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REFERNCIA: GUERREIRO, Silas. As origens do antropos, in guerriero, silas (org.). antropos e psique. o outro e sua subjetividade. So Paulo: ed.

olho dgua, 5. ed., 2004

Quem somos ns? Esta pergunta nos acompanha desde os tempos mais remotos. A antropologia, segundo a etimologia, a cincia que busca conhecer o antropos, o humano. Longe de procurar esgotar essa tarefa, o que seria impossvel dada a complexidade da natureza humanamente neste captulo procuraremos apontar algumas pistas que podero levar o leitor fascinante aventura do conhecimento sobre ns mesmos. Vemo-nos qualitativamente diferenciados dos demais seres e constitudos de uma natureza especial. Durante muito tempo nos enxergamos como feitos imagem e semelhana de Deus. Em muitos povos, as mitologias de criao falam de seres criadores e de heris civilizadores antropomorfizados e assemelhados aos seus indivduos. Entre ns, ocidentais, herdeiros de uma viso hebraica e crist, o livro do Gnesis relata: Deus disse: Faamos o homem nossa imagem, como nossa semelhana, e que eles dominem sobre os peixes do mar, as aves do cu, os animais domsticos, todas as feras e todos os rpteis que rastejam sobre a terra.( Gnesis. Bblia de Jerusalm. So Paulo, Edies Paulinas.) Quanta responsabilidade! No s o Criador nos fez semelhante a Ele como nos deu o poder de domnio sobre todos os outros seres vivos do planeta. Essas marcas carregam at hoje. Se, na teologia contempornea, o livro do Gnesis visto como uma coleo de mitos (metforas que carecem de interpretao), ainda h muita gente que cr terem sido Ado e Eva, mesmo, os primeiros habitantes humanos deste planeta. Somos frutos da evoluo? Em meados do sculo XIX, humanidade levou um choque. Um cientista ingls, gelogo e naturalista, ameaou nosso lugar sobre o pedestal dos seres vivos. Charles Darwin colocou-nos na incmoda companhia de todos os outros animais. Afirmou que todos somos frutos de uma mesma evoluo biolgica, assemelhando-nos a nossos parentes mais prximos, os primatas. Tamanha ousadia foi imediatamente retrucada com ironia. Muitos riram chamando os macacos do zoolgico de ancestrais de Darwin; outros simplesmente ignoraram-no ou at agrediram-no. Sabe-se hoje que Darwin guardou sua idia original por 12 anos, temendo represlias. Quando publicou On teh Origin of Species, em 1859, j tinha conscincia de que os humanos tambm eram frutos da evoluo. Esperou mais de uma dcada para comear a sua teoria com The Descent of Man, estendendo a transformao evolutiva de uma espcie a outra de maneira a incluir os seres humanos. Passado um tempo, tendo a cincia confirmado a Teoria da Evoluo e encontrado provas inequvocas da sua veracidade, uma sada foi sorrateiramente construda: Certo, somos animais que, como os demais, participamos do processo evolutivo, mas acreditamos ser essa evoluo um progresso: caminha-se do mais simples ao mais evoludo, ao mais elaborado, situando-nos na ponta superior. Assim,nossa prepotncia se manteve intacta: continuamos acima dos demais animais. Essa viso acaba justificando nosso domnio sobre o planeta. Arrogando-nos a exclusividade da razo, colocamos todo o resto nossa disposio Independente das maravilhas que a humanidade j fez, somos os maiores predadores que j existiram. Se ainda no destrumos a Terra com arsenais atmicos, em

pouco tempo podemos acabar com a gua limpa e doce, com o ar respirvel, as florestas e milhares de espcies. Que superioridade esta? Tal viso domina o senso comum e at mesmo a comunidade cientfica. Quando pensamos em vida inteligente em outro planeta, logo pensamos em ETs feitos nossa semelhana. Podem ser esverdeados e ter trs olhos desproporcionais na fronte, mas nossa imaginao sempre os pinta com um jeito humano. recente, e ainda muita tmida, a recusa a essa viso. H evoluo, mas ela no representa necessariamente um progresso positivo. difcil reconhecermos que as mutaes aleatrias da evoluo dos seres vivos no caminham, necessariamente, a partir de um plano pr-determinado. A evoluo poderia muito bem ter acontecido sem a emergncia daquilo que chamamos de seres inteligentes (ns mesmos). Pior: pode continuar acontecendo perfeitamente sem a nossa presena, aps a extino da espcie humana. Em 1977, o filsofo Jacques Monod deu um duro golpe na viso tradicional: Queremo-nos necessrios, inevitveis, ordenados para sempre. Todas as religies, quase todas as filosofias, inclusive uma parte da cincia, testemunham o incansvel e herico esforo da humanidade em negar desesperadamente sua prpria contingncia. (Monod, 1989:54) Para Monod, o surgimento da vida no planeta e da espcie humana em especial so frutos de um acaso que as chances de surgirem eram praticamente nulas: O Universo no estava grvido da vida, nem a biosfera do homem. Nosso nmero saiu no `jogo de Monte Carlo`. Sigmund Freud observou, com ironia, que as grandes revolues cientficas auxiliam na derrubada da arrogncia humana de seu pedestal anterior, afastando as convices que temos de nossa posio central e dominadora. (Freud apud Gould, 1997). A primeira dessas revolues foi a copernicana, que nos removeu do centro de um reduzido universo e nos remeteu condio de habitantes de um pequeno planeta que gira em volta de uma estrela, que hoje sabemos ser apenas uma, de quinta grandeza e perifrica, dentre bilhes de estrelas numa das mais de 200 bilhes de galxias existentes. A segunda grande revoluo, para Freud, foi a darwiniana, por nos colocar na descendncia comum a todos os demais seres vivos. Situou, ainda, sua prpria descoberta sobre o inconsciente como responsvel por fazer reconhecer que temos um poro desconhecido do qual a razo no consegue dar conta. Para Stephen Jay Gould, um dos mais famosos evolucionistas e paleontlogos da atualidade, ...nada melhor para abalar nossa vaidade e e nos libertar do que a mudana entre nos vermos como apenas um pouco abaixo dos anjos, criados como mestres da natureza, feitos semelhana de Deus para moldar e dominar a natureza, para o conhecimento de que somos no apenas produtos naturais de um processo universal de descendncia com modificao (e portanto parentes de todas as demais criaturas), como tambm um ramo pequeno e em ltima instncia transitrio, que desabrochou tardiamente na frondosa rvore da vida, e no o pice predestinado da escada do progresso(.Monod, 1989: 164). Se compreensvel, porm no justificvel, que desejemos ser os senhores do planeta, preciso olhar agora para o que sabemos sobre como chegamos a ser o que somos hoje. Ao lado da biologia, da paleontologia e da arqueologia, a antropologia esteve sempre nessa busca ainda no alcanada de decifrao de nossas origens. A primeira teoria da evoluo surgiu no incio do sculo passado atravs do

naturalista que inaugurou a biologia, Jean B. Lamarck. Acreditava que os animais mudavam sob presso ambiental, transferindo essas mudanas para sua prole. Embora estivesse errado, sua teoria foi revolucionria para a poca. Charles Darwin foi influenciado pelas idias de Lamarck. Darwin questionou a idia de transmisso hereditria dos esforos individuais de adequao ao ambiente e baseou sua teoria na existncia de variao casual (ou mutao aleatria) e seleo natural. Partiu do princpio de que todos os seres vivos vieram de seus ancestrais atravs de um longo e contnuo processo de variaes. Na evoluo, a produo de variaes constante e em nmero maior do que as que podem sobreviver. Assim, atravs da seleo natural, muitos indivduos so eliminados e as variaes que deram melhores resultados permanecero e sero transmitidas s novas geraes. A juno dessas idias s descobertas de Mendel, sobre a estabilidade gentica, resultou no que denominamos por neodarwinismo, que ainda a viso mais aceita nos dias atuais. As descobertas recentes os campos da microbiologia, da bioqumica e da biologia molecular, tm forado uma reviso dessa teoria. Hoje, ganha corpo uma nova viso da evoluo: a teoria sistmica, ou teoria dos sistemas vivos. Em vez de considerar a evoluo como um simples resultado de mutaes aleatrias e de seleo natural, comea-se a reconhecer o desdobramento criativo da vida em formas de diversidade e complexidade sempre crescentes. Embora a mutao e a seleo natural sejam aspectos importantes da evoluo biolgica, o foco central a criatividade, no constante avano da vida em direo novidade. (Capra,1997:179). Nveis de complexidade crescente no significa evoluir em direo ao humano, bem como pode no ser algo positivamente melhorado. Para os autores da nova viso, os caminhos da criatividade da evoluo foram sendo desenvolvidos muito tempo antes do surgimento dos primeiros animais. A base das variaes e da criatividade deve ser buscada numa nova compreenso de toda e qualquer clula viva. A mudana evolutiva passa a ser vista como o resultado da tendncia inerente da vida para criar novidade, a qual pode ou no ser acompanhada de adaptaes s condies ambientais em mudana (Capra,1997: 182). Da decorre, inclusive, a possibilidade dessas transformaes se darem em sentido negativo, comprometendo a sobrevivncia da espcie. De acordo com a Hiptese Gaia, a evoluo no pode ficar limitada adaptao de organismos ao seu meio ambiente. O prprio meio ambiente tambm um ser vivo. Assim, o que se adapta a qu? Por essa provocativa hiptese, cada qual se adapta aos outros num complexo processo de co-evoluo. Os bilogos tm sido obrigados a reconhecer que, ao invs do que pregava a viso darwinista, no a competio que responde pelo processo evolutivo e sem a cooperao contnua e a dependncia mtua ente todas as formas de vida. A vida surge e se desenvolve no planeta atravs da formao de redes. A evoluo no guarda planos ou projetos teleolgicos, nem tampouco evidncia de progressos: o que h so padres de desenvolvimento. A criatividade da natureza ilimitada. Padres semelhantes, como forma de enfrentar desafios semelhantes a diferentes espcies, gerou respostas semelhantes. Por exemplo, olhos ou asas. Se o surgimento de asas em insetos ou em aves se deu de maneira independente, foi devido a um padro de desenvolvimento comum a ambos os casos. Resta-nos, agora, pensar o surgimento e a evoluo dos seres humanos, no mais como obra isolada, ou ponto terminal de um processo, mas como coparticipante do cenrio bitico planetrio. O surgimento da humanidade Os humanos so um tipo especial de animal. Ser? Se pensarmos bem, todos os

seres vivos tambm so especiais. Uma simples bactria, uma planta ou um mamfero so singulares dentro de suas caractersticas. A origem da vida no planeta foi a mesma para todos e cada espcie se diversificou e traou uma histria particular ao longo do tempo, Mas em nosso ntimo sentimos que a barreira que nos separa dos demais seres vivos intransponvel. mesmo? Uma vez constatada nossa origem comum, a antropologia sempre se colocou a questo de por qu e com somos diferentes dos demais animais. Alm disso, ao reconhecer todos os seres humanos como membros de uma mesma humanidade, a cincia do humano se perguntava por que diferenas de comportamento entre os grupos humanos, A resposta a ambas as perguntas foi colocada de forma muito clara: a responsvel pelas diferenas a cultura . De maneira taxativa, julgava estar na cultura a causa dessa incrvel separao. Apesar de sempre pressupor a origem evolucionria, a antropologia via, e na maioria dos casos ainda v, que s os humanos fazem cultura, pois somente ns temos a capacidade de simbolizar. Essa distino radical entre cultura e natureza, entre humanos e demais animais, manteve intacta a viso de superioridade aqui apontada. Continuamos superiores a todos os demais animais, pois somente ns produzimos cultura. Por outro lado, a maneira como se opera a cultura gera as diferenas entre os grupos humanos. Se, para todo animal de uma mesma espcie, existe um mesmo tipo de comportamento, dado pelo instinto, para os membros de espcie Homo sapiens, as diferenas deveriam estar alm dos instintos biolgicos, no campo da cultura. O que nos faz realmente singulares e distintos nossa capacidade de raciocnio, linguagem, construo e uso de ferramentas, postura ereta e plasticidade comportamental, entre outras. Geralmente nos definimos como animais racionais. Veremos adiante que isso no to exclusivo assim. Experincias demonstram a capacidade de raciocnio entre animais, outras realizam fantsticos avanos nas reas de linguagem, fabricao de instrumentos e comportamentos coletivos entre os chimpanzs (Folet, R. 1993:29). Alguns pensadores at se atrevem a falar de cultura entre os bonobos (Waal, F.1993). importante lembrar que na comunidade antropolgica, e da biologia, no h consenso a esse respeito. Sem querer insensatamente derrubar o humano de cima das torres que para si mesmo construiu, convm olhar para a trajetria dessas descobertas. Se a chave da explicao de nossa superioridade est inscrita na capacidade de simbolizao e construo de cultura, o segredo para conhecer as origens dos seres humanos est na descoberta da origem da cultura. Simples, no? Nem um pouco. A comear pelo entendimento do prprio conceito de cultura. Na primeira metade do sculo XX, acreditava-se que o humano surgiu a partir do momento em que o primata que nos deu origem comeou a simbolizar. Foi o incio da paleontologia humana, cincia que busca registros fsseis de nossos ancestrais para reconstruir a nossa histria no planeta. interessante reparar duas coisas. Primeiro, que o incio da paleontologia humana foi um grande avano para a poca, visto que ainda no estava superado o embate sobre nossas origens pela evoluo ou atravs da criao divina. Ato os dias atuais tal discusso no se resolveu. Em muitos pases h resistncias ao ensino da evoluo nos currculos escolares. A busca de restos humanos pr-histricos levava em considerao a evoluo da espcie humana como um outro animal qualquer. Por outro lado, essa paleontologia, como todas as demais cincias, surgiu em solo europeu, dento da mais perfeita viso eurocntrica segundo a qual o humano s poderia ter surgido na Europa! Assim, esses cientistas saram procura do famoso elo perdido, o fssil que estaria no intermdio entre o animal e o humano.

A descoberta de vestgios pr-histricos em cavernas europias popularizou os termos homem das cavernas e elo perdido. Restava saber quando se dera a tal passagem para a humanidade. Atravs de complicada leitura do Antigo Testamento, a viso criacionista bblica concluiu que Deus criou Ado e Eva no ano 4004 a.C.. Os primeiros antroplogos e paleontlogos levaram essa data a tempos mais distantes. Julgava-se que o humano surgira h dez, 20, ou at 40 mil anos. Nesse momento, denominado ponto crtico, o primata originrio teria evoludo fisicamente o suficiente para produzir smbolos e, por conseguinte, cultura. Para tal seria necessrio que esse animal se mantivesse na postura ereta, tivesse o dedo polegar em oposio aos demais e fundamentalmente, tivesse uma capacidade craniana avantajada. Mesmo entre os mais prximos parentes, chimpanzs e gorilas, a postura ereta, apesar de possvel, no constante, o polegar no se ope de maneira a manejar instrumentos de preciso e a caixa craniana tem menos da metade do volume da caixa do humano atual. Sem apresentar uma prova do elo perdido, essa teoria vingou durante muitas dcadas. Os paleontlogos trabalham contra o tempo. Quanto mais a civilizao avana sobre as terras antes ocupadas por nossos antepassados, mais difcil encontrar os preciosos vestgios primitivos. Sua rdua e paciente tarefa assemelha-se a um quebra-cabeas de milhes de peas. Quando algumas so desenterradas das camadas estratigrficas3 do solo, formam uma explicao coerente do que ocorreu no passado. Esta a principal razo da existncia de teorias conflitantes sobre o mistrio das origens. Quando um pesquisador encontra um fragmento fossilizado de osso, ou dente, e o identifica como sendo da linhagem humana, motivo de imenso jbilo. Descobertas de esqueletos quase completos so muito raras. Assim, a nossa histria escrita muito lentamente. Apesar das divergncias entre as possveis linhagens de animais que vieram resultar nos humanos, alguns pontos so consensuais. Atualmente, ningum aceita mais a Teoria do Ponto Crtico. No houve um momento mgico de aquisio de cultura. A capacidade de simbolizar e abstrair foi elaborada ao longo de um perodo muito mais longo. Nossa histria remonta h milhes de anos. As descobertas cientficas em outras reas tm auxiliado o trabalho de antroplogos e paleontlogos. Avanos da fsica de partculas e da qumica possibilitam maior preciso na datao dos fsseis; as aplicaes da biologia molecular e da ecologia permitem comparaes com animais hoje existentes. Elaborada dentro da viso de separao radical entre os humanos e os demais primatas, a taxonomia das espcies questionada e aos poucos se altera. Estudos recentes das estruturas moleculares do DNA entre humanos e os grandes macacos hoje existentes levaram a descobertas fascinantes. A famlia homindeo, antes restrita aos que fazem, ou faziam uso da postura ereta, estava separada da famlia pongdeo, qual pertencem os grandes smios africanos e os orangotango asitico. Mas no h razes para tal separao. Nosso DNA difere do DNA de um chimpanz em apenas 1,6%: somos 98,4% idnticos. Isso mais do que a concordncia entre o elefante africano e o elefante asitico, ambos obviamente elefantes. E por que no nos vemos junto aos chimpanzs? Novamente a velha resistncia de nos enxergarmos ao lado dos demais seres vivos. na verdade, fazemos parte do grupo dos cinco grandes macacos: orangotangos, gorilas, chimpanzs, bonobos e humanos. Mesmo vencendo resistncias, no possvel deixar de reconhecer que somos muito diferentes. Inclusive no aspecto fsico. Qual a razo? Remontemos h muito tempo: sendo nica a origem da vida na Terra, h aproximadamente 3,5 bilhes de anos, qualquer ponto

de partida pode ser tomado. Vamos ficar entre os animais. Hoje sabemos que os primeiros animais viveram nas guas dos oceanos h 700 milhes de anos; Depois de 300 milhes, alguns tornaram-se anfbios e depois conquistaram as terras. Por volta de 200 milhes de anos atrs, surgiram entre os vertebrados os animais de sangue quente que alimentavam seus filhotes a partir de glndulas mamrias. A extino dos dinossauros (h aproximadamente 56 milhes de anos) permitiu a rpida evoluo dos mamferos. De animais diminutos e ameaados por seus predadores, passaram a dominar os territrios. Dentre os mamferos surgiram, h 70 milhes de anos, os primatas, tambm chamados de prossmios. Estes desenvolveram habilidades de saltar entre as rvores, possuindo para isso uma viso aguada e tridimensional, com os olhos prximos e na fronte. Os primatas logo evoluram. Algumas caractersticas ento existentes entre os prossmios seriam determinantes posteriormente. Suas mos e ps permitiam-lhes agarrar as rvores por onde pulavam. Desenvolveram, para isso, unhas e dedos polegares em posies opostas aos demais, e habilidade para permanecerem eretos por alguns instantes para procurarem a presena de inimigos. Os primatas primitivos so os ancestrais de uma ampla ordem de animais que vai dos lmures aos grandes antropides, passando pelos micos e macacos. A separao entre os prossmios e os antropides ocorreu h 35 milhes de anos. Nesse perodo, as placas tectnicas se separaram por completo, fazendo com que a evoluo dos primatas no novo e velho continentes fosse completamente distinta. Nas Amricas, eles ficaram restritos s rvores, desenvolvendo grandes caudas que muito auxiliam nos longos saltos entre elas. No Velho Mundo, emergiu uma linha evolutiva que desenvolveu o estilo de vida terrestre. Uma das sub-ordens da decorrentes paulatinamente ganhou dimenses corpreas mais volumosas e teve a cauda reduzida. Dentre esses, h 15 milhes de anos aconteceu a separao com aqueles que foram para a sia e tornaram-se orangotangos atuais. Outros evoluram nas florestas tropicais africanas. H aproximadamente 10 milhes de anos, os gorilas tomaram rumo prprio. H apenas 6,5 milhes de anos os chimpanzs e bonobos deixaram de caminhar junto aos humanos na linha evolutiva. Em outras palavras, comparando com os outros grandes macacos atuais, somos mais prximos dos chimpanzs e bonobos do que estes so dos gorilas. A separao entre chimpanzs e bonobos deu-se h 3,5 milhes de anos. Muitas vezes chamados de chimpanzs pigmeus, devido estatura diminuta, os bonobos vo aos poucos ganhando os estatuto de espcie distinta. justamente entre eles, uma espcie em extino, que as pesquisas tm-nos ensinado muito sobre o comportamento dos nossos ancestrais, de ns mesmos e at da existncia de cultura entre os animais. Os bonobos vivem em grupos de 50 a 60 indivduos, de maneira pacfica, resolvendo seus atritos atravs de simulaes de coitos. Diferentemente do que se acostumou admitir entre os humanos, o sexo entre animais sempre foi tido como mecanismo de reproduo desencadeado por instinto. Seriam essas simulaes algo semelhante a formas de comunicao simbolizadas? isso que defendem alguns estudiosos desses parentes to prximos, mas at ento desconhecidos(Waal,1993). Tanto bonobos como chimpanzs fazem uso de ferramentas que, ao contrrio de s as utilizarem quando esto mo na hora da necessidade, elaboram-nas e guardam-nas para ocasies futuras. No seria esse um dos grandes diferenciais humanos, da possibilidade de abstrao e transcendncia? Alm disso, quanto mais as pesquisas entre esses animais avanam, descobrimos mais similaridades com os humanos. No campo da linguagem, forte reduto da exclusividade humana, pesquisas demonstram que, se no fazem uso da fala, eles se comunicam perfeitamente mediante gestos (Fonts, 1998). Essa proximidade, no entanto, no elimina as enormes diferenas entre ns e os demais primatas. Aquilo que chamamos por humanidade imensamente diferente de

qualquer grupo de chimpanzs, gorilas ou bonobos. Contudo, preciso ver que a civilizao muito recente em nossa histria. At a revoluo neoltica, com a domesticao de plantas e animais e a sedentarizao, ocorrida h apenas 120 mil anos, os humanos tambm viviam em pequenos grupos, muito distintos de tudo aquilo que conhecemos hoje. Voltemos para as nossas origens, hoje localizadas por volta de 6,5 milhes de anos atrs. O que fez esse macaco tornar-se to diferente de todos os demais? A evoluo no se guia por projetos teleolgicos e as mutaes so aleatrias, o que torna possvel, ou no, a convivncia com o meio ambiente. Dentro desse quadro vamos compreender o que aconteceu. consenso entre os pesquisadores que a postura ereta foi determinante. atravs dela que se definem os homindeos. Dentre as vrias hipteses para o surgimento dos homindeos, a mais aceita atualmente leva em conta descobertas recentes da geologia. H aproximadamente 6,5 milhes de anos ocorreu uma grande transformao no territrio africano. Uma cadeia de montanhas separou de norte a sul a grande floresta tropical ali existente e, com ela, seus habitantes. Os ventos midos vindos do Atlntico foram impedidos de passar para o lado leste da floresta, fazendo com que esta se transformasse paulatinamente em vegetao de savanas. O antropide que vivia nessas florestas, ancestral comum tanto dos homindeos como dos chimpanzs e bonobos atuais, continuou evoluindo e se adaptando ao meio. No lado oeste ele continuou vivendo nas rvores. No lado leste, porm, a escassez cada vez maior de vegetao fez com que esse animal desenvolvesse a capacidade de caminhar. Observe-se que essa capacidade j existia como possibilidade, visto que os grandes primatas atuais fazem uso da postura ereta esporadicamente. Descem e sobem das rvores com a coluna ereta e podem caminha pequenos trechos s com o auxlio das pernas, apoiando o dorso de suas mos no cho para manter o equilbrio. Isso mostra nossa proximidade com eles e revela o fato de que o caminhar ereto no foi uma inveno posterior, mas apenas o aprimoramento de uma potencialidade j existente. A falta de vegetao densa tornava aqueles habitantes presas fceis dos seus predadores. A necessidade de proteger os filhotes fez com que a coleta alimentar ficasse cada vez mais para os machos, que retornavam ao lugar onde as fmeas e seus filhotes haviam permanecido. Essa cooperao foi decisiva para a sobrevivncia desses primeiros homindeos. A capacidade de caminhar sobre dois ps, segurando os alimentos, foi fundamental para a nossa permanncia. A necessidade de proteger os filhotes fez com que a coleta alimentar ficasse cada vez mais para os machos, que retornavam ao lugar onde as fmeas e seus filhotes haviam permanecido. Essa cooperao foi decisiva para a sobrevivncia desses primeiros homindeos. A capacidade de caminhar sobre dois ps, segurando os alimentos, foi fundamental para a nossa permanncia. Vrios achados fsseis comprovam essa teoria e mostram como que, muito antes de desenvolverem a cultura, nossos ancestrais j permaneciam de p. Esses animais, mais aparentados aos grande macacos atuais, possuam um volume de caixa craniana no muito distinta do volume. Esses animais, mais aparentados aos grandes macacos atuais, possuam um volume de caixa craniana no muito distinta do volume nos grandes smios, mas ficavam na postura ereta e os s cada vez mais se diferenciavam das mos. Foram chamados de australopithecus ,ou !pequeno macaco do sul, visto que os primeiros achados ocorreram na frica meridional. A partir da, os paleontlogos divergem. Alguns defendem a tese de que a evoluo at o humano moderno foi linear, com cada espcie sucedendo uma anterior. Mas a

maioria acredita que espcies diferentes de homindeos conviveram num mesmo perodo. Alguns sobreviveram e resultaram em novas espcies. Outros simplesmente se extinguiram. O fssil mais famoso foi encontrado por Donald Johanson em 1974 em Hadar, na Etipia. Tratava-se de 40% de um esqueleto de um indivduo, identificado pelo formato da bacia como sendo de uma fmea, da espcie Australopithecus afarensis. O fato de ter sido descoberto um esqueleto quase completo foi motivo de uma festa realizada noite no acampamento. Justamente nesse festa o esqueleto foi batizado com o nome de Lucy, em homenagem msica Lucy em the sky with diamonds, dos Beatles. Lucy teria vivido h aproximadamente 3,3 milhes de anos. Vrios outros fsseis de australopithecus j foram encontrados e identificados. Variando entre 5,5 e 1,2 milhes de anos, compem uma ampla gama de espcies diferentes, tais como ramidus, africanus, afarensis e boiesei. Apesar de possurem diferenas significativas , todas elas eram formadas por indivduos de estatura diminuta, no maior que um chimpanz atual, e caixa craniana de aproximadamente 500 cm , praticamente o mesmo que de um gorila. Porm, provvel que no tivessem a capacidade de produzir smbolos. Uma mudana ocorreu h aproximadamente 2,2 milhes de anos, com os surgimento de um gnero novo, o Homo. Primeiramente com o Homo habilis, com crebro de mais de 650 cm e maiores dimenses corporais. Mas a grande novidade veio com uma espcie posterior, o Homo erectus, surgido h 1,6 milhes de anos. Responsvel pelas primeiras evidncias de fabricao de ferramentas e uso de fogo, foram os primeiros homindeos a deixarem a frica e se espalharem pelo velho continente, chegando at a regio da China e de Java. Foi somente h menos de 400 mil anos que surgiu o Homo sapiens. Uma de suas subespcies mais famosas, a dos neanderthalensis, habitou a Europa e regies do Oriente Mdio. Ao contrrio do que muitos acreditavam o Homem de Neanderthal no foi nosso ancestral. Conviveu com outra subespcie, o sapiens sapiens, o humano moderno, at que sofreu sua extino, h 35 mil anos. Testes realizados com a tecnologia da biologia molecular, atravs de exames de DNA, revelaram que todos os humanos existentes hoje so descendentes de um mesmo grupo que teria vivido h 150 mil anos na frica. Mais uma vez, para acabar de vez com a viso eurocntrica apontada anteriormente, nossa origem est na frica. O sapiens moderno possui um crebro maior, com aproximadamente 1350 cm, parede craniana mais delgada e feies mais delicadas que seus ancestrais arcaicos. Assim como o Homo erectus e demais sapiens, o humano moderno emigrou para outras regies do globo terrestre. Atravs dessas separaes entre as populaes das constantes mudanas climticas advindas, das glaciaes peridicas, surgiram, como grupo de adaptaes a novos climas, as diferenas raciais que hoje conhecemos. Somos todos, portanto, membros de uma mesma espcie, com diferenas apenas na quantidade de melanina na pele e outras feies. Em suma o surgimento do humano se deu atravs de um processo muito longo no tempo. A postura ereta foi determinante. Porm, aceita-se hoje tambm que nossa sobrevivncia foi possvel graas ao desenvolvimento da capacidade de simbolizao, criao de ferramentas, ao uso cada vez mais aprimorado da linguagem, ao estabelecimento de regras de solidariedade e de sociabilidade, enfim, tudo aquilo que entendemos por cultura. Ao invs de um ganho adicional no processo evolutivo, a cultura

foi elemento importante na construo de uma convivncia com o meio ambiente. O estabelecimento de vnculos entre os indivduos do grupo, atravs de laos de solidariedade permitiu a defesa desse organismo frgil frente a predadores muito mais fortes e velozes. Um sistema de comunicao, uma linguagem, foi paulatinamente elaborada. Ao longo do processo de evoluo sobreviveram aqueles com maior capacidade de utilizar e desenvolver tais habilidades. O nascimento de filhotes cada vez mais prematuros, provavelmente devido a mudanas no ciclo de desenvolvimento e s crescentes dimenses da cabea frente nova anatomia nas bacias das fmeas exigiu a constituio de comunidades capazes de dar sustentao por mais tempo s crias. As fmeas selecionavam machos que tomariam conta delas enquanto estivessem cuidando de seus filhos e que lhes dariam proteo... As fmeas no entrariam no cio em pocas especficas, e, uma vez que ento podiam ser sexualmente receptivas em qualquer poca, os machos que cuidavam de suas famlias tambm podem ter mudado seus hbitos sexuais, reduzindo sua promiscuidade em favor de novos arranjos sociais. (Capra, 1997:204). As mos livres possibilitaram um aprimoramento do uso de ferramentas. Quanto mais sofisticadas as ferramentas, maior elaborao mental e maior preciso nas mos Assim, as transformaes corporais, que tanto nos afastam dos demais grandes smios, se fizeram em conjunto com a elaborao da cultura. Sabe-se tambm que a postura ereta possibilitou um desenvolvimento da laringe, permitindo a emisso de sons e uma posterior articulao de palavras. Outra importante descoberta aponta a relao entre a preciso das mos e a capacidade de articulao minuciosa da lngua. No sabemos o quanto um Homo erectus era capaz de falar, mas foi atravs da fala que aprimoramos a fabricao de ferramentas, a habilidade manual e a capacidade de nos comunicar. A evoluo da linguagem oral permitiu um significativo aumento das atividades cooperativas e desenvolvimento de famlias e comunidades, trazendo enormes vantagens evolutivas. Para Capra, o papel crucial da linguagem na evoluo humana no foi a capacidade de trocar idias, mas o aumento da capacidade de cooperar(Capra, 1997) . Como Geertz (1978), podemos afirmar que a cultura produto do humano, mas o humano tambm produto da cultura. No fosse essa extraordinria capacidade de articulao e fabricao de smbolos, provavelmente no teramos sobrevivido e, se o tivssemos conseguido, no teramos diferenas anatmicas to marcantes frente a nossos parentes mais prximos. Em outras palavras, no estaramos aqui contando essa histria.

A importncia da cultura Apesar de sabermos hoje que a cultura no um atributo exclusivo da humanidade, no possvel deixar de reconhecer a importncia da cultura na formao da espcie humana. inegvel que o nvel de complexidade alcanado incomparavelmente diferente do demonstrado por nossos parentes. A complexidade alcanada faz parte de nossa herana gentica. Afirmar que o humano se destacou das condies biolgicas animais e dos instintos, no sendo mais influenciado pelas determinaes biolgicas, continuar afirmando a velha

presuno de nossa superioridade e distino. Por outro lado, manter a crena de que somos determinados por ossos instintos animalescos (violncia, maternidade, filiao etc.) no reconhecer nossa potencialidade enquanto seres em liberdade com possibilidade de construir nosso destino. Somos uma espcie nica que tem um lado biolgico e de instintos e outro simblico, cultural. As duas partes interagem num todo inseparvel. Quando falamos em seres humanos, essas duas faces esto presentes. Teve resultados patticos a tentativa, realizada h alguns anos, de criar filhotes de chimpanzs como se fossem crianas humanas. Durante os primeiros meses de vida, as diferenas no eram significativas. Mas, a partir do primeiro ano, ocorreu um enorme distanciamento, gerando um chimpanz manhoso que no se assemelhava a uma criana humana, pois ao no conseguir se comunicar limitava,estrondosamente sua capacidade de aprendizagem. O inverso tambm verdadeiro. Impedidos por uma tica humanitria de fazer experimentos dessa natureza com seres humanos, contamos com casos reais, identificados ao longo da histria, de crianas abandonadas logo aps o nascimento e que sobreviveram graas aos cuidados de animais (lobas, macacas etc.). Longe de serem as figura lendria e mitolgicas de heris como Tarzan, Mowgli, Rmulo e Remo, no passaram de monstruosidades. Portadores do aparato biolgico de um Homo sapiens, no receberam o banho de cultura to necessrio para serem reconhecidos como humanos. Cada beb que nasce hoje carrega a marca daqueles 6,5 milhes de evoluo e tem todo o potencial de permanecer na postura ereta e de articular uma fala. Mas tudo isto no instintivo. As crianas-feras encontradas so seres fora de sintonia, que me, consegue, ficar de p. Acabem imitando os comportamentos e os sons do animal que os criou. De nada adianta o corpo de Homo sapiens somente. necessria a cultura para nos completar. Somos seres em aberto. As determinaes instintuais acabem sobrepujadas pelas marcas da cultura, das escolhas que os grupos humanos realizaram ao longo de sua histria. Se o cdigo gentico no define o nosso comportamento, necessria a cultura para nos orientar e dizer como devemos nos comportar. Atravs de escolhas proporcionadas pelo livre arbtrio, cada grupo humano foi tecendo um conjunto de cdigos e normas de conduta que compe a cultura. Desta maneira, os grupos foram se diferenciando, estabelecendo marcas distintivas, construindo identidades e modos diferenciados de se relacionar. Seja o relacionamento com a natureza, atravs de tcnicas e ferramentas especficas, seja entre seus integrantes, por meio de linguagens distintas, ou ainda com o mundo do imaginrio, atravs de mitologias prprias. Logo aps o nascimento, cada novo membro de um grupo comear a assimilar uma carga de informaes simblicas culturais que seu povo construiu ao longo de muitas geraes. O conhecimento se d mediante acumulao. Acumulamos o saber de nossos ancestrais, reelaboramos esse conhecimento eliminamos algumas partes e acrescentando o que descobrimos e inventamos e transmitimos tudo isso a nossos descendentes. No nos limitamos apenas s nossas experincias, mas atravs da linguagem simblica temos acesso tambm s experincias de nossos semelhantes. A capacidade de simbolizao e criao cultural permitiu-nos constituir uma extraordinria caracterstica: pensar no que no est presente, diante de nossos olhos. Essa capacidade de abstrao e transcendncia possibilitou superar as limitaes impostas pela natureza. Com isso, conquistamos o planeta e colocamos as demais espcies sob nosso omnio. Somos capazes de elaborar uma vestimenta que nos proteger do frio e, assim, embora sem um organismo adaptado para tanto, sobrevivemos em regies rticas. Somos capazes de criar avies e submarinos e, sem asas ou nadadeiras, avanamos por ares e mares. Tornamo-nos os mais poderosos

do planeta. Das milhares de culturas diferentes entre os grupos de Homo sapiens sapiens, somente algumas se colocaram em posio de superioridade e arrogncia. Dos milhes de anos de trajetria dos homindeos e dos 150 mil anos da nossa espcie, foi somente nos ltimos 10 mil anos e, de forma mais aguada h 200 anos, aps a revoluo industrial, que a civilizao enveredou por um caminho de conquistas que deixou enormes seqelas comprometendo no s o futuro de muitas espcies como o de ns mesmo. Ao estudar as nossas origens e a diversidade dos humanos atuais, a antropologia contribui para uma compreenso mais ampla de ns mesmos. Permite olhar para o outro os demais seres vivos, as demais culturas ou ns mesmos nas mltiplas facetas de nossa complexa sociedade. Essa olhar leva a um retorno do enfoque para ns mesmos, fazendo com que a antropologia auxilie a responder a pergunta original: Quem somos ns? Somente um olhar menos antropocntrico pode auxiliar na busca de uma nova postura e insero no cosmos. necessria uma viso do todo, ecocntrica, que englobe as vrias dimenses do humano e que leve em conta todos os sistemas vivos do planeta. Nesse sentido, a antropologia contribui com as demais cincias, como a psicologia, para empreendermos a tarefa complexa da construo de nossa plena humanidade.

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