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Construindo a Cidade Moderna: a Introduo dos Esportes na Vida Urbana do Rio de Janeiro*

Gilmar Mascarenhas de Jesus

O objetivo disso tudo era tornar a vida social na cidade estvel, predizvel, produtiva e, acima de tudo, veloz (...). Para (...) tornarem-se velozes e adaptadas s modernas fontes de energia as pessoas tinham de ser fisicamente condicionadas e psicologicamente motivadas. Foi para isso que os esportes modernos foram inventados. Sevcenko (1993: 82)

Introduo

Parece desnecessrio, por sua notria ubiqidade, reafirmar que os esportes ocupam lugar de incontestvel destaque no mundo contemporneo. Em suas atuais estruturas, a vida urbana abriga inmeros espaos destinados prtica esportiva, seja ela de carter profissional, apresentada como espetculo nos grandes estdios, autdromos, ginsios cobertos etc., seja ela uma atividade fsico-educacional ou ainda de mero entretenimento informal, amplamente disseminada pelo tecido urbano nas escolas ou em locais improvisados nas ruas e praas. Para atingir esse patamar de insero na dinmica
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Nota : Este texto tem sua origem em pesquisa efetuada para a disciplina Geografia da Cidade do Rio de Janeiro, em curso realizado no segundo semestre de 1997 no Programa de Ps-Graduao em Geografia da UFRJ. Agradecemos a reviso crtica e os valiosos comentrios do professor Maurcio de Almeida Abreu, responsvel por essa disciplina.

espacial da cidade, os esportes cumpriram historicamente um longo e complexo itinerrio, do qual analisaremos aqui uma etapa que julgamos crucial. Trabalhamos com o pressuposto bsico de que um momento decisivo do processo histrico de construo desse amplo cenrio coincide e guarda importantes conexes com o advento da modernidade urbana. O que Sevcenko quer afirmar no trecho supracitado que os esportes modernos (no as estritas modalidades em si, com seu corpo especfico de regras e equipamentos, mas os esportes como prtica social de amplo significado) adquiriram tal pujana na sociedade justamente por responderem prontamente a certas demandas historicamente determinadas. Em outras palavras, os esportes foram inventados, num primeiro momento, no mbito da recreao escolar, por exemplo, para depois serem reinventados no bojo da modernidade urbana e, nesse segundo momento, adquiriram conotaes simblicas e uma dimenso polticoeconmica at ento imprevistas. A modernidade, com sua reiterada aura otimista e sua f inabalvel no progresso, impulsionou nas cidades novos valores comportamentais, dos quais destacamos aqui a cultura fsica. Vale registrar que entendemos a atmosfera moderna como portadora no apenas de todo um conjunto de novas expectativas e prticas sociais, mas tambm de transformaes decisivas na espacialidade urbana, que destruram velhas urbanidades e as substituram por novos formatos. 1 As grandes reformas urbanas europias do sculo XIX abriram amplos espaos pblicos, preencheram-nos com monumentos que expressavam o triunfo da burguesia e dotaramnos de eventos e cerimoniais atlticos de apologia ao iderio da mens sana in corpore sano. Nesse contexto de transformaes, queremos verificar como se comportou a cidade do Rio de Janeiro.
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Pautamo-nos na idia de produo social do espao urbano e no conceito de urbanidade de Henri Lefebvre (1991).

Nesse sentido, este trabalho se estrutura a partir de dois objetivos centrais. O primeiro tentar demonstrar, atravs de dados e situaes concretas, que a cidade do Rio de Janeiro vivenciou, a partir de 1850 e mais intensamente no perodo que se estende pelas trs primeiras dcadas de vida republicana, uma rica atividade esportiva, caraterizada pela introduo e multiplicao de novas modalidades de esportes e pela proliferao de associaes civis criadas para esse fim. Tal foi a intensidade desse movimento que podemos falar na ocorrncia de uma verdadeira febre esportiva, em aluso s famosas epidemias que tanto preocuparam a cidade ento. Com uma peculiaridade, porm: essa epidemia, diferentemente das demais, afetava

majoritariamente os segmentos abastados da populao carioca, sendo portanto bem aceita e estimulada. O segundo objetivo levantar e debater algumas hipteses que expliquem tal fenmeno. Buscamo-las no apenas na escala local (no mbito das profundas transformaes no uso e na forma dos espaos pblicos), mas tambm no contexto das metrpoles europias, onde se originou a onda mundial de glorificao do fisiculturismo e dos esportes, como divertimento e via de obteno uma vida saudvel, e ainda como espetculo para a nascente indstria do entretenimento urbano. 2 Em se tratando de um exerccio de geografia histrica, 3 uma preocupao que atravessa todo o trabalho a de relacionar o amplo movimento supracitado com as
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Para atingir nossos objetivos mergulhamos na bibliografia especfica da histria do lazer e dos esportes no Rio de Janeiro, cujas graves limitaes nos levaram a consultar a ampla literatura sobre a vida urbana carioca no perodo em pauta. Desta colhemos notas dispersas para atenuar as carncias da bibliografia especfica. Tambm recorremos a alguns peridicos de poca e aos cdices relacionados a diverses pblicas e esportes no Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro. Servimo-nos ainda das leituras e debates sobre esportes propiciados por nossa breve estadia no Sir Norman Chester Centre for Football Research, da Leicester University, U.K., em maio de 1997.
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A geografia histrica, infelizmente muito pouco desenvolvida no Brasil, mas tambm carente no mundo inteiro de maior rigor e aprofundamento terico-conceitual e mesmo de maior clareza sobre seus propsitos, prope-se abordar geograficamente um lugar pretrito, uma regio ou uma formao scioespacial do passado, numa tentativa de congelar o fluir do tempo histrico para deter-se no estudo de uma paisagem e poder identificar o funcionamento de um lugar e suas articulaes com o mundo circundante em determinado perodo. Nas palavras de Chris Philo (1996), trata-se de uma coleo ecltica

mudanas na forma e dinmica urbanas. Queremos vincular o surto da febre esportiva ao momento em que a espacialidade urbana finalmente se tornou apta a vivenci-la. A anlise do material obtido nos sugere que a cidade levou algumas dcadas para responder positivamente aos apelos de desenvolvimento dos esportes, que nos chegavam pela zona porturia e pelos jovens bacharis recm-vindos da Europa, mas que tambm j ocorriam no interior da vida urbana carioca, por iniciativa dos ingleses que aqui viviam. 4 Procuramos assim enfatizar o papel dos espaos pblicos, que aqui aparecem como logradouros em geral, espaos baldios ou praias, e tambm como equipamentos de uso coletivo destinados (ou apropriados) ao lazer. Tal preocupao no gratuita: o movimento que difundiu amplamente a prtica esportiva apresentou dois fortes apelos relacionados diretamente aos espaos pblicos. De um lado, a busca de reas amplas para reunir espectadores em torno de um espetculo esportivo e nesse aspecto as praas antecederam os modernos estdios. De outro, a busca da atividade ao ar livre, tendo o sol e a oxigenao como ingredientes de uma prtica saudvel. Uma de nossas hipteses que a relativa demora da cidade do Rio de Janeiro em absorver o modismo europeu da esportizao 5 em parte se explica pela situao e uso de seus espaos pblicos: o estado precrio de conservao, o porte acanhado, a tradio crist de uso austero e ritualizado (pela sacralizao), o aparato de controle e vigilncia da Igreja e da burocracia estatal e, por fim, a escravido dotavam tais espaos de um significado
de investigaes que pode adicionar uma enriquecedora sensibilidade geogrfica aos fenmenos histricos.
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Desejamos salientar o papel de uma nova espacialidade urbana nesse processo, ainda que reconheamos que a modernidade constitui um conjunto de transformaes que se operou mais efetivamente no campo das representaes simblicas do que propriamente no domnio da base territorial (Pesavento, 1995).
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Conceito utilizado em Elias & Dunning (1985) para abarcar o amplo processo de transio dos jogos (de tradio local, sem regras escritas) para os esportes modernos (fenmeno explicitamente regulado e aceito mundialmente), no bojo do que Norbert Elias define como processo civilizador.

predominantemente pejorativo e mesmo repelente para as parcelas dominantes da sociedade. Este trabalho se divide em dois segmentos. No primeiro, tratamos da cidade colonial brasileira, e em particular do Rio de Janeiro (at o meado do sculo XIX), como um espao urbano pouco permevel introduo da atividade esportiva. A rigidez que caracterizou o uso de seus (poucos) espaos pblicos imprimiu uma sociabilidade 6 restrita e muito pouco aberta a novas formas de comportamento. O objetivo exatamente contrapor um cenrio urbano colonial relativamente fechado a um outro, posterior, caracterizado (ao menos no plano das idealizaes burguesas) pela abertura cosmopolita a novas idias e atitudes, algo que Marshall Berman (1986: 18) definiu como euforia da modernidade: exacerbao dos prazeres mundanos, atmosfera de agitao e turbulncia, aturdimento psquico e embriaguez, expanso das possibilidades de experincia e destruio de barreiras morais. Ainda que tal atmosfera se tenha implantado por aqui de forma bastante incompleta (ou mesmo artificial), ela pode ajudar a explicar a velocidade com que a cidade passou a absorver os esportes na virada do sculo. No segundo segmento, visando a atingir o primeiro objetivo central j aqui mencionado, tratamos de descrever a ampla ocorrncia de atividades esportivas, que atingiu seu ponto culminante na cidade no incio do perodo republicano. Novamente, procuramos inserir tal movimento no contexto da dinmica scio-espacial urbana de

O conceito de sociabilidade encontra na literatura acadmica usos diversos. Temos a definio sumria do especialista Maurice Agulhon (1994: 55): capacidade de viver em grupos e consolidar os grupos mediante a constituio de associaes voluntrias. Lousada (1995), por sua vez, faz um interessante levantamento das diferentes apropriaes desse conceito e conclui que sobre ele prevalece grande indefinio. Entretanto, no deixa de tomar a sua prpria: formas de convvio e de interao exteriores aos quadros elementares e de alguma forma compulsrios da vida social e coletiva. Em ambos os autores, est implcito, pela voluntariedade ou desobrigao, a noo de uso coletivo do tempo livre. E entendemos que aqui entram as associaes esportivas amadoras.

ento, sugerindo hipteses que articulam a febre esportiva ao movimento geral da sociedade e substancialmente espacialidade moderna. Observando a difuso dos esportes na cidade de So Paulo nas primeiras dcadas deste sculo, Nicolau Sevcenko (1993) localiza importantes agentes sociais promotores da cultura fsica, como a influente Academia de Direito do Largo de So Francisco, e atores particulares, como Fernando de Azevedo, autoridade educacional de grande audincia nos meios polticos de ento. Neste nosso trabalho, no chegamos a detectar agentes especficos (certamente eles existiram, como Coelho Neto, por exemplo) pois no tivemos tal preocupao. Interessou-nos to-somente delinear o contexto espacial propcio ao fenmeno da febre esportiva no Rio de Janeiro. Toda uma abordagem geogrfica dos esportes est por ser construda no Brasil. Contamos com os caminhos j trilhados por gegrafos europeus (Bale, 1989, 1993; Augustin, 1995), mas preciso compatibilizar tais contribuies com as particularidades de nossa realidade histrica e scio-espacial. Este trabalho pretende oferecer uma pequena contribuio nesse sentido.

A cidade colonial: espao de sedentarismo e sociabilidades restritas

Operar uma distino absoluta entre um urbano colonial e um outro que lhe consecutivo e moderno reconhecidamente uma tarefa arriscada. No caso brasileiro, esses dois perodos da evoluo urbana comparecem de forma visvel em cidades como o Rio de Janeiro, mas isso no significa dizer que se pode estabelecer um momento preciso de ruptura, em que um passado colonial cedeu lugar modernidade. A vida urbana encerra facetas diversas, e cada uma delas pode apresentar um movimento relativamente diferenciado do conjunto. No plano poltico-administrativo, por exemplo,

a cidade perdeu sua condio colonial em 1822, com a proclamao formal da independncia nacional. No plano econmico, entretanto, as estruturas de dominao e explorao colonial persistiram, sob a gide do Imprio Britnico, posto que, segundo os termos talvez exagerados de Gilberto Freyre (1948: 15), Portugal j no passava de um vinhedo dos ingleses. Se observarmos, por outro lado, a forma urbana, poderemos concordar com Maurcio Abreu (1987: 67) e dizer que a herana colonial-escravocrata s foi removida definitivamente da paisagem carioca com a radical reforma de Pereira Passos, j no incio do sculo XX, quando o traado irregular e acanhado das vielas, largos e becos da rea central cedeu lugar aos amplos e retilneos bulevares de arquitetura monumental, smbolos da modernidade capitalista. No plano das sociabilidades e dos usos dos espaos pblicos na cidade do Rio de Janeiro, talvez seja prudente basearmo-nos num longo processo de transio das estruturas da vida cotidiana, que se iniciou discretamente em 1808 com a abertura dos portos e a chegada da famlia real, trazendo um novo conceito de vida urbana. O movimento adquiriu fora a partir de 1850, com a adeso crescente ao mundanismo (Buarque, 1994), e iria consolidar-se j em plena Belle poque, quando finalmente novas possibilidades de experincia encontraram um cenrio urbano propcio . Estudando o advento dos esportes modernos no Rio de Janeiro, essa a dimenso que nos interessa, a da passagem gradual de uma cidade vigiada e de escassa sociabilidade ao ar livre para uma outra, em que o esprito laico e hedonista da modernidade veio subverter e dessacralizar os espaos pblicos. Comecemos ento pelo urbano colonial. A cidade colonial brasileira, quase privada de poder, dinamismo e vida cultural, pouco contribuiu para o desenvolvimento de uma rede de sociabilidades sobre a qual pudessem mais tarde germinar as associaes esportivas. Debret nos deixou registrado que o nico esporte praticado no Brasil colonial era a caa. Fernando de Azevedo,

influenciado pelo nacionalismo de seu tempo, procurou negar a influncia inglesa e tentou acrescentar outras modalidades (que Gilberto Freyre trataria apenas como nossos quase-esportes rurais), como a cavalhada, espcie de mimetismo da guerra, herana da cavalaria medieval. Havia ainda a eventual tourada, mas o prprio Azevedo (1930: 25) admite que at 1888 nossa prtica esportiva era nfima, pois a vida social, tolhida de preconceitos, no estimulava os exerccios fsicos. Excetuando-se o vasto mundo rural, podemos dizer que no meio urbano colonial brasileiro a disponibilidade de espaos abertos para as manifestaes coletivas era muito pequena. Ademais, muitos desses espaos estavam associados diretamente Igreja e seu consistente aparato de vigilncia, sendo o adro o nico largo generoso ou capaz, ainda que modesto, de abrigar todos do lugar e das redondezas, segundo afirma Murilo Marx (1991: 54). A vigilncia cotidiana tambm se realizava atravs do forte controle do poder estatal: somente a presena ameaadora do pelourinho, instituio medieval portuguesa que dotava o espao circundante de silncio e terror, poderia elevar um povoado brasileiro condio de vila ou cidade. Abreu (1996: 155) nos alerta para o fato de que, na verdade, o Estado portugus se insinuava por todas as dimenses da vida urbana, e muito especialmente nas cidades reais. Tratava-se de um mundo de pouca flexibilidade no domnio da economia de gestos, para utilizar a expresso criativa e muito apropriada de Margareth Rago (1987). As limitaes da sociabilidade no se restringiam s praas, rossios e largos da cidade colonial: as ruas, segundo Reis Filho (1968: 130-1), no apenas apresentavam o por demais conhecido aspecto medieval, com sua escassa largura e grande irregularidade, como tambm no tinham, na maior parte dos casos, qualquer significado como local de permanncia. Nas palavras de Slvio Zancheti (1987: 13):

No se vivia, definitivamente, dentro dos permetros urbanos, com exceo dos administradores da Coroa ou dos artesos. (...) muitos viajantes estrangeiros, que cruzaram o interior do pas, [foram levados] a interpretar as cidades brasileiras como simples pontos de reunio dominical dos latifundirios da rea.

Apesar de a citao acima se adequar mais a pequenas vilas do que a uma cidade de 30 mil habitantes e capital do vice-reino, como era o caso do Rio de Janeiro em 1800, no podemos ignorar a debilidade da vida de relaes no cotidiano dos espaos pblicos cariocas de ento, sobretudo no mbito do segmento social detentor de posses e ttulos de nobreza. 7 Delgado de Carvalho (1994: 105), por exemplo, comenta a falta de dinamismo social nas ruas ao apontar para o fato de inexistir nas elites e classes mdias do Rio de Janeiro, at o meado do sculo XIX, o hbito de sair de casa, a no ser pela freqncia socialmente obrigatria missa dominical. A inteno das classes dominantes era bastante clara nesse aspecto: deixar evidente sua profunda diferena em relao queles que, desprovidos de qualquer nobreza, necessitavam trabalhar com base no esforo muscular. Tal atitude deixaria profundas marcas nos espaos pblicos de nossas cidades: durante a maior parte do tempo estes seriam povoados quase que exclusivamente pelas massas de negros escravos em sua pesada labuta cotidiana: o varejo ambulante, a coleta de gua, o transporte de pessoas e mercadorias etc. Benchimol (1990: 28-32), em seu exaustivo levantamento sobre as condies materiais da cidade s vsperas da reforma Passos, comenta que os escravos dominavam a paisagem das ruas, em trajes indecentes para os padres familiares.
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Certamente, entre negros escravos, ndios e brancos pobres produziram-se outras formas de sociabilidade, de que no convm entretanto tratar aqui, posto que estamos lidando com um movimento particular de adoo de modismos europeus que penetravam na cidade pelas camadas altas.

Outros aspectos, como o mau cheiro, o trfego intenso, barulhento e perigoso dos carroceiros, alm do pssimo estado do calamento das ruas, tornavam os espaos pblicos muito pouco convidativos, sobretudo para as senhoras brancas, que praticamente viviam enclausuradas em seus lares. O cotidiano do Rio de Janeiro sofreria um incremento dinamizador em 1808, com a impactante chegada da corte portuguesa, habituada a uma vida social urbana bem mais intensa desde a reforma pombalina da cidade de Lisboa (Lousada, 1995). Ainda assim, o Rio de Janeiro manteria basicamente as estruturas cotidianas fundamentais da sociedade de ordem : religiosos e militares alimentavam as procisses e cerimoniais pblicos que preenchiam o dia-a-dia da cidade com rigorosos rituais espetacularizados ao longo do rico calendrio anual de feriados. 8 Silva (1978: 67) alerta para o depoimento de viajantes europeus que viam o Rio de Janeiro da poca como uma cidade montona e sem diverses ou reunies sociais. Richard Graham externa as impresses de um viajante que, em 1865, notou a inexistncia de esportes praticados ao ar livre, algo to difundido na Inglaterra vitoriana. Preocupado em detectar e dimensionar a forte influncia inglesa no Brasil, diz ele: Antes de 1880 ou 1890, um jovem de boa famlia no dava nenhuma ateno aos esportes e exerccios fsicos, tendendo muito mais para a poesia e a poltica ou aventuras amorosas com atrizes de companhias visitantes (Graham, 1973: 127). Para se engajar no modismo europeu das prticas esportivas (como veremos no prximo segmento), a sociedade brasileira precisou superar seu forte preconceito em relao s atividades que exigem esforo muscular. Durante trs sculos e meio, qualquer atividade fsica mais exigente era encarada como moralmente degradante, incluindo-se a at mesmo o mero ato de transportar nas mos um pequeno pacote,
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Apontamentos colhidos no curso Geografia da Cidade do Rio de Janeiro, ministrado pelo professor Maurcio Abreu no PPGG da UFRJ.

conforme atestam inmeros relatos de viajantes europeus no Brasil. Quando Rui Barbosa, na condio de chefe da comisso estadual de ensino, props em 1882 a introduo do exerccio fsico no currculo escolar, baseado na crena de que a debilidade fsica comprometia o desempenho intelectual, no foi levado a srio (Azevedo, 1930: 15-6). Gilberto Freyre, em seu clssico Sobrados e mocambos (1951: 171-2), faz referncia a essa averso da sociedade patriarcal brasileira aos exerccios fsicos, recorrendo s palavras condenadoras do mdico Lima Santos:

(...) metidos em casa, e sentados a mor parte do tempo, entregues a uma vida inteiramente sedentria, no tardam que no caiam em um estado de preguia mortal (...) sair rua o menos possvel, ser visto o menos possvel, e se confundir o menos possvel com essa parte da populao que chamam de povo e que tanto abominam.

No podemos, entretanto, imputar apenas ao modelo de sociedade escravista, ao desenho urbano e suposta insuficincia da vida social nas cidades do Brasil colonial a responsabilidade pela preponderncia de uma conduta individual fisicamente passiva ou acomodada ao conforto e privacidade do lar. At mesmo porque tal comportamento no era uma especificidade brasileira: ao contrrio, havia-se consolidado na Europa desde o incio da era medieval, atrves da difuso do iderio cristo. Richard Sennett (1997) assinala a profunda transio no uso do corpo ocorrida entre o Imprio Romano e a Idade Mdia, da orgia pblica pag s renncias corporais do espao cristo. Foi justamente o imperador romano Teodsio, no ano de 349, portanto j em plena vigncia da hegemonia crist, que proibiu a continuidade dos Jogos Olmpicos, que existiam havia mais de mil anos. O corpo deveria resignar-se aos

imperativos da alma, que se queria purificar atravs do controle severo dos impulsos carnais. Nesse sentido, encontram-se facilmente registros policiais de perseguio implacvel s prticas esportivas populares nas cidades medievais, tais como o futebol ancestral ou folk football (Elias e Dunning, 1985): a movimentao descontrolada de centenas de homens em luta por uma pelota provocava nas estreitas ruas medievais confuso, delitos, gestos considerados imorais e danos propriedade privada. Com o advento da era renascentista, os estudos sobre o corpo, a biomecnica, e toda uma filosofia de apoio educao fsica comearam a se expandir, ocupando mentes privilegiadas como as de Leonardo da Vinci, Montaigne e Francis Bacon, que estabeleceram os exerccios fsicos como o ideal de uma educao cortes (Oliveira, 1994: 36-7). Foram assim retomados alguns ideais greco-romanos relacionados ao uso do corpo, instaurando-se uma nova fase de desenvolvimento da cultura fsica. Todavia, mesmo no Renascimento, os esportes que exigiam grande aplicao de fora e/ou atritos corporais se mantiveram desprestigiados, dada a grande importncia atribuda pelos humanistas erudio em detrimento da atividade muscular. Tambm o zelo moralista e o severo intelectualismo da Reforma e da Contra-Reforma, segundo o estudioso Huizinga (1996), investiram contra a prtica esportiva. Somente no ltimo quartel do sculo XVIII, j no contexto do Iluminismo, foi que efetivamente se expandiram as idias de resgate e revalorizao dos exerccios fsicos, tendo em vista agora o desenvolvimento individual. Tal movimento ser melhor abordado no prximo segmento. Por enquanto, o que nos importa frisar a transio vivida pela cidade do Rio de Janeiro no tocante experincia corporal pblica e socializada. A partir de um determinado momento, a tradicional rigidez de nossos espaos pblicos, vigente durante a maior parte do ano, tornou-se coisa do passado. Segundo Roberto Moura (1995: 76):

A complexidade crescente da cidade do Rio de Janeiro e a diversificao social de sua populao gerariam nos ltimos anos do sculo um pblico novo, a quem no mais satisfariam, em sua nsia de divertimentos, os dias de entrudo e as festas religiosas ao longo do ano cristo oferecidas pelas parquias.

Na ltima dcada do sculo XIX, o movimento de adeso aos esportes e ao lazer ao ar livre adquiriu fora e velocidade inditas, inserindo-se na perspectiva de retomada dos espaos pblicos e de liberalizao dos costumes: assistiu-se ascenso da figura do sportsman, que aposentou o pince-nez e o ar de austeridade do vesturio escuro e pesado para expor alegre e publicamente seus msculos. Segundo Lus Edmundo (1938: 319), surgiu, no incio do sculo XX, uma nova gerao bem distinta daquela que proclamou a Repblica, formada de homens lnguidos e raquticos, sempre enrolados em grossos cache-nez de l. Vrias modalidades esportivas conquistaram ento ampla aceitao em nossos principais centros urbanos. A nascente indstria de entretenimento popular, particularmente na cidade do Rio de Janeiro, apresentou nesse perodo um formidvel ritmo de expanso. Novos hbitos foram sendo rapidamente incorporados ao cotidiano das cidades brasileiras, expandindo as formas de lazer e refuncionalizando os espaos pblicos, num processo que alguns autores definem como de laicizao ou dessacralizao da vida cotidiana. Buarque (1994: 16-7) nos lembra que a prpria noo de mundano se alterou radicalmente entre o sculo XVIII e o final do sculo XIX: de algo ilcito, que segue a mxima e o ditame contrrios lei de Cristo, tornouse algo muito mais aceito (e at louvvel, dentro do esprito capitalista), que se ocupa demasiado da coisas do mundo.

Corpos so mquinas: o frenesi controlado da cidade moderna

A modernidade urbana, segundo Marshall Berman, se configurou nas principais cidades europias do final do sculo XIX como atmosfera de excitao e entusiasmo pelas novas formas aceitveis de conduta em pblico. Os esportes eram um componente desse movimento, e no escaparam s observaes atentas e peculiares de Marcel Proust (1985: 13): sobretudo depois da voga da cultura fsica, a ociosidade assumiu um carter esportivo a traduzir-se, ainda fora das horas de exerccio, por uma vivacidade febril que imagina no deixar ao tdio nem tempo nem lugar para desenvolver-se. A adeso coletiva aos esportes comeou a se esboar lentamente um sculo antes da torrente hedonista da Belle poque, por razes associadas perspectiva difundida de uma suposta via de desenvolvimento saudvel do corpo e do esprito. Na segunda metade do sculo XVIII, tornou-se habitual nos colgios ingleses a prtica de jogos viris (que freqentemente exigiam mais empenho muscular que propriamente habilidades mais nobres, como destreza e equilbrio), extrados e reelaborados pelos jovens a partir de jogos da tradio popular, como o folk football. A elite agora iniciava-se em prticas esportivas diferentes daquelas consideradas prprias da nobreza, tais como a esgrima, a equitao, a caa, o arco, o salto etc. ( Dunning e Sheard, 1979: 1-3). Tal mudana comportamental se inseria no movimento crescente de resgate de valores clssicos que encontrava sua melhor traduo no princpio da mens sana in corpore sano. 9 Em 1830, a educao fsica estava plenamente inserida nas public schools inglesas e, com ela, o incentivo oficial prtica de jogos populares. A crescente regulamentao a que estes foram submetidos resultaria na inveno de diversas
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Apontamentos colhidos no curso Geografia da Cidade do Rio de Janeiro, ministrado pelo professor Maurcio Abreu no PPGG da UFRJ.

modalidades esportivas de ampla aceitao mundial posterior, como o futebol, o rugby e o cricket .10 Entre 1820 e 1870, as escolas pblicas inglesas funcionaram como laboratrios de inveno dos esportes modernos ( Augustin, 1995: 20). Tais esportes logo ultrapassaram os muros escolares para conquistar os amplos espaos abertos criados pelo urbanismo vitoriano a partir de 1845 e largamente disseminados a partir de 1880, conhecidos como recreation grounds (Lavery, 1971: 112). Cumpre no esquecer que no sculo XIX os ingleses chegaram a dominar do planeta, e que das ilhas britnicas partiu mais de 1/3 da volumosa onda migratria europia entre 1850 e 1890 ( Said, 1995), perodo que coincidiu exatamente com a consolidao dos esportes ingleses. Tais fatores contribuem para explicar o sucesso dos sports em sua difuso pelo mundo. assim que j em 1844 um alemo escrevia sobre os sports: no temos palavra para isso, e somos quase forados a introduzir o termo em nossa lngua. Mais tarde, a expresso sport seria consagrada no apenas na Alemanha, mas em todo o planeta: a terminologia inglesa se difundiu tal como os termos tcnicos italianos no campo da msica (Elias e Dunning, 1985: 188). Entre 1808 e 1924, excetuando-se os anos da Primeira Guerra Mundial, os ingleses efetivamente dominaram o comrcio exterior brasileiro: ao longo do sculo XIX, o porto do Rio de Janeiro avistou mais bandeiras inglesas que de todas as demais nacionalidades somadas, inclusive portuguesas e norte-americanas (Manchester, 1973: 261). E pelo litoral do Brasil penetraram no apenas os numerosos produtos da poderosa indstria inglesa, mas tambm os valores e comportamentos considerados civilizadores,

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O processo de regulamentao crescente dos jogos tradicionais, que os transformou em esportes modernos, correspondeu, na tica do processo civilizador de Norbert Elias, a uma crescente reduo da violncia inerente ao confronto fsico, coibindo diversas possibilidades de choques inoportunos e de situaes de risco elementos prprios das prticas populares de ento , de tal forma que, em 1860, os antigos jogadores de rugby na Inglaterra chamavam os novos de dandies (Elias & Dunning, 1985: 396).

entre os quais a prtica esportiva. 11 Nesse movimento destacou-se o Rio de Janeiro, por sua condio de mais movimentado porto do pas, somente superado em volume de comrcio em todo o continente americano por Nova Iorque e Buenos Aires (Sevcenko, 1983: 27). Por volta de 1850 ou 1860, atravs das zonas porturias e dos empreendimentos britnicos, comearam a chegar ao Brasil com maior freqncia informaes sobre os novos sports e seu pretenso papel de fortalecer o corpo e simultaneamente o esprito. Os prprios ingleses procuravam entre si praticar esportes ao ar livre, gerando reaes de estranhamento e despertando ampla curiosidade popular. Em 1865, por exemplo, o Cricket Club solicitou Cmara Municipal do Rio de Janeiro permisso para praticar no Campo da Aclamao um divertimento ingls, no necessitando para tal fim mais do que alisar o terreno que lhe for demarcado. 12 interessante notar que as expresses utilizadas pela associao inglesa Cricket Club denotam a necessidade de explicaes (sobre as condies do terreno, por exemplo) ao poder pblico, at ento completamente alheio quela novidade. No tramitar do processo, alis, um vereador solicitou esclarecimentos sobre o que seria, afinal, esse tal divertimento ingls. O remo passou a ser praticado sistematicamente na cidade desde pelo menos 1851, quando se fundou o grupo os mareantes. Nas ltimas duas dcadas do sculo XIX, multiplicaram-se os clubes de regatas e realizaram-se competies muito disputadas (Melo, 1997: 232). Tais eventos demandaram, como qualquer outra modalidade esportiva, alteraes inditas na materialidade urbana, at ento desprovida de locais e equipamentos adequados. O Pavilho de Regatas da praia de Botafogo foi
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Gilberto Freyre (1948: 56-7) lista uma infinidade de contribuies inglesas em nossa vida cotidiana, abrangendo desde produtos de vesturio, alimentao e bebida at prticas sociais como o footing, os clubes, vrios esportes, o escotismo e o piquenique, para no falar do romance policial e da fala em baixo tom.
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Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro, cdice (1730) 45-2-44.

uma das realizaes de Pereira Passos que muito contribuiu para a popularidade do remo na cidade. As regatas tornaram-se de imediato um importante e concorrido evento na vida social carioca. Em 1906, a municipalidade estabeleceu exigentes condies para a explorao privada de um bar europia no interior do pavilho, proporcionando diverses elegantes, mas sem prejudicar a Federao de Remo e os clubes de regatas que desfrutavam do local. 13 Foi nesse mesmo perodo que a utilizao das praias para fins de banho adquiriu uma conotao mais ampla, ultrapassando o conceito estrito de banho somente por prescrio mdica, para sanar problemas dermatolgicos. At aproximadamente 1850, 14 quando se iniciou a expanso do uso teraputico dos banhos de mar, as praias eram utilizadas basicamente como depsito de dejetos urbanos e para a coleta de mariscos ou a pesca pelos setores socialmente marginalizados. Mesmo a prescrio mdica encontrava alguma resistncia, por ser o mar um domnio particularmente denso de crenas mgicas. Afinal, com a difuso do banho de mar para fins teraputicos, iniciouse um processo de apropriao da praia como local de lazer. Em 1896, uma crnica na imprensa alertava para a excitao e alegria dos banhistas que comeavam a freqentar diariamente a praia por prazer (Arajo, 1995: 322). Tratava-se de uma mudana comportamental que afetaria fortemente a atuao do capital imobilirio (e seria tambm por ele impulsionada), imprimindo cidade um novo padro de distribuio interna das classes sociais, radicalmente distinto daquele vigente at aproximadamente

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Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro, cdice 47-1-61. Nota-se a preocupao elitista de uso do pavilho, mantidos porm os esportes nuticos como sua prioridade.
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No ano de 1850 a Cmara Municipal lanou um edital com uma srie de conselhos para a populao evitar doenas epidmicas, incluindo entre eles o uso repetido dos banhos de mar. Em 1876, foi traduzido do francs o livro Banhos de mar (Melo, 1997: 231-2).

1890, graas difuso da ideologia do morar beira-mar como estilo de vida moderno.15 Esse movimento de refuncionalizao completa das praias cariocas se inseria, ao nosso ver, no processo mais amplo de adeso a novas prticas corporais de entretenimento que glorificavam a atividade muscular ao ar livre. O uso medicinal do banho de mar vinculava-se a descobertas cientficas do meado do sculo XVIII que apontavam para seus benefcios fsicos, mas sua intensificao com fins de lazer foi um dado cultural do sculo XIX, quando se desenvolveu toda uma arquitetura do mar (Corbin, 1989: 274-80). Esse fenmeno parece ter tido tambm origem inglesa: a conexo ferroviria entre a grande metrpole londrina e o balnerio de Brighton, em 1841, propiciou paulatinamente a formao de um fluxo macio de banhistas de veraneio, que buscavam nova forma de entretenimento (Morris, 1984: 323). Essa informao nos chegou, tal como haviam chegado as atividades esportivas, como mais uma grande novidade civilizadora. Nesse movimento, tambm o turfe merece destaque. Em 1850 j existia no Rio de Janeiro uma pista situada entre Benfica e a Quinta da Boa Vista onde se realizavam espetculos turfistas com movimento de apostas, promovidos por ricos comerciantes, eles mesmos proprietrios dos cavalos. A atividade evoluiu rapidamente, e no ano de 1868 se edificou por iniciativa privada um verdadeiro hipdromo (pista dotada de arquibancadas), o Prado Fluminense, prximo da estao ferroviria de So Francisco Xavier (Ribeiro, 1944). J no ano seguinte eram ali realizadas corridas que atraam at quatro mil pessoas, incluindo toda a elite imperial. Segundo Renault (1982: 200), em 1886 j existiam na cidade quatro hipdromos, com 63 preos e grande movimento de
15

Cf. Abreu (1987: 47). Nesse processo, o bairro de So Cristvo comeou a perder seu velho ar aristocrtico, ao mesmo tempo em que a orla ocenica definia-se como fornteira privilegiada de expanso residencial da elite.

apostas, alm de uma revista especializada, O Jquei. Simultaneamente, a prtica da equitao tambm se difundiu na cidade: em 1877, por exemplo, um particular solicitou autorizao para estabelecer uma escola de equitao na rua do Riachuelo. 16 O ciclismo, que j se difundira na Europa a ponto de ser considerado o primeiro esporte de massa de escala continental (Hobsbawn e Ranger, 1984: 188-9), gozou tambm de enorme popularidade no Brasil no final do sculo passado. Os fabricantes de bicicleta na Europa conseguiram al-la condio de um dos smbolos mximos da liberdade individual, baseados em sua grande mobilidade. 17 Tambm investiram na promoo de corridas, para fins de publicidade, edificando no Rio de Janeiro do final do sculo XIX o Veldromo Nacional, enquanto no Passeio Pblico e no Parque de Vila Isabel se realizavam animadas competies (Arajo, 1993: 330-1). Tambm o futebol se inseriu nessa onda de adeso a uma vida supostamente atltica e s. Esse esporte aportou no Brasil no final do sculo XIX (assim como o basquetebol, o tnis e a natao) e j encontrou nas grandes cidades uma cultura esportiva bastante disseminada. Nesse sentido, importante notar que muitos clubes de futebol no Rio de Janeiro se originaram de clubes preexistentes de regatas (C. R. Flamengo, C. R. Vasco da Gama), de cricket (Paissandu), de ciclismo e corridas a p (Amrica F. C.) , ou mesmo de extintos clubes excursionistas (Botafogo F. C.) (Mattos, 1997: 46). Curiosamente, esse ambiente favorvel que o futebol encontrou para sua aceitao freqentemente ignorado pela historiografia futebolstica no Brasil, que tende a concentrar suas anlises na alta capacidade sedutora do futebol e em sua fcil assimilao.
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Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro, cdice 42-4-66.

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Birley (1995: 163) nos ajuda a visualizar o grande impacto da difuso da bicicleta no cotidiano das grandes cidades europias no final do sculo passado, sobretudo para as mulheres: a publicidade anunciava tal inovao como quase equivalente a voar e capaz de nos livrar da preguia e da depresso.

Vale talvez registrar que o futebol carioca somente ultrapassaria o remo em popularidade no transcorrer da dcada de 1910, quando enfim proliferaram os clubes suburbanos (Pereira, 1996). curioso observar essa resistncia do remo em se deixar suplantar por um esporte que j alcanara, na Bahia, no Rio Grande do Sul e em So Paulo, suprema aceitao popular (Jesus, 1998). Podemos levantar aqui a hiptese de que a reforma Passos, ao privilegiar o embelezamento da orla e sua acessibilidade, favoreceu a prtica e o espetculo das regatas, que, j antes prestigiadas, passaram a reunir multides. Os esportes, como qualquer outra atividade econmica, dependem fundamentalmente da materialidade urbana e da organizao interna da cidade. Sugerimos, para um estudo mais aprofundado, que o remo, relativamente beneficiado pela reforma urbana do incio do sculo XX, tenha retardado no Rio de Janeiro a ascenso praticamente inevitvel do futebol condio de principal esporte na preferncia popular. 18 Foi sem dvida muito grande a receptividade da populao carioca aos esportes na virada do sculo. Tal atitude se vinculava diretamente no apenas ao fato de estes representarem uma via para a vida saudvel, mas sobretudo ao fato constiturem um elemento civilizador do iderio burgus importado da Europa, numa conjuntura em que ser moderno era desejar ser estrangeiro. 19 Quanto s camadas populares, parecem ter-se mantido inicialmente reticentes ao surto esportivo, at porque a adeso a esse modismo

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El deporte-rey, le sport du sicle, the peoples game , the worlds game , so algumas das definies que o futebol adquiriu por sua ubiqidade planetria, conquistada no transcorrer do sculo XX. Por seu baixo custo de execuo, pela simplicidade de sua regras e por uma srie de outros atrativos discutveis porm fartamente alegados na literatura, o futebol adquiriu plena hegemonia no universo esportivo europeu e sul-americano a partir 1920 (aproximadamente).
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Cf. Sevcenko (1983: 36) e o cosmopolistismo desvairado de ento. Ou Miran Latif (1965), que, ao comparar a Exposio de 1908 com a de 1922 (ambas no Rio de Janiero), define a primeira como a do igual (onde se esconde a mestiagem e o provincianismo) e a segunda como a do diferente (onde se busca definir e com orgulho uma certa brasilidade).

implicava custos materiais elevados (todo o equipamento era importado) e mesmo a assimilao de estranhos cdigos de conduta. 20 A adeso macia aos esportes respondeu a um conjunto geral de profundas transformaes na vida urbana, relacionadas ao advento da modernidade. Nicolau Sevcenko (1993: 87), ao tratar o caso paulistano de forma brilhante, expe o pano de fundo desse fenmeno, uma cidade em acelerado crescimento e caracterizada pela diversidade tnico-cultural:

Pressionada pela pobreza extrema, essa populao de destitudos havia perdido seus laos familiares comunitrios e territoriais. Dentro do novo ambiente, esses homens eram estranhos uns aos outros, mal falavam uma linguagem comum, assim como eram estranhos vida urbana moderna, precisando portanto desesperadamente de uma nova identidade e de novas bases de solidariedade. As autoridades aprenderam como explorar essa vulnerabilidade cultural e essa necessidade espiritual, fornecendo-lhes uma nova mitologia (...).

A agitao esportiva chegou ao ponto de se implantar na cidade a corrida de pombos. 21 E cabe aqui frisar que, ao que indica o material consultado, essa febre esteve bem mais relacionada indstria do espetculo como entretenimento urbano
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A capoeira permaneceu como singularidade nesse cenrio: resistiu aos violentos e sistemticos ataques policiais, mantendo-se, na avaliao de Rufino dos Santos (1981: 26), como o esporte mais popular da cidade at 1904, ano em que a represso assumiu nveis inditos, pela vinculao, no discurso oficial, das maltas de capoeira Revolta da Vacina. Em 1887, a imprensa noticiava que a capoeira a grama de nossas ruas; a enxada da polcia arranca-a de um lado, mas ela aparece de outro (Renault, 1982: 99). Entretanto, preciso admitir que, se hoje a capoeira oficialmente reconhecida e praticada como esporte, no o era naquela poca.
21

Jornal do Brasil, 26/6/1910.

nascente do que propriamente ao advento de uma conscincia fisiculturista. Nesse sentido, nos cdices relacionados a diverses pblicas e esportes do Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro, abundam solicitaes para a construo de hipdromos, veldromos, frontes, para uso de vias pblicas para corridas etc., equipamentos e atividades que de fato congregavam atletas mas acabavam por reunir um nmero muito maior de espectadores. A ritualizao do espetculo esportivo, ingrediente da modernidade urbana, no foi apenas destinada s elites. A partir de 1880, o futebol ingls e o baseball cumpriram nos EUA o papel de oferecer diverso de massa aos trabalhadores em gigantescos estdios. Em 1888, uma multido compareceu ao duelo de baseball entre as equipes de Nova York e Pittsburgh, e muitos tiveram de ficar do lado de fora, outros tantos amontoados na beira do campo, contornando-o como uma cerca humana. Segundo Barth (1980: 148), aquela multido vibrante experienced in the ball park the quintessence of urban leisure: watching others do things. Para o autor, um estudioso da cultura urbana que emergiu nas grandes cidades do sculo XIX, a formao de grandes platias um dado que transcende o universo especfico dos esportes. Vale registrar que a espetacularizao dos esportes como forma de entretenimento j se verifica no sculo XVIII amplamente em pases como Inglaterra (Brailsford, 1987) e Frana (Gaillard, 1984) e razoavelmente nos Estados Unidos (Christensen e Levinson, 1996), sendo parte integrante de um processo mais amplo de mercantilizao do lazer na transio do antigo regime para a ordem burguesa (Sennett 1995: 32). Mas esse ritual apresentou um sentido completamente distinto a partir do final do sculo XIX, quando passou a envolver sentimentos nacionalistas e todo um discurso moral que elevava o esporte condio de fator de regenerao sociocultural. No Brasil, para captar elementos dessa nova significao do esporte, podemos recorrer

ao discurso proferido por Monteiro Lobato em 1905 (apud Rosenfeld, 1993: 79-80), aps assistir a um acirrado duelo futebolstico entre ingleses e jovens da elite paulistana:

desta espcie de homens que precisamos. Menos doutores, menos bajuladores, menos parasitas e mais struggle-for-life. Mais homens, mais nervos, mais corpsculos vermelhos, para que um Camilo Castelo Branco no possa repetir que ele tem sangue corrompido nas veias e farinha de mandioca nos ossos.

A forma urbana, conforme j registramos aqui, no estava preparada para abrigar o amplo leque de novos eventos sociais introduzidos pela sbita epidemia de febre esportiva e seu forte apelo ao espetculo. Novamente nos reportamos a Sevcenko (1993: 83):

Como tudo aquilo era uma absoluta novidade na cidade, no havia locais ou pistas especiais construdas especificamente para a prtica e o divertimento com o esporte. Assim, tudo era feito nas ruas e em outras reas pblicas, sobretudo no centro da cidade (...). (...) a Avenida Paulista, com toda a sua centralidade, imponncia, visibilidade e conotaes hericas, era obrigatria quando o assunto eram corridas, qualquer que fosse o tipo.

Mais do que imaginar as inmeras intervenes e adaptaes sofridas pelo espao urbano para adequar-se s novas demandas sociais, pretendemos atentar para o fato de que as prprias transformaes na espacialidade, com o advento da modernidade, propiciaram a concretizao de tais demandas. Em outras palavras, a abertura de amplos espaos pblicos e sobretudo sua mudana simblica e de uso, via

dessacralizao, configuraram um novo contexto no qual se inseriu aqui a adeso geral prtica esportiva. De uma cidade colonial, alheia aos esportes e marcada por fortes restries de uso dos j escassos espaos pblicos, passamos a uma outra cidade, onde fervilhava a prtica esportiva, e os espaos pblicos, novos ou ampliados, eram socialmente preenchidos de forma bem mais intensa. O que no significou, entretanto, uma vida urbana menos controlada ou predizvel. Retomando a primeira citao de Nicolau Sevcenko, que abre este artigo, podemos sugerir que os esportes modernos no foram exatamente criados para atender a demandas da ordem burguesa de acelerao de corpos e espritos. Mas foi sem dvida essa ordem burguesa que instaurou um cenrio urbano propcio difuso dos esportes. E, ao faz-lo, a cidade moderna no apenas serviu de solo frtil s atividades esportivas, mas sobretudo dotou-as de significados novos e ampliados, recriando pois o esporte, reiventando-o, ao ritmo e ao sabor da modernidade urbana. O esporte foi a tal ponto transformado que Sevcenko preferiu afirmar que a nova ordem o inventou.

Concluso

Pretendemos agora meramente arrolar alguns dos fatores que, julgamos, contriburam para a conformao dessa epidemia de febre esportiva. Em primeiro lugar, destacaremos os fatores extra-locais, examinando que parcela do mundo se projetou sobre o lugar Rio de Janeiro, tomando de Milton Santos (1996) os conceitos de lugar e mundo.22 A seguir, levantaremos algumas condies locais que provavelmente
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Em termos sucintos, Milton Santos vem adotando largamente o conceito de mundo para designar algo muito prximo do tradiconal conceito de totalidade: o termo indica o conjunto das possibilidades de uma poca, a realidade em latncia (Santos, 1996: 94-7). O lugar aparece como uma parcela concreta do mundo, seja ela um bairro, uma cidade, uma regio, um pas, um continente. No importa a escala espacial, mas a condio de esta portar uma realidade concreta passvel de transformao perante a realizao das foras do mundo.

colaboraram na importao de novos comportamentos, mantendo porm a singularidade inerente ao lugar. So alguns fatores extra-locais: a) a progressiva retomada, desde o Renascimento, de valores greco-romanos, entre eles a esttica muscular, dentro de um modelo ideal de fisiculturismo acoplado ao desenvolvimento do esprito; b) a introduo sistemtica da educao fsica nas escolas europias do incio de sculo XIX, e sua crescente vinculao aos interesses dos Estados nascentes (discurso nacionalista); c) a adaptao, no mesmo perodo, no interior das escolas inglesas, de jogos populares remanescentes do perodo medieval, tornando-os menos violentos e dotandoos de regras que posteriormente se mundializaram; d) a brutal expanso dos capitais europeus, sobretudo de origem britnica, no final do sculo XIX, exportando tambm novos valores e hbitos culturais, entre os quais a prtica esportiva. A cidade do Rio de Janeiro, que desde 1808 abrira seu movimento porturio s influncias (no apenas materiais) do mundo dito civilizado, passou a receber contnuas informaes sobre as novidades europias e aderiu a muitas delas. Entretanto, no tocante ao desenvolvimento dos sports, que comearam a se insinuar mais efetivamente pela cidade por volta de 1850 (atravs de ingleses que trabalhavam em firmas britnicas aqui atuantes), a receptividade carioca foi mais lenta. Esse perodo de relativa rejeio ao modismo europeu de apologia do fisiculturismo (e a decorrente refuncionalizao dos espaos pblicos) parece ter-se estendido na cidade at aproximadamente 1890. Sugerimos os seguintes fatores como explicao dessa relativa inrcia local:

a) a fora da tradio: em todo o perodo colonial o Brasil no desenvolveu uma vida social urbana to intensa quanto a verificada na fase seguinte (a da modernizao urbana), seja pelo porte e natureza de nossas vilas e cidades, seja pelo aparato de vigilncia montado pela metrpole lusitana e pela Igreja; b) a persistncia, at 1888, do regime escravista, fator de desvalorizao do esforo muscular. Ainda que a abolio j encontrasse uma situao praticamente definida quanto ao trmino desse regime, havia toda uma poderosa ideologia em vigor, montada em trs sculos de escravido. E, no Rio de Janeiro, o contingente negro era muito significativo; c) a presena vigorosa do imaginrio cristo, a atribuir ao corpo uma atitude de autocontrole severo dos instintos e a desvaloriz-lo em relao ao papel preponderante da alma. Quanto aos fatores locais que permitiram, no final do sculo passado, uma adeso macia aos esportes no Rio de Janeiro, temos: a) a atmosfera particularmente favorvel adoo de modismos europeus, como forma de ruptura republicana com o passado, na qual o ndio, o negro, o mestio e mesmo o lusitano eram vistos como elementos retrgrados, que emperravam o progresso; b) a necessidade de novas formas de lazer para o segmento populacional proveniente da Zona Rural, geralmente emigrantes das decadentes zonas cafeicultoras fluminenses, incluindo negros libertos. A vida no campo oferecia oportunidades de entretenimento baratas ou mesmo gratuitas (pesca, caa, banho em rios e cachoeiras etc.) que o ambiente urbano negava ou dificultava, suscitando um vazio a ser preenchido;

c) a dessacralizao dos espaos pblicos e da vida social urbana em geral, impulsionada pelo ambiente hedonista da Belle poque e pelos ventos positivistas republicanos, de ruptura com o domnio paroquial da Igreja; d) a reforma Passos, que, mesmo sem destinar aos esportes qualquer papel substantivo (diferentemente do Plano Agache, em 1930), facilitou o acesso orla martima e, mais que isso, tornou-a lugar central no novo estilo de vida que se impunha, estimulando o uso recreativo das praias e os esportes nuticos. Certamente, a reforma Passos j foi estudada sob os mais diversos ngulos, mas sua contribuio ao desenvolvimento da atividade esportiva da cidade ainda uma razovel lacuna. 23 No podemos deixar de frisar o carter elitista que todo esse movimento assumiu inicialmente: a imposio de uma nova atitude corporal, atravs da assimilao de esportes importados, se inseriu plenamente no projeto civilizador da classe dominante, refletindo a intolerncia de nossa Belle poque para com a cultura popular, e no apenas para com o passado colonial. Assistiu-se, na poca, europeizao do carnaval carioca e ao cerceamento a festas populares (da Penha, da Glria), e mesmo a forma de jogo popular mais difundida, o jogo do bicho, [foi] proibida e perseguida, muito embora a sociabilidade das elites elegantes se fizesse em torno dos cassinos e do Jockey Club (Sevcenko, 1983: 33). ndios, ciganos, imigrantes nordestinos e negros foram elementos que o projeto de cidade moderna, a princpio, foi incapaz de absorver. A febre esportiva vivenciada pela cidade, que aqui apenas delineamos em certos aspectos relacionados ao advento de uma atmosfera e de uma espacialidade modernas, merece ser estudada mais detidamente. Os esportes, alis, somente nos ltimos anos vm encontrando lugar na agenda brasileira de estudos histricos, sociolgicos,
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Outra pista para avaliar o investimento esportivo da reforma Passos o Campo de So Cristvo (ento praa Deodoro da Fonseca), que foi completamente ajardinado por Pereira Passos (em 1906), sendo ento reservad[o] para exerccios militares de equitao e desportivos na grande rea elptica, dominando a qual h bancadas cobertas para espectadores (Rosa, 1924: 77).

geogrficos ou antropolgicos. Considerado como uma faceta menor da totalidade social, o esporte foi sistematicamente relegado ao segundo plano durante dcadas de investigao acadmica, seja pela corrente da histria oficial de matriz positivista, seja pela via de um marxismo pretensamente ortodoxo, fundado no economicismo. 24 Um dos caminhos de valorizao da atividade esportiva enquanto temrio de pesquisa foi aberto pela histria social inglesa (sobretudo a partir de Eric Hobsbawm) em sua busca de facetas menosprezadas das estruturas do cotidiano (em particular o cotidiano das classes trabalhadoras). Tal enfoque favoreceu uma perspectiva mais rica das condies de vida de amplos segmentos urbanos e, ao ser aplicado ao estudo da histria do esporte, propiciou a contextualizao de um leque de atividades at ento praticamente isolado, pela historiografia, do conjunto da sociedade. Acreditamos que, ao iluminar determinados momentos e lugares do processo de esportivizao da sociedade carioca no incio do sculo, estamos contribuindo para uma compreenso mais ampla do que significou, no plano das estruturas da vida cotidiana, nossa insero na Belle poque. Referncias bibliogrficas

ABREU, Maurcio de Almeida. 1987. Evoluo urbana do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, Jorge Zahar.

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Em decorrncia, entre outros fatores, do fortalecimento de polticas nacionais de incentivo ao esporte (seja pela via do nazi-fascismo, seja atravs do stalinismo, ou ainda, do Estado de bem-estar social), os esportes vm merecendo estudos crescentes, no sentido de se avaliar criticamente sua natureza e seu papel na sociedade. Aparentemente, a obra de Norbert Elias e, mais recentemente, a de Pierre Boudieu (diretor da revista Actes de la Recherche en Sciences Sociales) vm definindo as linhas metodolgicas mais influentes, seguidas de longe por contribuies decorrentes da abordagem foucaultiana. A propsito, ver Bourdieu (1994), Clment (1995) e Harvey & Rail (1995).

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(Recebido para publicao em dezembro de 1998)

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