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O que vem a ser Nitretao

Nitretao um tratamento termoqumico da metalurgia em que se promove enriquecimento superficial com nitrognio, usando-se de um ambiente nitrogenoso determinada temperatura, buscando o aumento da dureza do ao at certa profundidade. O objetivo difundir o nitrognio, para isso, um cbico de corpo centrado melhor para a difuso, portanto, temperaturas abaixo de 720C so ideais. A nitretao tem menos empenamento em relao cementao, porem, a camada muito mais fina, chega a 0,3m a nitretao gasosa e a 0,15m a nitretao a plasma. Com a nitretao, a dureza pode chegar a 1400HV.

Caractersticas e Finalidades
A nitretao um processo de temperatura (relativamente) baixa em comparao a outros processos cementao; Temperatura de processos tpicos de endurecimento da camada superficial; A tmpera no exigida para a cementao; A distoro da pea normalmente inferior a outros processos de cementao; A nitretao relativamente fcil de ser controlada em termos de parmetros do processo; Um dos atrativos desse processo que o resfriamento rpido no necessrio. Portanto, as alteraes dimensionais so mantidas a um mnimo. Ele no adequado para todas as aplicaes. Por exemplo, uma de suas limitaes que a camada de dureza

superficial extremamente elevada mais frgil do que o produzido pelo processo de cementao. A nitretao cria um componente que tem as seguintes propriedades: Alta dureza da superfcie (normalmente> 67 HRC) Resistncia ao desgaste Propriedades anti-desgaste (para aplicaes em condies de lubrificao pobre) Um mnimo de distoro e de deformao (menor, por exemplo, que cementao/endurecimento) Resistncia ao revenimento (ou seja, resistncia ao amolecimento) Estabilidade da camada nitretada Resistncia fadiga melhorada e outras propriedades relacionadas fadiga Diminuio da sensitividade ao entalhe Resistncia corroso (exceto para aos inoxidveis da srie 300) Pequenas mudanas volumtricas (algum crescimento ocorre) As propriedades que so consideravelmente melhoradas pela nitretao so a resistncia fadiga (resistncia ao carregamento dinmico), ao atrito, ao desgaste e corroso.

Tipos de Nitretao
Trs mtodos de nitretao so comumente usados na indstria atualmente: nitretao a gs, nitretao a plasma e nitretao por banho de sal. Cada mtodo nico e tem vantagens e limitaes.

Gs

Plasma

Nitretao a Plasma
A indstria metal-mecnica demanda permanentemente aos com propriedades mecnicas e tribos lgicas cada vez mais exigentes, combinando baixos custos e melhor desempenho. Para lograr este compromisso, a nitretao normalmente usada, uma vez que possvel aprimorar consideravelmente a dureza superficial, diminuindo o atrito dos materiais e aumentar a resistncia corroso. O processo de nitretao a plasma envolve um complexo conjunto de fenmenos. O plasma est constitudo por um

gs, parcialmente ionizado, contendo ins e eltrons em equilbrio dinmico, sendo que o sistema mantm a neutralidade globalmente. Os ons so acelerados na direo do material devido aplicao de um campo eltrico negativo nas peas a serem tratadas. Aps implantao, estes ons neutralizam-se e penetram por difuso trmica no corpo do material. E importante salientar que a presena de oxignio (em geral ar residual) deve ser controlada para permitir uma boa formao da camada nitretada. Diferentemente de outras tcnicas, tais como nitretao gasosa e banhos de sais, a nitretao a plasma permite um controle apurado das espcies precursoras do processo resultando em um produto de alta qualidade.

Pr-requisitos para Nitretao a Gs


Para assegurar melhores resultados da nitretao, as seguintes precaues e recomendaes devem ser seguidas. Primeiro, o ao deve ser endurecido, temperado e revenido antes da nitretao, a fim de possuir uma estrutura uniforme. A temperatura de tmpera tem uma influncia sobre a dureza da camada superficial, bem como a profundidade da nitretao (Fig. 9). A temperatura de revenimento deve ser suficientemente elevada para garantir uma estabilidade estrutural quando na temperatura de nitretao. A temperatura mnima de tmpera deve ser 10C maior que a temperatura mxima a ser utilizada para a nitretao. Alm disso, recomendado o seguinte: Antes da nitretao, o ao deve estar livre de descementao. A limpeza prvia obrigatria; resduos nas peas resultaro em camadas superficiais irregulares.

Se a liberdade de distoro de suma importncia, a tenses internas produzidas pela usinagem ou pelo tratamento trmico devem ser removidas antes da nitretao, por uma operao de alvio de tenses, ou seja, aquecendo e mantendo a uma temperatura de 538-705C, seguido de resfriamento lento. J que algum crescimento ocorre na nitretao, isso deve ser permitido at a usinagem final, ou removido na operao de retificao antes da nitretao, ou mesmo removido por lapidao. Se necessrio, a remoo de uma pequena quantidade de camada superficial de nitreto deve ser antecipada para o clculo da profundidade final da camada de nitretao. Se mxima resistncia corroso desejada, as peas devem ser usadas como tratadas (com camada branca intacta). Aos nitretados do tipo Nitralloy no devem ser usados onde a resistncia corroso por cidos minerais for solicitada ou quando se faz necessria a resistncia acentuada s partculas abrasivas em altas velocidades (como em bocais de areia). Se a retificao necessria aps a nitretao, ela deve ser feita a quente, se possvel, na faixa de temperatura de 650C. As tcnicas de retificao a frio devem ser cuidadosamente revistas j que microfissuras so uma preocupao. Se a mxima dureza e a mxima resistncia ao impacto so desejadas, e a questo da mxima resistncia corroso no de importncia vital, a remoo de 0,001-0,002 polegadas (0,0250,050 mm) da camada nitretada desejvel. O montante a ser removido depende da profundidade original da camada. Esta operao ir remover a parte superficial mais frgil. Se as peas nitretadas apresentarem uma superfcie cinza

brilhante aps a sua retirada do forno, os resultados devem ser vistos com desconfiana. Invariavelmente, a camada ser superficial e sua dureza ser baixa. As peas devero ter uma aparncia cinza fosca, apesar de uma ligeira descolorao no indicar nitretao defeituosa. A abertura do forno a uma temperatura muito alta ou a presena de vazamento de ar no resfriamento ser responsvel pela leve descolorao.

Todos os aos endurecveis devem ser temperados e revenidos, antes de serem nitretados. A temperatura mnima de revenimento habitualmente pelo menos 10C maior que a temperatura mxima a ser utilizada na nitretao. Revenimentos tpicos variam de 620730C. Preparao da superfcie A nitretao considerada um tratamento de luvas brancas (limpo), ou seja, todos os resduos, incluindo leos e gros devem ser eliminados da superfcie das peas antes da nitretao. Mesmo a oleosidade da pele, devido ao manuseio das peas sem luvas limpas, pode ser problemtica. Se as peas no estiverem absolutamente limpas, resultar em profundidade irregular da camada superficial. Uma forma aceitvel de limpeza das peas o desengorduramento por vapor e a limpeza abrasiva (gros de xido de alumnio), exatamente antes da nitretao. Outro mtodo envolve uma leve camada de fosfato. As etapas envolvidas so: Desengorduramento Enxgue com gua fria Banho de imerso de cido oxlico Enxgue com gua fria Enxgue em gua morna

Mergulho em soluo de Fosfato Se uma superfcie descementada no for removida antes da nitretao, a camada ir lascar muito facilmente.

Nitretao a Gs
A nitretao um processo de cementao no qual o nitrognio introduzido na superfcie de uma liga ferrosa, como o ao, mantendo o metal a uma temperatura inferior quela em que a estrutura cristalina comea a se transformar em austenita no aquecimento (Ac1), conforme definido pelo diagrama de fase ferrocarbono. O material, normalmente, colocado em contato com a amnia, que permite a transferncia de nitrognio para a superfcie, durante a sua decomposio trmica em nitrognio e hidrognio. Outros processos especiais de nitretao tambm so usados para certos tipos de aos inoxidveis, envolvendo a decomposio do gs nitrognio a altas temperaturas. Resultados da nitretao Os seguintes resultados podem ser esperados do processo de nitretao a gs: - Aparncia da superfcie; - Estrutura da camada nitretada; - Estrutura da camada nitretada; - Resistncia corroso; - Alteraes dimensionais; - Tenses de Trao; - Crescimento e distoro.

A Metalurgia da Nitretao
Como exemplo de nitretao mostramos resultados obtidos em dois tipos de aos. Um ao de baixa liga tipo 4140 (composio tpica: C%: 0.4; Si%: 0.25, Cr%: 1.0; Mo%: 0.20) e um ao inox (316). Lembremos que o carbono forma compostos intersticiais com o Fe formando as fases (austenita cbica centrada nas fases, ccf) e (ferrita, cbica centrada no corpo, ccc), e cementita, Fe3C ortorrmbica (cbica esticada em um de seus eixos). Dependendo da aplicao, camadas nitretadas de at aproximadamente 1-3 mm de profundidade satisfazem as necessidades exigidas. A camada nitretada geralmente composta por duas fases metalrgicas. Na Figura 2, direita, est representada o difratograma destes aos nitretados a plasma. Para efeitos de comparao, os difratogramas dos materiais sem tratamento so mostrados. Este diagrama mostra claramente o efeito da incorporao do nitrognio, uma vez que a posio dos picos de difrao de raios x est determinada pela distncia entre planos cristalinos do material, i.e., sua estrutura cristalina. No caso do SS 316, devido ao nitrognio os picos da fase (ccf) se deslocam, expandindo a rede cristalina, sem formao de novas fases e originando o material chamado gama linha ( ). Por outro lado, a fase a (ccc) do ao 4140 muda para uma mistura entre a fase epsilon ( , Fe2-3N, hcp, hexagonal closepacked) e a componente .

Carburizao e Oxidao
O processo de nitretao permite, mediante o uso combinado de H2, N2 e um gs contendo carbono (normalmente CH4) a carburizao das peas. A proporo da mistura a usar depende do material a tratar e pode variar de algumas percentagens de N2 (~4-5 %) quando uma zona

de difuso requerida at 90-95 % N2 e quando requerida uma camada branca grossa. O carbono, devido baixa temperatura, no difunde profundamente ficando nas camadas superficiais. Finalmente, ao concluir o processo de nitretao possvel oxidar a superfcie mediante a introduo de oxignio formando assim, uma camada externa composta por Fe3O4, melhorando sua resistncia a corroso e desgaste, dando um acabamento negro atrativo.

Beneficios da Tcnica
A nitretao um procedimento usado normalmente para o tratamento de superfcies metlicas, aumentando sua dureza, resistncia corroso, fadiga, desgaste e diminuindo o atrito pela incorporao de tomos de nitrognio na estrutura do material. A nitretao plasma pulsado realizada a temperaturas relativamente baixas (~550 C) e representa uma nova alternativa aos processos convencionais. A tcnica limpa, segura e relativamente simple de usar, sendo cada vez mais comum em aplicaes industriais envolvendo nitretao de aos carbono, ligas, materiais sintetizados, podendo, inclusive, ser combinada com carburizao, oxidao, e formao de filmes finos tais como nitreto de titnio. Algumas das principais aplicaes so nitretao de ferramentas de corte, peas sinteterizadas, eixos, matrizes e estampas. Algumas das vantagens do processo so: - Incremento de vida til das peas tratadas - Mnima alterao dimensional das peas - Boa penetrao do plasma em orifcios permitindo nitretao uniforme - Bom controle da uniformidade da espessura e qualidade da camada nitretada - Reduo de uso de gases - Processo reproduzvel - Reduo do custo de manufatura, eliminando operaes

de retfica e usinagem para correo de deformaes estruturais - Eliminao da agresso ambiental uma vez que o processo de nitretao com plasma trabalha com gs H2 e N2, suprimindo o uso de gases corrosivos poluentes e de difcil manuseio - Economia de energia eltrica Finalmente, devemos considerar que as tcnicas usando amnia devem atender normas criticas de seguranza. A amnia um gas irritante as mucosas, pele, pulmes e garganta, sendo inflamvel (15-28% limite concentrao em ar) e a presena de outros combustveis o potencia perigosamente, sendo inflamvel explosivo (vide tabela 2). A nitretao a plasma, por outro lado, usa gases amigavels com o medio ambiente sem nenhum perigo na sua manipulao.