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Agenda de Reflexin Nmero 161,

El Manifiesto Comunista

Ao II, Buenos Aires, jueves 26 de febrero de 2004

[Gentileza de Rolando Mermet y la Lista Reconquista Popular] Entre la frase inicial (Un fantasma recorre Europa: el fantasma del comunismo... ) y la frase final (Que las clases dominantes tiemblen ante una revolucin comunista. Los proletarios no tienen nada que perder en ella ms que sus cadenas. Tienen, en cambio, un mundo por ganar. Proletarios de todo el mundo, unios! ), el 26 de febrero de 1848 apareci publicado Londres en un folletito de 23 pginas, un panfleto programtico, terico y prctico, encargado a Carlos Marx y Federico Engels, que bajo el nombre de Manifiesto Comunista, se iba a transformar en uno de los documentos ms influyentes del mundo contemporneo. El historiador britnico marxista Eric Hobsbawm naci en 1917 en Alejandra, Egipto, de padre ingls y madre vienesa, fue criado en Viena y Berln, y emigr a Inglaterra a los diecisis aos, donde luego curs estudios en Cambridge. Como historiador, siempre favoreci una visin internacionalista, desde los primeros trabajos, como Rebeldes primitivos (1959), hasta la famosa triloga sobre el siglo diecinueve, culminando en su magistral Historia del siglo XX (1994). Hace un par de aos public tambin una atrapante obra autobiogrfica, Aos interesantes. Con motivo del sesquicentenario del Manifiesto Comunista en 1998 escribi el artculo que transcribimos a continuacin, tomado de la publicacin mensual del Centro de Estudios del Movimiento Obrero y Socialista de Mjico. Un texto tal vez bastante ms extenso que nuestras entregas habituales, pero que, adems de un encuadramiento histrico muy correcto del escrito y sus autores, nos sugiere agudas pistas de reflexin sobre nuestra realidad actual.

En la primavera [de 1847], Karl Marx y Frederich Engels [en el grabado superior] aceptaron unirse a la Liga de los Justicieros (Bund der Gerechten) -ramificacin de la primitiva Liga de los Forajidos, Bund der Gechteten- una sociedad secreta fundada en Pars en el decenio de 1830 por trabajadores alemanes -sobre todo sastres y ebanistas-, con influencia revolucionaria francesa. La Liga, convencida del comunismo crtico de Marx y Engels, ofreci publicar un bosquejo de manifiesto, redactado por stos como su plan de accin, y acept modernizar su organizacin siguiendo las lneas del documento. De hecho se reorganiz a tal punto que, en el verano de 1847,

cambi su nombre por el de Liga de los Comunistas ( Bund der Kommunisten) y se comprometi a derrocar a la burguesa, establecer el mandato del proletariado, terminar con la vieja sociedad que descansa en la lucha de clases (Klassengegestzen), y establecer una nueva sociedad sin clases ni propiedad privada. Un Segundo Congreso de la Liga, llevado a cabo en Londres en noviembre y diciembre de 1847, acept formalmente los objetivos y los nuevos estatutos contenidos en el documento, e invit a Marx y Engels a bosquejar un nuevo manifiesto, exponiendo el plan de accin de la organizacin. Aunque Marx y Engels prepararon borradores, y en el documento aparecen con claridad sus puntos de vista unidos, el texto definitivo fue, casi con seguridad, escrito por Marx. El documento, de 23 pginas, titulado Manifiesto del Partido Comunista (conocido, a partir de 1872, como Manifiesto Comunista), fue impreso en la oficina de la Asociacin Educativa de los Trabajadores en el nmero 46 de Liverpool Street, en Londres, y publicado en febrero de 1848. Las vidas del Manifiesto En 1998 celebramos el 150 aniversario de la publicacin de este pequeo panfleto, que es, ciertamente y con mucho, el ms influyente escrito poltico desde la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. Por fortuna, apareci en las calles slo una semana o dos antes del estallido de las revoluciones de 1848, que se esparcieron como un incendio forestal desde Pars a travs del continente europeo. La primera edicin del Manifiesto fue reimpresa tres veces en pocos meses, apareci seriada en el Deutsche Londoner Zeitung, y corregida y aumentada a 30 pginas en abril o mayo de 1848. Pero desapareci con el fracaso de las revoluciones de 1848. Nadie hubiera predicho ningn futuro extraordinario para el Manifiesto en el decenio de 1850 y a principios del de 1860. Un impresor alemn, emigrado a Londres, prepar una pequea edicin privada, probablemente en 1864, y la primera edicin alemana, tambin pequea, apareci en Berln en 1866. No parece haber traducciones entre 1848 y 1868, salvo una sueca, de finales de 1848, aparentemente, y una inglesa de 1850. Ambas se esfumaron sin rastro. Para mediados del decenio de 1860, virtualmente nada de lo escrito por Marx en el pasado se imprimira. La preeminencia de Marx en la Asociacin Internacional de los Trabajadores (la as llamada Primera Internacional, 1864-1872) y el surgimiento, en Alemania, de dos partidos de la clase trabajadora, fundados ambos por antiguos miembros de la Liga Comunista, que tenan a Marx en alta estima, condujeron a que resurgiera el inters en el Manifiesto y en sus otros escritos. Por otra parte, el juicio por traicin contra los lderes alemanes social demcratas Wilhelm Liebknecht, August Bebel y Adolf Hepner, en marzo de 1872, le dio al Manifiesto una publicidad inesperada. Durante el proceso judicial, el documento fue aadido a los expedientes de la corte, lo que dio a los socialdemcratas la primera oportunidad de publicarlo legalmente, y con un gran tiraje, como parte del proceso judicial. Entre 1871 y 1873, aparecieron por lo menos nueve ediciones del Manifiesto en seis idiomas y en los siguientes 40 aos conquist el mundo, impulsado por el ascenso de los nuevos partidos (socialistas) laboristas, en los cuales la influencia marxista creci rpidamente a partir del decenio de 1880. Incluso antes de la revolucin rusa el Manifiesto conoci varios cientos de ediciones en ms o menos una treintena de idiomas, incluyendo tres en japons y una en chino. No obstante, su regin

de influencia fue mayormente el cinturn central de Europa, desde Francia en el Occidente hasta Rusia en el Oriente. Hubo traducciones al ruso y a las diversas lenguas del imperio zarista, 55 ediciones en alemn y 22 traducciones a los idiomas del imperio Habsburgo; al ingls, al francs y al italiano. Tambin, aunque en nmero menor, hubo traducciones al espaol (seis, incluyendo las latinoamericanas) y al portugus; al blgaro, al serbio, al rumano y una edicin en ladino, probablemente publicada en Salnica. Adems, el Manifiesto apareci en dans, sueco y noruego. Esta accidentada distribucin geogrfica -tan distinta de otras ideologas revolucionarias como el anarquismo- refleja no slo el tambin accidentado desarrollo del movimiento socialista -y la propia influencia de Marx-; tambin nos recuerda que no hay una correlacin marcada entre la talla y el poder de los partidos socialdemcratas y laboristas y la circulacin del Manifiesto. As, hasta 1905, el Partido Socialdemcrata alemn (SPD), con sus cientos de miles de miembros y millones de votantes, public nuevas ediciones del documento en tirajes de no ms de 2.000 o 3.000 ejemplares; en cambio, el tiraje del Erfrut Programme del partido, de 1891, fue de 120.000 ejemplares, mientras que del Manifiesto no parecen haberse editado ms de 16.000 entre 1895 y 1905; en este ltimo ao la circulacin del peridico terico del partido, Die Neue Zeit, era de 6.400 ejemplares. Nadie esperaba que el integrante medio de un partido de masas socialdemcrata y marxista aprobara exmenes de teora. A la inversa, las setenta ediciones pre-revolucionarias rusas del Manifiesto representaban una combinacin de organizaciones, ilegales la mayor parte del tiempo, cuya membresa total no debe haber rebasado algunos cientos. De la misma manera, las 34 ediciones en ingls fueron publicadas para las sectas marxistas dispersas en el mundo anglosajn, que operaban en el flanco izquierdo de todos los partidos laboristas y socialistas. Este es el ambiente donde la claridad de un camarada se puede medir, invariablemente, por lo maltratado de su ejemplar del Manifiesto. En pocas palabras, los lectores de ste, aunque parte de los nuevos y ascendentes partidos y movimientos socialistas y laboristas, no representaban, casi con seguridad, al total de su afiliacin. Eran hombres y mujeres con especial inters en la teora que sustentaba aquellos movimientos y partidos. Probablemente, ste sea an el caso. Esta situacin cambi despus de la revolucin de octubre. A diferencia de los partidos de masas de la Segunda Internacional (1889-1914), los de la Tercera (1919-1943) esperaban que sus miembros entendieran, o al menos mostraran algn conocimiento de teora marxista. Se esfum la dicotoma entre lderes polticos eficaces sin inters por escribir libros, y tericos como Karl Kautsky, reconocidos y respetados como tales, pero no como polticos con capacidad de decisin prctica. Siguiendo a Lenin, se supona que todos los lderes deberan ser tericos importantes, dado que todas las decisiones polticas se justificaban en el terreno del anlisis marxista o, ms probablemente, por referencia a la autoridad textual de los clsicos, Marx, Engels, Lenin y, a su debido tiempo, Stalin. Por eso, la publicacin y distribucin popular de los textos de Marx y Engels se volvi ms importante para el movimiento que en los das de la Segunda Internacional. Las ediciones iban de series de los escritos ms pequeos, (los Elementarbcher des Kommunismus, en la repblica de Weimar, son probablemente los pioneros) a compendios de lecturas bien escogidas, como la invaluable Selected correspondence of Marx and Engels, a Obras Escogidas de Marx y Engels, primero en dos y luego en tres volmenes y la preparacin de sus Obras Coleccionadas (Gesamtausgabe), todas respaldadas por los -para esos fines- ilimitados recursos del Partido

Comunista Sovitico e impresas siempre en la Unin Sovitica en una variedad de idiomas extranjeros. El Manifiesto Comunista se benefici de esta nueva situacin de tres maneras. Su circulacin creci indudablemente. La edicin econmica publicada en 1923 por las editoriales oficiales de los Partidos Comunistas britnico y estadounidense, en cientos de miles de copias, ha sido descrita como probablemente la ms grande edicin masiva en ingls. Su ttulo no era ya supervivencia histrica, sino poltica actual. Puesto que un Estado mayor proclamaba representar la ideologa marxista, se reforzaba el lugar del Manifiesto como un texto de ciencia poltica y, de acuerdo con este nuevo status, entr en los programas de estudio de las universidades y fue en stas que se expandi rpidamente como texto de estudio despus de la Segunda Guerra Mundial, y donde, en el marxismo de los lectores intelectuales, iba a encontrar su pblico ms entusiasta en el decenio de 1960-1970. Tras la Segunda Guerra Mundial, la URSS surgi como una de las dos superpotencias mundiales, cabeza de una vasta regin de Estados y dependencias comunistas. Los partidos comunistas -con la notable excepcin del alemn- surgieron de la guerra ms fuertes de lo que probablemente fueron o seran. Aunque la Guerra Fra haba comenzado, en el ao de su centenario el Manifiesto fue publicado ya no slo por editores comunistas o marxistas, sino tambin por editores apolticos en grandes tirajes y con introducciones de acadmicos prominentes. En sntesis, ya no era solamente un documento marxista clsico, se haba convertido en un clsico poltico tout court. Lo sigue siendo, incluso despus del fin del comunismo sovitico y la decadencia de los partidos y movimientos marxistas en muchas partes del mundo. En Estados sin censura, casi con seguridad cualquiera con una buena librera al alcance, y ciertamente con una buena biblioteca, puede tener acceso al Manifiesto, que tiene mucho que decirle al mundo en vsperas del siglo XXI. Qu tiene que decir? El Manifiesto es, desde luego, un documento escrito para un momento particular de la historia; parte de su contenido se volvi obsoleto casi de inmediato, por ejemplo las tcticas recomendadas para los comunistas en Alemania, que de hecho no fueron las que stos siguieron durante la revolucin de 1848 y sus secuelas. Otra parte se volvi tambin obsoleta con el paso del tiempo. Hace mucho que Guizot y Metternich cambiaron el gobierno por los libros de historia. El Zar ya no existe -aunque el Papa s [que para colmo ahora reconoci semillas de verdad en el comunismo!]. En cuanto a la discusin de literatura comunista y socialista, sus mismos autores admitieron, en 1872, que estaba caduco. Adems, con el paso del tiempo el lenguaje del Manifiesto ya no era el de sus lectores. Por ejemplo, mucho se ha hecho con la frase de que el avance de la sociedad burguesa haba rescatado a una parte considerable de la poblacin de la idiotez de la vida rural. Si bien no hay duda de que Marx, en su tiempo, comparta mucho del desprecio usual y de la ignorancia del citadino por el ambiente rural, la frase alemana, analticamente ms interesante ("dem Idiotismus des Landlebends entrissen") remite no a la estupidez sino a la estrechez de miras o al aislamiento del resto de la sociedad en el que los campesinos vivan. Hay aqu un eco del significado original del trmino griego idiotes del que se deriva el significado corriente de idiota o idiotez, a saber: persona que se preocupa solamente de sus

asuntos privados y no de los del resto de la comunidad. Con el transcurso del tiempo y en movimientos cuyos miembros, a diferencia de Marx, carecan de educacin clsica, el sentido original se evapor y fue mal ledo. Esto es aun ms evidente en el vocabulario poltico del Manifiesto. Trminos como Stand (Estado), Demokratie (Democracia) o Nation/national como quiera que se apliquen o no en la poltica de finales del siglo XX, ya no tienen el mismo significado que en el discurso poltico o filosfico de los aos cuarenta del siglo XIX. Para dar un ejemplo obvio, el Partido Comunista cuyo Manifiesto pretenda ser nuestro texto, no tiene nada que ver con los partidos de la poltica democrtica moderna o los partidos de vanguardia del comunismo leninista, ni mucho menos con los partidos estatales del tipo chino o sovitico. Ninguno de estos exista an. Partido significa todava esencialmente una tendencia o corriente poltica o de opinin, aunque Marx y Engels reconocieron que una vez que sta hallara expresin en movimientos de clase, desarrollaba algn tipo de organizacin (diese Organisation der Proletarier zur Klasse, und damit zur politischen Partei ). De ah la distincin, en la parte IV del Manifiesto, entre los partidos de trabajadores ya constituidos... los cartistas de Inglaterra y los partidarios de la reforma agraria en Amrica del Norte y los otros, no del todo constituidos. Como el texto deja claro, el Partido Comunista de Marx y Engels en esta etapa no era una forma de organizacin, ni intentaba establecerla, mucho menos una organizacin con un programa especfico, distinto del de otras. A propsito, el Manifiesto no menciona la Liga a cuyo nombre fue escrito [que por otro lado no poda existir sino en secreto]. Adems, es claro que el Manifiesto fue escrito no slo en y para una situacin histrica particular, sino que adems representa una fase relativamente inmadura- del pensamiento de Marx. Esto es evidente en el aspecto econmico del documento. Aunque Marx haba comenzado a estudiar seriamente economa poltica desde 1843, no empez a desarrollar el anlisis econmico expuesto en El Capital sino hasta su exilio ingls tras 1848, cuando tuvo acceso a los tesoros de la biblioteca del Museo Britnico, en el verano de 1850. As, la distincin entre la venta de trabajo del proletario al capitalista, y la venta de la fuerza de trabajo, esencial para la teora marxista de la plusvala y la explotacin, no es clara an en el Manifiesto. Marx escribi el Manifiesto menos como economista marxista que como comunista ricardiano. Aunque Marx y Engels recordaron a los lectores que el Manifiesto era un documento histrico, caduco en muchos aspectos, promovieron y colaboraron con la publicacin del texto de 1848, con enmiendas y esclarecimientos relativamente menores. Entendieron que el Manifiesto segua siendo una declaracin mayor del anlisis que distingua su comunismo del resto de los proyectos para crear una sociedad mejor. En esencia se trataba de un anlisis histrico, su corazn era la demostracin del desarrollo histrico de las sociedades, y especficamente de la sociedad burguesa, que reemplaz a sus predecesoras, revolucion al mundo y, de paso, cre las condiciones para su inevitable supresin. A diferencia de la economa marxista, la concepcin materialista de la historia que sustentaba este anlisis, alcanz su formulacin madura a mediados del decenio de 1840 y permaneci relativamente sin cambios en los aos siguientes. A este respecto, el Manifiesto era un documento definitorio del marxismo. Encarnaba su visin histrica, aunque su contorno general deba ser llenado con un anlisis ms completo. El Manifiesto en 1998

De qu manera impactar el Manifiesto al lector que llega a l por primera vez en 1998 [fecha de publicacin del presente artculo]? Este difcilmente podr evitar ser absorbido por la apasionada conviccin, la brevedad concentrada, la fuerza intelectual y estilstica de este panfleto asombroso. Aunque est escrito en un solo arrebato creativo, sus frases lapidarias se transformaron casi naturalmente en aforismos memorables, que se conocen mucho ms all del mundo del debate poltico: desde el inicial Un fantasma recorre Europa: el fantasma del comunismo, hasta el final Los proletarios no tienen nada que perder salvo sus cadenas. Tienen un mundo que ganar. Poco comn en la literatura alemana decimonnica, est escrito en prrafos cortos, apodcticos, la mayora de cinco lneas; de los 200 prrafos que lo componen, slo cinco tienen quince lneas o ms. De la manera que sea, el Manifiesto Comunista como retrica poltica tiene una fuerza casi bblica. Es imposible negar su irresistible poder como literatura. No obstante, lo que sin duda tambin impactar al lector contemporneo del Manifiesto es su extraordinario diagnstico del carcter revolucionario y del impacto de la sociedad burguesa. No se trata simplemente de que Marx reconociera y proclamara los logros extraordinarios y el dinamismo de una sociedad que detestaba -para sorpresa de ms de uno de los que ms tarde defenderan al capitalismo de la amenaza roja- sino que el mundo transformado por el capitalismo que l, Marx, describiera en 1848 en pasajes de sombra, lacnica elocuencia, es el mundo en que vivimos 150 aos despus. Curiosamente, el -en trminos polticos- muy irreal optimismo de dos revolucionarios de 28 y 30 aos, ha probado ser la fuerza ms perdurable del Manifiesto. Aunque el fantasma del comunismo de veras espantaba a los polticos, y aunque Europa sufra un perodo grave de crisis econmica y social, y estaba a punto de hacer erupcin la ms grande revolucin continental de su historia, no haba terreno adecuado para creer, como Marx y Engels, que el momento de derribar al capitalismo se acercaba (La revolucin burguesa en Alemania slo puede ser el preludio de una inmediata revolucin proletaria). Al contrario. Como ahora sabemos, el capitalismo se preparaba para su primera era de triunfante avance global. Dos cosas dan fuerza al Manifiesto. La primera es la visin de que, incluso al inicio de la marcha triunfal del capitalismo, este modo de produccin no era permanente, estable, el fin de la historia, sino una fase temporal en la historia de la humanidad, y que, como sus predecesoras, esperaba ser suplantado por otro tipo de sociedad (a menos que -la frase del Manifiesto no ha sido del todo notada- se hundiera en la ruina comn de las clases contendientes). La segunda es el reconocimiento de que las tendencias histricas del desarrollo del capitalismo eran necesariamente de largo plazo. El potencial revolucionario de la economa capitalista era de hecho evidente -y Marx y Engels no pretendieron ser los nicos en reconocerlo. Desde la revolucin francesa algunas de las tendencias que ellos observaron tenan ya efectos sustanciales -por ejemplo el declive de provincias independientes o poco conectadas, con intereses, leyes, gobiernos y sistemas de impuestos distintos ante Estados-nacin con un gobierno, un cdigo de leyes, un inters nacional de clase, una frontera y una tarifa aduanera. Sin embargo, para el final del decenio de 1840 lo que la burguesa haba logrado era bastante ms modesto que los milagros adscritos a ella en el Manifiesto. Despus de todo, en 1850 el mundo produjo no ms de 71.000 toneladas de acero (casi el 70 por ciento en Gran Bretaa) y haba construido menos de 24.000 millas de vas frreas (dos tercios de stas en Inglaterra y los Estados Unidos). No es difcil para los historiadores demostrar esto,

incluso en Inglaterra la revolucin industrial (un trmino especficamente utilizado por Engels desde 1844) difcilmente haba creado un pas industrial, o incluso predominantemente urbano despus del decenio de 1850. Marx y Engels no describieron el mundo tal como haba sido transformado por el capitalismo en 1848, predijeron cmo sera transformado lgicamente por ste. Vivimos ahora en un mundo en que esa transformacin tuvo lugar hace mucho. La fuerza de las predicciones del Manifiesto es ms evidente para nosotros que para las generaciones que nos anteceden. Hasta la revolucin de los transportes y las comunicaciones en la Segunda Guerra Mundial, todava haba lmites para que la globalizacin de la produccin le diera un carcter cosmopolita a la produccin y el consumo en cada pas. Hasta los aos setenta, la industrializacin permaneca en forma aplastante confinada a sus regiones de origen. Algunas escuelas marxistas pueden incluso argir que el capitalismo, por lo menos en su forma imperialista, obligando a todas las naciones, por el dolor de la extincin, a adoptar el modo burgus de produccin, se estaba perpetuando por su propia naturaleza, e incluso creando subdesarrollo en el as llamado Tercer Mundo. Mientras un tercio de la raza humana vivi en economas de tipo comunista sovitico, pareca que el capitalismo jams lograra obligar a todas las naciones a volverse ellas mismas burguesas. Otra vez, despus de los aos sesenta, no parece haber ocurrido la destruccin de la familia por el capitalismo que anunciaba el Manifiesto, incluso en los pases occidentales avanzados, donde hoy algo as como la mitad de los nios son trados al mundo o criados por madres solteras y la mitad de los hogares de las grandes ciudades consisten en personas solas. En sntesis, lo que en 1848 podra haberle parecido al lector no comprometido retrica revolucionaria o en el mejor de los casos prediccin plausible, puede ser ledo ahora como una caracterizacin concisa del capitalismo de fines del siglo XX. De qu otro documento del decenio de 1840 puede decirse esto? Sin embargo, si al final del milenio debemos estar sorprendidos por la visin precisa del Manifiesto del entonces remoto futuro de un capitalismo globalizado, no debe sorprendernos menos el fracaso de otro de sus pronsticos. Hoy es evidente que la burguesa no ha producido sobre todo, sus propios sepultureros en el proletariado. Su cada y la victoria del proletariado no han probado ser igualmente inevitables. El contraste entre las dos mitades del anlisis del Manifiesto en su seccin acerca de Burgueses y proletarios necesita ms explicaciones despus de 150 aos que en su centenario. El problema no est en la visin de Marx y Engels de un capitalismo que, necesariamente, transformaba a la mayora de la gente que se gana la vida en esta economa en hombres y mujeres que dependen, para sobrevivir, de alquilarse a s mismos a cambio de salarios. Sin duda que el capitalismo tiende a provocar esto, aunque hoy los ingresos de algunos que estn tcnicamente alquilados por un salario, como los ejecutivos de un corporativo, pueden difcilmente contarse como proletarios. El problema no est tampoco en la creencia de Marx y Engels de que la mayora de la poblacin trabajadora sera fuerza de trabajo industrial. Gran Bretaa era un caso bastante excepcional de

pas donde los trabajadores manuales asalariados formaban la mayora absoluta de la poblacin: el desarrollo de la produccin industrial requera entradas masivas y crecientes de trabajo manual ya desde un siglo antes de la publicacin del Manifiesto; esto es incuestionable, pero ya no es el caso de la produccin capitalista intensiva de alta tecnologa, desarrollo que el Manifiesto no consider, aunque de hecho Marx, en la madurez de sus estudios econmicos, consider el posible desarrollo de una creciente economa sin trabajo, por lo menos en una era poscapitalista. Incluso en las viejas economas industriales del capitalismo, el porcentaje de gente empleada en la industria manufacturera permaneci estable hasta el decenio de 1970, salvo en los Estados Unidos, donde su declive comenz un poco antes. En efecto, con muy pocas excepciones como Inglaterra, Blgica y los Estados Unidos, en 1970 los trabajadores industriales formaban la proporcin mayor del total de la poblacin ocupada en el mundo industrializado e industrializante. En cualquier caso, la cada del capitalismo contemplada en el Manifiesto no dependa de la previa transformacin de la mayora de la poblacin ocupada en proletarios, sino de la asuncin de que la situacin del proletariado en la economa capitalista era tal que, una vez organizado necesariamente como un movimiento poltico de clase, poda instigar el descontento de las otras clases y asumir su liderazgo, para entonces adquirir poder poltico como el movimiento independiente de la inmensa mayora por los intereses de la inmensa mayora. De esta manera el proletariado ascendera a ser la clase dirigente de la nacin... constituira en s la nacin. Dado que el capitalismo no ha sido derribado, estamos en condiciones de descartar esta prediccin. Sin embargo, con todo lo improbable que pareciera en 1848, la poltica de muchos pases capitalistas de Europa sera transformada por el ascenso de movimientos polticos organizados, basados en la conciencia de clase de los trabajadores, que en ese entonces apenas aparecan fuera de Inglaterra. Los partidos socialistas y laboristas emergieron en muchas partes del mundo desarrollado en los aos ochenta del siglo XIX y se volvieron partidos de masas en aquellos Estados que tenan derechos democrticos, los mismos que laboristas y socialistas haban conseguido con mucho esfuerzo. Durante y despus de la Primera Guerra Mundial, mientras una rama de los partidos proletarios sigui el camino revolucionario de los bolcheviques, otra se convirti en pilar de un capitalismo democratizado. La rama bolchevique ya no significa mucho en Europa, o los partidos de esta tendencia han sido asimilados por la socialdemocracia. La socialdemocracia, como se entenda en los das de Bebel o incluso de Clement Attlee, ha estado peleando en la retaguardia en el decenio de 1990. No obstante, a la fecha de este texto (1997), los descendientes de los partidos socialdemcratas de la Segunda Internacional, algunas veces con sus nombres originales, son los partidos gobernantes en toda Europa salvo Espaa y Alemania, donde ya han gobernado y puede que lo hagan de nuevo. En sntesis, lo errneo del Manifiesto no es la prediccin del papel central de los movimientos polticos basados en la clase trabajadora (algunos de los cuales todava tienen el nombre de clase, como los Partidos Laboristas de Inglaterra, Holanda, Noruega y Australia). Lo errneo es la afirmacin de que de todas las clases que hoy enfrentan a la burguesa, slo el proletariado es una clase realmente revolucionaria, cuyo inevitable destino, implcito en la naturaleza y el desarrollo del capitalismo, es derribar a la burguesa: Su cada [la de la burguesa] y la victoria del proletariado son igualmente inevitables. Incluso en los de veras hambrientos cuarenta, el mecanismo que asegurara esto, a saber la inevitable pauperizacin de los trabajadores, no era del todo convincente; a menos que se asumiera

-y esto tambin es implausible- que el capitalismo estuviera en crisis terminal y a punto de ser inmediatamente derribado. Era un mecanismo doble. Probaba que la burguesa era inepta para gobernar, porque es incompetente para asegurarle una existencia al esclavo en su esclavitud, porque no puede ayudarlo dejndolo hundirse en ese estado, que tiene que alimentarlo en vez de ser alimentado por l. Lejos de proveer la ganancia que sera el combustible del motor del capitalismo, el trabajo lo seca. Pero, dado el enorme potencial econmico del capitalismo, tan dramticamente expuesto en el Manifiesto mismo, por qu era inevitable que el capitalismo no pudiese proveer sustento, aunque fuera miserable, para la mayora de su clase trabajadora o, como una alternativa, que no pudiese permitirse el lujo de un sistema de seguridad social? Este pauperism se desarrolla an ms rpido que la poblacin y la riqueza. Si el capitalismo tena larga vida despus de ello -y se volvi obvio que s muy poco tiempo despus de 1848- esto no tendra por qu ocurrir, y de hecho no ocurri. La visin del Manifiesto del desarrollo histrico de la sociedad burguesa, incluyendo a la clase trabajadora que sta haba generado, no lleva necesariamente a la conclusin de que el proletariado puede derribar al capitalismo y, al hacerlo, abrir camino al desarrollo del comunismo, porque la visin y la conclusin no derivan del mismo anlisis. El objeto del comunismo, adoptado antes de que Marx se volviera marxista, no se derivaba del anlisis de la naturaleza y desarrollo del capitalismo sino de un argumento filosfico, escatolgico, para ser precisos, acerca de la naturaleza y el destino. La idea -fundamental para Marx- de que el proletariado era una clase que no se podra liberar sin por eso liberar a todo el resto de la sociedad, es primero ms bien una deduccin filosfica ms que un producto de la observacin. Como dice George Lichteim: El proletariado aparece por primera vez en los escritos de Marx como la fuerza social necesaria para realizar los objetivos de la filosofa alemana como ste la vea en 1843-1844. La autntica posibilidad de emancipacin alemana -escribi Marx en la Introduccin a Una crtica de la Filosofa del Derecho de Hegel- descansa en la formacin de una sociedad con cadenas radicales... una clase que es la disolucin de todas las clases, una esfera de la sociedad cuyo carcter es universal porque sus sufrimientos son universales, y que no reclama un derecho particular porque se ha hecho contra ella no un mal en particular sino mal como tal... Esta disolucin de la sociedad como clase particular es el proletariado... La emancipacin de los alemanes es la emancipacin del ser humano. La filosofa es la cabeza de esta emancipacin y el proletariado su corazn. La filosofa no se puede realizar a s misma sin abolir al proletariado, y el proletariado no puede ser abolido sin que la filosofa sea hecha realidad. En este tiempo Marx saba del proletariado poco ms que aparece en Alemania slo como resultado del creciente desarrollo industrial y ste era precisamente su potencial como fuerza liberadora dado que, a diferencia de las masas pobres de la sociedad tradicional, emerga de una drstica disolucin de la sociedad y por lo tanto, con su existencia, proclamaba la disolucin del orden del mundo existente. Marx saba an menos de los movimientos laboristas, aunque conoca bien la historia de la Revolucin Francesa; Engels trajo a colacin el concepto de Revolucin Industrial, una manera de comprender la dinmica de la economa capitalista tal y como era en Inglaterra, y los rudimentos de un anlisis econmico que llevaron a los autores del Manifiesto a predecir una futura revolucin social hecha por la clase trabajadora, que Engels conoca muy bien por su estancia en Inglaterra a principios del decenio de 1840.

Las aproximaciones de Marx y Engels al proletariado eran complementarias; y tambin su concepcin de la lucha de clases como motor de la historia, derivada en el caso de Marx de un largo estudio de la Revolucin Francesa, y en el de Engels de la experiencia de los movimientos sociales en la Inglaterra post-napolenica. No es sorprendente que estuvieran (en palabras de Engels) de acuerdo en todos los campos tericos. Engels le consigui a Marx los elementos de un modelo que demostraba la naturaleza fluctuante y autodesestabilizadora de las operaciones de la economa capitalista -notablemente las lneas generales de una teora de la crisis econmica- y material emprico acerca del ascenso del movimiento laborista ingls y del papel revolucionario que ste poda jugar en Gran Bretaa. En el decenio de 1840, no era implausible la conclusin de que la sociedad estaba al borde de una revolucin. Tampoco lo era la prediccin de que la clase trabajadora, aunque inmadura, pudiera dirigirla. Despus de todo, a semanas de la publicacin del Manifiesto, un movimiento de trabajadores de Pars derroc a la monarqua francesa, y dio la seal para la revolucin a media Europa. No obstante, la tendencia del desarrollo capitalista a generar un proletariado esencialmente revolucionario, no puede ser deducida del anlisis de la naturaleza del desarrollo capitalista. Era una consecuencia posible de este desarrollo, pero no puede considerarse como la nica. Menos an puede considerarse que derrocar con xito al capitalismo abre necesariamente camino al comunismo. (El Manifiesto pretende solamente que despus de ello iniciara un proceso de cambio muy gradual). La visin de Marx de un proletariado cuya esencia ms profunda destinaba a la emancipacin de toda la humanidad y a terminar con la sociedad de clases derrocando al capitalismo, representa una esperanza atisbada en su anlisis del capitalismo, no una conclusin necesariamente impuesta por ese anlisis. A lo que el anlisis del capitalismo del Manifiesto puede indudablemente llevar es a una conclusin menos especfica, ms general, acerca de las fuerzas autodestructivas del desarrollo capitalista. Este debe alcanzar un punto -y en 1998 incluso los no marxistas aceptarn esto- donde las relaciones burguesas de produccin e intercambio, las relaciones de propiedad burguesas, la moderna sociedad burguesa, que ha conjurado gigantescos medios de produccin e intercambio, es como la hechicera que ya no puede controlar las fuerzas del submundo a las que ha llamado... Las relaciones burguesas se han vuelto demasiado estrechas para abarcar la riqueza creada por ellas. Es razonable concluir que las contradicciones inherentes a un sistema de mercado basado en ningn otro nexo entre seres humanos que el egosmo desnudo, que el insensible pago en efectivo; un sistema de explotacin y acumulacin infinita jams podr ser vencido, que algn punto en la serie de transformaciones y reestructuraciones de este sistema en esencia autodesestabilizante llevar a un estado de cosas que ya no podr ser llamado capitalismo. O, para citar al Marx tardo, cuando la centralizacin de los medios de produccin y la socializacin del trabajo al fin alcancen un punto donde se vuelvan incompatibles con su tegumento capitalista y ese tegumento se rompe en pedazos con un estallido [de El Capital]. Por la forma en que el estado de cosas subsecuente es descrito, es inmaterial. Sin embargo como los efectos de la explosin econmica en el ambiente mundial lo han demostrado- habra necesariamente que dar un claro viraje de la apropiacin privada al manejo pblico del capital a escala global.

Es muy dudoso que tal sociedad poscapitalista correspondiera a los modelos tradicionales de socialismo, y menos an a los socialismos reales de la era sovitica. Qu formas tomar, y qu tanto encarnar los valores humanistas del comunismo de Marx y Engels, depender de la accin poltica a travs de la cual venga ese cambio. Porque sta, como lo sostiene el Manifiesto, es esencial para dar forma al cambio histrico. Desde el punto de vista de Marx, como quiera que describamos ese momento histrico cuando el tegumento se rompe a pedazos con un estallido, la poltica ser un elemento esencial. El Manifiesto ha sido ledo por principio como un documento de inevitabilidad histrica, y en efecto su fuerza se deriva, con mucho, de la confianza que daba a sus lectores de que el capitalismo sera enterrado por sus sepultureros, y que era en ese momento y no en eras ms tempranas de la historia cuando las condiciones para la emancipacin haban llegado. Sin embargo, contrariamente a asunciones generalizadoras, en la medida en que el Manifiesto cree que el cambio histrico opera a travs de hombres que hacen su propia historia, no es un documento determinista. Las tumbas han de ser excavadas por o a travs de la accin humana. Es posible hacer una lectura determinista del argumento. Se ha sugerido que Engels tenda a ello con ms naturalidad que Marx, lo que tiene importantes consecuencias para el desarrollo de la teora y de los movimientos laborales marxistas tras la muerte de Marx. No obstante, aunque los borradores ms tempranos de Engels han sido citados como evidencia, de hecho no puede leerse esta supuesta tendencia en el Manifiesto. Cuando ste deja el anlisis histrico y trata el presente, es un documento de opciones, de posibilidades polticas ms que de probabilidades, excepto las certezas. El terreno de la accin poltica est entre ahora y el tiempo impredecible cuando, en el transcurso del desarrollo, podra haber una asociacin en la cual el libre desarrollo de cada uno es la condicin del libre desarrollo de todos. El corazn del cambio histrico a travs de la praxis social est en la accin colectiva. El Manifiesto ve el desarrollo del proletariado como la organizacin de los proletarios en una clase y consecuentemente en un partido poltico. La conquista del poder poltico por el proletariado (ganar la democracia) es el primer paso de la revolucin de los trabajadores, y el futuro de la sociedad depende de las acciones polticas subsecuentes del nuevo rgimen (de qu manera el proletariado utilizar su supremaca poltica). El compromiso con la poltica ha distinguido histricamente al socialismo marxista de los anarquistas. Incluso antes de Lenin, la teora marxista no se limitaba al lo que la historia nos muestra ocurrir sino a qu hacer. Es cierto que la experiencia sovitica del siglo XX nos ha enseado que puede ser mejor no hacer lo que hay que hacer bajo condiciones histricas que virtualmente dejan al xito fuera de alcance. Pero esta leccin debe aprenderse tambin de las implicaciones del Manifiesto Comunista. Pero entonces el Manifiesto -no es la menor de sus extraordinarias cualidades- es un documento que prevea el fracaso. Su esperanza era que el resultado del desarrollo capitalista fuera una reconstitucin revolucionaria de toda la sociedad pero, como hemos visto, no exclua la alternativa: Ruina comn. Muchos aos despus una ideloga marxista plante esto como la opcin entre socialismo y barbarie. Cul de stas prevalecer? Esta es una pregunta que el siglo XXI habr de respondernos.