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Henry Walter Bates: um viajante naturalista na Amaznia e o processo de transferncia da informao*

Rubens da Silva Ferreira


M.Sc. em planejamento do desenvolvimento (UFPA/NAEA) com rea de concentrao em polticas pblicas. Bibliotecrio da Universidade Federal do Par - Campus Bragana. E-mail: rsf@ufpa.br

INTRODUO As palavras informao e Amaznia so de grande ressonncia no mundo contemporneo. Mas enquanto a primeira destaca-se por seu carter fenomenolgico, sendo humanamente produzida e disseminada em diferentes contextos socioculturais, a segunda chama ateno por sua biossociodiversidade. Contudo, s mais recentemente a informao tem atrado estudiosos de diferentes domnios do saber, no sentido de compreender seus mecanismos de produo, processamento, transferncia e uso. A Amaznia, por sua vez, tem despertado o interesse de homens ligados cincia desde as primeiras dcadas do sculo XVIII, quando europeus, como La Condamine, cruzaram o Atlntico para conhecer a geografia, a flora, a fauna e os modos de ser e de viver dos povos da Amrica do Sul, em particular na floresta cujo nome lembra as mitolgicas mulheres guerreiras que Gaspar de Carvajal (Belluzo, 1994; Papavero et alii, 2002) alegara ter visto em sua viagem ao norte do Brasil, no ano de 1542. Do contato com uma realidade que se mostrava nova ao olhar europeu, foram produzidas informaes de toda ordem que, disseminadas no Velho Mundo, acabaram por inspirar uma sucesso de outras expedies na Amaznia. As peculiaridades de sua floresta tropical que abriga espcies de mamferos, aves, rpteis, peixes, insetos, plantas e povos nativos cuja sobrevivncia depende desses recursos alimentaram representaes paradoxais sobre a vida nessa parte do Brasil. Exuberncia natural e atraso socioeconmico, povos exticos e inferioridade cultural foram algumas dentre as tantas impresses ambivalentes que os viajantes/naturalistas levaram de suas passagens pela Amaznia para a Europa, desde que ela foi descoberta nas primeiras dcadas do sculo XVI.

Resumo
A partir do sculo XVII iniciou-se na Amaznia toda uma movimentao de viajantes/naturalistas atrados pela biossociodiversidade dessa regio dominada por uma floresta tropical. Henry Bates (1825-1892), estudioso de histria natural, foi um deles, tendo, porm, se deslocado para o Norte do Brasil entre os anos de 1848 e 1859. Nesse contexto, o presente paper tem como objetivo analisar o processo de transferncia das informaes produzidas por esse viajante naturalista aps 11 anos de trabalho de campo. A partir do material bibliogrfico reunido para esse fim, verificou-se que tal processo foi bemsucedido, como evidencia a ampla circulao das obras publicadas por Bates. Transcorridos 156 anos dessa expedio, a produo cientfica de Bates continua a participar do circuito acadmico de produo de conhecimento sobre a Amaznia na contemporaneidade, qual seja no campo da biologia, da zoologia, da sociologia, da histria ou da antropologia. Palavras-chave Henry Walter Bates; Transferncia da informao; Amaznia; Histria natural; Viagens.

Henry Walter Bates: a traveler naturalist in the Amazon Region and the process of information transference Abstract
From the XVII century on, in the Amazon it began a moving of traveler naturalists as they were attracted by the biosociodiversity of the region, which was dominated by a forest of a tropical type. Henry Bates (1825-1892), a Natural Historys scholar, was one of them, though he dislocated to the North of Brazil later on, between the years of 1848 and 1859. In such a context and through this paper, it is intended to analyze the process of transference of information that was produced by this traveler naturalist after 11 years of fieldwork. With basis on the bibliographic material that was selected towards this endeavor, it was verified that such a process was successful as an ample circulation of the Bates published work reveals it. Exactly after the 156 years of this expedition, the scientific production of Bates continue to participate of the academic knowledges circuit referring to the Amazon in the contemporary times, be it in the field of the Biology, Zoology, Sociology, History or of the Anthropology. Keywords Henry Walter Bates; Information transference; Amazon; Natural History; Travels.

Este paper produto do projeto de pesquisa Imagens da Amaznia: um estudo sobre a iconografia produzida nas expedies dos viajantes e naturalistas dos sculos XVIII e XIX, financiado pelo MCT, entre setembro de 2003 e abril de 2004, e executada no Museu Paraense Emlio Goeldi (MPEG), Belm, Par, Brasil.
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Um misto de esprito aventureiro e curiosidade cientfica motivaram expedies como a de La Condamine (17011774), Spix (1781-1826), Martius (1794-1868), Spruce (1817-1893) e Wallace (1823-1913), em um pas at ento carente de quaisquer informaes sobre seus recursos humanos e naturais. Diante desse contexto, como o prprio ttulo sugere, interessa neste paper analisar o processo de transferncia das informaes produzidas pelo naturalista ingls Henry Walter Bates (1825-1892), durante 11 anos de trabalho de campo na Amaznia*. De acordo com Loureiro (2004, p. 90), esse processo est circunscrito no mbito da comunicao cientfica, a qual para Garvey (1979 apud Souza, 2004, p. 136) constitui-se das atividades complexas de produo, disseminao e uso da informao para o desenvolvimento da cincia. E, embora nos dias atuais a comunicao cientfica tenha sido facilitada pelas inovaes tecnolgicas, h de se considerar que, at a segunda metade do sculo XX, o intercmbio de informaes entre os que participavam da comunidade cientfica era significativamente afetado por barreiras espao-temporais, como as que inviabilizavam o contato dos viajantes/naturalistas com os seus pares na Europa. Ante o exposto, este paper est estruturalmente organizado em quatro partes. Na primeira, faz-se uma discusso acerca da informao e do seu processo de transferncia na comunidade cientfica. Posteriormente, um breve apanhado sobre Bates e sua viagem apresentado como forma de expor ao leitor o sujeito sobre o qual se fala, bem como o seu itinerrio marcado por esplendores, perigos e desencantos em solo amaznico. Posteriormente, na parte terceira, procedese anlise propriamente dita do processo de transferncia das informaes produzidas em campo por esse viajante ingls. A quarta parte, por sua vez, constituise das consideraes finais quanto ao olhar lanado sobre tal processo, com enfoque na contribuio de Bates, cujo trabalho permanece como uma referncia para os estudos contemporneos centrados na biossociodiversidade da Amaznia. para a histria natural.
* O trabalho de campo realizado por Bates e outros viajantes/ naturalistas entre os sculos XVIII e XIX no deve ser tomado como o mtodo aperfeioado por Malinowski (1989), entre os anos de 1914-1918, nas ilhas Trobriand e Nova Guin, e que se tornou um trao peculiar da pesquisa antropolgica no sculo XX. Trata-se, pois, de um procedimento puramente descritivo, menos sistemtico e baseado na observao direta da natureza e dos seres vivos que esto em interao com o ambiente. E, no que concerne s observaes desses viajantes e naturalistas quanto aos relatos escritos sobre os povos indgenas com quem mantiveram algum contato, vale ressaltar que estes no chegam a constituir uma etnografia enquanto tal, pois as evidncias coletadas eram insuficientes para estabelecer conexes entre os diferentes aspectos da vida social desses grupos humanos.

A INFORMAO E SEU PROCESSO DE TRANSFERNCIA O fato de que, desde as suas origens, o homem necessita permanentemente de informao para agir cotidianamente no mundo a torna um recurso de capital importncia para a humanidade. Seu consumo dirio e, por isso, similar a certas necessidades vitais acaba por mascar-la no pragmatismo da vida diria, tornando sua troca social quase que completamente imperceptvel*. Desse modo, o que se quer dizer nessa direo que o homem seja aquele inserido em sociedades simples ou complexas troca informaes com a mesma mecanicidade com a qual come e/ou respira, sem que necessariamente ele tenha a conscincia dessa prtica. Notadamente essas consideraes servem para mostrar que, antes de despontar como objeto de estudo na segunda metade do sculo XX,** a informao ocupava uma dimenso comum na vida humana. Foram sobretudo as inovaes tecnolgicas nas comunicaes alavancadas aps a II Guerra Mundial que fizeram com que ela viesse a transpor esse nvel comum para o status de recurso estratgico de desenvolvimento (Castells, 1999; Ferreira, 2003) no s para as naes, mas tambm para o homem em seu potencial criativo e intelectual. Contudo, se na dimenso mais simples do cotidiano o acesso/uso da informao no exige uma ao mais sistemtica, o mesmo no se d no campo da cincia, uma vez que nele que se realiza a produo de conhecimento cientfico e tecnolgico. Nesse ponto, tanto a coleta quanto a anlise e o uso das informaes, reunidas no sentido de testar a aplicabilidade das hipteses propostas para um determinado problema de pesquisa, envolve uma conduta metdica, haja vista que o pesquisador orienta essas atividades em direo produo de novos conhecimentos sobre a realidade investigada. Desse modo, o cientista/pesquisador tem ou deveria ter , ao longo desse processo, a conscincia plena da importncia da informao enquanto matriaprima que ele processa em seu ofcio. dentro desse quadro de referncia que a informao pode ser entendida como um elemento estruturador de conhecimento, seja ele de natureza emprica, filosfica,
* Nesse sentido, merece ser ressaltado que a informao permeia as vrias instncias da vida do homem, tanto em nvel das micro quanto das macroestruturas sociais. Enquanto ser social, ele est a realizar trocas de informaes de diferente natureza com o meio, sejam aquelas que permitam resolver pequenas questes do dia-a-dia, ou aquelas de natureza mais complexa, como as que se processam nos domnios da cincia. ** Particularmente para a biblioteconomia e para a cincia da informao.

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teolgica ou cientfica. Ela, por sua vez, estrutura-se a partir de signos lingsticos cognitivamente processados de modo a formar sentido sobre aquilo que o homem v, ouve, sente e pensa, sendo ento transferida por meio da ao comunicativa. Dado o seu carter imaterial, a informao pode ser representada de formas diversificadas, tais como som, imagem e texto. Esta ltima, alis, a preferida pela comunidade cientfica, uma vez que a socializao dos resultados das pesquisas d-se mais amplamente por meio de artigos de peridicos e livros. Ademais, conforme Price (1975), as informaes resultantes da atividade cientfica s so incorporadas aos estoques de conhecimento depois de publicadas e julgadas como relevantes pelos demais cientistas para a produo de novos conhecimentos. A partir do sculo XVII, a troca de informao entre cientistas ganhou inovao com a publicao dos primeiros peridicos cientficos*. Por volta de 1850, j existiam cerca de mil ttulos em circulao, que, em 100 anos, aumentaram dez vezes em nmero (Figueiredo, 1979; Smit, 1986). Como se v, o volume de informaes produzidas no campo cientfico se multiplicou medida que a cincia foi se desenvolvendo, expandindo-se conseqentemente em nmero de pesquisas. Assim, por trs dessa expanso, opera todo um processo de transferncia, o qual est permanentemente a alimentar a comunidade cientfica. Tal processo corresponde ao concreta de socializao da informao, a qual pode envolver um ou mais canais de comunicao. Esses canais podem ser tanto uma conferncia quanto um paper, um e-mail ou um captulo de livro (Souza, 2004; Loureiro, 2004). Desse modo, na figura 1 tem-se um modelo explicativo acerca desse processo no mbito cientfico. A idia de processo, enquanto ao contnua, est bem representada nessa figura. Nota-se que o cientista participa desse processo em duas instncias. Na primeira, ele se alimenta da transferncia da informao para pr em curso seu empreendimento cientfico. Em outra instncia, ele passa a aliment-la quando os resultados de sua pesquisa so comunicados, legitimados pelos seus pares e incorporados aos estoques de conhecimento cientfico (Souza, 2004; Loureiro, 2004), passando ento a fazer parte desse processo como um sujeito ativo. esse continuum que garante a oxigenao da cincia, contribuindo assim para que o conhecimento cientfico no seja algo estanque; mas que se renove e se transforme medida que novos repertrios informacionais so
* O Journal des Savants e o Philosophical Transactions foram os primeiros peridicos cientficos, ambos publicados em 1665 (Figueiredo, 1979; Stumpf, 1996).

FIGURA 1 O processo de transferncia da informao em seu continuum

Fonte: Ferreira, 2004.

agregados a ele. Prova disso so os estgios contemporneos das cincias humanas e naturais em seus arcabouos tericos, notadamente bem mais desenvolvidos que nos primrdios dos sculos XVII e XVIII. Embora o processo de transferncia da informao seja uma atividade seminal para a cincia, Figueiredo (1979) explica que ele no de todo perfeito, como pode sugerir a simplicidade da figura 1. Decerto, este processo est sujeito a rudos e interferncias variadas, tal como ocorre em qualquer contexto comunicativo, e que, por isso, so fceis de ser enumeradas. Problemas relacionados linguagem,* cultura informacional negativa em instituies de pesquisa, etnocentrismo cientfico, escassez de recursos para publicaes, hermetismos acadmicos e a falta de estmulos governamentais seriam algumas das perturbaes s quais a transferncia da informao estaria sujeita. Quanto s dificuldades que se impem a este processo, Oliveira (2004, p. 79) observa que a transferncia da informao em pases com diferentes nveis de desenvolvimento marcada, tambm, pela desigualdade nas condies de produo e de circulao do
* Como a dificuldade de expresso oral e/ou escrita e mesmo as de ordem idiomtica, a exemplo das tradues omissas com termos imprecisos na lngua do tradutor ou os erros de traduo em si.

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conhecimento cientfico. Assim, enquanto nos pases ricos os pesquisadores/cientistas conseguem alcanar grande visibilidade em seus estudos ao public-los em peridicos e livros estrangeiros, nos pases em desenvolvimento a divulgao dos resultados das pesquisas fica concentrada em publicaes nacionais, regionais ou locais. Para superar essa realidade, Oliveira (2004, p. 134) acredita que o uso das novas tecnologias de comunicao e informao (NTCI) pode viabilizar uma circulao mais ampla do conhecimento produzido nas naes em desenvolvimento. Por outro lado, entraves temporais e espaciais tambm participam desse quadro de interferncias, ainda que no advento de uma sociedade que Masuda (1982), dentre outros autores do psmodernismo, interpreta como da informao tenham sido minimizadas com a introduo das redes de comunicao, como a Internet. Em contraste com os avanos tecnolgicos deste sculo, certamente eram vrias as dificuldades enfrentadas pelos viajantes/naturalistas no processo de transferncia da informao, em especial se levar-se em conta que a comunicao intercontinental dependia exclusivamente da via martima. Mas, como se ver adiante, isso no impediu que Henry Bates socializasse as informaes originadas de seu estudo sobre a Amaznia comunidade cientfica oitocentista. UM VIAJANTE/NATURALISTA, SUAS MOTIVAES, AVENTURAS E INFORTNIOS Desde 1542, muitos foram os europeus que traaram rotas de viagem Amaznia. Alcides Dessalines DOrgigny (1802-1857), Edward F. Poeppig (1798-1868), Carl Friedrich von Martius, Johann von Spix, Johann Natterer (1787-1845) e Richard Spruce so nomes ilustrativos das exploraes cientficas pioneiras nessa parte do Brasil (Cunha, 1991; Lorch, 2000; Pereira, 2003). Henry Walter Bates ali chegara em 1848, aportando na cidade de Belm no dia 26 de maio, em companhia de seu amigo Alfred Wallace (Bates, 1863, 1944; Cunha, 1991)*. Reunir informaes em direo ao aprofundamento da teoria das espcies desenvolvida por Darwin era o norte que orientava o interesse desse ingls, que desde a infncia inclinava-se pela histria natural. Essa motivao permite situar a viagem de Bates no contexto das expedies cientficas no Brasil, que buscavam
* Bates e Wallace planejaram sua viagem por trs meses, antes de chegar ao Par. Contudo, em Belm, os interesses particulares acabaram por separ-los aps sucessivos encontros e desencontros, seguindo Wallace para o rio Negro e Bates para Tef. Desta feita, Wallace ser mencionado somente quando conveniente, uma vez que o foco deste trabalho recai sobre Bates.

especialmente contribuir para a ampliao do conhecimento em determinadas ramificaes da cincia. Bates, nessa perspectiva, interessava-se pela entomologia. Expedies dessa ordem tornaram-se possveis aos viajantes no-portugueses graas ao casamento de dom Pedro I com a imperatriz Leopoldina. Antes dessa unio matrimonial, negociada entre dom Joo VI e o imperador da ustria, Francisco I (Norton, 1938; Cunha, 1991), a entrada de estrangeiros era proibida para assegurar a integridade da posse de Portugal sobre a colnia sulamericana. Exemplo disso foi a recusa para a entrada de Alexander Humboldt (1769-1859) na Amaznia, em meados do sculo XVIII (Oliveira Filho, 1987; Cunha, 1991; Belluzo, 1994), em funo dos embates polticos que ocorriam na Europa entre o reino da Frana e a metrpole lusitana. A mudana de Leopoldina para o Brasil inaugurou, assim, um perodo de produo de informaes de carter cientfico, em um pas sobre o qual pouco se conhecia acerca de seus recursos naturais e populaes nativas. Com Bates e Wallace, a viagem Amaznia seria facilitada pelas relaes comerciais de longa data entre Portugal e Inglaterra. Inicialmente Bates deteve-se em alguns levantamentos exploratrios da floresta no entorno da capital paraense, mais precisamente no largo de Nazar, onde ficara a residncia que o abrigara durante sua estada em Belm. quela poca, a cidade era ocupada por uma populao de 3.200 habitantes e circundada por uma mata que, como ele bem descrevera, era um paraso para os naturalistas, e se contemplativo no h situao mais favorvel para abandonar-se a esse pendor (Bates, 1944, p. 84). Os insetos amaznicos o fascinavam, sobretudo por sua diversidade e tamanho. A tocandira (Dinoponera grandis ), uma formiga carnvora comum na regio, chamara a ateno de Bates por suas dimenses superiores s das formigas inglesas. Por conseguinte, esses contatos iniciais com uma fauna mpar certamente alimentavam as expectativas desse viajante quanto ao que ele ainda poderia observar na Amaznia. Em comparao ao que lera sobre a fauna do continente africano, Bates notara que a vida animal na floresta tropical brasileira era menos expressiva em nmero e variedade de mamferos. Sobre esta evidncia, comentara o viajante europeu que: O Brasil , entretanto, pobre em animais terrestres (...). Ficaria desapontado quem esperasse encontrar aqui bandos de animais comparveis s manadas de bfalos, hordas de pesados paquidermes de frica do Sul (Bates, 1944, p. 106).
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O silncio da floresta contrariara a multiplicidade de sons que ele esperava ouvir, sendo s vezes tocado por sentimentos de solido e de melancolia em meio mata. Mas era medida que se distanciava de Belm, percorrendo o interior do Par e do Amazonas, que os perigos comeavam a pr nimo em sua expedio que passara pelo rio Tocantins e pelas cidades de Camet, Santarm, bidos e ga, esta ltima, alis, conhecida contemporaneamente como Tef (AM). s proximidades de ga, ele e os homens que o acompanhavam depararam-se com uma sucuri (Eunectes murinus) e um jacar-au (Melanosuchus niger). Sobre o encontro com esse ltimo animal, Bates descrevera que: (...) o objetivo [da excurso] era encontrar tartarugas nos lagos da floresta (...). Depois que a rede estava arrumada em crculo e os homens haviam mergulhado, viu-se que havia um jacar preso nas malhas da rede. No houve pnico apenas receio de que o bicho a rasgasse (...). Um ndio miranha perdeu o equilbrio e ningum mais conseguiu parar de rir e gritar. Finalmente, atendendo as instrues que dei da margem, um rapaz (...) o arrastou at a margem. Eu havia cortado um grosso pedao de pau e, assim que o jacar foi trazido para terra, dei-lhe uma forte paulada na cabea, que o matou (...). Aquele era um caim grande (...). Suas mandbulas de 50 centmetros eram perfeitamente capazes de cortar ao meio a perna de um homem (...) (Bates, 1944, p. 253). Mas, se a natureza oferecera aventuras desse tipo ao viajante/naturalista ingls, ela tambm o abatia no corpo. Na Amaznia do sculo XIX, a febre amarela era uma molstia que assustava ao homem europeu. Bates, em suas idas ao campo, no escapara dela, fato que notadamente acabara por interferir na continuidade do trabalho que pretendia estender at as cidades de Pebas e Moibamba, ambas situadas no Peru. Contudo, no s a febre amarela abatera Bates, mas tambm o esgotamento fsico resultante da labuta intensa numa regio de clima tropical, tal como deixa transparecer no relato abaixo: (...) Minha febre parecia ser a culminncia da deteriorao da sade, que se vinha processando h alguns anos. Expusera-me demais ao sol, trabalhara alm de minhas foras seis dias por semana, alm de tudo, sofrera muito com a alimentao m e insuficiente (...) (Bates, 1944, p. 390). Ao que tudo indica, as incurses intensas de europeus na Amaznia afetavam sobremaneira a sade dos viajantes, a exemplo do que ocorrera tambm com
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FIGURA 2 A Sesia titan ( esquerda) pode ser confundida com o beija-flor ( direita) por um observador menos atento

Fonte: Bates, 1863, plate n. 10, v. 1. Acervo raro do Museu Paraense Emlio Goeldi.

Langsdorff e Agassiz (Cunha, 1991)*. Nessa direo, aps viver anos ao norte do Brasil e debilitado, Bates decidira regressar Inglaterra, em 2 de junho 1859. BATES E A TRANSFERNCIA DA INFORMAO Bates no colocou em circulao imediata as informaes que produziu em campo. Seu estado de sade e a falta de recursos foram fatores que certamente interferiram nesse sentido. Transcorridos trs anos do regresso do naturalista Inglaterra, ele publicou seu primeiro trabalho a partir dos dados coletados em campo: um artigo sobre as espcies de insetos que o interessaram na Amaznia. Contributions to an insect fauna of the Amazon Valley: Lepidoptera, Heliconidae foi apresentado pela primeira vez nos Transactions da Sociedade Lineana de Londres (Catalogue, 1922). Esse trabalho conferiu prestgio acadmico a Bates por conta de sua teoria sobre o mimetismo. A figura 2 representativa de uma espcie mimtica de mariposa (Sesia titan) da Amaznia, observada pelo naturalista ingls, e cujas formas anatmicas lembram as de um beija-flor. Assim, o mimetismo batesiano persiste enquanto teoria discutida no mbito dos estudos entomolgicos, e seu artigo continua a ser reeditado em peridicos cientficos, no sendo raro encontr-lo em revistas hoje publicadas em formato digital e disponibilizadas na Internet.
* Quando da passagem de Georg Henrik von Langsdorff (1774-1852) pelo rio Amazonas, uma forte febre se abateu sobre este viajante e sobre os homens que o acompanhavam em sua expedio. Tamanhas eram as dores no corpo que Langsdorff e sua comitiva perderam-se por alguns dias na mata, em meio loucura repentina provocada pelas febres altas. Jean Louis Rodolphe Agassiz (1807-1873) foi outro viajante que retornou bastante fatigado de sua viagem pelas regies brasileiras. Mesmo assim, Agassiz manteve um ritmo intenso de trabalho nos Estados Unidos para estudar as amostras que coletara no Brasil, o que, segundo Cunha (1991, p. 70, 77), levou-o a um ataque sbito de paralisia, da qual felizmente conseguira se restabelecer.

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Contudo, o volume de informaes produzidas por Bates nos anos de permanncia na Amaznia estava longe de se esgotar com a publicao de um artigo. Da coleo de cerca de 14.800 espcies reunidas pelo ingls em suas incurses ao campo (Comentrio, 1944; Silva, 1971; Lorch, 2000), 8 mil eram desconhecidas para a cincia. Durante os anos de estudo, ele conseguiu reunir informaes sobre mamferos, rpteis, aves, peixes, insetos e moluscos, dentre tantos outros seres da fauna amaznica. Darwin (1809-1882), que visitara o Brasil anteriormente a Bates, no ano de 1832 (Cunha, 1991), estimulou-o a escrever um livro para divulgar suas descobertas e observaes sobre a flora, a fauna e o modo de vida do homem amaznico. Foi assim que, em 1863, Bates publicou a primeira edio de The naturalist on the river Amazon*. Redigido em um estilo narrativo em que o discurso cientfico imbrica-se no literrio, a obra ganhou aceitao no apenas nos crculos acadmicos da Europa, mas tambm entre um pblico letrado no iniciado na histria natural, que o lia como um interessante livro de aventuras. Um ponto que merece comentrio no contexto das expedies cientficas na Amaznia diz respeito aos dirios de campo e s correspondncias pessoais, documentos que possuem importante papel no processo de transferncia da informao, tanto nos sculos mais remotos da histria da cincia, quanto nos perodos mais recentes da produo de conhecimento cientfico. Os dirios redigidos pelos viajantes e naturalistas eram mais ricamente detalhados se comparados s publicaes impressas que eram lanadas no circuito editorial. Descries pormenorizadas dos seres, das coisas, dos costumes dos povos, dos sentimentos e das inquietaes intelectuais em campo so apenas alguns dentre os contedos possveis desses dirios, enquanto registros primeiros, porm pouco sistematizados, do contato dos viajantes/naturalistas com o mundo observado. Entretanto, quando do retorno ao pas de origem, seus autores os submetiam a uma seleo editorial sobre o que mereceria constar ou no na publicao. Essa triagem atendia, assim, ao critrio de objetividade da comunicao cientfica, no sentido de tornar o texto menos subjetivo, ainda que isso nem sempre fosse possvel, a julgar pelos preconceitos de toda sorte manifestados por alguns europeus sobre os modos de ser e os costumes dos brasileiros, a exemplo dos posicionamentos de Hercule
* Posteriormente a esta primeira edio, Bates publicou outra verso de seu livro, em 1864, na qual subtraiu vrias informaes, muitas das quais de cunho faunstico, geogrfico e sociocultural (Melo-Leito, 1944).

Florence (1804-1879) ([1941], p. 96-97) quanto populao de Cuiab, retratada nitidamente como inferior para os padres socioculturais do Velho Mundo. Nessa direo, muitas passagens das expedies cientficas no vieram a pblico. No caso particular de Henry Bates, seu dirio e manuscritos poderiam ser reveladores sobre dois dos quatro anos de sua passagem por Santarm, aos quais ele nada menciona em The naturalist on the river Amazon (Cunha, 1991). Certamente esse um trecho da vivncia do viajante/naturalista ingls que permanece em mistrio, sobretudo quanto aos detalhes de seu estudo sobre a fauna dessa cidade paraense. Como foi dito anteriormente, na histria da cincia, a correspondncia dos cientistas integrou o processo de transferncia da informao como importante canal de comunicao de dados e de evidncias. Segundo Outram (1996), as cartas dos viajantes/naturalistas constituem uma documentao to valiosa quanto os dirios, especialmente pelo fato de que permitem reconstituir parte do background dessas expedies, trazendo tona as particularidades dos contatos desses sujeitos com seus pares, agentes financiadores ou mesmo com familiares. Mas, durante o levantamento bibliogrfico para este paper, no foi verificada qualquer referncia acerca da publicizao de tal documentao, a exemplo do que se tem recentemente sobre as cartas de Martius, pertencente ao acer vo da Biblioteca Central da Universidade Federal do Par (UFPA), e objeto de anlise do artigo de Izabel Arruda (2003), escrito para o XI Congresso da Associao Latino-americana de Estudos Germansticos. Provavelmente Bates realizou contatos regulares (ou mesmo espordicos) por correspondncia com seus compatriotas, notadamente quando da remessa de duplicatas para o British Museum. Entretanto, em que pese a falta de informaes nessa direo, um dado sobre o qual se tem conhecimento diz respeito precariedade de notcias quanto aos acontecimentos cientficos, polticos, sociais e culturais que se sucediam na Inglaterra e no restante da Europa, nos anos em que ele permanecera no Brasil (Bates, 1863, 1944). Dadas as condies de isolamento durante o trabalho de campo na Amaznia, Pinheiro (2003) argumenta que os viajantes/naturalistas eram quase que completamente esquecidos quando se ausentavam de seu pas de origem, embora houvesse inicialmente toda uma repercusso social ante os preparativos da viagem propriamente dita. Desse modo, ainda que a Amaznia fosse atrativa enquanto espao emprico para os estudos em histria natural, Henry Bates no deixou de desanimar-se com a falta de contato com o Velho Continente, mais precisamente da companhia
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de homens do mesmo nvel cultural e intelectual, com os quais pudesse discutir acerca de suas observaes e descobertas cientficas. Muito embora as evidncias produzidas pelos viajantes e naturalistas tenham sido amplamente registradas na forma de texto, como o caso dos dirios de campo, das correspondncias, dos livros e dos artigos publicados em peridicos cientficos, significativa foi tambm a utilizao de recursos imagticos para a representao das informaes coletadas durante suas incurses mata. Tem-se, assim, na produo cientfica dos viajantes/ naturalistas dos anos de 1800, uma diversidade de imagens que, na medida do possvel, e s vezes com tal perfeio ou ainda de forma romanceada, reproduzem o ambiente explorado, os seres e o cotidiano das comunidades indgenas e no-indgenas. Nessa perspectiva, Bates no foi um dos que mais explorou tal forma de representar a informao, mas o conjunto das 41 plates que compem a iconografia dos dois volumes da obra The naturalist on the river Amazon chama a ateno pela riqueza dos detalhes e, principalmente, por terem sido esboadas pelo prprio naturalista. De fato, na histria natural, era e continua a ser importante no apenas a descrio textual aguada sobre o objeto obser vado, como tambm o registro iconogrfico minucioso do mesmo para fins taxonmicos. Diferentemente de Friederick Alexander, baro de Humboldt, que dedicou vrias folhas dos 29 volumes de Voyage aux rgions quinoxiales du Nouvou Continent (18051837) representao imagtica das plantas que estudara em sua viagem Amrica do Sul, muitas das quais em plates coloridas, Bates deteve-se a uma ilustrao mais sucinta de sua expedio Amaznia. As imagens impressas em preto e branco tratam de temas que variam entre a botnica e a zoologia, permeando tambm a etnologia; este ltimo tema, alis, pode ser visto na figura 3, onde esto representados os ndios Ticuna com suas tradicionais mscaras cerimoniais. As ilustraes correspondentes histria natural foram elaboradas por ele prprio, sendo que, mais tarde, alguns esboos foram aperfeioados por artistas como Wolf, Zwecker e Robson (Bates, 1863, 1944). No quadro de anlise da transferncia da informao, essa iconografia desempenha uma funo seminal no que concerne exposio da paisagem visitada e analisada pelos viajantes e naturalistas entre os sculos XVII e XIX. Por meio delas, Bates pde efetivamente mostrar Europa a biossociodiversidade de uma f loresta tropical que muito estimulava o imaginrio da sociedade da poca.

FIGURA 3 Um registro iconogrfico de Bates sobre as mscaras e os trajes dos ndios Ticuna numa festa de bodas na aldeia

Fonte: Bates, 1863, plate n. 1, v. 2. Acervo raro do Museu Paraense Emlio Goeldi

Sobre as correspondncias, os dirios de campo e as publicaes, com ou sem registros iconogrficos, podese dizer que tais documentos satisfaziam s necessidades de comunicao dos viajantes/naturalistas, como canais amplamente utilizados no processo de transferncia da informao entre os sculos XVII e XIX. Uma evidncia nesse sentido o trabalho de Bates, que, como a demais documentao produzida pelos europeus que se deslocaram para estudar a floresta tropical brasileira, tornou-se uma obra clssica sobra a Amaznia. Dedicado histria natural, cincia caracterizada por interesses difusos sobre os seres vivos e seu ambiente, esse viajante ingls acabou por contribuir para o desenvolvimento de pesquisas posteriores no campo da botnica, da zoologia, da histria, da sociologia e da antropologia sobre essa regio. Ao longo de 156 anos de vrias edies e reimpresses, as publicaes de Bates continuam a participar do processo de transferncia da informao como fonte de estudos histricos, ambientais e socioculturais sobre a Amaznia deste sculo, mesmo que com suas populaes e ecossistemas h muito impactados pela ao antrpica desordenada. NOTAS CONCLUSIVAS Em que pesem as condies tecnolgicas no sculo XIX para a transferncia da informao, Henry Bates pode ser considerado um viajante/naturalista bem-sucedido nos termos de uma circulao mais ampla das evidncias produzidas por ocasio de sua expedio na Amaznia. O conhecimento produzido acerca do mimetismo rendeu a ele o reconhecimento das associaes cientficas londrinas, mas sem que com isso conseguisse ascender na carreira de naturalista. Sem formao acadmica em cincia, Bates foi nomeado apenas para ocupaes de
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Rubens da Silva Ferreira

menor status cientfico, como a de secretrio-assistente da Royal Geographic , e convidado na condio de colaborador da Linnean Society e da Entomological Society of London para estudos de histria natural. Assim, ao contrrio do que uma tal vivncia no sofisticado circuito cientfico londrino possa suscitar quanto a um estilo de vida economicamente elevado, esse viajante viveu de forma modesta e com dificuldades at falecer em Londres, no dia 16 de fevereiro de 1892*. Quanto s barreiras no processo de transferncia da informao, notadamente foram o cansao e a sade debilitada que o levaram a retardar a publicao das evidncias que registrara sobre a flora, a fauna e as populaes amaznicas. Mas, vencidas essas dificuldades, os trabalhos publicados por Bates superaram inclusive os entraves idiomticos ao serem traduzidos para o francs, para o alemo e para o portugus. Dessa maneira, as informaes produzidas por ele aumentaram significativamente no que concerne s suas possibilidades de circulao entre a comunidade cientfica e mesmo entre um pblico no-acadmico. Contemporaneamente, ao considerar-se somente The naturalist on the river Amazon , a diversidade das informaes de Bates sobre essa regio do Brasil satisfazem s necessidades informacionais de pesquisadores de diferentes formaes acadmicas, tais como botnicos, historiadores, zologos, socilogos, entomlogos e antroplogos, indo, portanto, para alm do domnio de determinado campo cientfico. E, mesmo no atual estgio da cincia, as informaes colocadas em circulao por Henry Bates no sculo XIX continuam a alimentar a produo de novos conhecimentos. Assim, quer fazendo parte de acervos cientficos raros ou disponibilizada em formatos digitais,** as obras desse viajante/naturalista so, sem dvida, das mais populares entre os estudiosos sobre a Amaznia em seus aspectos sociais, histricos, culturais e ambientais.
Artigo recebido em 19-06-2004 e aceito para publicao de 18 a 21/10/2004.

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* Diferentemente de Bates, Wallace pde sobreviver graas a uma penso de 200 libras anuais, paga pelo governo britnico a partir de 1881 (Magalhes, 1939; Oliveira Filho, 1987). ** A Biblioteca Domingos Soares Ferreira Penna, do Museu Paraense Emlio Goeldi, possui em seu acervo cientfico um exemplar da publicao original de The naturalist on the river Amazon , de 1863. Na Internet, essa mesma edio pode ser obtida integral e gratuitamente, em arquivo do tipo PDF, atravs do seguinte endereo http:// manybooks.net/titles/bateshenetext00notra10.html.

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Henry Walter Bates: um viajante naturalista na Amaznia e o processo de transferncia da informao


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