam nos estgios de vida de manchas aquticas para manchas terrestres.85 Na terminologia de metapopulao existem emigrantes (indivduos que deixam um fragmento), imigrantes (indivduos que se movem nos fragmentos) e os stio (site) so classificados ou como fontes ou sumidouros. Um stio (site) um termo genrico que se refere a lugares onde as amostras das populaes, tais como lagoas ou definidas reas de amostragem em uma floresta. Stios fontes so locais produtivos que geram uma oferta sazonal de organismos jovens que migram para outros fragmentos. Stios sumidouros so locais improdutivos que s recebem os migrantes e estes vo se extinguir a menos que resgatados por um stios fonte adjacentes ou as condies ambientais tornam-se mais favorveis. Modelos de metapopulao examinar a dinmica dos fragmentos ao longo do tempo para responder perguntas sobre ecologia espacial e demogrfica. A ecologia de metapopulaes um processo dinmico de extino e colonizao. Pequenos fragmentos de menor qualidade so mantidos ou resgatados por um fluxo sazonal de novos imigrantes. Uma estrutura de metapopulao dinmica evolui de ano para ano, onde alguns fragmentos so sumidouros em anos secos e se tornam fontes de quando as condies so mais favorveis. Ecologistas utilizam uma mistura de modelos de computador e estudos de campo para explicar a estrutura das metapopulaes.86 87

Ecologia de comunidades[editar]
Ecologia de comunidade examina como as interaes entre espcies e seu ambiente que afeta a abundncia, distribuio e diversidade de espcies dentro das comunidades. Johnson & Stinchcomb88 :250

Ecologia de comunidades uma subdisciplina da ecologia que estuda a distribuio, abundncia, demografia e interaes entre populaes coexistentes. Um exemplo do um estudo na ecologia de comunidades medida da produo primaria em uma rea alagada em relao as taxas de decomposio em consumo. Isto requer o entendimento da conexo da comunidade entre plantas (produtores primrios) e os decompositores (fungos e bactrias).89 ou a analise da dinmica predador presa afetando a biomassa de anfbios 90 . Teias alimentares e nveis trficos so dois modelos conceituais bastante utilizados para explicar a ligaes entre espcies.91 92

Teias alimentares[editar]
Teias alimentares so um tipo de mapa conceitual que ilustra os caminhos ecolgicos reais, usualmente comeando com a energia solar sendo usado pelas plantas durante a fotossntese. As plantas crescem acumulando carboidratos que so consumidos pelos herbvoros. Passo a passo as linhas ou relaes so elaboradas at uma teia de vida ser ilustrada.15 93 94 95

Teia alimentar de ecossistema aqutico de gua doce e terrestre Existem diferentes dimenses ecolgicas que podem ser mapeados para criar teias alimentares mais complicadas, incluindo: composio de espcies (Tipo de espcies), riqueza de espcies (numero de espcies), biomassa (o peso seco de plantas e animais), produtividade (taxa de converso de energia e nutrientes em crescimento) e estabilidade (teias alimentares ao longo do tempo). Um diagrama ilustrando a composio da teia alimentar mostra como uma mudana em uma nica espcies pode diretamente ou indiretamente influenciar muitas outras espcies. Estudos de microcosmos so usados para simplificar as pesquisas com teias alimentares em unidades semi isoladas como pequenas molas, logs decadentes, e experimentos de laboratrio usando organismos que se reproduzem rapidamente, como as Daphnia alimentando-se de algas em ambientes controlados.96 97 Princpios adquiridos em teias alimentares de modelos experientais de microcosmos so usados para extrapolar pequenas cinceitos dinmicos em grandes sistemas.97 Food-chain length is another way of describing food-webs as a measure of the number of species encountered as energy or nutrients move from the plants to top predators.98 :269

Existem diferentes formas de clculo de comprimento cadeia alimentar, dependendo do que os parmetros da dinmica da cadeia alimentar esto sendo considerados: conectncia, energia ou interao.98 Em um simples exemplo de predador presa, um cervo um passo removido em come plantas (comprimento de cadeia = 1) e um lobo que come o cervo dois passos removido (comprimento de cadeia = 2). A quantidade relativa ou a fora de influncia que estes parmetros so as questes acessadas da cadeia alimentar sobre:

a identidade ou existncia de poucas espcies dominantes (chamados interatores forte ou espcies-chave) o nmero total de espcies e comprimento da cadeia alimentar (incluindo muitas interaes fracas) e como a estrutura da comunidade, funo e estabilidade determinada.97

Dinmica trfica[editar]
Links na teia alimentar primeiramente conectam relaes alimentares entre espcies. Biodiversidade dentro do ecossistema pode se organizar em dimenses verticais e horizontais. A dimenso vertical representa as relaes alimentares da base da cadeia alimentar at os predadores de topo. A dimenso horizontal representa a abundancia relativa ou biomassa de casa nvel 99 Quando a abundancia relativa ou biomassa de cada grupo alimentar empilhada em seus respectivos grupos trficos eles naturalmente formam uma espcie de piramide de nmeros.32 Grupos funcionais so amplamente categorizados como autotrficos (ou produtores primrios), heterotrficos (ou consumidores), e detritvoros (ou decompositores). Heterotrfagos podem ser subdivididos em diferentes grupos funcionais, incluindo: consumidores primrios (herbvoros), consumidores secundrios (predadores que consomem exclusivamente herbvoros) e consumidores tercirios (predadores que consomem tanto herbvoros quanto outros predadores).100 Onvoros no se encaixam perfeitamente nessas categorias funcionais porque consomem tanto tecidos vegetais e tecidos animais. Tem sido sugerido, entretanto, que os onvoros tm uma maior influncia funcional como predadores, porque em relao aos herbvoros so relativamente ineficientes na pastagem.101 Eclogos coletam dados em nveis trficos e teias alimentares para modelar estatisticamente e calcular parmetros matemticos, tais como aqueles usados em outros tipos de anlise de rede, para estudar os padres emergentes e propriedades compartilhadas entre os ecossistemas. O arranjo piramidal emergente de nveis trficos com quantidades de transferncia de energia diminuindo medida que as espcies se tornam mais distantes da fonte de produo um dos vrios padres que repetem entre os ecossistemas.95 102 103 O tamanho de cada nvel trfico na pirmide geralmente representa a biomassa, que pode ser medida como o peso seco dos organismos.104 Auttrofos podem ter a maior proporo mundial de biomassa, mas eles so rivalizados de perto ou mesmo superados pelos microrganismos.105 106 A decomposio da matria orgnica morta, como folhas caindo no cho da floresta, se transforma em solo que a alimenta a produo de plantas. A soma total dos ecossistemas do planeta terra chamado de pedosfera, onde encontrada uma proporo muito grande da biodiversidade. Invertebrados que se alimentam e rasgam folhas maiores, por exemplo, criar pequenos pedaos que alimentam organismos menores na cadeia de

alimentao. Coletivamente, estes so os detritvoros que regulam a formao do solo.107 108 As razes das rvores, fungos, bactrias, minhocas, formigas, besouros, centopias, mamferos, aves, rpteis e anfbios todo o contribuem para criar a cadeia trfica da vida nos ecossistemas do solo. Como organismos se alimentam e deslocam fisicamente materiais para solos, este processo ecolgico importante chamado bioturbao. Biomassa de microrganismos do solo so influenciadas por feedback (retroalimentantao) na dinmica trfica da superfcie solar exposta. Estudos paleecolgicos de solos colocam a origem da bioturbao a um tempo antes do perodo Cambriano. Outros eventos, como a evoluo das rvores e anfbios no perodo devoniano teve um papel significativo no desenvolvimento dos solos e trofismo ecolgico.90 108 109
Lista dos grupos funcionais ecolgicos, definio e exemplos Grupos funcionais Autotrficos ou Produtores Definio e exemplos Normalmente plantas ou cianobactrias que so capazes de realizar fotossntese, mas pode ser outros organismos como bactrias que vivem perto dos chamins ocenicos que so capaz de realizar Quimiossntese. Animais, os quais pode ser consumidos primrios (Herbvoros), ou consumidores secundrios e tercirios (Carnvoros e Onvoros). Bactrias, fungos e insetos que degradam matria orgnica de todos tipo e restauram os nutrientes do ambiente. Os produtores consumiro os nutrientes, completando o ciclo biogeoqumico.

Heterotrficos ou Consumidores Detritivos ou Decompositores

Grupos trficos funcionais separam hierarquicamente em uma piramide trfica porque requerem adaptaes especializadas para realizar fotossntese ou predao, mas raramente so eles tem uma combinao de ambas habilidades funcionais. Isso explica por que adaptaes funcionais em trofismo organizam diferentes espcies emergente em um grupo funcional.101 Nveis trficos so parte de um holstico ou complexo sistema visto no ecossistema.110 111 Cada nvel trfico contm espcies independentes que se agrupam, porque compartilham funes ecolgicas comuns. Agrupamento de espcies funcionalmente similar em um sistema trfico d uma imagem macroscpica do amplo design funcional.112 Links em uma teia alimentar ilustram diretas relaes trficas entre espcies, mas podem tambm efeitos indiretos que podem alterar a abundancia, distribuio ou biomassa do nvel trfico. Por exemplo, predadores comendo herbvoros indiretamente influenciam a controle e regulao da produo primaria nas plantas. Embora predadores no comem plantas diretamente, eles regulam a populao de herbvoros que diretamente so ligados diretamente as plantas. A rede de relaes de efeitos diretos e indiretos clamada de cascata trfica. Cascata trfica so separadas em cascatas a nvel de espcie, onde apenas um subconjunto da dinmica da teia alimentar impactado por uma mudana no numero da populao, e cascadas ao nvel de comunidade, onde uma mudana no numero da populao pode ter um efeito dramtico na teia alimentar inteira, como a distribuio de biomassa de plantas.113

Espcies chaves[editar]

Uma espcie chave uma espcie que ocupa um papel particularmente forte ou central em uma teia alimentar. Uma espcie chave ocupa um papel desproporcional em manter processos ecolgicos. A perda de uma espcie chave resulta na extino de outras espcies e um efeito cascata alterando o dinmica trfica e conexes na teia alimentar.114 Espcies chaves, como os engenheiros de ecossistemas, tem um papel estruturador, apesar de ter nveis relativamente baixos de representao da biomassa na pirmide trfica.115 Lontras do mar (Enhydra lutris) so um exemplo clssico de espcies chave porque limitam o densidade de ourios que se alimentam de algas. Se as lontras so removidas do sistema, os ourios pastam at que as algas marinha desaparecer e isso tem um efeito dramtico na estrutura da comunidade.116 A caa de lontras do mar, por exemplo, considerado em ter indiretamente levado a extino do dugongo-de-steller (Hydrodamalis gigas).117 Enquanto o conceito de espcies chaves tem sido muito usado como uma ferramenta de conservao biolgica, ele foi criticado por estar mal definido. Diferentes ecossistemas expressam diferentes complexidades e por isso claro como aplicvel que o modelo de espcies chave pode ser aplicado.113 116

Bioma e biosfera[editar]

Uma floresta tropical chuvosa no Peru, um exemplo de bioma. Unidades ecolgicas de organizao so definidas atravs de referencia de algumas magnitudes de espao e tempo no planeta. Comunidades de organismos, por exemplo, so muitas vezes arbitrariamente definidas, mas os processos de vida interagem com os diferentes nveis e organizam em conjuntos mais complexos. Biomas, por exemplo, so uma grande unidade de organizao que categorizam regies de ecossistemas da Terra, de acordo com a fisionomia e composio da vegetao. 118 Diferentes pesquisas tem aplicados diferentes mtodos para definir limites continentais de domnios de biomas, por diferentes tipos de funo da comunidade de vegetao, que so limitada na distribuio do clima, precipitao e outras variveis ambientais. Exemplos de nomes de biomas incluem: florestas tropicais, florestas temperadas decduas, taiga, tundra, desertos quentes e desertos polares. 119 Outras pesquisas tem recentemente iniciado a categorizar outros tipos de biomas, como microbioma humano e ocenico. Para os microrganismos o corpo humano o habitat e uma paisagem.120 O microbioma tem sido descoberto atravs de avanos na gentica molecular, revelando uma desconhecida riqueza de microorganismos no planeta. O microbioma ocenico desempenha um significante papel na ecologia biogeoqumica dos oceanos. 121 A maior escala de organizao ecolgica a biosfera. A biosfera a soma total dos ecossistemas do planeta. Relaes ecolgicas regulam o fluxo de energia, nutrientes e

clima, todos subindo at a escala planetria. Por exemplo, a historia dinmica da composio de CO2 e O2 na atmosfera foi em grande parte por fluxos de gases biognicos provenientes da respirao e fotossntese, com nveis flutuando no tempo em relao a ecologia e evoluo dos animais e plantas.122 Quando partes de subcomponetes so organizadas em um todo, muitas vezes propriedades emergentes descrevem a natureza do sistema. Teorias ecolgicas tem sido usadas para explicar os fenmenos emergentes de auto regulao na escala planetria. Isso conhecido como Hiptese Gaia 46 . The Gaia hypothesis is an example of holism applied in ecological theory.123 A ecologia do planeta age como uma nica unidade regulatria e holstica chamada de hiptese Gaia. A hiptese Gaia afirma que existe um feedback emergente gerado pelo metabolismo dos organismos vivos que mantem a temperatura da Terra e condies da atmosfera dentro de uma estreita escala de tolerncia auto regulvel. 46

Ecologia e evoluo[editar]
Ecologia e evoluo so consideradas disciplinas irms, sendo ramos da cincia da vida. Seleo Natural, Historia de vida, desenvolvimentos, adaptao, populaes, e herana esto presentes em teorias evolutivas e ecolgicas. Morfologia, comportamento e/ou traos genticos, por exemplo, podem ser mapeados em rvores evolutivas para estudar a desenvolvimento histrico da espcie e tambm organizar a informao em relao a adaptaes ecolgicas. Em outras palavras, adaptao explicada em relao a origem histrica de traos e condies ecolgicas e que esta sujeita a foras da seleo natural. Nesse quadro, ferramentas analticas de eclogos e evolucionistas se sobrepem para organizar, classificar e investigar a vida por meio de princpios sistemticos comuns, como filogenticos ou taxonmicos de Lineu124 As duas disciplinas frequentenmente aparecem juntas como no titulo do jornal Trends in Ecology and Evolution.125 No h uma fronteira ntida que separa a ecologia da evoluo e que diferem suas reas de aplicao. Ambas as disciplinas descobrem e explicam emergentes e nicos processos que operam em diferentes escalas espaciais e temporais da organizao.46 126 127 Embora a fronteira entre a ecologia e evoluo nem sempre clara, bvio que os eclogos estudam os fatores abiticos e biticos que influenciam o processo evolutivo.128 104

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Referncias
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Ligaes externas[editar]

Ministrio do Ambiente (Portugal) Ministrio do Meio Ambiente (Brasil) Instituto de Pesquisa Ambiental da Amaznia - IPAM Ecological Society of America Publications Office (em ingls)