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APUNTES PARA UN DICCIONARIO DE SIMBOLOS PRECOLOMBINOS

AGUILA. 1.
El Aguila es un animal-smbolo de muchas tradiciones, entre ellas la romana donde se la emparentaba con el imperio y por lo tanto con el emperador; su significado en ese sentido se ha mantenido hasta la poca contempornea asociado al poder, y por lo tanto es insignia de ciertas monedas fuertes. La velocidad del guila, su vista, sus planeos majestuosos, la posibilidad de volar ms alto que cualquier ave no pas desapercibida por ningn pueblo, y tampoco para las culturas precolombinas que la integraron en sus complejos simblicos de manera fundamental, desde el Norte al Sur de Amrica. Junto con la serpiente y el tigre, se podra decir que son los smbolos animales ms importantes y extendidos de las naciones precolombinas; se la relaciona con el Sol, su fuerza y luminosidad, y esas significaciones se extienden a su plumaje, tomado como signo precioso, mgico, atributo tanto de guerreros como de chamanes; las plumas suelen expresar los grados jerrquicos de quienes las exhiben en sus atuendos, en especial las que se usan sobre la cabeza, smbolo de autoridad; algunas otras aves rapaces, como el cndor y el halcn, son tambin asimiladas al guila, especialmente en Amrica del Sur. Como todos los smbolos es mucho ms que una alegora y ella representa, verdaderamente, una imagen solar y celeste, es decir, un atributo de la deidad. La capacidad de su vuelo, que la acerca fsicamente ms que ningn otro viviente al sol, y la majestuosidad de su porte, unido a la amplitud de su visin, hacen de este animal algo extraordinario, en relacin a otros cuyo alcance es ms limitado, en cuanto que condicionados por la misma topografa y sus caractersticas su radio de accin es mucho menor.

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En general todos los plumajes estn asimilados al vuelo y al viaje exttico, pero para los indios de Norte Amrica la pluma de guila es la que posee mayores poderes, incluso curativos. Plumas de guila suelen estar integradas al calumet, o pipa sagrada, su ms precioso objeto ritual, al igual que estn en la base de distintas ceremonias e indumentarias significativas.

Los mexicanos ofrendaban los corazones humanos de los sacrificados al guila solar; es conocida la importancia que el guila tena para este pueblo de MxicoTenochtitlan, y an hoy forma parte de su escudo nacional, al igual que el de Estados Unidos de Amrica del Norte. Caballeros-guilas y caballeros-tigres, lo mismo que en la regin andina (halcones-pumas) conformaban grupos de nobles y guerreros relacionados con la oposicin y la complementacin de lo urnico y lo ctnico, de lo celeste y lo terrestre. Este smbolo es, por otra parte, universal, y se lo encuentra asociado a los principales conjuntos simblicos de todas las tradiciones, donde aparece, al igual que la totalidad de las aves, como intermediario entre el hombre y los dioses. Segn el P. Cieza de Len, el espritu de Ayar Cachi se les present a sus hermanos incas, que se autodenominaron posteriormente 'hijos del sol', bajo la forma de guila: "lo vieron venir por el aire con alas grandes de plumas pintadas" y les orden fundar su capital, el Cuzco (P. de Cieza de Len, El Seoro de los Incas).

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Cuauhtli es guila en nhuatl y es el quinceavo de los signos de los veinte das en el calendario azteca. El glifo correspondiente del calendario maya es men. En Xochicalco se ven guilas en el friso de la pirmide; en Tula y Chichn Itz se las encuentra asociadas a jaguares; en Monte Albn, cultura zapoteca, se las observa descendiendo; en Tiahuanaco y Chavn de Huantar en Amrica del Sur se las asocia tambin con el Sol; como en la sun dance de las tribus norteamericanas el smbolo del dios azteca Huitzilopochtli era un guila. En los cdices mesoamericanos se la considera entre los cuatro animales depredadores, ubicada al Sur.

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El antroplogo Carlos Castaeda, investigador del chamanismo indgena nos dice en su libro El Don del Aguila: "Don Juan me explic que el mundo que percibimos no tiene existencia trascendental. Como estamos familiarizados con l creemos que lo que percibimos es un mundo de objetos que existen tal como lo percibimos, cuando en realidad no hay un mundo de objetos, sino, ms bien, un universo de emanaciones del AGUILA. Esas emanaciones representan la nica realidad inmutable. Es una realidad que abarca todo lo que existe, lo perceptible y lo imperceptible, lo conocible y lo inconocible".

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En el respetuoso film acerca de las tradiciones del rea amaznica, fundado por otra parte en una historia real, La Selva Esmeralda, el director describe una ceremonia mgica con el uso de cohoba, donde un padre y su hijo se 'transforman' respecti-

vamente en un jaguar y un guila, de acuerdo a las formas prevalecientes en su psicologa profunda. La identificacin con el guila es frecuente en esa zona cultural americana.

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En el mito teotihuacano de la Creacin, un ser (guila) se arroja al fuego y se quema (como otro personaje de ese mismo mito, lo que parece otorgar slo un valor intermediario al animal-smbolo); ese chamuscamiento es la razn de que el guila est 'pintada'.

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El guila sagrada era denominada awahili por los indios cheroques, y henga por los osages de las grandes llanuras de Norteamrica; los mandans, de esa misma regin, llamaban hoita al espritu del Aguila Moteada, y mah sish al Aguila de la Guerra. Para las tribus del sudoeste de Estados Unidos las danzas rituales asociadas al guila tienen el doble sentido de impetracin del hlito vital por mediacin de la lluvia, y el de poder, en relacin a lo que se ha dado en llamar 'magia simptica'.

AIRE. 1.
Uno de los cuatro elementos constitutivos de la naturaleza conjuntamente con el Agua, el Fuego, y la Tierra, presentes en la Tradicin Precolombina, especialmente en los mitos creacionales de las Grandes Eras. Como el fuego es elemento activo, mientras la tierra y el agua son pasivos y suelen oponerse en forma cruciforme, dos a dos. Debe relacionrselo por un lado al viento y por el otro al hlito vital, a la respiracin del cosmos. Esta doble interpretacin no se contradice, sino se complementa; como dios del viento anuncia las lluvias y su soplo vivificante predice y produce la llegada de las aguas y el mantenimiento de la vegetacin. Tambin es un dios terrible cuya misin es destruir todo lo que est a su paso para permitir la regeneracin de la Tierra; este es el caso de la deidad unpede y helicoidal llamada Huracn por los indgenas de la zona del caribe, famosa por sus ciclones. El dios supremo del panten azteca, Quetzalcatl, representaba este elemento, al igual que otras deidades anlogas de la Amrica indgena. Por ese motivo se le suele ver como el primognito de los dioses y un dios emparentado con el Sol; junto con sus hermanos o compaeros marcaba los dos puntos solsticiales y los dos equinocciales y los elementos correspondientes; segn el cronista Sahagn, "cuando a l le pareci, sopl, y engendr a este Quetzalcatl". Es sabido que las Eras, llamadas Soles, estaban emparentadas con los elementos; el Sol de Aire es el que encabeza la ronda en la famosa Piedra del Sol. Se lo encuentra ubicado al este, y seguido al norte por el Fuego, al oeste por el Agua

y al sur por la Tierra segn el curioso orden que se expresa igualmente en cdices y documentos. Quizs el atributo ms caracterstico de esta deidad es su pico de ave, asimilada al aire, que lo caracteriza como un espritu intermediario entre cielo y tierra, y por lo tanto un dios atmosfrico. Recordemos aqu que el aire es el medio por el que se expande el sonido, se transportan los mensajes y se efectivizan las 'audiciones'. Tambin es el vehculo de la luz e igualmente en l se propagan todos los olores; es casi intangible, sutil y misterioso, un agente conocido de lo desconocido. Es de observarse que los dioses educadores, Viracocha (en Per) y Bochica (en Colombia) van 'yndose', 'abriendo caminos', por lo que se los ha considerado peregrinos y hasta 'predicadores', para finalmente desaparecer de manera misteriosa como el propio Quetzalcatl-Ehcatl. Este, como casi todos los dioses del viento, no slo est en relacin con las aguas, y con los dioses como Tlaloc relacionado con la lluvia, sino igualmente con el relmpago y el trueno y asimismo con el fuego, pues l es el que sopla para avivarlo haciendo crecer la chispa producida por la friccin de dos pedernales; en ese mismo sentido suelen asociarse estas divinidades, como se acaba de decir, con relmpagos y rayos, y an de modo casi directo con los nmenes del fuego y la lluvia, tal cual puede observarse claramente en la dupla Quetzalcatl-Tlaloc, tan evidente en Teotihuacan.

2.

En cuanto hlito vital el aire se identifica con la respiracin universal, o alma del mundo. Dadas las correspondencias y analogas que toda cultura arcaica establece entre los distintos aspectos de la realidad, el aliento vital del cosmos se vincula con el aspir-expir individual, signando todo lo que permanece vivo. En ese sentido el ritmo de lo vital es una constante siempre verificable, un ejemplo perfecto de las leyes de la armona csmica. La inspiracin es una saturacin de las energas universales, el alimento bsico; y la expiracin una entrega al Ser del mundo, Esaugetuh misse, cuyo nombre significa 'dueo del aliento', o 'el que trae la vida'; es el dios del viento y asimismo la deidad principal entre los criks americanos.

3.

El hlito vital est ntimamente vinculado con la sangre y por lo tanto precede al fuego existencial. El soplo divino es equiparado a veces a la voz de la deidad, al sonido primigenio, y a su posterior manifestacin, la luz, uno de los atributos del sol y del fuego. Los distintos sonidos de flautas, silbatos y el sonido ritual del caracol expresan al viento, mientras que tambores y atabales testimonian el ruido de la tormen-

ta y el trueno. El sonido ritual, en cuanto es secuencial y tambin contrapuntstico y reiterativo significa igualmente el tiempo, el ciclo y el devenir. En muchos ritos precolombinos el soplo es manejado por los chamanes para la curacin espiritual y fsica y entre ellos destacaremos el aspir y expir del tabaco, tal vez la planta ms sagrada y comn a todas las culturas precolombinas. El insuflar la vida es propio de los nmenes y por lo tanto todo lo tocante al aire es automticamente sagrado. Lo que est animado respira y en tal sentido puede recordarse el spiritus de los romanos y el pneuma de los griegos; el aire es un misterio evidente slo perceptible por sus efectos manifestados; lo areo y lo voltil son sinnimos de una realidad otra.

4.

Todos los gases estn en estrecha relacin con el elemento Aire; tambin el flato es una forma del Aire y como tal antecede a la evacuacin, as como el Trueno anuncia las tormentas. Debe considerarse siempre que las culturas primitivas y/o arcaicas no tienen los prejuicios occidentales higinicos y morales al respecto, sino que consideran al hombre como parte de una totalidad. La diosa Tlaelcuani (la comedora de inmundicias) del panten azteca, adems de poseer otros atributos es la que se hace cargo de las "inmundicias" y la "descarga" que produce toda confesin, como bien lo entendieron los primeros cronistas europeos. La respiracin es un proceso fundamental en el ser humano y en toda la creacin que participa del mismo hlito vital. Para los navajos el viento ocupa un lugar central en su cosmogona como propagador de la existencia, manifestacin visible del padre cielo, y como fecundador de la madre tierra por el semen que expresan las lluvias. Permtasenos aqu citar la tradicin hind, como ejemplo de la universalidad de los smbolos, concretamente el Rig Veda 10-16813: "Dnde ha nacido y de dnde viene? Hlito de vida de los dioses; dios que va donde quiere; tememos tu soplo impetuoso, pero quin conoce tu rostro?"

ALAS-AVES-PLUMAS.

1.

Al hablar del Aguila algo dijimos en general de la simblica de las alas, las aves, y las plumas. Este ltimo trmino es particularmente importante en la Tradicin Precolombina, pues gran parte de su arte se expres a partir de plumas de preciosos colores como an hoy se manifiesta en el Brasil-, formando mosaicos o combinaciones y entretejimientos con otros materiales de la indumentaria de uso ceremonial o cotidiano, aunque la mayor parte de este arte se ha perdido por la ndole perecedera del material. Entre las deidades nhuatl asociadas al vuelo, y por lo tanto a las aves, sealaremos algunas:

Codorniz (zolin) Colibr (Huitzilin) Pavo, guajolote (huexlotl) Mariposa (papalotl) Quetzal

Tlazoltotl, Xipe totec Huitzilopochtli Tezcatlipoca Xochipilli Quetzalcatl

En algunos cdices mesoamericanos como el Borgia, Borbnico y el Tonalmatl de Aubin, eminentemente calendricos, estos pjaros se hallan incorporados directamente al texto y al movimiento cclico de su estructura, por lo que se ha pensado, no sin razn, que tienen una funcin primordial; esto se ve subrayado por el pensamiento matemtico y la numerologa indgena. Estas aves son: colibr azul, colibr verde, trtola, codorniz, cuervo, lechuza, mariposa, halcn, pavo, bho, quetzal, guacamaya, y papagayo (o loro). Sin entrar en profundidades lingsticas, debemos sealar que se hace tambin diferencia entre pjaros machos y hembras, y entre aves y polluelos. El murcilago tambin ha jugado un papel en mesoamrica y se lo destaca en vasijas quich y cakchiqueles, entre estos ltimos es un animal totmico al igual que en Copn (Honduras), reino que llevaba su glifo emblema; en verdad el murcilago es un personaje clave en la cultura mesoamericana, como puede observarse en la arqueologa de Monte Albn. En una de las eras o creaciones narradas en el Popol Vuh, un ave: Xecotcovah atac con sus garras y pico a los hombres hechos de palo; en este mismo documento se dice que dos de los cuatro anunciadores de la cuarta creacin, fueron la cotorra y el cuervo; asimismo los cuatro dioses originales meditaron acerca de la creacin del mundo cubiertos con plumas preciosas de color verde. Numerossimas son las representaciones de aves en toda la Amrica Antigua, pero tal vez la ms espectacular es la que se encuentra dibujada en enormes proporcio-

nes, ya que slo puede distinguirse netamente desde el aire, en las llamadas pistas de Nazca, al Sur del Per. Sealaremos adems la importancia que un ave mtica, el Thunderbird, tiene para algunas tribus norteamericanas, las cuales piensan que el trueno se produce por el batir de sus alas y los relmpagos por el abrir y cerrar de sus ojos; generalmente esta ave es representada como un guila. En el calendario maya, cib, el zopilote, ocupa el lugar del dieciseisavo da; lo mismo en el azteca y en los mixtecos, en los que slo dos aves figuran, el guila y el zopilote. Las alas y las plumas significan un impulso hacia lo alto, al combinarse con otros smbolos animales los 'espiritualizan' hacindoles cambiar su significado, o mejor, complementndolo. Tal es el caso de Quetzalcatl o el Gucumatz quich, la serpiente emplumada, como manifestacin de la oposicin en la naturaleza humana de lo que repta y vuela. Se dice que las plumas estn tambin vinculadas a la vegetacin en cuanto smbolo de la cabellera de la tierra; para algunos tupiguaran, los rayos del sol eran plumas-cabellera. Se considera a las aves como portadoras de mensajes, de buen o mal agero y por eso los chamanes estudian e interpretan su vuelo. Las plumas como smbolos del aire tambin son fecundadoras como puede verse en el mito azteca del nacimiento de Huitzilopochtli, parido por una virgen que recogi un montn de plumas en su regazo. Los indios pueblo consideran a las plumas como intermediarias entre cielo y tierra y las colocan en lugares especiales de su geografa sagrada. No slo las aves son transmisoras de mensajes sino que stos pueden tener un carcter agorero. En el Memorial de Solol. Anales de los Cakchiqueles, se expresa: "Al instante comenzaron a llegar los agoreros. A las puertas de Tuln lleg a cantar un animal llamado Guardabarrancas, cuando salamos de Tuln. 'Moriris, seris vencidos, yo soy vuestro orculo', nos deca el animal. 'No peds misericordia para vosotros? Ciertamente seris dignos de lstima'. As nos habl este animal. Luego a coro se unen la lechuza y el perico, el cual dice: 'yo soy vuestro mal agero, moriris!' "

2.

Todas las aves, representantes del vuelo y el elemento aire y rectoras del mundo intermediario y por lo tanto portadoras de mensajes que traen por medio de sus alas y sus cantos, han sido sacralizadas por las culturas y ritos indgenas, a lo largo y ancho

de Amrica, desde los tiempos precolombinos a los actuales; as el pequeo y voltil colibr, el quetzal, la lechuza, y an mariposas, avispas y tbanos y las majestuosas guilas norte y mesoamericanas tanto como el cndor andino. Por lo que establecer un catlogo de especies y nombres de estas aves resultara anacrnico; sin embargo, un solo ejemplo de su funcin augrica y su fundamental importancia como elementos sociales e histricos, est presente en la leyenda de la migracin de los mexicas, que dio lugar a la fundacin de Tenochtitln, donde un pjaro les orden partir diciendo tihui-tihui (nos vamos, nos vamos). Agregaremos otros dos ejemplos: por un lado las trece aves-deidades que forman parte del cuerpo mismo de determinados calendarios mesoamericanos, como ya se ha dicho, y por lo tanto son parte del tiempo tomado como un rito, y el protagonismo del queletzu (loro), primer animal que cant cuando apareci el sol, tan semejante al quel (cotorra), que revel a los Formadores y Hacedores donde se encontraba el maz con el cual formar la carne del hombre (ambos pertenecen al gnero de las psitceas), segn el Popol Vuh.

3.

Pjaro de Trueno (Thunderbird). Los indios del Noroeste de Norteamrica llaman as a un ave sagrada y mtica que origina el rayo y el trueno. Esa misma ave es llamada Heloha entre los choktaw del Suroeste y Skyamsen por los esquimales. Los sioux y dakotas tienen un ave anloga emparentada con el trueno (Wakinyan) y reconocen en Wakinyan Tanka al misterioso Pjaro de Trueno, que transmite las voces de los dioses, o mejor que las expresa directamente al igual que lo hacen las aves con su canto; nos referimos al lenguaje sonoro de pjaros y fenmenos atmosfricos tomados como seales de la conducta de hombres y pueblos.