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FRMULAS BATISMAIS: BATISMOS NA GUA E BATISMOS NO SANGUE NA IGREJA PRIMITIVA (Pe.

Igncio, dos Padres Escolpios) Os primeiros batismos foram feitos no dia de Pentecostes. Pedro declara aos ouvintes: "Converteivos: receba cada um de vs o batismo no nome de Jesus Cristo para o perdo dos pecados; e recebereis o Dom do Esprito Santo"(At 2, 38) E diz o texto que os que acolheram sua palavra receberam o batismo. E houve cerca de trs mil pessoas que, nesse dia, se juntaram a eles(2,41). Foram realmente os primeiros ou aconteceram outros batismos antes desse dia? Lemos em Jo 1, 33 que Jesus batizava no Esprito Santo. Uma antiga tradio conservada por Nicforos (sec XIII) o escritor grego dos 23 volumes da Histria Eclesistica no seu volume II avaliada por Clemente de Alexandria (150-215)na sua Stromata (=miscelnea), afirma que Jesus batizou Pedro e que este batizou Andr. Tiago e Joo e estes ltimos os outros discpulos. De fato S. Agostinho, afirmando que o batismo a porta dos outros sacramentos tem como certo que, antes de receberem a Eucaristia na ltima ceia, os apstolos estavam batizados por Jesus. Seria um contra-senso que Jesus batizasse na Judia (Jo 3,22) e no o fizesse a seus discpulos mais diretos como eram os apstolos. Joo disse que eram propriamente os discpulos de Jesus que batizavam.(4,2). Uma coisa deve ficar clara: o batismo de Joo era diferente do batismo de Jesus e seus discpulos, porque o daquele era em gua e o destes em fogo e no Esprito Santo. Tal aconteceu com Cornlio e seus familiares, que ,ouvindo as palavras de Pedro, receberam o Esprito Santo assim como os judeus presentes j batizados o tinham recebido; por isso Pedro mandou batizar os gentios, familiares de Cornlio, em nome de Jesus Cristo (At 10, 48). Do mesmo modo Paulo em feso batizou em nome do Senhor Jesus alguns discpulos de Joo, o

Batista, por este batizados e que nem tinham ouvido falar do Esprito Santo (At 19, 5). Que deduzimos de tudo isso? A primeira concluso que o batismo verdadeiro o de Jesus, feito por ele ou em seu nome, como conseqncia da f nele depositada. A Segunda que o batismo de Jesus no foi iniciado no dia de Pentecostes mas tinha sido oferecido por ele e seus discpulos no incio de sua vida chamada pblica, iniciada aps as tentaes do deserto que se seguiram a seu batismo por Joo. A terceira que a frmula do batismo nos primeiros tempos podia variar um pouco desde o nome de Jesus at a frmula trinitria adotada hoje em dia. E da qual vamos falar. FRMULA TRINITRIA: a frmula dada por Cristo a seus discpulos segundo Mateus:Em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo (28,19). No ano de 150 aproximadamente S. Justino, mrtir afirma em sua apologia que os candidatos do batismo recebem a lavagem da gua no nome do Pai e Senhor do Universo e no de nosso Salvador Jesus Cristo e no do Esprito Santo. A Epstula Apostolorum (carta dos apstolos) do mesmo tempo aumenta o nmero de artigos de f: Seu credo fala do Pai moderador do mundo inteiro, de Jesus Cristo nosso Salvador, do Esprito Santo Parclito, e da santa Igreja e da remisso dos pecados. Tertuliano( 155-220)afirma: A lei do batismo tem sido imposta e a forma prescrita: Ide, ensinai todas as naes, batizando-as em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. S. Cipriano, mrtir e bispo de Cartago(200-258) no aceita a frmula usada s em nome de Jesus Cristo, afirmando que a nomeao das trs pessoas foi um mandato do Senhor. S. Ambrsio(339-397) declara que se uma pessoa no for batizada no nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo no pode obter a remisso dos pecados. O problema complicou-se com as heresias de Montano(172),de Sablio(220), de rio(250-336)e outros hereges,como os

monarquianos(260). Os montanistas, grupo carismtico do sculo II que faziam questo de seu Dom de lnguas, batizavam em nome do Pai e do Filho e de Montano e Priscila, pois estes substituam o Esprito Santo. Os sabelianos, como os monarquianos, s admitiam uma pessoa, monad, em Deus. J os arianos, no acreditavam na divindade de Cristo e alguns, como os anomeos, tinham como frmula: "Em nome do Deus incriado, do criado Filho e do Esprito Santificador, procriado pelo criado Filho". Outros grupos arianos batizavam na morte de Cristo. Foi devido a isto que a frmula trinitria era exigida no batismo como profisso de f crist, e no mais utilizada a frmula cristolgica. Porque em definitivo a f a base do batismo e da incorporao vida divina. BATISMO PRIMITIVO: PRIMEIROS ESCRITOS A DIDAQUE: A mais antiga descrio do batismo, fora das escrituras, da Didaque (doutrina). O ttulo completo deste livro Doutrina do Senhor atravs dos doze apstolos aos gentios. mais conhecido com o ttulo breve de Doutrina dos doze apstolos. um catecismo e ao mesmo tempo um breve livro de Direito Cannico. Como ainda no tinha sido encerrado o ciclo da revelao, foi considerado como inspirado e includo dentro do cnon das Escrituras. um documento antigo porque fala de missionrios ambulantes que correspondem, segundo Eusbio, aos evangelistas citados por Paulo em Ef 4, 11 como carismticos. Fala tambm de profetas, que Paulo cita tambm como o segundo degrau dos carismas em I Co 12, 28. Aos profetas incumbia a instruo, a exortao e a consolao dos irmos. A data da composio seria entre os anos 70 e 90. O BATISMO na Didaque tratado com certa profuso. Os batizados devem antes passar pelo catecumenato. Tenhamos em conta que nos primeiros tempos a maioria dos batizados era de gente adulta. Por isso a Didaque manda jejuar tanto o batizando como o

ministro e alguns outros se possvel. O batizando deve jejuar um ou dos dias. Sobre o batizado em especial, alm de ter uma instruo suficiente, que o texto compendia nos dois caminhos (o cristianismo primitivo era chamado de caminho)e preparado de imediato com o jejum, era batizado sob a frmula em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. Esta tambm a frmula nos dias de hoje. Como matria do batismo a Didaque diz o seguinte: se no tens gua viva(= gua de manancial ou de rio), batiza com outra gua; se no podes faz-lo com gua viva, batiza com outra gua; se no podes faz-lo com gua fria, faze-o com gua quente. Se no tiveres nem uma nem outra, derrama gua na cabea trs vezes no nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. o batismo de infuso hoje o mais comum na Igreja catlica romana. S. CLEMENTE ROMANO: Foi o terceiro sucessor de Pedro aps Lino e Anacleto, como Bispo de Roma ou Papa, de 92 a 101. Parece que conheceu pessoalmente Pedro. Escreve uma carta aos de Corinto. O primeiro documento da literatura crist do qual historicamente sabemos seu nome e a poca do autor. O motivo foi que as faces, as quais Paulo condena em sua carta (I Co 1,10+ ), estavam de novo atuando. Alguns fiis tinham se sublevado contra os presbteros da Igreja, aos quais s uma minoria permanecia fiel. Clemente quer evitar as diferenas e o escndalo dado aos pagos. Do batismo diz: Os Apstolos ...assegurados pela ressurreio de Jesus Cristo e confirmados na f pela palavra de Deus, saram cheios da certeza que lhes infundia o Esprito Santo a dar a alegre notcia de que o reino de Deus estava a chegar e assim proclamavam a boa nova por lugares e cidades e batizavam aos que obedeciam o desgnio de Deus e estabeleciam aos que eram as primcias deles, aps experiment-los pelo esprito, como bispos e ministros (epscopos e dikonos em gergo) dos quais seriam evangelizados os prximos crentes. O que nos interessa que o batismo era to

importante como a evangelizao, segundo esta breve histria da igreja apostlica O BATISMO NOS PADRES APOSTLICOS S. IGNCIO DE ANTIOQUIA: Enquanto era levado para o martrio em Roma, escreve seis cartas a diversas igrejas do Oriente e uma igreja de Roma. Ele o primeiro a chamar a Eucaristia de Sacrifcio(Thysia) e a Igreja do lugar do sacrifcio, sendo o primeiro a usar o termo de Igreja catlica para significar o conjunto dos fiis(Esmirna). Foi condenado s feras no reinado de Trajano(98-117). A heresia dos docetas, que no admitiam uma natureza humana em Cristo foi condenada de modo explcito por Igncio. Na carta aos de Esmirna podemos ler: "dizem alguns, gente sem Deus, quero dizer sem f, que (Cristo) s sofreu em aparncia...Eles, sim, que so pura aparncia! Fujam desses malvados que levam fruto mortfero. Afastem-se tambm eles da Eucaristia e da orao porque no confessam que na Eucaristia a carne de nosso Salvador Jesus Cristo, a mesma que padeceu por nossos pecados, a mesma que ,por sua bondade, o Pai ressuscitou.....Ponde pois todo empenho em usar uma s Eucaristia; porque uma s a carne de nosso Senhor Jesus Cristo e um s clice para unir-nos com seu sangue; um s altar, assim como no h mais do que um s bispo, juntamente com o presbitrio e os "dikonos", os que so escravos (syndouloi) junto comigo". Vemos nestas palavras que a f na verdadeira doutrina em Jesus, "de Maria e de Deus"(aos efsios) fundamental para que o sofrimento no seja considerado como algo alheio vida de um cristo j que Cristo padeceu realmente. A outra doutrina vlida desde os tempos apostlicos, j que Igncio conheceu os apstolos, a da Eucaristia tal e qual as duas igrejas de Roma e de Constantinopla proclamam. A terceira certido sobre a hierarquia eclesistica, j nesse tempo to antigo, dividida em

bispo, presbteros e diconos. Igncio a si mesmo se denomina dicono, servidor ou escravo de sua igreja. Mas vejamos mais sobre este ltimo ponto. Na carta a Esmirna escreve: "Sem contar com o bispo no lcito nem o Batismo, nem celebrar a Eucaristia, seno aquilo que ele aprovar isso ser tambm o agradvel a Deus, com o fim de que o que fizerdes seja seguro e vlido. Que ningum sem contar com o bispo, faa coisa alguma que pertena Igreja". Igncio tambm deseja que convenha que os que se casam "celebrem seu enlace com conhecimento do bispo, para que o casamento seja conforme ao Senhor e no s por desejo". Uma ltima questo a idia que Igncio tem sobre a primazia da Igreja de Roma. Da carta aos romanos podemos oferecer estas passagens: Ela a "que preside na capital do territrio dos romanos" mas tambm a "que preside a caridade". Da qual diz Igncio que a ela "no d mandatos como Pedro e Paulo. Eles foram apstolos ; eu no sou mais que um condenado morte". Destas palavras deduzimos uma coisa clara: Pedro e Paulo foram bispos de Roma, nela estiveram e governaram como tais por serem apstolos. E uma coisa no to clara para uns e sim evidente para outros: A igreja de Roma tem uma preeminncia, ou preside. A questo sobre que. Na traduo temos usado duas palavras de difcil interpretao: Topos que em grego clssico significa lugar e gape que inveno do NT e que traduzido por amor ou caridade. Que significa presidir no lugar do territrio dos romanos? A opo dos tradutores usar capital. A outra interpretao gape. que ela em Igncio est no lugar de igreja. Um exemplo: "Os sada a caridade dos irmos em Troas". Por isso h autores que traduzem: "Preside a vida de amor, prpria dos cristos" O significado que essa gape a vida crist que se manifesta na assemblia, na celebrao da Eucaristia, chamada de gape e portanto representa a verdadeira Igreja. A

passagem discutvel; mas ao mesmo tempo vemos que h uma autoridade na Igreja de Roma que Igncio no prev nas outras igrejas s quais escreve. O BATISMO DE SANGUE JESUS: Falando a os dois discpulos filhos de Zebedeu lhes perguntou: podeis ser batizados com o batismo com que eu sou batizado? (Mc 10,38) Esse batismo que Jesus dizia que o angustiava at que o mesmo se realizasse(Lc12,50). Foi o batismo a imerso no seu prprio sangue que se verificou em Getsmani(Lc22,44) para mais tarde se completar com os aoites e a cruz.como primeiro mrtir.Ele mereceu o perdo dos pecados, logicamente no dos prprios mas do gnero humano em general. Por isso todo martrio merece o perdo dos pecados. o ato de amor e f mais sublime que uma criatura pode dar e conseqentemente o ato de maior amor que recebe de seu deus e Senhor.O martrio o torna filho, como faz o batismo , renascendo para uma vida nova. PEDRO E PAULO: Ambos passaram pelo martrio. No temos no primeiro sculo testemunho direto dos seus martrios, mas tanto Clemente romano(cerca 100) quanto Igncio (+107) pressupem o mesmo. Clemente, falando de Pedro em sua famosa carta aos corintianos, escreve: "Pedro, que por injusta emulao teve que suportar muitos trabalhos....dado testemunho, marchou ao lugar que lhe era devido". O testemunho o martrio. E de Paulo escreve "que alcanou a nobre fama de sua f". A tradio confirma as citaes assegurando que no ano 64, aps o inc6endio de Roma, entre os cristos crucificados por ordem de Nero estava Pedro que quis s-lo de cabea para baixo, entanto Paulo foi degolado pela espada por ser cidado romano e portanto excludo do suplcio da cruz. Ambos foram mortos fora dos muros da cidade. Pedro na colina vaticana e Paulo na via Ostiense. Os lugares de

martrio foram ocupados por sendas baslicas. Na cripta de S. Pedro encontrou-se, no tempo de Pio XII, uma urna datada d sculo 1o pelas moedas e com a inscrio em grego Petrs eini(Pedro aqui), com ossos de um ancio e um resto de prpura de sua veste cuja data era do sculo primeiro. A baslica de Paulo uma das mais formosas por seus mosaicos ao estilo da poca dos romanos. MARTRIO DE S. IGNCIO: O bispo antioqueno foi devorado pelos lees no anfiteatro Flvio, hoje chamado de Colisseum, situado no incio da Via Sacra, caminho triunfal das legies vitoriosas dede o arco de Tito ente os muitos templos que a ladeavam finalizada pela Cria e pelo templo de Saturno, de um e outro lado do Rostrum ou Rostra, a tribuna dos oradores. Trajano conseguiu acabar com a guerra dos dcios na atual Iugoslvia. O fim da guerra foi celebrado com pompa inaudita at ento. Trajano inaugurou um frum ou praa com uma coluna em que estavam seus feitos, esculpidos numa espiral desde a base at o alto da mesma.Terminada a guerra em 106 as festas duraram 123 dias. Dez mil gladiadores pereceram nesses dias para diverso do povo romano e 12 mil feras foram mortas nas famosas venationes(caas). O 18 de dezembro de 107 foram lanados s mesmas os dois companheiros de Igncio, Zsimo e Rufo. Dois dias depois chegou a vez de Ignio. No dia 20 de dezembro ele alcanou a graa que tanto desejava: dar a sua vida em testemunho por Cristo. Eram os dias em que os romanos celebravam as Saturnlia. Saturno era o deus romano da sementeira semelhante ao Cronos grego. ou deus da agricultura. O seu nome deu origem ao Saturday ingls. O seu templo ao final da via sacra servia como banco do errio pblico. As festas em sua honra, chamadas de Saturnlia comeavam em dezembro 17 e demoravam uma semana. Era o carnaval romano. Todo trabalho era suspenso. Os escravos tinham uma liberdade temporal para fazer esses dias o que desejassem.

Restries morais eram levantadas e presentes eram trocados de modo geral. Foi no dia 20 que Igncio, junto com outros cristos e alguns prisioneiros dcios foi devorado pelos lees. S ficaram as partes mais duras de seu corpo, como declaram as atas de seu martrio, as quais foram levadas a Antioquia e depositadas numa cpsula que em tempos de Teodsio, o jovem, foram colocadas na baslica que leva seu nome. BATISMO DE SANGUE: S. POLICARPO (+155) VIDA: Ireneu (178) afirma que Policarpo teve trato com muitos que haviam visto o Senhor e ainda que foi estabelecido pelos mesmos apstolos, na sia, como bispo da igreja de Esmirna. Segundo Tertuliano(155-220), Policarpo era bispo de Esmirna, sagrado bispo por Joo o autor do Apocalipse no ano 96, escrito no final do imprio de Domiciano. Segundo a tradio da Igreja de Esmirna- escreve o apologista- foi Joo quem estabeleceu Policarpo bispo da mesma do modo que, na Igreja de Roma, Clemente foi ordenado bispo por Pedro. Esse Joo suposto autor do Apocalipse escreve ao anjo da igreja, o bispo ou a mesma igreja. Eis o que diz: "Estas coisas diz o Primeiro e o ltimo, que esteve morto e ressuscitou: conheo tua tribulao e tua pobreza; mas tu s rico e conheo tambm a blasfmia dos que a si mesmos se declaram judeus e no so, sendo antes sinagoga de Satans. No temas o que ters que sofrer. Olha que o diabo vai lanar alguns de vs no xadrez para que sejais tentados e tereis tribulao durante dez dias. S fiel at morte e te darei a coroa da vida (Ap 2,8.10).. Por esta igreja de Esmirna passa Igncio de Antioquia no caminho para Roma e seu martrio. A ela escreve com carinho e recorda o bispo como digno de Deus, e d graas a Deus por ter visto o rosto de Policarpo do qual oxal me fosse dado gozar sempre em Deus, a quem chama felicssimo.

Entre os ouvintes de Policarpo h um jovem que grava em sua memria palavras e gestos que recordar em suas cartas, especialmente na que dirige a Florino, o presbtero romano, grande amigo seu. Sobre a heresia gnstica, Ireneu adverte a seu amigo, dizendo: "Estas doutrinas no as transmitiram os ancios anteriores a ns que conviveram com os apstolos. Porque eu te vi quando ainda era um menino, na sia interior junto a Policarpo, desempenhando brilhante papel na corte imperial, e tratando ao mesmo tempo de ganhar tambm a estima de Policarpo. Do acontecido ento me lembro melhor do que me lembro de coisas de ontem...de sorte que posso dizer at o lugar em que o bemaventurado Policarpo se assentava para dirigir sua palavra, como entrava em matria e como terminava suas instrues, seu gnero de vida, a forma de seu corpo, as homilias que dirigia a multido, como contava seu trato com Joo e com os outros que haviam visto o Senhor e como recordava as palavras dele de que era o que ele tinha ouvido deles sobre o Senhor, j sobre seus milagres, j sobre sua doutrina. Tudo isto como quem o tinha recebido dos quais foram testemunhas da vida do Verbo, Policarpo o relatava de acordo com as Escrituras....todas estas coisas arquivando-as em meu corao, as sigo ruminando pela graa de Deus". Segundo Ireneu, Policarpo, como discpulo direto dos Apstolos, transmitia o mesmo que a Igreja transmite, que o nico verdadeiro. Testemunha da verdade muito mais digno de f e mais firme que Valentino e Marcio (gnsticos) e os outros extraviados em suas opinies. Que forma mais clara de dizer que a tradio vale muito mais do que a erudio e a ilustrao de mentes esclarecidas. Por isso Policarpo ops a pura tradio evanglica, proclamando que no existe outra verdade seno aquela que os Apstolos entregaram Igreja e esta guarda fielmente e transmite em seu ensinamento. Parece uma apostilha de Paulo: "Ao homem amigo de

sua opinio, afasta-o de teu trato; depois de uma ou duas admoestaes, sabendo que esse tal anda extraviado e se encontra em pecado, condenando-se por sua prpria sentena"(Tit 3,10-11). S. POLICARPO (II) VIDA Da sua vida temos dois admirveis exemplos narrados pelos hagigrafos. O primeiro sua viagem a Roma para resolver o espinhoso assunto da Pscoa. O segundo o seu encontro com Marcion em Roma. Asiticos e ocidentais diferiam na data da celebrao da Pscoa, recordao da morte e ressurreio do Senhor Jesus. Os orientais fixaram o dia como sendo o 14 do ms judaico de Nissan. Os ocidentais variavam o dia segundo os anos, mas sempre coincidindo com o Domingo. a controvrsia chamada dos quatordecimanos. No ano 170 o Papa Victor quer forar as igrejas da sia a aceitar o uso romano ameaando-as com a separao da comunho catlica. Ireneu intervm para relatar ao papa Victor, em carta conservada por Eusbio, o historiador, a entrevista entre Policarpo e Aniceto. Ireneu cita os papas Aniceto, Pio, Higinio , Telesforo e Sixto. e diz textualmente: "Nem eles guardaram esse uso nem o permitiram aos seus, seno que os mesmos presbteros predecessores teus, que no o guardavam, enviaram a Eucaristia aos procedentes das igrejas que o guardavam. E assim estando o bemaventurado Policarpo em Roma, sob o pontificado de Aniceto(154), e tendo alguns pontos midos de diferena entre si, imediatamente ficaram em paz, no fazendo questo de honra esse captulo da observncia pascal, porque Aniceto no pode persuadir Policarpo a que no observasse o 14 de Nissan , j que este alegava ter sempre observado a Pscoa nesse dia juntamente com Joo, discpulo do Senhor, e os outros apstolos com os quais tinha conversado; nem por outra parte Policarpo conseguiu persuadir Aniceto a observ-lo, pois este dizia dever

seu manter o costume recebido dos presbteros anteriores a ele. Estando assim as coisas, mantiveram no obstante a comunho entre si e na reunio litrgica Aniceto cedeu seu lugar a Policarpo na consagrao da Eucaristia, evidentemente por deferncia e separaram-se em paz, mantendo a concrdia entre os observantes e os no observantes".(Os observantes para Eusbio eram os do 14 de Nissan). O segundo episdio sobre os judeo-gnsticos e suas especulaes que se difundiam nas igrejas orientais da sia Menor. A Segunda epstola de S. Joo est precisamente dirigida a combater essas doutrinas, iniciadas por Cerinto e propagadas com a ajuda de no escasso dinheiro por Marcion. Encontraram-se ambos Marcion e Policarpo em Roma e Marcion pede a Policarpo que o reconhea como cristo. Policarpo lhe responde: "Sim te conheo, te conheo que s o primognito de Satans". CERINTO: (c 60-80) Era um judeu educado no Egito, contra cujas doutrinas escreveu S.Joo o o 4 evangelho e suas epstolas, segundo S. Jernimo. Ensinava que o mundo no tinha sido feito pelo Deus Supremo, sem contato com o mesmo, mas por um poder inferior um demiurgo(demos=povo e ergo=obra) que era ignorado pela tradio judaica e que deu a lei a Moiss. Jesus era filho de Jos e Maria e se distinguiu entre todos os homens pela sabedoria e prudncia. No momento do batismo o poder supremo fez descer sobre ele o Cristo um outro demiurgo ou mediador entre Deus e o homem em forma de pomba o qual fez milagres e revelou aos homens o Deus desconhecido. Cristo voou ao cu no momento da paixo. Jesus padeceu e ressuscitou. Contra ele foi escrito o ltimo evangelho, o de Joo, que afirma claramente no unicamente que o verbo estava em Deus, mas que o Verbo era Deus e que se encarnou e habitou entre ns. Policarpo, discpulo direto de Joo escreve aos de Filipos: "Quem no

confessar que Jesus Cristo (no faz distino ente Jesus e o Cristo) tem vindo em carne um anti-Cristo (nega a verdade sobre Cristo) E quem no confessar o testemunho da cruz procede do diabo. E quem alterar as sentenas do Senhor em interesse de suas prprias ambies o primognito de Satans. De Joo tomou Policarpo a convico de que no podemos modificar o sentido da palavra do Senhor, "palavra que nos foi dada desde o incio", de modo a pregar uma doutrina falsa. As igrejas da sia transmitiam o relato, e Policarpo gostava de repetir o mesmo dizendo como Joo saiu precipitadamente dos banhos de feso, sem tocar a gua ao saber que estava tambm ali Cerinto, que negava a divindade do Senhor: "Fujamos -disse o Apstolo- no seja que desabe o edifcio que alberga dentro Cerinto, o inimigo da verdade".(continua) POLICARPO E SEU TEMPO(III) MARCION(85-150): temos visto como a segunda heresia crist teve origem ao querer explicar pela cincia humana os mistrios divinos da criao e redeno, especialmente quando referidos ao Cristo. Se Cerinto foi o incio desta confuso, Marcion contribuiu com seu dinheiro e influncia para a sua propagao na sia e Roma. Os gnsticos, como so conhecidos com nome comum estes hereges, afirmavam que sua doutrina vinha de uma revelao esotrica dos prprios Apstolos, e ao qual S. Ireneu(c 140) responde: A quem os Apstolos revelariam esses mistrios escondidos aos outros discpulos, a no ser aos bispos aos quais eles confiaram suas igrejas? Por isso importante saber quem eram esses bispos sucessores dos Apstolos. Por falta de tempo e espao -diz Ireneu - basta uma amostra: a da Igreja de Roma. Por causa de sua posio de cabea (potior principalitas) todos os fiis de qualquer lugar a ela devem se unir. E desta Igreja Ireneu passa a duas outras: a de Esmirna onde

Policarpo ainda retm na memria as palavras dos Apstolos e a de feso em que Joo presidia perto do ano 100 at os tempos de Trajano( 98-107) Ser o prprio Ireneu quem nos descreve o encontro em Roma de Policarpo com Marcion, como temos narrado em outro lugar. Tpico de Marcion em primeiro lugar a sua tendncia de misturar idias crists com pensamentos exticos da filosofia do seu tempo e das religies orientais. Depois a de pensar livremente, independente da hierarquia eclesistica querendo reformar as igrejas de sua poca, pelo qual tem sido estudado de modo especial pelos reformadores protestantes como Adolfo Harnack. Pela rejeio do cnon bblico tambm se assemelha ao pensamento reformador do sculo XVI. Marcion no gnstico no sentido estrito da palavra. Os gnsticos eram pagos que entre outras doutrinas admitiam certo verniz de cristianismo. Marcion cristo em sua origem. Sua doutrina de uma simplicidade extraordinria; por isso alcana a compreenso de grandes multides. Era filho de um bispo de Snope, no Ponto Euxino (mar Negro atual).Da que Tertuliano o apelidasse do Lobo do Ponto. Porm, por ter seduzido uma jovem, foi afastado da igreja pelo prprio pai, segundo conta S. Hiplito. Tornou-se rico com o comrcio e a navegao, pois era armador de barcos. Nos anos 130-40 foi a Roma e para ter influncia dentro da comunidade doou 230 mil sextrcios(60 mil denrios), que mais tarde lhe foram devolvidos ao conhecer sua heresia. Em 144 fundou uma comunidade separada, com bispos e presbteros prprios. Segundo Tertuliano, no fim de sua vida tratou de se reconciliar com a Igreja. Impuseram-lhe a obrigao de reparar os danos causados, mas a morte impediu que o fizesse. DOUTRINA: Marcion escreveu duas obras hoje perdidas e um catlogo do Novo Testamento, dividido entre evanglico e apostlico, edio mutilada e tergiversada do canon. Ireneu o acusa de circuncidere scripturas, evangelium e decurtare

epstolas(circuncidar as escrituras, o evangelho e encurtar as epstolas). Rejeitava todo o AT e todo o Novo relacionado com aquele, baseado numa interpretao exagerada da carta de Paulo aos Glatas, enfrentando a lei antiga do temor nova do amor. Desde a eternidade existiam dois deuses: um bom, criador do invisvel, o supremo, pacfico e misericordioso. O outro, o do AT, demiurgo e criador do mundo visvel, justiceiro, cruel, vingativo e belicoso. No criou a matria que existia em estado catico(Gn 1,2), mas a organizou. Mas sendo imperfeito, sua imperfeio se mostra na sua obra. Pelo contrrio a grande obra do deus supremo a redeno. O deus supremo morava no mundo invisvel e era ignorado no s dos homens mas tambm do demiurgo. Enviou seu filho Jesus Cristo para salvar os homens da tirania do AT e do deus dos judeus. Jesus no o messias pois as profecias sobre ele no se cumpriram e o messias dos judeus ainda est por vir. Para no pertencer ao demiurgo, ordenador da matria Jesus no teve corpo real, mas s aparente e no nasceu da Virgem Maria pois ele afirma que minha me e meus irmos so os que cumprem a vontade do Pai(Lc 8,21). No cresceu, mas apareceu subitamente na sinagoga de Cafarnaum no ano 15 de Tibrio e pregou um evangelho de amor. Depois da morte desceu aos infernos e tirou de l todos os rebeldes do AT como Caim, os sodomitas e os egpcios e deixou l Abel, No, Abrao e os profetas. Os apstolos, em vez de continuar a obra de Jesus, se deixaram influir pelos judeus exceo de Paulo. Pregava a f em Cristo e uma moral extremamente austera, com abstinncia de carne e vinho, a renncia aos prazeres carnais e ao matrimnio, que era lei judaica(crescei e multiplicai do Gn 1,28). A salvao ser s para os que praticarem estas coisas. Os outros sero abandonados mais do que condenados. Mas o Deus bom os perdoar no dia em que o demiurgo for consumido pelo fogo. Synonyms for Holy, Sacred, Pure.

S. POLICARPO: CARTA AOS DE FILIPOS OCASIO: Igncio, o bispo-mrtir de Antioquia, acabava de passar por Esmirna, a sede de Policarpo, dirigindo-se a Tras, no extremo norte da pennsula de Anatlia. Desde Tras, Igncio no pode escrever s igrejas situadas ao oriente de Esmirna, pela urgncia de seu embarque com destino a Nepolis, o porto perto de Filipos na Grcia, ou melhor a Trcia antiga. A carta de Policarpo est cheia de reminiscncias da carta de Paulo aos romanos e aos de Filipos, cidade importante visitada por Paulo em trs ocasies. Desde o crcere Paulo escreve aos de Filipos agradecendo suas ofertas e contribuies. a carta do famoso hino sobre o mistrio de Cristo e sua knosis ou esvaziamento de sua divindade. CONTEDO: Da carta de Policarpo vamos extrair alguns trechos dignos de considerao: Policarpo louva a f dos filipenses qual chama de me de todos ns a condio de que seja acompanhada da esperana e precedida do amor (gape); amor para com Deus, para com o Cristo e para com o prximo. Com efeito, quem se achar dentro destas virtudes cumpriu o mandato da justia(santidade); pois quem tem amor est muito longe de todo pecado. Uma segunda afirmao o de que o princpio de todos os males o amor ao dinheiro, sem dvida devido ao caso de Valente, presbtero entre eles que com sua mulher abandonou o lugar a ele concedido; e afirma que quem no se afasta da avareza ver-se- maculado pela idolatria. uma carta parentica, de exortao, em que as vivas, os diconos, os jovens aos que exorta castidade e afastar-se de todo mal, formam parte do conselho, dirigido tambm s virgens e aos ancies que devem visitar os doentes, tendo como diz o AT cuidado das vivas, dos rfos e dos pobres...longe de todo amor ao dinheiro. Como discpulo de Joo afirma: Quem no confessar que

Jesus Cristo veio na carne um anticristo... Esta a palavra que nos foi transmitida desde o incio.....Vivamos sobriamente para entregarmos as nossas oraes sendo constantes em jejuns, pedindo a Deus que no nos leve tentao...Se tendes oportunidade de fazer o bem no o difirais pois a esmola liberta da morte. Fala da f em Jesus Cristo e em seu Pai que o ressuscitou dentre os mortos. A carta termina com o motivo da mesma: enviar as cartas de Igncio, tanto das que a ns escreveu como as outras suas que tnhamos em nosso poder. COMENTRIO: Vemos como a f tem sua importncia; mas existem duas circunstncias humanas que Policarpo prev como necessrias em ordem vida de um cristo. Uma delas negativa: o desprendimento das riquezas. O caso de Valente confirma o caso de Ananias e Safira dos atos (At 5,12). A outra positiva: o amor (gape) deve preceder f. Paulo dir que a f deve atuar pelo amor(Gl5,6), e exorta os de Corinto a que todos os atos sejam feitos com amor (I Co 16,14)

S. .POLICARPO MARTRIO Sabemos como Policarpo esteve em Roma visitando o Papa Aniceto por ocasio da diferena de data da Pscoa entre orientais e ocidentais. De volta dessa visita sofreu um martrio que Ireneu classifica de ilustre e gloriosssimo. Dele temos um testemunho plenamente histrico na carta que os de Esmirna, a sede de Policarpo, dirige a Filomlio, remota comunidade na Frgia. Onze cristos de Filadlfia foram conduzidos a Esmirna para sofrer, nesta ltima cidade, o martrio. Era imperador na poca Antonino Pio (86-161) benvolo aos cristos. Estes porm, estavam sempre expostos ira do populacho, sob o rescrito de Trajano ao que magistrados indecisos nem sempre se atreviam opor-se. Entre os cristos de

Filadlfia destacou por seu valor Germnico, que fez o que o grande Igncio de Antioquia queria fazer com as feras: ati-las, para que acabassem cedo o seu ofcio e assim sair deste mudo de iniqidade. Diante dessa cena no anfiteatro as turbas gritaram: Moram os ateus! Buscai Policarpo! O procnsul Quinto Estcio Quadrado cedeu presso da chusma e deu ordem para que se fizessem as diligncias necessrias para deter o bispo de Esmirna. Como um dos filadlfios por nome Quinto, se denunciasse a si mesmo e depois diante das feras, por temor, apostatasse, os cristos seguiram o conselho do Senhor de fugir e esconder-se. Por isso Policarpo fugiu para uma vila no campo. Ali Policarpo passava o tempo orando por todas as igrejas espalhadas por toda a terra. Policarpo teve uma viso trs dias antes do martrio: o seu travesseiro estava rodeado pelo fogo. Policarpo comentou com os que o acompanhavam: tenho que ser queimado vivo. TRAIO DE UM ESCRAVO: A polcia sob o comando de Herodes chegou a uma casa da vila e no o encontrando prendeu dois escravos. Um deles, sob tormento, declarou o lugar onde Policarpo estava escondido. Levando o escravo como guia, numa sexta feira, na hora da refeio, todo um esquadro de cavalaria saiu em busca de Policarpo como se fosse um perigoso bandido. Quando chegaram ao lugar onde estava o mrtir era j tarde e Policarpo estava deitado no andar superior. Poderia ter escapado mas se entregou dizendo: faa-se a vontade de Deus. Desceu e tranqilamente comeou a conversar com seus perseguidores. Estes ficaram assombrados pois no pensavam que fosse um ancio em idade to avanada, com tanta serenidade ante o qual no havia a necessidade daquele aparato policial to extraordinrio. Neste ponto Policarpo deu ordens para que lhes dessem de comer e beber e pediu uma hora para orar antes de segu-lo. Concederam-lhe o tempo necessrio e de p orou por duas horas. Maravilharam-se os policiais e at sentiam remorso

em ter que prender um ancio to bom e amvel com eles. Conduziram-no cidade montado num jumento. Era dia do grande Sbado. No caminho encontraramse com Herodes, o chefe da polcia e seu pai Nicetas. Eles amavelmente o montaram na sua carruagem e, sentados a seu lado, trataram de persuadi-lo dizendo: Que inconveniente h em dizer Csar senhor, e sacrificar e cumprir os ritos e salvar a vida? Calado no incio, Policarpo por fim respondeu: No tenho inteno de fazer o que me aconselhais. Fracassados ento no seu propsito, eles o jogaram fora da charrua de modo que na queda Policarpo feriu a barriga da perna. Policarpo, como se nada tivesse, caminhava agora de p animosamente conduzido ao estdio. BETSAIDA: Com todo cuidado o evangelista nota que a Betsaida (casa de pesca) era a que estava na Galilia, no oeste do Jordo beira mar, territrio de Antipas, para distingu-la da Betsaida Julia ou Jlia no leste do mesmo rio e um pouco ao norte do lago, que pertencia Gaulantide, territrio este de Filipo. Da Betsaida galileana eram oriundos tanto Filipe como Andr e Pedro (Jo 1,44). Nela realizou Jesus numerosos milagres(Mt 11,21) Foi segunda Betsaida que Jesus se retirou aps a priso de Joo, segundo anota Lucas(9,10). Autores h que dizem s existe a Betsaida Julia, embora esta tenha uma ubicao diferente da primitiva, mas sempre no lado leste do Jordo S. POLICARPO . MARTRIO. 2a PARTE Ao tempo em que Policarpo entrava no estdio, uma voz veio do cu dizendo: Tende bom nimo, Policarpo, e comporta-te varonilmente. O cronista diz que ningum viu a pessoa que disse isso; mas a voz foi ouvida pelos cristos que estavam presentes. Levantou-se um grande tumulto entre os assistentes ao conhecer que era Policarpo o preso.

Levado presena do procnsul este tratou de persuadi-lo a renegar a f, dizendo: "Tem considerao de tua idade...Jura pelo gnio de Csar. Muda teu modo de pensar. Grita: morram os ateus!" (os cristos eram ateus porque no aceitavam os deuses romanos) Policarpo olhou para as turbas que enchiam o estdio, tendendo sua mo e dando um suspiro, elevando os olhos ao cu disse: "Sim, morram os ateus!" "Jura e sers livre. Amaldioa o teu Cristo"Replica o procnsul. Ento Policarpo responde: "Oitenta e seis anos h que o sirvo e nenhum dano tenho dele recebido. Como posso amaldioar o meu Rei que me salvou?" Insiste o procnsul: "Jura pelo gnio do Csar". Responde Policarpo: "Se tens como questo de honra obrigar-me a jurar pelo gnio, como tu dizes, do Csar, e finges ignorar quem eu sou, ouve com toda claridade: sou cristo. E se tens interesse em saber que coisa o cristianismo d-me um dia de trgua e escuta-me." Responde o procnsul: "Convence o povo." E Policarpo: "A ti te considero digno de escutar minha explicao pois ns professamos uma doutrina que nos manda tributar honra devida aos magistrados e autoridades por Deus estabelecidas, enquanto no exista detrimento de nossa conscincia; mas a esse populacho no o considero digno de ouvir minha defesa". Disse o procnsul: "Tenho feras que vou lanar contra ti se no mudas de opinio".

E Policarpo: "Podes traz-las; pois uma mudana do bem para o mal ns no podemos admitir. O lgico mudar do mal para o bem". "Farei que te consumas pelo fogo, j que menosprezas as feras, se no mudas de opinio". E Policarpo; "Ameaas-me com um fogo que arde s um momento e logo est apagado. Parece que no conheces o fogo do juzo vindouro e do eterno suplcio que est reservado aos mpios. Mas por que demorar? Traz o que quiseres". Enquanto Policarpo dizia estas coisas, todos o viam cheio de fortaleza e alegria e seu semblante irradiava tal graa que no s no se notava decaimento pelas ameaas a ele dirigidas, mas foi o procnsul quem estava fora de si; este deu ordem a seu pregoeiro que de p, no meio do estdio, disse por trs vezes este prego: Policarpo confessou que cristo. Apenas ouvido este prego os gentios, e com eles a turba de judeus de Esmirna, com raiva incontida e a grande gritos, comearam a vociferar: "Esse o mestre da sia, o pai dos cristos, o destruidor de nossos deuses, o que tem induzido a muitos a no sacrificar e adorar os mesmos". E pediam vozes ao exilarca Filipe que soltasse um leo contra Policarpo. Mas o exilarca respondeu que no tinha faculdade para isso, pois j tinha acabado o combate das feras. Ento todos gritaram para que Policarpo fosse queimado vivo, porque devia se cumprir o sinal em que viu sua almofada envolta em chamas de modo que Policarpo predisse profeticamente : Devo ser queimado vivo. (continua) S.POLICARPO. MARTRIO III PARTE Como todos ouvissem: "Policarpo seja queimado vivo", correram aos banhos e s oficinas dos prateiros para colher lenha e arbustos e principalmente os judeus. Preparada a pira deste modo, Policarpo desatou o cinto, desvestiu o manto e preparava-se tambm a descalar as sandlias, coisa que ele no acostumava fazer por causa das

dificuldades de sua idade, de modo que usavam fazlo os fiis vares por quererem beijar seu santo corpo. Quiseram preg-lo ao poste de ferro conforme o costume e a lei. Ento Policarrpo suplicou: "Permiti-me que fique como estou, porque quem me deu o querer me dar tambm o poder e far tolervel tambm minha vontade o fogo ardente". Assim pois no foi pregado ao ferro, mas ligadas as mos espalda, como consagrado ao altar, traspassou o martrio presente. Ento olhando os astros e o cu disse: "Senhor Deus, Onipotente! Po de teu amado e louvado Filho, Jesus Cristo, por quem temos recebido teu conhecimento, Deus dos anjos e das potestades, de toda criao e de toda raa dos justos que vivem na tua presena! Eu te abeno, porque me fizeste digno desta hora a fim de tomar parte, contado entre teus mrtires, no clice de Cristo para ressurreio de eterna vida em alma e corpo, na incorruptibilidade do Esprito Santo. Seja eu com eles recebido hoje em tua presena em sacrifcio pingue e aceitvel, conforme de antemo mo preparaste e mo revelaste e agora o tendes cumprido. Tu o inefvel e verdadeiro Deus! Portanto eu te louvo por todas as coisas, te abeno e te glorifico por mediao do eterno e sumo Sacerdote, Jesus Cristo, teu Filho amado, pelo qual seja a glria a ti com o Esprito Santo, agora e nos sculos por vir. Amm". Apenas teve enviado ao cu seu amm e concluda a splica, os ministros da pira prendem fogo lenha. E naquele ponto, levantando-se um grande fogareiro, viu-se, por aqueles a quem foi dado v-lo um prodgio: O fogo, formando uma espcie de abbada como a vela de um navio enchida pelo vento, que rodeava por todas as partes o corpo do mrtir que estava no meio das chamas, no como carne que se assa mas como po que se coze, ou como ouro e prata que se purificam no forno. E na verdade ns percebemos um perfume to intenso como se se levantasse uma nuvem de incenso ou de qualquer outro aroma precioso.

Como vissem os sem lei que o corpo de Policarpo no podia ser consumido pelo fogo deram ordem ao confector (rematador) para dar-lhe o golpe de graa afundando um punhal no peito. Cumprida a ordem brotou tal quantidade de sangue que apagou o fogo da pira e a turma de pagos ficou estupefata de que houvesse tal diferena entre a morte dos infiis e a dos escolhidos. Ao nmero destes escolhidos pertence Policarpo, varo sobre toda ponderao admirvel, mestre em nossos mesmos tempos, com esprito de apstolo e profeta, bispo enfim da Igreja Catlica de Esmirna. E assim que toda palavra sada de sua boca teve cumprimento ou o ter com certeza. Os judeus pediram ao procnsul para retirar o cadver; no seja -diziam eles- que os cristos, abandonando o crucificado, comecem a render culto a Policarpo. Mas os cristos responderam: adoramos a Cristo como Filho de Deus; mas aos mrtires lhes tributamos com toda justia a homenagem de nosso afeto como a discpulos e imitadores do Senhor, pelo amor insupervel que mostraram a seu rei e mestre. O centurio, ao ver a porfia entre judeus e cristos, mandou queimar o cadver ao uso pago. Assim os cristos puderam recolher os ossos, mais preciosos que pedras de valor e mais estimados que ouro puro, os quais depositaram em lugar conveniente. MARTRIO DAS SANTAS PERPTUA E FELICIDADE A Marco Aurlio, o imperador filsofo, sucede o reinado de Cmodo(180-192) o filho degradado e insano, que quis ser coroado pelo senado, vestido como gladiador. Morreu estrangulado por um campeo de luta por instigao dos optimates. Os trs meses de reinado de Pertinax, terminaram por sua vez ao ser tambm assassinado pela guarda pretoriana. Traz a vergonha de um Imprio leiloado e comprado por Ddio Juliano ao preo de 7500 denrios a cada pretoriano, apareceu o reinado de Sptimo Severo, o general de origem humilde, que transformou o imprio numa caserna militar em que a lei foi substituda por ordens autoritrias. No faltaram as matanas de seus inimigos, at 30

senadores, pois afirmava: Quem quiser salvar a unidade do Imprio no deve por certo tempo poupar o sangue, a fim de poder pelo resto de sua vida, mostrar-se amigo dos homens". Infelizmente no teve herdeiros sua altura. Por isso comentava-se que ou no devia ter nascido, ou no devia ter morrido. Essa sua obstinao de salvar o imprio acabou, pelo que diz respeito aos cristos, num edito entre os anos 200-202 contra os mesmos. Estava casado com a filha de um sacerdote do Sol de origem sria, Julia Domna. Era esta partidria de um sincretismo que se concretizava em torno ao culto do Sol Invictus. Naturalmente o cristianismo era refratrio a essa teoria assim como o judasmo. Ela, sem dvida, foi a promotora do edito. Assim o narra Esparciano, escritor da Histria Augusta: "Proibiu Sptimo Severo se tornar judeus sob grave castigo; o mesmo tambm decretou sobre os cristos". Se o decreto de Nero determinava ut Christiani non sint( que no existam cristos), o decreto de Sptimo ser ne christiani fiant ( que as gentes no se tornem crists). Com o edito de Trajano os cristos no eram perseguidos e s podiam s-lo caso fossem denunciados de antemo. Agora era um passo mais: no se podia batizar e tornar-se cristo, e diante disso eram as autoridades crists as que entravam sob o peso da lei. neste contexto que devemos narrar o martrio das santas Perptua e Felicidade e seus companheiros no norte da frica, precisamente a ptria do imperador reinante. As atas deste martrio so autnticas e um dos documentos mais admirveis e puros que nos legou a antiguidade crist. O mais singular deste documento que parte do mesmo foi escrito pelos prprios protagonistas Perptua e Sturo, os quais no prprio crcere relatam notas sobre as circunstncias de sua priso, o processo e as vises com que so confortados at mesmo a vspera de sua morte. Nesses tempos o falso profeta Montano e seu squito de mulheres inspiradas no Esprito, comovia a Igreja

do Oriente ao Ocidente, da Frgia s Glias de Roma a Cartago. Em Roma, o Papa Zeferino condenava o montanismo no ano 200 e em Cartago o ardente Tertuliano terminar adotando a nova seita do Parclito. Isso no impede que Perptua se comunique com o Senhor e que os mrtires sejam favorecidos com comunicaes divinas. Tambm Cipriano, de cujo montanismo ningum suspeita, um carismtico e visionrio. Tambm Blandina, a doce escrava dos mrtires de Lion, nada sente ao ser cornada por um touro bravo, porque est em ntima conversa com Cristo. A mstica no propriedade dos iludidos, mas uma realidade dos msticos de todos os tempos. SANTAS PERPTUA E FELICIDADE. (II PARTE) Chegamos s atas do martrio. O prlogo montanista pois nele justifica-se escrever os novos documentos e revelaes, que devem ser comparadas com as antigas e at se antepor s mesmas. Imediatamente nos diz que em Thuburba Minus, atual Teburba, perto de Cartago dois jovens escravos, Revocato e Felicidade, outros vares no especificados, Saturnino e Secndulo e a nobre matrona Vbia Perptua de vinte e dois anos, com um filho de peito, foram postos em priso preventiva ou "custodia libera", que podia cumprir-se na prpria casa, pela aplicao estrita do direito romano de Sptimo Severo, pois todos os detentos eram catecmenos e no cristos velhos. O catequista no se encontrava entre eles quando foram arrestados. Seu nome era Sturo. No sabemos se era sacerdote ou dicono. Ele no quis abandonar o pequeno rebanho e espontaneamente se uniu aos arrestados. Trataremos de resumir, sempre buscando as frases mais importantes, como trigo alimentar, e deixando a palha da redao, sem outra importncia, a no ser servir de aglutinao do texto. Deus cumpre sempre o que promete, para testemunho contra os que no crem e em benefcio dos que crem. O recopilador, continua: reproduzo o que ela, Perptua, escreveu: "Como meu pai desejara

ardentemente fazer-me apostatar disse-lhe: Vs esse utenslio a no cho, uma orca(=vaso do feitio de uma ncora)? Acaso pode ter ele outro nome? Pois tambm eu no posso me chamar com outro nome: a no ser crist. O pai, nico na famlia que no era cristo, me maltratou com palavra e at fisicamente; logo se ausentou. No espao de poucos dias fui batizada e o Esprito me disse que no devia pedir outra graa a no ser a pacincia de sofrer em minha carne. Mais alguns dias e me encerraram num crcere de verdade. Senti pavor pois jamais tinha experimentado trevas semelhantes. Que dia aquele to terrvel! O calor era sufocante pelo espao pequeno e grande nmero de prisioneiros(estamos no norte da frica na primeira quinzena do ms de maio). Os soldados nos tratavam brutalmente e eu tambm estava angustiada pelo meu filho. Ento Trcio e Pompnio, diconos abenoados, que nos assistiam, lograram a preo de ouro, que se nos permitisse sair umas horas a respirar em um lugar melhor do que o poro do xadrez. Saindo pois do fundo da masmorra, foi nos permitido respirar ar fresco por umas horas e eu consegui dar o peito a meu filho, meio morto de inanio. Cheia de angstia por ele falava a minha me, animava a meu irmo e lhes recomendava meu filho. Afligia-me v-los sofrer por se afligirem por minha causa. Durante muitos dias me senti angustiada em semelhantes aflies. Por fim consegui que a criana ficasse comigo e desta forma me senti com novas fora e aliviada pelo trabalho e solicitude com o filho. E subitamente o xadrez se transformou num palcio; de modo que preferia morar l, antes de qualquer outro lugar. Ento me disse meu irmo: "Senhora irm, tens subido a uma alta dignidade, to alta que podes pedir uma viso para que te manifeste se tua priso pode terminar em martrio ou em liberdade". E eu que tinha conscincia de falar familiarmente com o Senhor de quem to grandes benefcios tinha recebido lhe prometi confiadamente: Amanh te darei a resposta".

SANTAS PERPTUA E FELICIDADE(III PARTE) Escreve Perptua: Aps ter respondido ao meu irmo que eu lhe diria certamente o final de meu destino, naquela noite tive um sono: vi uma escada de bronze de maravilhosa grandeza que subia at o cu; mas era muito estreita de modo que s se podia subir de um em um. Nos lados da escada estavam pregados toda classe de instrumentos de ferro: espadas, lanas, arpes, punhais, estiletes; de modo que se algum subia descuidadamente ou sem olhar para o alto, ficava atravessado e suas carnes prendidas entre os ferros. Embaixo da escada estava um drago tendido de enorme grandeza, cujo ofcio era organizar armadilhas aos que intentavam subir e espant-los para que no o fizessem. Ora, Sturo ( o mestre na f) tinha subido antes de mim. Quando chegou ao alto da escada voltou-se e me disse: "Perptua te espero; mas, cuidado, no te morda esse drago". E eu lhe respondi: "No me far dano em nome de Jesus Cristo". O drago, como se me temesse, foi sacando pouco a pouco a cabea embaixo da escada e eu, como se fosse o primeiro escalo, pisei sua cabea. Subi e vi um jardim de imensa extenso e sentado no meio um homem de cabea branca, vestido de pastor, de porte alto, que estava ordenhando as ovelhas. Muitos milhares, vestidos de branco o rodeavam. O pastor levantou a cabea, olhou-me e disse: "Sejas bem-vinda filha". Do queijo que tinha nas mos deu-me um bocado e eu o recebi com as mos juntas e o comi. Todos os circunstantes disseram: Amm. E ao som desta voz despertei-me mastigando ainda uma coisa doce. Imediatamente contei ao meu irmo a viso e ambos compreendemos que me esperava o martrio. E desde esse momento comeamos a no ter j esperana neste mundo. Da a poucos dias correu o rumor de que amos ser interrogados. Veio tambm da cidade meu pai, aflito de pena, e se aproximou de mim com a inteno de

me derrubar e me disse: "Compadece-te minha filha de minhas canas; compadece-te de teu pai se que mereo ser chamado por ti de pai. Se com estas mos te levei at essa flor de tua idade, se te preferi a todos teus irmos, no me entregues ao oprbrio dos homens. Olha teus irmos, olha tua me e a tua tia materna. Olha teu filho que no poder sobreviver. Depe o nimo; no nos aniquiles a todos, pois nenhum de ns poder falar livremente se a ti te suceder alguma coisa". Assim falava como pai, levado de sua piedade, ao mesmo tempo que beijava minhas mos e se jogava a meus ps e me chamava entre lgrimas, no j sua filha, mas sua senhora. E eu estava angustiada de dor por ele, pois era o nico de toda minha famlia que no poderia se alegrar com meu martrio. SANTAS PERPTUA E FELICIDADE (IV PARTE) Num momento em que estvamos comendo, de repente fomos levados, interrompida a comida, para sermos interrogados em praa pblica. Congregou-se uma multido. Subimos ao estrado. Interrogados os meus companheiros todos confessariam sua f. Chegou meu turno. Sbito apareceu meu pai com o menino nos braos e me disse; "Compadece-te do filho to pequenino". O procurador que tinha recebido jus gladii (poder de vida ou morte) no lugar do procnsul Minucio Timiniano acrescentou: "Tem considerao com as canas de teu pai . Tem piedade da tenra idade de teu filho. Sacrifica sade dos imperadores". Eu respondi: "No sacrifico". Hilariano: "Logo s crist?". "Sim, sou crist". Como meu pai se mantivesse firme em seu intento de salvar-me Hilariano deu ordem para que o tirassem dali e at bateram nele. Eu senti os golpes em meu pai como se fossem dados a mim. Assim me senti afligida por sua infortunada velhice. Ento Hilariano pronunciou a sentena contra todos ns, condenando-nos s feras.

Como a criana estivesse acostumada a tomar o peito e permanecer comigo no xadrez, sem perder um momento enviei o dicono Pompnio para pedi-la a meu pai. Mas meu pai no quis entreg-la. Ento, por quere-lo Deus, nem o menino desejou mais o leite, nem eu senti mais a comicho. Assim pedi ao Senhor que no fosse mais atormentada pela angstia do filho e pela dor de meus peitos. Passados alguns dias, e estando todos em orao, me veio boca o nome de Dincrates. Era um meu irmo que tinha morrido aos sete anos de um cncer no rosto. Nunca tinha pensado mais nisso e ento me dei conta de que eu era digna e tinha possibilidade e obrigao de rogar por ele. Assim comecei a rezar por ele. Naquela mesma noite tive uma viso. Vi Dincraters que saia dum lugar tenebroso onde havia tambm outros muitos, sufocado de calor, as vestes sujas e a cor plida. Tinha no rosto a ferida que ocasionou sua morte. Entre ele e eu existia uma grande distncia de modo que era impossvel aproximar-nos. Alm disso no lugar existia um poo rodeado de um muro de modo que o menino no podia alcanar a gua do mesmo. Dincrates esforava-se para poder beber. Eu sentia pena porque aquele poo estava cheio de gua at a borda e, no obstante pela altura do muro, meu irmo no podia beber. Ento me despertei e senti certamente que meu irmo achava-se penalizado. Mas eu tinha certeza de que podia ajud-lo e por isso no cessava de orar por ele todos os dias at que fomos trasladados at o crcere castrense, pois em espetculo castrense tnhamos que afrontar as feras.. Celebrava-se ento o natalcio do Csar Geta. Eu fiz orao por meu irmo dia e noite a fim de que por minha intercesso fosse perdoado. No dia em que permanecemos no cepo tive a seguinte viso: Vi o lugar que tinha visto antes e Dincrates limpo de corpo, bem vestido e refrigerado; e onde antes estava a ferida, vi uma cicatriz e o poo sem o muro alto e s at o umbigo do menino. Este sacava gua sem cessar. Sobre o brocal do poo havia uma

copa de ouro cheia de gua e Dincrates bebia continuamente dela. A copa nunca se esvaziava. Saciada a sede, retirou-se para brincar como os meninos costumam faz-lo. Ento despertei e compreendi que meu irmo tinha sado da pena. a primeira vez que na Igreja aparece um purgatrio e a crena na eficcia da orao pelos defuntos. SANTAS PERPUA E FELICIDADE (V PARTE) Depois de alguns dias, Pudente, segundo oficial com autoridade no crcere, comeou a ter grande considerao para com os cristos por entender que existia uma digna virtude entre os presos de tal religio. E assim admitia muitos que vinham visitarnos com o fim de aliviar nossa solido. Quando se aproximou o dia do espetculo veio meu pai, cheio de pena e comeou a arrancar os cabelos da barba, a se jogar no cho, pegando sua face na terra, maldizendo sua sorte e sua ancianidade e dizer tais palavras que poderiam comover o mundo inteiro. Eu sentia na alma sua infortunada velhice. No dia anterior ao nosso combate tive a viso seguinte: O dicono Pompnio vinha s portas do xadrez e chamava com fora. Eu sai e abri. Vinha revestido de uma tnica branca e de chinelos de variadas cores e me disse: "Perptua, estamos esperando-te. Vem". E me tomou pela mo e comeamos a andar por lugares speros e tortuosos. Por fim, com muito esforo, chegamos ao anfiteatro e Pompnio me levou ao centro da arena e me disse: "No tenhas medo. Eu estarei junto de ti e combaterei ao teu lado". E foi-se. E eis que um gentio imenso clamava enfurecido. E como eu sabia que estava condenada s feras me maravilhava no ver nenhuma em volta. Porm ai estava um egpcio de terrvel aspecto, acompanhado de seus ajudantes com nimo de lutar contra mim. Mas tambm ao meu lado tinha uma srie de jovens formosos, dispostos a defender-me. Logo me despiram e fiquei convertida em varo. E meus colegas me massagearam com azeite, como

costume faz-lo com os lutadores e gladiadores do circo. O egpcio entretanto, se revoltava no p do anfiteatro. Ento saiu um homem de extraordinria estatura, tanto que sobrepujava a cima do anfiteatro, vestido de tnica com um manto de prpura e um broche no meio do peito formado por duas fivelas de ouro e calado com chinelos revestidos de ouro e prata. Portava uma vara ao estilo de um "lanista" ou adestrador de gladiadores e um ramo verde do qual pendiam mas de ouro. Pediu silncio e disse: "Se este egpcio vencer a mulher, a matar com sua espada; mas se a mulher fosse a vencedora, ela receber este ramo". E retirou-se. Aproximamo-nos um do outro e comeou um combate de pugilato. Ele tratava de me agarrar pelos ps, mas eu lhe batia com meus tales. Ento fui levantada no ar e comecei a feri-lo como quem no pisa a terra. Mas como entendi que o combate se prolongava, juntei as mos de forma a entrelaar os dedos e agarrei assim a testa dele e caiu no cho e pisei sua cabea. O povo prorrompeu em gritos de vitria e meus partidrios entoaram um hino de vitria. Eu me aproximei do lanista e ele me deu o ramo, me beijou e me disse: "Filha, a paz esteja contigo". Eu me dirigi exultante de alegria para a porta Sanavivaria ou dos vivos e naquele momento acordei. E entendi que meu combate no devia ser travado contra as feras mas contra o diabo; porm estava certa de que a vitria estava do meu lado. Tais foram os fatos acontecidos at o dia anterior ao combate. O que aconteceu no combate se algum esteve presente que o escreva. At aqui temos o relato de Perptua que outros, como veremos, completaram. SANTAS PEERPTUA E FELICIDADE (VI PARTE) Vamos expor um outro relato, o de Sturo, escrito de sua prpria mo. Sonhou que ele e os companheiros tinham sofrido j o martrio. Nesse instante -escrevetnhamos sado da carne e quatro anjos nos transportavam em direo ao Oriente( era onde

nascia a vida, porque era onde nascia o sol). Suas mos no nos tocavam e ascendamos como quem sobe uma colina. Passado o primeiro mundo ( o da terra) vimos uma luz imensa e eu disse a Perptua: "Isto o que o Senhor nos prometia. J temos cumprida a promessa. E entanto ramos conduzidos pelos quatro anjos, abriu-se diante de ns um grande espao como um vergel, cheio de rosas e toda classe de flores. A altura das roseiras era como a de um cipreste e suas folhas caiam no cho continuamente. No vergel encontramos outros quatro anjos mais gloriosos que os que nos acompanhavam e quando nos viram gritaram: "So eles, so eles!" Os quatro anjos que nos conduziam nos deixaram no cho e atravessamos andando um largo caminho como de cem metros de comprimento. Ali encontramos Jocundo, Saturnino e Artsio, queimados vivos antes na mesma perseguio, junto com Quinto, morto no crcere. Perguntamos onde estavam os outros e os anjos nos disseram: "Vinde primeiro e saudai o Senhor". Assim pois, chegamos a um lugar cujas paredes pareciam ser de pura luz, e antes de entrar os quatro anjos da porta nos vestiram de vestes brancas. Entramos e ouvimos uma voz unssona que repetia: "Agios, gios, Agios"(=Santo, Santo, santo) sem interrupo. E vimos sentado num trono um ser que parecia um homem com cabelos brancos porm de aspecto juvenil. Mas no podamos ver seus ps. Na sua destra e na sua esquerda estavam quatro ancios e detrs estavam os demais ancios em crescido nmero. Entrando, paramos atnitos diante do trono; porm os quatro anjos nos levantaram do cho e beijamos o Senhor, que nos acariciou o rosto com a mo. E os outros ancios disseram : "Firmes!" E assim estivemos e os beijamos com o sculo da paz. E os ancios nos disseram: "Ide e brincai". E eu disse a Perptua: "J tens o que desejavas".

E ela me respondeu: "Graas a Deus que fui alegre na carne; mas aqui me encontro mais alegre ainda". Samos dali e encontramos o bispo Optato direita e Aspsio, presbtero esquerda, separados um do outro e tristes. E se lanaram aos nossos ps e nos suplicaram: "Ponde paz entre ns, pois tendes sado do mundo e nos deixastes desta forma separados". E lhes respondemos: "No s tu nosso Pai e tu nosso sacerdote? Como que vos humilhais prostrando-vos aos nossos ps? Comovemo-nos e nos abraamos. Perptua comeou a falar com eles em grego e nos retiramos com eles ao vergel, embaixo de uma roseira. Mas enquanto falvamos com eles os anjos lhes disseram : "Deixai que gozem sem se preocupar; e se tendes entre vs distenses, perdoai-vos mutuamente. E disseram a Optato: "O que deves fazer corrigir teu povo, pois se renem contigo como se sassem do circo contendendo cada um por seu bando (o circo era onde as corridas de carros dividiam, como hoje o futebol, os partidrios dos aurigas, separados pelas cores). E pareceu como se quisessem fechar as portas. E reconhecemos ali muitos irmos, especialmente os mrtires. Todos nos sentamos confortados por uma fragrncia indescritvel que nos satisfazia. Ento me despertei cheio de gozo. interessante como aparece a intercesso dos santos mrtires para, por seu intermdio, obter a paz dentro das distenses da Igreja. SANTAS PERPTUA E FELICIDADE (VII PARTE) Felicidade, a escrava, tambm teve sua correspondente graa da parte do Senhor. Estava no oitavo ms da sua gravidez e temendo no conseguir a palma do martrio por causa de sua prenhez, j que a lei romana impedia a execuo das mulheres grvidas, achava-se sumida em grande tristeza. O mesmo acontecia com os colegas de martrio, pensando que deviam deix-la sozinha como caminhante solitria pelo caminho da comum esperana. Juntando, pois, em um s os gemidos de

todos, fizeram orao ao Senhor, trs dias antes do espetculo no anfiteatro. Terminada a orao, comeou Felicidade a sentir as dores de parto. E como ela gritasse, se queixando da dor de um parto difcil, disse-lhe um dos oficiais da priso: "Tu que assim te queixas agora, que fars quando fores atirada s feras que desprezaste, quando no quiseste adorar o Csar? E ela respondeu: "Agora sou eu que sofro a dor que padeo; mas no anfiteatro haver um outro em mim que padecer por mim; pois tambm eu padecerei por Ele". E assim deu luz uma menina que uma das irms criou como filha. Ora: J que o Esprito Santo permitiu e quis que se escrevesse todo o desenvolvimento do combate, por mui indignos que nos sintamos para descrever semelhante glria, vamos executar um "fidei comisso" da santa mulher Perptua contentando-nos em acrescentar um documento, testemunha de seu constante e sublime nimo. Como o tribuno os tratasse com demasiada dureza, pois temia que fugissem do crcere por arte de ocultos e mgicos encantamentos, Perptua o encarou e lhe disse: "Como que no nos permites alvio algum, sendo como somos rus nobilssimos, pois devemos lutar no natalcio do Csar? Ou no glria tua que nos presenteemos a ele com o melhor dos aspectos?". O tribuno sentiu medo e vergonha e assim deu ordens para que os tratassem mais humanamente de modo que autorizou a entrar no crcere os irmos dela e dos outros e que pudessem se consolar mutuamente, mxime que o vice-diretor do crcere tinha abraado a f. Igualmente no dia anterior ao suplcio, ao tomar aquela ceia que chamavam livre, que eles converteram num gape, dirigiram-se ao povo com ousadia, ameaando-lhes com o julgamento divino, e testemunhando a alegria do martrio. Sturo, mofando-se da curiosidade dos concorrentes, condenados por motivos outros, dizia: "No tendes o

bastante com o dia de amanh? Por que olhais com tanto prazer o que aborreceis? Hoje amigos, amanh inimigos. Porm fixai os nossos rostos para que os possais reconhecer no ltimo dia (o do julgamento final). Deste modo retiravam-se envergonhados e muitos abraaram a f.(continua) SANTAS PERPTUA E FELICIDADE (ltima parte) Brilhou por fim o dia de sua vitria e saram do crcere para o anfiteatro como se fossem ao cu, radiantes de alegria e formosos de rosto, comovidos no pelo temor mas pelo gozo. Seguia-os Perptua como uma matrona de Cristo com o rosto iluminado e passo tranqilo como uma escolhida de Deus, dominando a todos com a fora de seu olhar de modo a baixarem os olhos. Se foi Tertuliano o redator final, podemos descobrir nesse texto o virgiliano de incessu patet dea (em seu modo de andar mostra-se a deusa) Felicidade ia tambm alegre por ter sado bem de seu parto para lutar contra as feras passando do sangue do parto ao sangue do martrio que seria seu batismo final. Quando chegaram porta do anfiteatro queriam obriga-los a se revestir de modo que os homens tivessem os paramentos dos sacerdotes de Saturno e as mulheres de Ceres. Mas os mrtires os rejeitaram alegando esta razo: justamente temos chegado ao ponto presente de nossa librrima vontade a fim de que no fosse violada nossa liberdade. Se temos entregado nossa vida para no fazer nada semelhante. Tal foi nosso pacto convosco. O tribuno reconheceu as razes e autorizou a que entrassem como estavam vestidos. Perptua entoava hinos, Revocato, Saturnino e Sturo ao chegarem em frente da tribuna de Hilariano o increparam dizendo; Tu nos julgas agora; a ti te julgar Deus. Exasperado, o pblico pediu que os aoitassem enquanto desfilavam diante dos venatores( gladiadores que lutavam com as feras como caadores das mesmas). Saturnino e Revocato foram experimentar as garras de um leopardo para depois ser atacados por um urso. A Sturo lhe tocou

em sorte um javali que no lhe atacou mas se arremeteu contra o venator mordendo sua perna de modo que o caador morreu dias depois. Logo arrastou Sturo sem feri-lo. Por isso o ataram ao poste soltando um urso. Mas este no quis sair da gaiola. E Sturo foi retirado ileso. Contra as mulheres preparou o tribuno uma vaca brava que at no sexo emulava a inteireza de ambas. Nuas e envoltas numa rede, foram levadas ao espetculo. O povo sentiu vergonha ao contemplar uma jovem delicada e uma mulher me recente com os sinais da maternidade ainda visveis. Por esta razo, foram retiradas para que vestissem uma tnica. A primeira a ser atacada foi Perptua que, como se fosse uma boneca, foi lanada ao alto, caindo de costas; mas, apenas se incorporou, recolheu a tnica desgarrada e cobriu a coxa, acordando-se antes do pudor que da dor . E pedindo uma agulha recolheu os cabelos, pois no era decente que uma mrtir sofresse com a cabeleira esparsa, para no dar aparncia de luto no momento de sua glria ( as mulheres soltavam os cabelos como sinal de luto). Assim composta, se levantou e como visse Felicidade tendida no cho acercou-se, deu-lhe a mo e a levantou. E ambas juntas se mantiveram de p e vencida a dureza do povo foram levadas porta Sanavivaria( dos gladiadores vencedores). L foi recebida por Rstico, catecmeno e amigo e como se despertasse de um sonho, ante o estupor de todos disse: "Quando soltaro a vaca brava contra ns?" Havia estado em xtase e no sabia o que tinha acontecido. Mas vendo as feridas do corpo admitiu os fatos. Chamou seu irmo, ento catecmeno, e lhe disse para permanecer firme na f, para amar os cristos. Sturo por sua parte exortava o soldado Pudente dizendo: Certamente como predisse nenhuma fera me tocou. Mas vers como um leopardo de uma dentada vai acabar comigo. E quando o espetculo estava para terminar, foi solto um leopardo que de uma s dentada banhou o corpo do mrtir em sangue

de modo que o povo gritou: Bom banho! Sem dvida cortou a cartida; e ao expirar disse ao soldado Pudente: lembra-te da f e que estas coisas no te perturbem, mas te confirmem na mesma. E molhando um anel no sangue o entregou ao soldado como herana. Exnime foi levado para ser rematado com os outros no lugar acostumado. Mas o povo quis vlos morrer no anfiteatro pela espada que devia atravessar seus corpos. E eles espontaneamente se levantaram e entraram na arena. Antes beijaram-se com o sculo da paz. Todos imveis e em silncio se deixaram traspassar pelo ao. Perptua como sentisse que a espada no ia feri-la no lugar certo, com suas prprias mos levou a ponta garganta para que o gladiador a ferisse certeiramente.

AS PERSEGUIES.- A LEX ROMANA (AT O ANO 70) (Pe. Igncio, dos padres escolpios) No ano 186 a C. o senado romano reagiu contra os cultos forneos (= externos) proibindo as Bacchanalia (=festas em honra de Baco, deus do vinho),e perseguindo duramente os seus seguidores; vrios milhares deles foram executados. Proibia-se a associao dos crentes de Baco, a no ser em grupos de dois homens e no mais de trs mulheres. Os que no cumprissem estas normas sofreriam a pena capital.. 173 a C. para frear os progressos da superstitio populi (= superstio do povo) e restaurar a credibilidade dos deuses ptrios o Senado romano viu-se obrigado a emitir decretos de expulso contra mestres de retrica e filsofos gregos. Ccero(-63) em De legibus (= sobre as leis) mantm que a nica religio pblica aquela que recebe o reconhecimento do poder poltico. Os deuses romanos eram cidados que podiam ser naturalizados, ou privados de cidadania, segundo deciso, ou convenincia do Estado. Ele afirmava que nossos antepassados nunca foram mais sbios nem melhor inspirados pelos deuses, que quando decidiram que as mesmas pessoas

que presidem a religio governem o Estado. Da ao cesaropapismo(= uma nica pessoa assume todos os poderes cvicos e religiosos) s um passo, ou um tempo. Lucrecio ( de Rerum Natura) um defensor da religio pblica frente a toda forma de superstio. 59 a C. o Senado mandou destruir os altares a Isis e Osiris, dentro do pomoerium (direito de alojamento) e do capitlio(= uma das sete colinas de Roma na qual estava o templo de Jpiter, protetor da cidade, chamada tambm Tarpeya, pela rocha clebre desde que se atiravam os meninos com defeitos no nascimento); proibio que se repetiu em anos posteriores. 29 a C. Augusto ou melhor Caio Octvio, que reformou seu nome para Caio Julio Csar Octaviano e recebeu o sobrenome de Augusto, como conhecido na Histria, recebe todo o poder poltico em suas mos, aceitando o ttulo de princeps senatus( prncipe do Senado).. Recebe o ttulo de Imperator, general vitorioso, encarnao viva de Jpiter, o deus supremo dos romanos. No ano 37 recebe o ttulo de Augustus, (= divino) com autoridade para ser o garante dos auspcios. No ano 12 recebe o ttulo de Pontifex mximus, ( pontfice mximo),uma vez morto Lpido, ficando como nico e mximo reponsvel de toda a religio romana. Assim neste mesmo ano mandou destruir 2 mil orculos diversos quando transferiu para o templo de Apolo Palatino os livros sibilinos (da Sibila, mulher sbia com poderes profticos). A religio romana se transformou num dos apoios mais slidos do regime imperial. Com exceo de Calgula e Nero, os demais imperadores do sculo I apenas se afastaram das normas marcadas por Augusto, apresentando-se como mximos protetores da religio tradicional: a trade capitolina (Jpiter,Juno, Minerva) a deusa Roma e o Imperador divinizado especialmente em provncias. Tibrio (14-37)mandou destruir o templo de Isis-Serapis e jogar no Tibre a esttua da deusa. Como continuador da obra de Augusto perseguiu os magos, astrlogos e matemticos (= no tempo considerados como adivinhos), judeus e outros seguidores de deuses orientais.

Claudio (43) ordena uma perseguio de judeus em Roma por causa de tumultos provocados por enfrentamentos com os cristos. Entre eles quila (At 18,2) Nero(64) inicia a primeira perseguio contra os cristos no por motivos religiosos mas por causa do incndio de Roma do qual so acusados. Nela morrem Pedro e Paulo. Segundo Tertuliano,(final sec II) Nero decretou o Institutum Neronianum( Decreto neroniano) que permitia s autoridades romanas perseguir os cristos pelo fato mesmo de praticar sua religio, embora os autores modernos o neguem. Porm se propagou entre o povo a idia de que os cristos eram ateus (ver o caso de Scrates) porque rejeitavam os deuses e as religies, especialmente as tradicionais, sem cujos ritos os males sobrevinham sobre Roma e portanto eram culpveis dos mesmos. Tambm que em seus cultos comiam carne de crianas e organizavam orgias sexuais, o qual apontava os banquetes eucarsticos, que eram confundidos com os orientais como os cultos de Mitra ou Baco. A LEX ROMANA (B AS PERSEGUIES) No ano 304 a C. existia uma lei promulgada pela autoridade do Senado que proibia sem ordem do mesmo Senado ou dos tribunos da plebe, dedicar templo ou altar algum privadamente. Ccero explica dizendo que ningum pode separar-se da cidade no culto aos deuses como ningum pode infringir suas leis, ou negar-lhe seu servio, sem deixar, ipso facto, de ser cidado e cair sob sua justa vingana. Tertuliano( autor cristo no fim do sculo II) o nico que afirma que existiu um decreto de Nero que afirmava Ut christiani non sint(= no lcito ser cristiano). No se encontrou outro testemunho e por isso muitos autores o rejeitam. Nero culpou do incndio de Roma aos cristos semelhana do acontecido na Roma do sculo II a C. quando um incndio de umas casas vizinhas esteve a ponto de destruir o templo de Vesta, onde se guardava o fogo sempiterno da cidade. O cnsul(magistrado da repblica com suprema autoridade por um ano; era tambm chefe do exrcito), mandado pelo Senado para pesquisar as causas, acusou os habitantes de Cpua, que ento visitavam Roma como

causantes, porque Cpua era aliada de Anbal, e esperava ser cabea da Itlia contra os interesses de Roma. Nesta primeira perseguio, de carter local, morreram os apstolos Pedro(crucificado ) e Paulo( decapitado por ser cidado romano). Foram os mais ilustres mrtires, de quem Caio(198217)., presbtero romano, escreve: D f desta histria a inscrio, conservada at hoje dos seus sepulcros....que achars se te aproximas ao Vaticano. Modernamente nas escavaes feitas no subsolo da baslica atual do Vaticano se descobriu um sepulcro com ossos do 1o sculo de um velho de 70 anos, com moedas desde o 1o sculo e a inscrio Petros eini em grego(Pedro est aqui). Do ano 64 at o 313 ano este em que o cristianismo gozou de liberdade no Imprio, houve estes perodos de perseguio: Sculo I 6 anos de perseguio (domiciano) e 28 de tolerncia. Sculo II: 86 anos de perseguio e 14 de tolerncia.- Sculo III: 24 anos de perseguio e 74 de tolerncia. Sculo IV: 13 anos de perseguio Total: 129 anos de perseguio e 120 de tolerncia. As perseguies mais importantes so as de Domiciano (5 anos) cujo motivo foi que eram molitores rerum novarum, (maquinadores de coisas novas) e que poderamos traduzir como suspeitosos contra o regime, em que a nobreza romana pela primeira vez foi mrtir de Cristo.. 250 Dcio, descendene de uma famlia senatorial romana, oficial do Illirico (Yugoslvia atual) tentou reavivar o culto em torno figura do imperador. No momento em que assumiu o imprio ditou um edito obrigando a todos os cristos a realizar atos pblicos de submisso religiosa ao imperador e aos deuses oficiais. Aos que o faziam entregava um certificado(libellus)para no serem molestados de novo; e os que se negavam podiam ser encarcerados, torturados e mortos. No fim de um ano as medidas comearam a ser suavizadas, devido opinio pblica impressionada pelos excessos cometidos. Mrtires: Fabio, papa em Roma, gata na Siclia, Dionsio em Paris. Alguns como Pablo se esconderam no deserto, outros compraram o libello ou apostataram, da o problema dos lapsi (cados).

Em 257 Valeriano O velho Valeriano, no incio tolerante, incitado por Macrino, ministro da fazenda que ambicionava os bens eclesisticos, iniciou uma perseguio mais seletiva., de modo que s se obrigava a oferecer sacrifcios aos membros da hierarquia eclesistica. Um segundo decreto ia dirigido contra os cristos da classe alta em 258. Tudo terminou em 260 ao cair Valeriano nas mos dos persas. Total 3 anos. Seu filho Galiano devolveu aos cristos as igrejas e iniciou uma paz de quase 50 anos. Mrtires: Sixto II em Roma com seu dicono Loureno. Frutuoso na Espanha, Cipriano em Cartago. A ltima perseguio foi a de Diocleciano,(10 anos) um gigante de corpo, de esprito organizador. Instaurou a tetrarquia, que estava acompanhada de um rearme moral e religioso. Sua mulher e filha eram crists. Esta perseguio, que teve incio por dois incndios perto da casa imperial, foi a mais cruenta e duradoura. Iniciada em 303 a instigao de seu colega Galrio, Csar do Oriente, alcanou enorme dureza, exceto nas Glias e Britannia, onde o Csar Constncio, colega do Augusto Maximiano, se limitou a destruir alguns lugares de culto. Em 305 Diocleciano abdicou e a perseguio s se manteve no Oriente atravs dos dois csares Galrio e Maximino, sendo que noOcidente cessou praticamente. Em 311 Galrio, pouco antes de morrer, ditou um edito de tolerncia Licnio, Constantino e Majncio o aprovaram. S Maximino de modo parcial e por pouco tempo reiniciou as medidas anticrists. Mrtires: Sebastio em Roma, Lucia em Siracusa. AS PERSEGUIES (Sobre os mrtires) O NMERO DOS MRTIRES.: O nmero de mrtires que conhecemos com nomes prprios um pouco mais de duzentos. O nmero conhecido pelas Acta Martyrum (atas dos mrtires), pelo culto, ou outras fontes, se aproxima do milhar. Algumas atas e alguns mrtires so famosos. No ano 117, Igncio de Antioquia em Roma. No ano 156, Policarpo de Esmirna.. Em 165, Justino. Em 177, os mrtires de Lion nas Glias, Frana atual, entre eles S Blondina, escrava. No ano de.180 Perptua e Felicidade( esta escrava) em Cartago.Do

sculo III temos Cipriano, bispo de Cartago e Frutuoso, bispo de Tarragona. Finalmente, na perseguio de Diocleciano, Vicente, dicono de Zaragoza. So mrtires cujas atas conhecemos. Outros, cujo martrio conhecido pelo culto antigo como os grandes mrtires romanos Ins, Sebastio, Pancrcio, dos que temos a igreja a eles dedicada, com seu sepulcro e inscries e notcias litrgicas. Muitos so desconhecidos. Para os mais moderados, seu nmero total nos IV primeiros sculos est mais perto dos 10 mil que dos 100 mil. Talvez foram muitos mais os que, sem ser mortos, tiveram que afrontar a confiscao de bens, o desterro, os crceres e as minas. Como nota: no primeiro semestre da guerra civil na Espanha, foram mortos 12 bispos, 4 mil scerdotes seculares e mais de 2 mil religiosos, entre eles 250 escolpios. OS CRCERES: Embora o direito romano, segundo Ulpino, tenha os crceres para manter os presos e no como punio, ser condenado ad vincula, s correntes, era um castigo. Sabemos que muitos morreram dentro delas por falta de higiene, alimento e pelos tormentos recebidos. Os crceres eram verdadeiros subterrneos, sem luz, como exemplo, o crcere Mamertino de Roma. De alguns cristos sabemos que estiveram dois anos ou mais no crcere, como Pnfilo; outros, quase um ano, como os romanos Moiss e Mximo. A priso comum com sua escurido, seu fedor, a promiscuidade e o agrupamento de gentes da pior espcie, era ainda mais agravada nas masmorras subterrneas em que reinava eterna escurido. Como escreve Prudncio, l se esconde eterna noite, l o horrendo crcere recebe seus rprovos. Estas masmorras recebiam o nome de robur(=carvalho) porque era em caixas desse material que eram encerados os prisioneiros. Da a frase de Tito Lvio: in robore et tenebris expirare, morrer no carvalho e nas trevas. Dentro do crcere existia o suplcio do lignum(lenho) ou nervus(nervo). Em Filipos vemos como Paulo e Silas so aoitados com varas e depois metidos na ltima masmorra segurando seus ps no lenho(At 16,34) Era o cepo ou lenho uma longa pea de madeira, atravessada a intervalos regulares por buracos onde encaixar os ps. O

paciente , tendido de costas, era forado por meio de nervos de boy a abrir suas pernas e encaix-las em buracos cada vez mais distantes. O quinto buraco era a distncia mxima, passada a qual se produzia a morte por rotura do ventre. Orgenes tendo 67 anos sofreu longo tempo o suplcio do lenho tendo seus ps no 4o buraco. As mulheres estavam livres deste suplcio. Tertuliano dir: No sente tormento no nervo quem tem sua alma no cu. A TORTURA: Era procedimento legal e corrente na Grcia e em Roma para arrancar ao ru a confisso de seu crime. Porm, um cidado romano no poderia ser submetido a ela. (At 22,25) Seu nome latino era quaestio(= inquisio), e no tinha razo de ser desde o momento em que o ru confessava seu delito. A partir do ano 197 foi aplicada. Dcio mandou que se aplicasse aos cristos, no para confessar seu delito, mas para afast-los da f. Porm, os suplcios alcanaram um grau de suprema crueldade nos tempos de Diocleciano( 303306). Desta perseguio nasceram os sacrifiados, incensados e libelticos, aos que se juntaram os traditores, os que entregaram os livros sagrados. Desta perseguio temos Ins, Pancrcio e Sebastio, amigo, este ltimo, do Imperador. Sero em Roma os mrtires mais conhecidos e de cujo culto universal existem inmeras igrejas como testemunho. Geralmente, iniciava-se o tormento pelas varas e os aoites ou flagellum. Aquelas para os cidados romanos. Estes para escravos. Desnudavam o ru e o atavam a uma coluna baixa de modo que as costas estivessem na posio horizontal para facilitar os golpes. Os aoites podiam ser as plumbata (de chumbo) em que terminavam as correias ou cordas, e por vezes sigillata, com ossos das rtulas(sigillum). Mas temos um novo suplcio: o eculeus ou potro que era como o cavalete moderno dos ginastas.. As torturas sobre o mesmo, quando o ru estava atado de costas eram consideradas como supremas. Na cabea e na cauda de semelhante instrumento estavam anis, polias, rodas e parafusos giratrios. De costas, seguros os ps e amarradas as mos sobre a cabea com cordas, que se enrolavam em rodas, ao girar as mesmas, distendiam os membros at deslocar os ossos. Podia durar horas. Depois,

solto, amarrava-se o ru a um poste ou se atava por baixo do cavalete e se procedia com pentes de ferro, como se fossem garras, a dilacerar costados e peito. Tambm se usavam tochas ardentes que se aplicavam carne ou pranchas de ferro ao vermelho vivo, ou chumbo derretido, que se derramava lentamente sobre as partes mais delicadas do corpo.. ASMINAS.-AS CATACUMBAS AS MINAS: Nas atas de alguns mrtires encontramos esta frase: damnatus ad metalla. (=condenado aos metais)..Entre eles temos os papas Calixto, Urbano e Ponciano, que eufemisticamente dir deles Hiplito, tambm mrtir, foram desterrados ilha de Cerdanha. Na realidade, ao trabalho forado nas minas. Como escreve um comentarista, era uma maneira lenta de condenar morte. Na Itlia s encontramos as minas da ilha de Elba e as da Cerdanha. Pelo contrrio era na Hispania(Espanha) onde encontramos as grandes minas de cobre, ferro e ouro. Para se ter uma idia, em Cartagena (Espanha) trabalhavam 40 mil homens, a grande maioria dos quais era escrava., havendo tambm condenados como os que remavam nas galeras. O Estado tinha a propriedade das minas de ouro e prata, arrendando as outras a particulares. As condies eram duras. Um escravo, cujo preo equivalia ao de um mulo, era comprado por um particular que depois o arrendava aos diretores da mina. Tirado o sustento do mesmo o resto do dinheiro era recebido pelo amo. Um cidado comum podia ter dois ou trs escravos e desta maneira podia viver sem trabalhar. Era como arrendar um animal de carga. Uma viso realista a vemos no filme Barrabs. Falando de escravos, segundo Ccero, a rao de po (quase a nica comida) de um escravo era de de 30 kg/ms. Cada ano recebia uma tnica e cada dois anos um sobretudo curto. Daniel Rops escreve que no sculo III a pena recebida por um cristo tinha dois aspectos: os trabalhos forados das minas, ou a morte. As minas podiam ser de sal ou de metais. No direito romano ser condendo ad metalla era considerada uma pena capital. As probabilidades de subsistir eram de 10% aps

poucos anos. Os condenados eram conduzidos a p, marcados com ferro ardente, acorrentados aos outros presos por ferros que nem permitiam caminharem erguidos. Era assim que entravam na sombra da montanha e sofriam uma vida subterrnea de trabalho ininterrupto, pondo fim a toda esperana. .Numa promiscuidade repulsiva comiam, dormiam e satisfaziam suas necessidades, como si fossem bestas, com a nica certeza de que j no veriam mais a luz, a no ser na plataforma dos cadveres. CATACUMBAS: O nome provm provavelmente de junto ao fosso, traduo direta do grego oficial falado em Roma pela antiga Igreja. Designava, pois, uma depresso do terreno que rodeava a antiga baslica de S. Sebastio. Hoje designam os cemitrios subterrneos de extensas galerias onde cristos, judeos e pagos cultivadores de Mitra enterravam seus mortos. Se as de Roma so as mais conhecidas, tambm podemos encontr-las em Npoles, Siclia, Egito e Tnez. Comearam por ser uma extenso subterrnea dos mausolus ou vilas romanas dedicados aos mortos, como lugares em que os libertos da famlia eram enterrados. O cho, fcil de ser escavado, devido classe de calia chamada toba, em que se encontrava a lazulita ou lapis-lzuli, que antigos mineiros escavavam em galerias subterrneas, para obter materiais de construo e pedras semi-preciosas. De garimpeiros se transformaram em fossores. Pois possvel que os cristos aproveitassem essas galerias, porque no queimavam os cadveres como os romanos, que costumavam colocar as cinzas nos columbrios. Por isso os judeus e os adoradores de Mitra tambm escavaram catacumbas prprias. As mais antigas so as de S Priscila com S. Domitila, esta da famlia dos Flvios, ambas do final do sec I. Se inicialmente eram hipogeos(=tumbas subterrneas) que no podiam ultrapassar o limite da vila superior onde estava enterrado o chefe da famlia, logo com o transcurso dos anos foram admitidos outros mortos que no fossem familiares e os fossores(=escavadores) cavaram galerias fora do limite patrimonial. Isto foi necessrio ao crescer o nmero dos cristos no sculo III. Assim perdiam o nome do dono

particular do terreno e tomavam o nome de um papa ou mrtir clebre, passando de Domitila a Calixto e Sebastio. Dentre os fossores temos o prprio papa Calixto. As galerias se estendem por quilmetros. Um total de 900 a 1200 Km com profundidades de at 25 m e cruzando-se os andares, nalguns pontos 5 vezes. Era o metr dos mortos. Como exemplo,a catacumba de S. Sabina tem 1603m e 5736 tumbas. Somente aps a paz de Constantino as catacumbas se transformaram em santurios, em que temos, alm dos lculi (nichos-tumbas pessoais) os cubiculi alongamentos com vrios loculi , e as criptas Algumas criptas so to largas que receberam o nome de baslicas como a de Nero e Aquileio, verdadeiras salas em que se podiam celebrar as refrigeria, os banquetes em honra dos mortos, que logicamente terminavam com a Eucaristia. Entre as criptas mais conhecidas a dos papas na catacumba de S. Calixto temos a de S. Ceclia no mesmo lugar. No eram lugares de culto, que se celebrava nas casa particulares, mas s serviam para comemorar os aniversrios dos mrtires com os refrigria antes explicados. possvel que nos momentos de maior perseguio, Dcio e Domiciano, servissem tambm como lugares comuns de encontro e culto cristo. A FRAGILIDADE HUMANA O PO DOS FORTES: Os antigos cristos a levavam para casa (Hiplito + 235) onde a semelhana dos deuses penates romanos tinham um lugar reservado para a adorar e se fortalecer cada dia com a comunho Sendo, pois, o centro da vida crist, entre as atenes dadas aos presos pela f, estava a Eucaristia. Se havia um sacerdote entre os condenados os fiis punham em suas mos po e vinho para a celebrao. Caso isso no existir encomendavam a sacerdotes visitantes, ou diconos e por vezes simples cristos, especialmente crianas que levassem o po consagrado at os crceres.. Tal foi o cso Pancracio, de 14 anos, a quem seus colegas de aula queriam brincasse com eles e como o rapaz no quis, ento ao correr a voz de que portava os mistrios cristos, quiseram fora poder contempl-los ao que Pancracio se ops, apesar dos

golpes que o deixaram quase morto. Quadratus, um cristo o socorreu, mas era tarde demais. Pancrcio morreu defendendo a Eucaristia que portava, como se defendesse o propio Cristo. A Eucaristia era chamada nessas circunstncias, o po dos fortes. Da ao vitico, comunho dos enfermos em perigo de morte, era um passo que a idade mdia deu e ainda se conservava em nossos dias. OS LAPSI: Numa Igreja que teve um chefe apostlico que negou Jesus trs vezes por medo de uma criada, nem todos foram mrtires a aceitar os sofrimentos e entregar a vida pela pessoa de Cristo. Nos dois primeiros sculos foram rarssimos os casos de apostasia, palavra que indica a negao de Cristo como Senhor. Mas no sculo III, especialmente sob a perseguio de Dcio (250-51) os apstatas, chamados lapsi (= caidos) em latim, eram bastante numerosos. Cipriano escreve um tratado em que em primeiro lugar define a causa de tamanhas quedas: Uma longa paz tinha corrompido a disciplina divinamente ensinada. Os fiis no tinham outro af que aumentar seus bens; .at os bispos andavam caa de pingues negcios e enquanto seus pobres morriam de fome, eles se dedicavam a aumentar suas rendas. Assim escreve, citando Mt19,21 e I Tim 6,40.junto com Lc 6,22. TIPOS DE LAPSI: Havia trs tipos diferente de apstatas: os sacrificati, que haviam sacrificado aos dolos imperiais, os turificati ou incensados, pois o vaso do incenso era o turbulo (tus incenso e fero levar) que somente queimavam incenso, e finalmente os que compravam o libelo ou carta oficial, que os declarava como cumpridores do culto aos dolos sem t-lo feito. O libelo era dispendioso e bastava possui-lo para no ser molestado pelas autoridades. Todos eles caiam na maldio de Jesus: Pois se algum se envergonhar de mim (......) tambm eu me envergonharei dele quando vier na glria do Pai.(Lc 9,26) Por isso a Igreja considerou os libelticos com o mesmo rigor que os idoltricos. OS CONFESSORES: A perseguio de Dcio(250) demorou menos de um ano em perder sua virulncia. Se houve apstatas, houve tambm os que encarcerados e sofrendo tormentos, no foram condenados morte e saram dos

crceres com as marca das grilhetas e dos rtomentos do ecleo. No incio de 251 quase todos os encarcerados foram postos em liberdade. Eram os confesores, entre eles o mais clebre Orgenes. Os lapsi, aps acabada a perseguio, queriam voltar ao seio da Igreja. Os sacrificados s obtinham perdo na hora da morte, vivendo, pois em penitncia perptua. Os libelticos tinham uma pena temporal, mas se serviam dos bilhetes de paz (libellus pacis) concedidos pelos confessores; assim se livrando ou reduzindo a penitncia pblica, devido ao mrito dos confessores. Esta a origem das indulgncias. Como coisa de interesse para nosso caso, diremos que contra abusos na concesso dessa indulgncia se opuseram em Roma o Papa Cornlio e em cartago o bispo Cipriano. Os de Cartago eram laxos, como Felicssimo, e os de Roma extremamente rigorosos com Novaciano ao frente, que exigia uma Igreja pura, a dos ktaros(coincidncia de nome e de idias com os hereges da idade mdia). Assim se uniram contra a autoridade legtima tanto os rigoristas de Roma, como os laxistas de Cartago. O cisma, especialmente em Roma, se manteve durante sculos, em forma minoritria. A LTIMA PERSEGUIO. DIOCLECIANO E O BAIXO IMPRIO:Foi Diocleciano (284-305) o ltimo dos grandes imperadores da Roma pag.Com ele abre-se uma poca que chamamos de Baixo Imprio em que os outros dois grandes nomes sero Constantino e Teodsio. Diz-se dele que era filho de um liberto, um ex-escravo, e que adquiriu o poder por um crime, o assassinato do imperador Numeriano(284), segundo o costume da poca. A administrao romana estava ferida de morte pelos francos e saxones no norte e pela rebelio dos bagaudos ou vagabundos nas Glias. Eram estes, camponeses arruinados, devedores insolventes e escravos fugitivos, que se associaram para o roubo e matana em grande escala. A frica do norte tambm estava em contnua revolta. Diocleciano no podia fazer frente sozinho a tanta insurreio e se associou a um outro Augusto, em diarquia (=chefatura de dois)com ele: Maximiano(286). Diocleiano

tomando o ttulo de Jpiter governava o Oriente, com capital em Nicomedia (na Turquia oriental, frente a Estambul) e Maximiano como Hrcules o Ocidente. Em 293 o sistema foi completado com os dois csares, Constncio Cloro no Ocidente s ordens de Maximiano e Galrio no Oriente sob o comando de Diocleciano. Um sistema que sob o prestgio de Diocleciano mantinha uma nica autoridade, dividida em uma tetrarquia (4 chefes). As peties ao imperador deviam ser dirigidas aos quatro, que respondiam em unssono. Da resultou a origem dos plurais de etiqueta ou majestade das lnguas modernas. Esses imperadores da tetrarquia promulgaram 1200 leis, mas a Roma antiga deixou de existir no seu modelo de comcios e liberdades, e os novos soberanos pareciam-se mais com os faras do Egito e os reis sassnidas persas, do que como os princeps do senado. Por cima das leis estava o dominus et deus (=imperador e deus), ttulo oficial dos mesmos. Vestiam-se com o diadema mstico dos sassnidas, smbolo do Sol e da eternidade. O povo devia cumprir o rito da proskinesis, adorao profunda, beijando a orla de seus vestidos deslumbrantes de pedras e ouro. A PERSEGUIO: Havia 30 anos que os cristos viviam em paz. O csar Galrio foi sem dvida quem advertiu a Diocleciano de que o novo totalitarismo real e o cristianismo eram incompatveis. Alm da adoratio, existiam outros motivos para os cristos serem objetores de conscincia .Galrio filho de um pastor do Danbio cuja me era uma pitonisa de aldeia, a raiz de um incndio em Nicomedia, obrigou o ancio Diocleciano a promulgar em 303 um primeiro edito: fim das assemblias, demolio de igrejas, destruio de livros sacros, e abjurao de todos os que ocupavam cargos pblicos. Trs editos sucessivos acentuaram a severidade das medidas. No existiu nenhuma perseguio to violenta,. As provncias do Oriente, onde mandava Galrio, foram as mais duramente atingidas. Este final do seu reinado foi justamente apelidado de era dos mrtires. Subitamente no ano 305 ambos augustos renunciaram promovendo a augustos a Constancio e Galrio,que escolheram como csares .Constantino e Majencio, O mrtir

mais clebre desta persegui Sebastio, o centurio amigo pessoal de Diocleciano. GALRIO: Com ele a perseguio continuou. Houve um dado novo: a violao das mulheres crists. Muitas preferiram o suicdio. Assim aconteceu com Sofrnia em Roma, no tempo de Maximino, Era o ano 311 oitavo da perseguio. De repente Galrio teve um abscesso nas partes secretas do corpo, logo uma chaga fstulosa que corroeu o mais fundo das entranhas, segundo conta Eusbio. Quase um ano mais tarde promulgou um edito de tolerncia, que Eusbio comenta foi um cantar a palindia, o canto em cor, que,como porta-voz do fio da estria, se cantava para se retratar de cenas anteriores. A esse edito aderiram-se os demais imperadores como Maximino Daya, Constantino e Licnio. MORTE DE GALRIO: (311)A raiz de sua doena, Galrio decreta um edito que anula ut Christiani non sint (que no haja cristos)de Nero com o denuo ut chritiani sint(de novo que haja cristos). Morto Galrio, Maximino Daia, sobrinho e Csar do Augusto Galrio, tinha como sditos o Egito, a Palestina e a sia Menor. O Csar Licnio tinha a Europa oriental como territrio. Maximino Daia, filho de uma pitonisa de aldeia, supersticioso e beberro,. no incio foi benigno com os cristos, mas no ano 306 consultou os adivinhos que lhe disseram que todos os males cessariam quando os deuses romanos tivessem o culto devido. Ordenou, pois, a todos os sditos sacrificar publicamente. Aps o ano 311 comeou um novo mtodo de perseguio, atravs de uma campanha publicitria,. Porm o resultado foi tudo o contrrio. A fome, a peste, fizeram estragos entre a populao. A peste foi denominada nthrax (carvo). Parece ser a primeira notcia sobre a mesma. Alm das inflamaes, atacava os olhos, deixando cegas as pessoas. A guerra tambm formou parte das calamidades, pois como os armnios eram na sua maioria cristos, se rebelaram. Devido fome e peste muitos cadveres eram deixados nas praas. Somente os cristos perseveraram no cuidado e enterramento dos mortos e repartiam o po, de modo que todos confessaram que eles

eram os nicos piedosos e temerosos de Deus. Maximino usou da calnia contra Cristo, como as Atas de Pilatos, e trabalhou em favor dos deuses pagos, usando a condenao do lenocnio como arma contra as mulheres crists, de modo que as condenava ad lenonem potius quam ad leonem (ao rufio antes que ao leo).Os mrtires mais notveis so Cosme e Damio, Blas e Catarina de Alexandria. Famosas foram as minas de bronze de Feno na Palestina, sendo que os condenados a elas antes eram marcados com ferro e ficavam sem o olho direito, ou lhes deixavam coxos da perna esquerda cortando ou cauterizando o nervo. LICINIO: Contraiamente ao oriente em que o nmero de cristos era grande, Licnio que era o Csar da Ilria , atual Yugoslvia, e territrios do Danbio, no perseguiu os cristos. Em 313 visitou Constantino em Milano, aps a vitria deste ltimo sobre Majncio e casou com Constncia irm de Constantino. Aps esta visita parece que houve entre os dois csares um acordo de no perseguir os cristos. Em abril desse mesmo ano Licnio comea a luta contra Maximino, que termina com a derrota deste e seu suicdio. Terminava assim a perseguio contra os cristos em todo o imprio. Ao entrar Licnio em Nicomedia como augusto, 13 de junho de 313 fez promulgar um decreto sobre culto e respeito Divindade: Na prtica reduzia-se a uma regra s: liberdade de religio. Ningum podia ser coagido. Era necessrio permitir que cada um seguisse o impulso de sua conscincia. Os novos augustos declaravam que qualquer um que quizesse seguir a religio crist possa faz6e-lo sem temor de ser perseguido. Os cristos tm plena liberdade de seguir sua religio.(...) Cada qual tem o direito de escolher e de seguir o culto que prefira, sem ser molestado em sua honra ou em suas convices. Nisso est a tranqilidade de nossos tempos. No houve ao que parece um decreto em Milano, mas um compromisso entre os dois Augustos, Constantino e Licnio, que este promulgou em Nicomedia, capital do oriente, como decreto para seus sditos. Em 324 Licnio foi derrotado por Constantino em Adrianpolis, norte de Estambul, e seis meses depois mandou

mat-lo, ficando assim Constantino dono nico do Imprio at sua morte em 337. CONSEQUNCIAS: Deste decreto, tomado atravs das decises de Milano, foi estabelecida a igualdade entre cristianismo e paganismo. A religio de Cristo foi declarada lcita. como era a de Mitra e a dos deuses egipcios. .Por isso o paganismo demorou mais de dois sculos em desaparecer, sendo que Juliano, o imperador apstata, pretendeu reviv-lo no seu mandato(361-363). Citemos entre suas obras contra o cristianismo a inteno de re-edificar o templo de Jerusalm .para os judeus. Porm um terremoto e umas misteriosas chamas acabaram com o projeto. Porm Juliano foi morto numa batalha contra os persas. A tradio diz que exclamou ao ser ferido de morte: venceste Galileu,. designando nesta palavra o Cristo. FIM DAS PERSEGIES CONSTANTINO(285-337) Naceu de uma me, S. Helena, filha de um hospedeiro na regio da Dalmcia, hoje Yugoslvia em 285. Foi educado na corte de Diocleciano em Nicomedia. Em 305, ano da renncia dos dois augustos, e sob o domnio de Galrio, viaja de forma novelesca para reunirse com seu pai, agora augusto, na Bretanha. Na fuga foi ajudado pela prometida Fausta, filha de Maximiano, que lhe entregou uma ferradura de cavalo de ouro como sinal de sorte. No caminho manda cortar o nervo dos cavalos de posta, uma vez usados, para no ser alcanado pelos emissrios do sogro. Ao se reunir com seu pai o encontra enfermo., quando se dispunha a castigar os PICTOS da antiga Calednia, hoje Esccia. 306. Ao morrer o pai , Constncio Cloro em York, declarado augusto pelas legies em solo ingls. Sua nomeao aceita por Galrio, o augusto das provncias da Asia Menor, que o reconhece s como csar. Luta em Colnia contra os reis germanos Axarico e Ragsio que, derrotados, foram entregues s feras. 307 Casa com Fausta, filha de Maximiano, o antigo augusto do Ocidente. Este pretende mat-lo. Mas Fausta delata o pai ao marido e no lugar de Constantino um servo dorme sob os

cobertores. Quando o assassino sai do quarto com a espada coberta de sangue gritando: Fausta, o tirano est morto, Constantino aparece e Maximiano encerrado numa priso onde pouco depois apareceu enforcado. 311 Mortos Valrio e Galrio,. Licnio ocupa a Grcia e Governa o Oriente junto com Maximinino Daza O Ocidente est sob o comando de Maxncio (filho de Maximiano) e Constantino. 312 Na primaveira Constantino deixa o Reno, aps fazer uma aliana com Licnio a quem promete a mo de sua irm Constana, e enfrenta na Itlia Maxncio. Tinha 40 mil homens escassos, galos, germnicos e bretos contra os 100 mil, especialmente africanos, de Maxncio. No 27 de outubro desse ano chega s portas de Roma aps ter infringido 3 derrotas consecutivas a seu inimigo no norte da Itlia. BATALHA DA PONTE MILVIO: Constantino, que trs anos antes afirmava haver tido uma apario de Apolo e que invocava o Sol Invictus, teve antes da batalha uma viso, vista por todo o exrcito. Como era costume, cada general invocou a seu deus propcio. Maxncio consultou os livros sibilinos que lhe disseram que o inimigo dos romanos pereceria. Constantino invocou o Deus dos cristos, Cristo, e, em pleno dia, pelo lado do poente viu no cu uma cruz luminosa com estas palavras em grego touto nika com isto vence. Nessa mesma noite Cristo apareceu em sonhos e mandou que fizesse um estandarte com o sinal da cruz. Esta insgnia foi o Labarum, estandarte imperial em forma de cruz que os soldados de Constantino portaram desde ento. .Os escudos de seus soldados foram pintados com o X e P gregos entrelaados que so as iniciais da palavra XPists, Cristo. No dia seguinte a batalha uma derrota completa de Maxncio que perdeu a vida na ponte de barcas, ao querer fugir da derrota. Constantino entrou triunfante em Roma. 313 De janeiro a maro deste ano encontra-se com Licnio em Milano.. Este toma como esposa a Constana, irm de Constantino e entre os dois se comprometem a dar liberdade aos cristos. Temos algumas cartas entre os dois augustos com alguns pactos e o decreto de Licnio, aps a derrota e morte

de Maximino em 13 de junho deste ano, que se inicia com as palavras : Quando Constantino Augusto e eu, Licnio Augusto... O edito reduz tudo a uma s regra: a liberdade de religio. Queremos que, qualquer que deseje seguir a religio crist, possa faz-lo sem o temor de ser perseguido. Os cristos tem plena liberdade de seguir sua religio...Cada um tem o direito de escolher e de seguir o culto que prefira sem ser molestado em sua honra ou em suas convices. Est nisso a tranqilidade de nosso tempo. o que se tem chamado de EDITO DE MILANO. O Papa Milcades obteve da emperatriz Fausta o palcio de Latro que se transformou em Baslica e residncia dos papas (a catedral de Roma), at o sculo 14. Como construes religiosas eram as baslicas espaos cobertos de tetos planos, com 3 ou 5 naves e ao redor do altar tinham o apsis (=concha) da qual se deriva o bside, espao semicircular que rodeia o altar. .Junto igreja estava o baptistrium, ou capela batismal, a nica coisa que se conserva do original de S.Joo de Latro, embora reformado. 314-Numa guerra contra seu cunhado Licnio, Constantino se apoderou da Grcia, Ilria(Yugoslvia) e Macednia, ficando Licnio com a parte da sia. Isto deu ocasio para que Licnio perseguisse o cristianismo e at houve algumas execues de cristos nos seus domnios. 317-O Labarum, com o monograma de Cristo, obrigatrio em todos os exrcitos e as moedas acunhadas tero o mesmo numa de suas faces. At houve alguma com o smbolo da cruz. 324-A raiz de um incidente de fronteira, Constantino decidiuse a aniquilar seu cunhado e aproveitou a perseguio religiosa deste para se apresentar como campeo da f, e defensor da liberdade de conscincia. Licnio foi derrotado perto de Adrianpolis (este de Constantinopla) e suas 300 galeras afundadas na entrada dos Dardanelos (Bsforo). Foi obrigado a se render. Constncia, a esposa que era irm de Constantino, obteve deste a vida de Licnio. Seis meses depois sob pretexto de conspirao, foi estrangulado por ordem de Constantino. 325-Diante da questo da natureza e essncia do Logos ao qual Jesus estava unido, celebrou-se em Nicea o chamado

primeiro conclio ecumnico (de toda a ecumene ou do imprio habitado) com a presena de Constantino e de 300 bispos, a maioria do Oriente, sendo que estavam como representantes do Papa Silvestre dois presbteros Vito e Vicente e dirigia como presidente Osio, o bispo de Crdova, confessor ele, do perodo das perseguies. 326-Visitando Roma no foi bem recebido pelos cidados e a pedido de Fausta, sua mulher, mandou matar Crispo. o filho, acusado de querer tomar a madastra e usurpar os outros filhos. Helena, a me, reprochou seu filho pelo crime cometido em seu neto, o preferido. Constantino viu sua segunda esposa, Fausta, como culpvel e mandou mat-la no momento do banho. No foram estas, as nicas violncias de Constantino. Com verdadeiro desprezo da vida humana, entregou s feras os chefes germanos derrotados, torturou at a morte 6 mil prisioneiros suevos, e foram empregados em trabalhos forados 49 mil cativos godos para a construo de Constantinopla no lugar de Bizncio, cidade consagrada Lua. Precisamente um raio de lua salvou-a de um ataque macednico. Os bizantinos puderam assim ver os preparativos dos assaltantes. A cidade gravou nas moedas a meia lua que os turcos conservaram como emblema ao apoderar-se dela. 330-Constantinopla. Iniciadas a obras seis anos antes no dia 11 de maio de 330 inaugurava-se a cidade, que seria a nova Roma. Aps as missas cantadas nas baslicas, uma procisso cantando o Kyrie eleison precedia a esttua de Constantino coberta de ouro e em cuja coroa os raios estavam formados com os pregos da santa cruz; cruz que tinha sido encontrada por Helena sua me, em Jerusalm(327) como resultado de uma peregrinao para pagar os crimes do filho( ver ano 326). 337-Morte. Dispunha-se a lutar contra o persa Sapor II; mas setiu-se enfermo. Encamado e prestes a morrer, pediu o batismo. que nesse instante supremo era garantia de absoluto perdo para passar da terra ao cu (crena no purgatrio).

Ordenou que lhe tirassem a prpura e o vestissem com a alba branca dos nefitos(recm batizados) e exclamou: Eis o dia pelo que tanto tempo desejava, eis a hora da salvao de Deus esperada. Neste dia sou verdadeiramente feliz. Vejo a luz divina. Morreu como cristo quem teve a alma como tal, mas o crebro de um pago Sobre a Vida dos primeiros Cristos Aristides de Atenas ( 130), ao imperador Adriano: Os cristos rei, vagando e buscando, acharam a verdade conforme pudemos achar em seus livros, esto mais prximos que os outros povos da verdade e do conhecimento certo, pois crem no Deus criador do cu e da terra, naquele em quem tudo e de quem tudo procede, que no tem outro Deus por companheiro e do qual eles mesmos receberam os preceitos que guardam no corao, com a esperana e expectativa do sculo futuro. Por isso, no cometem adultrio, no praticam a fornicao, no levantam falso testemunho, no recusam devolver um depsito, no se apropriam do que no lhes pertence. Honram pai e me, fazem bem ao prximo e, quando em juzo, julgam com equidade. No adoram os dolos semelhantes aos homens. O que no desejam lhes faam os outros no o fazem tambm; no comem alimentos de sacrifcios idoltricos, pois so puros. Exortam os que os afligem, a fim de fazlos amigos. Suas mulheres, rei, so puras como virgens, suas filhas so modestas. Seus homens se abstm de toda unio ilegtima e da impureza, esperando a retribuio que tero no outro mundo. Aos escravos e escravas, bem como a seus filhos se os tm persuadem a tornarse cristos, em razo do amor que lhes dedicam, e quando se tornam, chamamnos indistintamente irmos. No adoram a deuses estranhos e vivem com humildade e mansido, sem qualquer mentira entre eles. Amamse uns aos outros, no desprezam as vivas. Protegem o rfo dos que os tratam com violncia. Possuindo bens, do sem inveja aos que nada possuem. Avistando o forasteiro, introduzem no na prpria casa e se alegram por ele, como se fora verdadeiro irmo: pois se do o apelativo de irmos, no segundo o corpo,

mas segundo o esprito e em Deus. Se algum pobre passa deste mundo, algum sabendo, encarregase na medida de suas foras de darlhe sepultura. Se conhecem um encarcerado ou oprimido por causa do nome do seu Cristo, ficam solcitos a seu respeito e se possvel libertamno. Quando um pobre ou necessitado surge entre eles e no possuem abundncia de recursos para ajudlo, jejuam dois ou trs dias para obter o necessrio para o seu sustento. Guardam com diligncia os preceitos do seu Cristo, vivem reta e modestamente conforme lhes ordenou o Senhor Deus. Todas as manhs e horas louvam e glorificam a Deus pelos benefcios recebidos, dando graas por seu alimento e bebida. Mesmo se acontece que um justo entre eles passa deste mundo, alegramse e do graas a Deus, ao acompanharem o cadver, como se emigrasse de um lugar para outro. E assim como quando nasce um filho louvam a Deus, tambm se ele morre na infncia glorificam a Deus, por quem atravessou o mundo sem pecados. Mas vendo algum morrer na malcia e nos pecados, choram amargamente e gemem por ele, supondoo ir ao castigo. Tal , rei, a constituio da lei dos cristos e tal a sua conduta. (Apologia) Da Carta a Diogneto: Esta Carta um dos mais antigos documentos que conta a vida dos primeiros cristos; de um autor desconhecido, que escreveu a Diogneto; do sculo II. Em seguida, temos um trecho da Carta: Dai a cada um o que lhe devido: o imposto a quem devido; a taxa a quem devida; a reverncia a quem devida; a honra a quem devida [Rom 13,7]. Os cristos residem em sua prpria ptria, mas como residentes estrangeiros. Cumprem todos os seus deveres de cidados e suportam todas as suas obrigaes, mas de tudo desprendidos, como estrangeiros... Obedecem as leis estabelecidas, e sua maneira de viver vai muito alm das leis... To nobre o posto que lhes foi por Deus outorgado, que no lhes permitido desertar (5,5; 5,10;6,10). Os cristos no diferem dos demais homens pela terra, pela lngua, ou pelos costumes. No habitam cidades prprias, no se distinguem por idiomas estranhos, no levam vida extraordinria. Alm disso, sua

doutrina no encontraram em pensamento ou cogitao de homens desorientados. Tambm no patrocinam, como fazem alguns, dogmas humanos... Qualquer terra estranha ptria para eles; qualquer ptria, terra estranha. Tem a mesa em comum, no o leito. Vivendo na carne, no vivem segundo a carne. Na terra vivem, participando da cidadania do cu. Obedecem s leis, mas as ultrapassam em sua vida. Amam a todos, sendo por todos perseguidos... E quando entregues morte, recebem a vida. Na pobreza, enriquecem a muitos; desprovido de tudo, sobramlhes os bens. So desprezados, mas no meio das desonras, sentemse glorificados. Difamados, mas justo; ultrajados, mas benditos, injuriados prestam honra. Fazendo o bem so punidos como malfeitores; castigados, rejubilamse como revificados. Os judeus hostilizamnos como aliengenas; os gregos os perseguem, mas nenhum de seus inimigos pode dizer a causa de seu dio. Para resumir, numa palavra, o que a alma no corpo, so os cristos no mundo: como por todos os membros do corpo est difundida a alma, assim os cristos, por todas as cidades do universo... SOBRE OS MARTRIOS DOS CRISTOS Santo Incio de Antioquia (107): De viagem da Sria para Roma estou lutando com feras, por terra e por mar, de noite e de dia. Acorrentado a dez leopardos, os milicianos da minha escolta militar... Espero poder enfrentar com alegria as feras que esto preparando para mim, e peo a Deus que eu possa encontrlas prontas a lanaremse sobre mim. Se no quiserem, eu mesmo as instigarei para que me devorem num instante... Vocs tenham compaixo de mim. Eu sei muito bem o que til para mim. Somente agora comeo a ser discpulo. No me deixo impressionar por coisa alguma, visvel ou invisvel, para poder unirme a Cristo Jesus. Fogo, cruzes, feras, laceraes, desconjuntura dos ossos, o corpo reduzido a pedaos, as piores torturas caiam sobre mim: importante unirme a Jesus Cristo. Que proveito podero darme os prazeres do mundo ou os reinos da terra? Nenhum. Para mim melhor morrer por Jesus Cristo, do que reinar sobre toda a terra. A minha vida busca contnua

daquele que morreu por ns: quero aquele que por ns ressuscitou. Vejam, meu nascimento se aproxima. Nada melhor podeis fazer por mim, do que deixar que eu seja sacrificado a Deus... Rogovos, no tenhais para comigo uma benevolncia inoportuna! Deixemme ser pasto das feras, pelas quais chegarei a Deus. Sou o trigo de Deus, modo pelos dentes das feras para tornarme o po duro de Cristo... Quando o mundo no puder mais ver o meu corpo, serei verdadeiramente discpulo de Cristo. (Carta aos Romanos) So Policarpo (156) Diante do martrio no anfiteatro de Esmirna. Eu te bendigo [Senhor] por me terdes julgado digno deste dia e dessa hora, digno de ser contado no nmero dos vossos mrtires... guardastes vossa promessa, Deus da felicidade e da verdade. Por essa graa e por todas as coisas, eu vos louvo, vos bendigo e vos glorifico pelo eterno e celeste sacerdote, Jesus Cristo, vosso Filho bem amado. Por Ele, que est conosco e com o Esprito, vos seja dada a glria, agora e por todos os sculos. Amm. (Martrio 14,23) Martrio dos Primeiros Cristos de Roma Na primeira perseguio contra a Igreja, desencadeada pelo imperador Nero, depois do incndio da cidade de Roma no ano 64, muitos cristos foram martirizados com atrozes tormentos. Este fato testemunhado pelo escritor pago Tcito (annales 15,44) e por So Clemente, bispo de Roma, papa, na sua Carta ao Corntios (cap.56), do ano 96: Deixemos de lado os exemplos dos antigos e falemos dos nossos atletas mais recentes. Apresentemos os generosos de nosso tempo. Vtimas do fanatismo e da inveja, sofreram perseguio e lutaram at morte. Tenhamos diante dos olhos os bons apstolos. Por causa de um fanatismo inquo, Pedro teve de suportar duros tormentos, no uma ou duas vezes, mas muitas; e depois de sofrer o martrio, passou para o lugar que merecia na glria. Por invejas e rivalidades, Paulo obteve o prmio da pacincia: sete vezes foi

lanado na priso, foi exilado e apedrejado, tornouse pregoeiro da Palavra no Oriente e no Ocidente, alcanando assim uma notvel reputao por causa da sua f. Depois de ensinar ao mundo inteiro o caminho da justia e de chegar at os confins do ocidente, sofreu o martrio que lhe infligiram as autoridades. Partiu, pois, deste mundo para o lugar santo, deixandonos um perfeito exemplo de pacincia. A estes homens, mestres de vida santa, juntouse uma grande multido de eleitos que, vtimas de um dio inquo sofreram muitos suplcios e tormentos, tornando se, desta forma, para ns um magnfico exemplo de fidelidade. Vtimas do mesmo dio, mulheres foram perseguidas, como Danaides e Dircia. Suportando graves e terrveis torturas, correram at o fim a difcil corrida da f e mesmo sendo fracas de corpo, receberam o nobre prmio da vitria. O fanatismo dos perseguidores separou as esposas dos maridos, alterando o que disse nosso pai Ado: osso dos meus ossos e carne de minha carne (cf. Gn 2,23). Rivalidades e rixas destruram grandes cidades e fizeram desaparecer povos numerosos. Escrevemos isto, no apenas para vos recordar os deveres que tendes, mas tambm para nos alertarmos a ns prprios. Pois nos encontramos na mesma arena e combatemos o mesmo combate. Deixemos as preocupaes inteis e os vos cuidados, e voltemonos para a gloriosa e venervel regra da nossa tradio. Consideramos o que belo, o que bom, o que agradvel ao nosso Criador. Fixemos atentamente o olhar no sangue de Cristo e compreendamos quanto precioso aos olhos de Deus seu Pai esse sangue que, derramado para nossa salvao, ofereceu ao mundo inteiro a graa da penitncia. Martrio de So Policarpo (156) Carta Circular da Igreja de Esmirna A Igreja de Deus, estabelecida em Esmirna, Igreja de Deus estabelecida em Filomlia e a todas as comunidades da Igreja santa e universal, onde quer que esteja: a misericrdia, a paz e a caridade de Deus Pai, de Jesus Cristo nosso Senhor, superabundem em vs. Escrevemovos, irmos, a respeito dos

mrtires e do bemaventurado Policarpo, cujo martrio foi, por assim dizer, o selo final, que ps termo perseguio. Na verdade, quase todos os acontecimentos anteriores se efetuaram para que o Senhor nos mostrasse do cu o martrio narrado no Evangelho. Policarpo esperou tranqilamente ser entregue, como o Senhor, para que aprendssemos, com seu exemplo, a no ter em mira somente o que nos concerne, mas tambm os interesses do prximo (Fl 2,4). Realmente, a caridade verdadeira e firme consiste em no desejar apenas a prpria salvao, mas a dos irmos. Felizes, pois, e generosos todos estes martrios que se deram conforme a vontade de Deus. Pois dever da nossa piedade tudo atribuir ao poder de Deus. Deveras, quem no admiraria a generosidade desses mrtires, a sua pacincia, e amor ao Mestre? Dilacerados pelos aoites a ponto de se tornar visvel a estrutura ntima da carne, das veias e das artrias, suportaram tudo com tal firmeza que os circunstantes se compadeciam e choravam. Eles, porm, chegaram a tanto herosmo, que de nenhum se ouviu grito ou se viu lgrima. Assim, esses generosos mrtires de Cristo mostraram que naquela hora em que sofriam no estavam mais no corpo; mais ainda que o prprio Cristo, presente, se entretinha com eles. Confiando unicamente na graa de Cristo, desprezavam os sofrimentos do mundo e, por uma hora de tormento, se resgatavam do castigo eterno. O fogo dos algozes cruis parecialhes frio; querendo fugir do fogo que no se apaga eternamente, fitavam com os olhos do corao os bens reservados aos que perseveram at o fim bens que o ouvido no ouviu, os olhos no viram, nem subiram ao corao do homem, (1Cor 2,9), mas que o Senhor lhes mostrava porque j no eram homens e sim anjos. Com a mesma coragem, outros enfrentaram sofrimentos horrveis; lanados s feras, estirados sobre conchas marinhas, torturados por toda sorte de suplcios, que o tirano prolongava para ver se seria possvel induzilos a renegar. Mas apesar de Satans ter maquinado muitas coisas contra eles, graas a Deus nada alcanou. Pois Germnico fortaleceu pela herica resistncia, no seu maravilhoso combate com as feras, a pusilanimidade de outros. Querendo o cnsul persuadilo a ter compaixo da sua juventude, Germnico, ao contrrio, com pancadas excitou a fera contra si, na nsia de livrarse quanto

antes da convivncia daquela gente inqua e criminosa. Por isso o povo, espantado diante do herosmo dos cristos, dessa raa que ama a Deus e amada por ele, gritou: Abaixo os ateus! (Ateus aqui seriam os cristos). Tragam Policarpo ! Um apenas, chamado Quinto, frgio e recentemente chegado da Frgia, ao ver as feras, acovardouse. Esse, justamente, tinha desafiado espontaneamente o poder pblico e incitado outros a fazerem o mesmo. Mas no resistiu s instncias repetidas do procnsul, fez juramento e ofereceu. Eis por que, irmos, no louvamos os que se entregam espontaneamente a si mesmo; de mais a mais no isso que ensina o Evangelho. Policarpo, o mais admirvel longe de se perturbar ao receber esta notcia, quis permanecer na cidade. Muitos, entretanto, o persuadiram a retirar se. E ele se retirou para uma pequena casa de campo, a pouca distncia, onde permaneceu, com poucos amigos, nada fazendo seno rezar dia e noite por todos e por todas as igrejas conforme o seu hbito. E quando rezava teve uma viso, trs dias antes de ser preso. Viu seu travesseiro pegando fogo. Voltandose para os que estavam com ele, disselhes: Devo ser queimado vivo. Como prosseguissem em busclo, transferiuse Policarpo para outra casa de campo. Logo depois chegaram seus perseguidores, e como no o achassem, prenderam dois jovens escravos, um dos quais, vencido pela tortura, lhes deu a indicao. J ento no lhe era mais possvel escapar, uma vez que os traidores eram de sua prpria casa. O chefe de polcia, que com razo tinha o nome de Herodes, apressouse em conduzir Policarpo para o estdio. Assim devia ele obter sua parte na herana do Cristo a quem aderira; ao passo que os traidores, parte no castigo de Judas. Numa Sextafeira, mais ou menos pela hora da ceia, partiram os perseguidores com um destacamento de cavalaria, armado na forma habitual, como se procurassem um ladro (Mt 26,55). Servialhes de guia um escravo. Chegando alta noite foram encontrar Policarpo no primeiro andar da pequena casa. Teria tido tempo de buscar outro refgio; mas no o quis, dizendo: Seja feita a vontade de Deus. Informado da presena dos soldados, desceu e conversou com eles, que ficaram pasmos vendo sua idade e sua calma, e perguntaram entre si por que capturar com tanto empenho um ancio como aquele. Policarpo, entretanto,

mandou servirlhes comida e bebida vontade e pediulhes apenas o prazo de uma hora para rezar livremente. Tendo eles consentido, Policarpo comeou de p a sua orao; a graa divina transbordava nele de tal maneira que pelo espao de duas horas no pde interrompla. Todos os que ouviram se encheram de espanto e muitos se arrependeram de perseguir a um ancio to cheio do amor de Deus. Concluindo a orao, na qual se lembrara de todos que havia conhecido, grandes e pequenos, nobres e humildes e da Igreja catlica de toda parte do mundo, chegou o momento da partida. Montando um jumento foi conduzido para a cidade, j na manh do grande Sbado. Vieram a seu encontro Herodes, o chefe de polcia, e Niceto, seu pai, os quais o fizeram sentarse consigo no carro e tentaram persuadilo: Que mal pode haver em dizer: Csar Senhor, oferecer o sacrifcio, e dizer as coisas que o seguem, para salvarse ? A princpio no respondeu, mas como insistissem, disselhes Policarpo: No teria o que me aconselhais! Perdida assim, a esperana de seduzilo, insultaram no com palavras ameaadora e jogaramno do carro com tanta precipitao que feriu na queda a parte anterior da perna. Policarpo nem sequer voltouse, mas prosseguiu alegremente o caminho para o estdio, depressa como se nada houvesse sofrido. A, reinava tal tumulto que ningum podia fazerse ouvir. Quando ele entrou, foi ouvida uma voz do cu, dizendo: Coragem, Policarpo, seja homem! Ningum viu quem falou, mas a voz foi ouvida pelos irmos presentes. No momento em que Policarpo chegou e a multido soube que estava preso, aumentou o barulho. Foi levado presena do procnsul, que iniciou o interrogatrio, perguntando se de fato era Policarpo. Recebida a resposta afirmativa tentou persuadilo a renegar a f: Respeita a tua velhice . E seguiramse os argumentos usuais, em tais circunstncias. Jura pela sorte de Csar, renega as tuas idias e dize: Morte aos ateus! Policarpo ento, voltandose para a multido do estdio, fixando firmemente com um olhar severo aquela ral criminosa, elevou a mo contra ela e disse, com os olhos voltados para o cu: Morte aos ateus. Insistiu ainda o procnsul: Faze o juramento e eu te libertarei. Insulta ao Cristo. Respondeu Policarpo: H oitenta e seis anos que o sirvo e nunca me fez mal algum. Como poderia blasfemar meu Rei e Salvador?

Como de novo insistisse, dizendo: Jura pela sorte de Csar, replicou Policarpo: Se esperas, em vo, que v jurar pela sorte de Csar, simulando ignorares quem sou, ouve o que te digo com franqueza: sou cristo! Se, por acaso, quiseres aprender a doutrina do cristianismo, concedeme o prazo de um dia e presta ateno! Disselhe o procnsul: Experimenta persuadir o povo. Respondeulhe Policarpo: Julgo que diante de ti devo explicar me, pois aprendemos a honrar devidamente os princpios e as autoridades estabelecidas por Deus quando no so nocivas nossa f. Quanto quela gente, porm, no a julgo digna de ouvir a minha justificao. Nem com isso desistiu o procnsul: Tenho feras, disse, s quais te lanarei, se no te converteres. Faze as vir, respondeu Policarpo; impossvel para ns uma converso do melhor ao pior; o bem poder passar dos males justia. De novo, o procnsul: Se no te convertes, se desprezas as feras, eu te farei consumir pelo fogo. Policarpo: Ameaas com o fogo que arde um momento e logo se apaga. No conheces o fogo do juzo que h de vir e da pena eterna onde sero queimados os inimigos de Deus. Mas, que esperas ainda? D a sentena que te apraz ! Proferindo estas e outras palavras, transbordaram nele a generosidade e a alegria e no seu rosto resplandeceu a graa. No somente o interrogatrio no o perturbou, mas foi o procnsul quem perdeu a calma. Este mandou ento o arauto proclamar por trs vezes no estdio: Policarpo acaba de confessarse cristo. Mal tinha anunciado, a multido de gentios e judeus de Esmirna prorrompeu em gritos furiosos e desenfreados: Eis o mestre da sia, o pai dos cristo, o blasfemador dos nossos deuses, o que induz tantos outros a no mais honrlos com sacrifcio e oraes. E assim gritando, exigiram do asiarca Filipe que lanasse um leo sobre Policarpo. Ele recusouse, observando que isso era impossvel, pois os combates de feras haviam sido proibidos. Ocorreu imediatamente outra idia multido gritando, a uma s voz: Que Policarpo seja queimado vivo! Com efeito, era preciso que se cumprisse a viso do travesseiro. Tinha visto em chamas, quando estava em orao e voltandose para os fiis que o rodeavam dissera em tom proftico: Devo ser queimado vivo. E isso foi feito mais rapidamente do que falado. O povo saiu busca de lenha nos

armazns e nos banhos, e, como sempre nestas ocasies, os judeus eram os mais ardorosos. Armada a fogueira, Policarpo despiu as suas vestes, desatou o cinto, tentou desamarrar as sandlias, o que j no fazia, pois os fiis sempre se apressavam em ajudlo, no desejo de tocarlhe o corpo, no qual muito antes do martrio j brilhava o esplender da santidade de sua vida. Rapidamente cercaramno com as coisas trazidas para o fogo. Quando os algozes quiseram amarrlo, disselhes: Deixame livre. Quem me d foras para suportar o fogo, darme igualmente a de ficar nele imvel sem necessitar deste vosso cuidado. No o fixaram, amarramlhe apenas as mos. Policarpo, de mos ligadas s costas, cordeiro de escolha tomado de um grande rebanho para o sacrifcio, holocausto agradvel preparado ao Senhor, olhando o cu disse: Senhor, Deus onipotente, Pai de Jesus Cristo, teu Filho amado e bendito, pelo qual te conhecemos: Deus de toda a famlia dos justos que vive na tua presena eu te bendigo por me haveres julgado digno deste dia e desta hora, digno de participar no nmero dos mrtires, do clice do teu Cristo para a ressurreio da vida eterna do corpo e da alma, na incorruptibilidade do Esprito Santo! Recebeme, hoje, com eles, na tua presena como sacrifcio agradvel e perfeito e o que me havias preparado e revelado realizao agora, Deus da verdade. Por isto e por tudo eu te louvo, te bendigo, te glorifico por teu Filho, Jesus Cristo, nosso eterno Sumo Sacerdote no cu. Por ele, com ele e o Esprito Santo, glria seja dada a ti, agora e nos sculos futuros. Amm. Pronunciado este amm e completa a orao, os algozes atearam o fogo e levantouse uma grande chama. Ns a quem foi dado ver vimos um prodgio (e para anuncilo aos outros fomos poupados), o fogo tomou uma forma de cpula, como a vela de um barco batido pelo vento e envolveu o corpo do mrtir por todos os lados. Ele estava no meio, no como carne queimada, mas como um po que se assa ou como ouro ou para candentes, na fornalha. Sentimos ento um odor suave como o do incenso ou de outra essncia preciosa. Vendo, afinal que o fogo no conseguia consumir o corpo, os mpios mandaram o executor transpasslo com o punhal. E quando isto foi feito, saiu da ferida tal quantidade de sangue que apagou o fogo. E toda a multido ficou pasma ao verificar to grande diferena entre os infiis e os

eleitos. Um destes era certamente Policarpo, o admirvel mrtir bispo da Igreja catlica de Esmirna, que, em nossos dias foi verdadeiramente apstolo e profeta, pela doutrina, pois toda a palavra sada da sua boca j foi ou ser realizada. Mas o esprito maligno, invejoso, perverso adversrio do povo dos justos, conhecendo a vida de Policarpo, imaculada desde o comeo, e vendo que agora, depois do seu admirvel martrio, recebera a coroa da imortalidade e entrara na posse da recompensa eterna, que ningum poderia mais disputar ou roubar, fez tudo que pde para impedir que seu corpo fosse levado por ns, embora muitos desejassem possuir seus santos despojos, Satans sugeriu a Nicete, pai de Herodes e irmo de Alceu, que fosse ter com o governador para pedirlhe que no entregasse o corpo. Seriam capazes, disse Niceto, de abandonar o crucificado, para adorar a Policarpo! Disse tudo isso instigado e apoiado pelos judeus, que nos espiavam quando queramos tirar o corpo do fogo. Ignoravam que nunca poderemos abandonar o Cristo que sofreu para a salvao dos que se salvam no mundo inteiro, inocente pelos pecadores. Como havamos de adorar a outro? Ao Cristo adoramos como Filho de Deus, aos mrtires amamos como discpulos e imitadores do Senhor, dignos da nossa venerao pela fidelidade inquebrantvel ao seu Rei e Mestre. Oxal pudssemos unirnos a eles e tornarnos seus condiscpulos!. Vendo o centurio a oposio dos judeus, fez queimar publicamente o corpo, conforme o costume pago. Deste modo pudemos mais tarde recolher seus restos, mais preciosos do que pedras raras e mais valiosos do que ouro, para depositlos em lugar conveniente, onde todos, quando possvel, nos reunimos com a ajuda do Senhor, para celebrar com alegria e jbilo o dia do seu nascimento pelo martrio, em memria dos que combateram antes de ns, preparandonos e fortificandonos para as lutas futuras. Eis a histria do bemaventurado Policarpo. Com os outros cristo de Filadlfia foi o duodcimo martirizado em Esmirna. Mas dele principalmente se conservou a memria, e at os pagos falam em toda parte. No foi somente mestre pela doutrina, foi mrtir extraordinrio, cujo martrio conforme o Evangelho de Cristo todos desejam imitar. Triunfou sobre o governador inquo por sua pacincia e conquistou assim a coroa

da incorruptabilidade. Por isso participa da alegria dos apstolos e dos justos, glorifica a Deus, Pai todo poderoso, e bendiz a nosso Senhor Jesus Cristo, Salvador das nossas almas e guia dos nossos corpos, Pastor da Igreja catlica espalhada pela terra. Pedistes uma narrao pormenorizada dos acontecimentos. Mas por enquanto fizemos redigir, por nosso irmo Marcio, somente um resumo. Lida esta carta mandaia aos irmos que moram mais longe para que tambm louvem ao Senhor pelas escolhas que faz entre os seus servos. A Deus, que na sua graa e liberalidade pode fazer entrar no seu reino eterno a todos ns por Jesus Cristo, seu Filho unignito glria, honra, poder e majestade pelos sculos! Saudai todos os santos. Saudaes dos nossos e de Evaristo, que escreve esta carta, e de toda a sua casa. O santo Policarpo sofreu o martrio no dia dois do ms Xanthicos (22 de fevereiro), stimo dia antes das calendas de Maro, num Sbado, hora oitava (2 horas da tarde). Quem o prendeu foi Herodes, sob o pontificado de Filipe de Trales, sendo procnsul Estcio Quadrado, no reinado eterno de nosso Senhor Jesus Cristo, a quem sejam glria, honra, majestade e o trono de gerao em gerao. Amm. (Patrologia Grega 5, 10291045). Martrio de So Cipriano (258), bispo de Cartago Atas Proconsulares No dia dcimo oitavo das calendas de outubro pela manh, grande multido se reuniu no campo de Sexto, conforme a determinao do procnsul Galrio Mximo. Este, presidindo no trio Saucolo, no mesmo dia ordenou que lhe trouxessem Cipriano. Chegado este, o procnsul interrogouo: s tu Tscio Cipriano? O bispo Cipriano respondeu: Sou. O procnsul Galrio Mximo: Tu te apresentastes aos homens como papa do sacrlego intento? Respondeu o bispo Cipriano: Sim. O procnsul Galrio Mximo disse: Os augustssimos imperadores te ordenaram que te sujeites s cerimnias. Cipriano respondeu: No fao. Galrio Mximo disse: Pensa bem! O bispo Cipriano respondeu: Cumpre o que te foi mandado; em causa to justa, no h que discutir. Galrio Mximo deliberou com o seu conselho e, com muita dificuldade, pronunciou a sentena, com

esta palavras: Viveste por muito tempo nesta sacrlega idia e agregaste muitos homens nesta mpia conspirao. Tu te fizeste inimigo dos deuses romanos e das sacras religies, e nem os piedosos e sagrados augustos prncipes Valeriano e Galieno, nem Valeriano, o nobilssimo Csar, puderam te reconduzir prtica de seus ritos religiosos. Por esta razo, por seres acusado de autor e guia de crimes execrveis, tu te tornars uma advertncia para aqueles que agregaste a ti em teu crime: com teu sangue ficar salva a disciplina. Dito isto, leu a sentena: Apraz que Tarcsio Cipriano seja degolado espada. O bispo Cipriano respondeu: Graas a Deus! Aps a sentena, o grupo dos irmos dizia: Sejamos tambm ns degolados com ele. Por isto houve tumulto entre os irmos e grande multido o acompanhou. E assim Cipriano foi conduzido ao campo de Sexto. Ali tirou o manto e o capuz, dobrou os joelhos e prostrouse em orao ao Senhor. Retirou depois a dalmtica, entregandoa aos diconos e ficou de alva de linho e aguardou o carrasco, a quem, quando chegou, mandou que os seus lhe dessem vinte e cinco moedas de ouro. Os irmos estenderam diante de Cipriano pano de linho e toalha. O bemaventurado quis vedar os olhos com as prprias mos. No conseguindo amarrar as pontas, o presbtero Juliano e o subdicono Juliano o fizeram. Desde modo morreu o bem aventurado Cipriano. Seu corpo, por causa da curiosidade dos pagos, foi colocado ali perto, de onde, noite, foi retirado e, com crios e tochas, hinos e em grande triunfo, levado ao cemitrio de Macrbio Candiano, administrador, existente na via Mapaliense, junto das piscinas. Poucos dias depois, morreu o procnsul Galrio Mximo. Mrtir santssimo Cipriano foi morto, no dia dcimo oitavo das calendas de outubro, sob Valeriano e Galieno imperadores, reinando, porm, nosso Senhor Jesus Cristo, a quem a honra e a glria pelo sculos dos sculos. Amm. (Acta, 36: CSEL 3,112114) Martrio de s. Pedro e s. Paulo Narrado por Eusbio (340), Bispo de Cesaria. Estando Nero no poder, realizou prticas mpias e tomou as

armas contra a prpria religio do Deus do universo. Descrever de que malvadez foi capaz este homem no tarefa da presente obra, pois muitos j transmitiram seus feitos em precisos relatos e poder talvez algum agradarse de aprender a grosseira demncia desse estranho homem, que, levado por ela e sem a menor reflexo, produziu a morte de inumerveis pessoas e a tal extremo fez chegar seu ardor homicida que no se deteve ante os entes mais prximos e caros, fazendo perecer sua me, seus irmos, sua esposa e muitssimos outros familiares, mortos de vrias maneiras, como se fossem adversrios e inimigos. Mas devese saber que ao dito faltava acrescentar ter sido ele o primeiro imperador que se mostrou inimigo da piedade para com Deus. Dele faz meno o latino Tertuliano, quando diz: Consultai vossas memrias. Nelas encontrareis que Nero foi o primeiro a perseguir esta doutrina sobretudo quando, aps ter submetido o oriente, era cruel em Roma para com todos. Ns nos gloriamos de ter algum como ele por autor de nosso castigo, pois quem o conhece pode entender que Nero nada condenaria que no fosse um grande bem. Ele, portanto, proclamado primeiro inimigo de Deus entre os que mais o foram, levou sua exaltao ao ponto de fazer degolar os Apstolos. Dizse efetivamente que, sob seu imprio, Paulo foi decapitado na mesma Roma, e Pedro foi crucificado. E desta referncia d f o ttulo de Pedro e Paulo que predominou para os cemitrios daquele lugar at o presente. No menos o confirma um varo chamado Caio, o qual viveu quando Zeferino era bispo de Roma. Disputando por escrito com Proclo, dirigente de seita catafriga, diz, acerca dos mesmos lugares em que esto depositados os despojos sagrados dos mencionados apstolos, o que segue: Eu, porm posso mostrarte os trofus dos apstolos, pois, se fores ao Vaticano ou ao caminho de stia, encontrars os trofus dos que fundaram esta igreja. Que os dois sofreram martrio na mesma ocasio, afirmao Dionsio, bispo de Corinto, na correspondncia travada com os romanos, com os termos seguintes: Nisto tambm vs, por meio de semelhante admoestao, conjugastes as plantaes de Pedro e Paulo, a dos romanos e a dos corntios, porque, depois de plantarem ambos em nossa Corinto, ambos nos instruram e, depois de ensinarem tambm na Itlia, no mesmo lugar, sofreram os dois o martrio na

mesma ocasio. Sirva igualmente isto para maior confirmao dos fatos narrados. (LIV. II, c. 25; p.g. 20, 280s Histria Eclesistica). Martrio de Santa Perptua, Santa Felicidade e dos Mrtires de Cartago Santa Perptua morreu na arena de Cartago, norte da frica, aos 22 anos de idade, no dia 7 de maro de 203, com o catequista e mais 6 catecmenos, na perseguio do imperador Setmio Severo. Ela escreveu na priso um dirio at o dia do martrio (Paixo de Perptua e Felicidade); era me de um filhinho de colo. Tertuliano completou a narrao do martrio. Felicidade estava grvida e deu luz dois dias antes de morrer. Despontou o dia da vitria dos mrtires. Saram do crcere e entraram no anfiteatro, como se fossem para o cu, de rosto radiante e sereno; e se algum tinha a fisionomia alterada, era de alegria e no de medo. Perptua foi a primeira a ser lanada aos ares por uma vaca louca e caiu de costas. Levantouse imediatamente e, vendo Felicidade cada por terra, deulhe a mo e ergueua. Ficaram ambas de p. Saciada a crueldade do povo, foram reconduzidas porta chamada Sanavivria. Al Perptua foi recebida por um catecmeno chamado Rstico, que permanecia sempre a seu lado. E como que despertando do sono (at este momento estivera em xtase do esprito), comeou a olhar ao redor e, para o espanto de todos, perguntou:Quando que seremos expostas quela vaca?Ao lhe responderem que j tinha acontecido, no quis acreditar, e s se convenceu quando viu no corpo e nas suas vestes a marca dos ferimentos recebidos. Depois, chamando para junto de si o seu irmo e aquele catecmeno, disselhes: Permaneam firmes na f e amaivos uns aos outros; no vos escandalizeis com os nossos sofrimentos. Por sua vez Sturo, em outra porta do anfiteatro, animava o soldado Prudente com estas palavras: At este momento, tal como te havia afirmado e predito, no fui ainda ferido por nenhuma fera. Mas agora, cr de todo o corao: vou avanar de novo para al, e com uma s dentada do leopardo morrerei. E, imediatamente, j no fim do espetculo, foi lanado a um leopardo; este, com uma s dentada,

lhe derramou tanto sangue, que o povo, sem saber o que dizia, dando testemunho do seu segundo batismo, aclamava: Foste lavado, ests salvo! Foste lavado, ests salvo!Realmente estava salvo quem deste modo foi lavado. Ento Sturo, disse ao soldado Prudente: Adeus! Lembrate da f e de mim; que estas coisas no te perturbem, mas te confirmem!Pediulhe depois o anel que trazia no dedo e, mergulhandoo na ferida, devolveuo como uma herana, deixandolhe como penhor e lembrana do sangue. Em seguida, j esgotado, foi deitado com os outros no lugar de costume para o golpe de misericrdia. O povo, no entanto, exigia em alta voz que fossem levados para o meio do anfiteatro aqueles que iam receber o golpe final; pois queriam ver com os prprios olhos, cmplices do homicdio, a espada penetrar nos corpos das vtimas. Os mrtires levantaramse espontaneamente e foram para onde o povo queria; depois deram uns aos outros o sculo santo, para coroarem o martrio com este rito de paz. Todos receberam o golpe da espada, imveis e em silncio; especialmente Sturo, que fora o primeiro a subir e o primeiro a entregar a alma. At o ltimo instante ia confortanto Perptua. E esta, que desejava ainda experimentar maior dor, exultou ao sentir o golpe em seus ossos, puxando ela prpria para a sua garganta a mo indecisa do gladiador inexperiente. Talvez esta mulher de tanto valor, temida pelo esprito do mal, no pudesse ser morta de outra maneira seno querendo ela prpria. Oh mrtires cheios de fora e ventura! Verdadeiramente fostes chamados e escolhidos para a glria de Nosso Senhor Jesus Cristo.(Cap. 18.2021: edit. van Beck, Noviomagi, 1936, pp.42.4652) O Martrio de So Fabiano, Papa (236250) Da Carta que So Cipriano enviou aos presbteros e diconos de Roma ao tomar conhecimento da morte do Papa Fabiano: Quando era ainda incerta entre ns a notcia da morte desse homem justo, meu companheiro no episcopado, recebi de vs, carssimos irmos, a carta que me enviastes pelo subdicono Cremncio; por ela fiquei completamente a par da sua gloriosa morte. Muito me alegrei, porque a integridade do seu governo foi

coroado com um fim to nobre. Por isso, quero congratularme convosco, por terdes honrado a sua memria com um testemunho to esplndido e to ilustre. Destesnos a conhecer a lembrana gloriosa que conservais de vosso pastor, que para ns um exemplo de f e fortaleza. Realmente, assim como um precedente pernicioso para os seguidores e queda que os preside, pelo contrrio, til e salutar o testemunho de um bispo que d aos irmos o exemplo de firmeza na f. Mas, parece que, antes de receber esta carta, a Igreja de Roma dera Igreja de Cartago testemunho da sua fidelidade na perseguio. A Igreja permanece firme na f, embora alguns tenham cado, seja porque impressionados com a repercusso suscitada por serem pessoas ilustres, seja porque vencidos pelo medo dos homens. Todavia, ns no os abandonamos, embora tenham se separado de ns. Antes, os encorajamos e aconselhamos a fazerem penitncia, para que obtenham o perdo daquele que pode concedlo. Pois se perceberem que foram abandonados por ns, talvez se tronem piores. Vede, portanto, irmos, como deveis proceder tambm vs: se corrigirdes com exortaes aqueles que caram, e eles forem novamente presos, proclamaro a f para reparar o erro anterior. Igualmente vos lembramos outros deveres que haveis de levar em conta: se aqueles que caram nesta tentao comearem a tomar conscincia de sua fraqueza, se se arrependerem do que fizeram e desejam voltar comunho da Igreja, devem ser ajudados. As vivas e os indigentes que no podem valerse a si mesmos, os encarcerados ou os que foram afastados para longe de suas casas, devem ter quem os ajude. Do mesmo modo, os catecmenos que esto presos no devem se sentir desiludidos na sua esperana de ajuda. Sadamvos os irmos que esto presos, os presbteros e toda a Igreja de Roma que, com a maior solicitude, vela sobre todos os que invocam o nome do Senhor. E tambm pedimos que vos lembreis de ns.(Ep 9,1,8, 2,2,3: CSEL 3,488489,487488) Exortao ao martrio, de Orgenes (184254) Se passamos da morte para a vida (1Jo 3,14), ao passarmos da infidelidade para a f, no nos admiremos se o mundo nos odeia.

Com efeito, quem no tiver passado da morte para a vida, mas permanecer na morte, no pode amar aqueles que abandonaram a tenebrosa morada da morte, para entrar na morada feita de pedras vivas, onde brilha a luz da vida. Jesus deu a sua vida por ns (1Jo 3,16); portanto, tambm ns devemos dar a vida , no digo por ele, mas por ns, quero dizer, por aqueles que sero construdos, edificados, com o nosso martrio. Chegou o tempo, cristos, de nos gloriarmos. Eis o que est escrito: E no s isso, pois nos gloriamos tambm de nossas tribulaes, sabendo que a tribulao gera a constncia, a constncia leva a uma virtude provada, a virtude provada desabrocha em esperana; e a esperana no decepciona. Porque o amor de Deus foi derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo (Rm 5,35). Se, medida que os sofrimentos de Cristo crescem para ns, cresce tambm a nossa consolao por Cristo (2Cor 1,5), acolhamos com entusiasmo os sofrimentos de Cristo; e que eles sejam muitos em ns, se desejamos realmente obter a grande consolao reservada para todos os que choram. Talvez ela no seja igual medida para todos. Pois se assim fosse, no estaria escrito: medida que os sofrimentos de Cristo crescem em ns, cresce tambm a nossa consolao. Aqueles que participam dos sofrimentos de Cristo, participaro tambm da consolao que ele dar em proporo aos sofrimentos suportados por seu amor. o que nos ensina aquele que afirmava cheio de confiana: Assim como participais dos sofrimentos, participareis tambm da consolao (cf. 2Cor 1,7). Da mesma forma Deus fala atravs do Profeta: No momento favorvel, eu te ouvi e no dia da Salvao, eu te socorri (cf. Is 49,8; 2Cor 6,2). Haver, por acaso, tempo mais favorvel do que esta hora, quando por causa do nosso amor a Deus em Cristo somos publicamente levados prisioneiros neste mundo, porm, mais como vencedores do que como vencidos? Na verdade, os mrtires de Cristo, unidos a ele, destroam os principados e as potestades, e com Cristo triunfam sobre eles. Deste modo, tendo participado de seus sofrimentos, tambm participam dos merecimentos que ele alcanou com a sua coragem herica. Que outro dia de salvao haver to verdadeiro como aquele em que deste modo partireis da terra? Rogovos, porm, que no deis a ningum motivo de escndalo, para que o nosso ministrio no

seja desacreditado; mas em tudo comportaivos como ministros de Deus com grande pacincia (cf. 2Cor 6,34), dizendo: E agora Senhor, que mais espero ? S em vs eu coloquei minha esperana ! (Sl 38,8). (Nn 4142: PG 11, 618619) (Sc. III)