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Jorge Luis Borges, uno de los escritores hispanoamericanos ms importantes del siglo XX, para muchos el ms influyente, define

la literatura en un ensayo que escribi en 1930, titulado la supersticiosa tica del lector, como: un arte que sabe profetizar aquel tiempo en que habr enmudecido, y encarnizarse con la propia virtud y enamorarse de la propia disolucin y cortejar su fin ; definicin que se puede interpretar como algo que trascender durante los aos, algo que nunca va a morir, una representacin sin lmites de sucesos que escapan de la realidad o muchas veces se adentran en ella, plasmada en palabras. Es un arte antiguo que aparece momento despus de que se inventara la escritura como tal y que los historiadores afirman que su origen fue en la Grecia antigua. As como existe la literatura griega y toda su trascendencia, tambin hay literatura de casi todas las naciones del mundo, algunas ms influyentes que otras e importantes escritores que la representan, y que han sido reconocidos por sus obras literarias, consideradas patrimonio cultural de cada nacin. La literatura alemana, una de las ms importantes, hace parte de ese mundo literario. La literatura alemana comprende toda la literatura escrita en lengua alemana desde el siglo VIII hasta nuestros das, incluidas las obras de autores alemanes austriacos y suizos. Se basa en periodos que corresponden generalmente con el desarrollo de la lengua alemana y el crecimiento y unificacin de Alemania como nacin. Entre los periodos ms importantes que tienen que ver con el desarrollo de la lengua alemana tenemos: el del antiguo alto alemn, entre los aos 800 y 1100, poca ms temprana del idioma alemn y donde se conoce la obra literaria ms antigua, el poema pico Hildebrandslied (El cantar de Hildebrand) que describe, en versos aliterativos en bajo y alto alemn, el enfrentamiento y el inicio de una batalla entre el hroe legendario Hildebrand y su hijo 1, entre otras obras; el del medio alto alemn, entre los aos 1100 y 1370, tiempo donde se desarrolla la poesa como un modo de expresin secularizada, y aparecieron las formas picas, lricas y satricas, que daban voz a las virtudes de la caballera y del amor corts2. Los poemas picos ms notables de esta poca fueron Knig Rother (El rey Rother) y el Nibelungenlied (Cantar de los nibelungos). Otro estilo importante fue la epopeya cortesana; la Reforma, entre los aos 1500 y 1700, poca donde asciende la burguesa y se dan las luchas entre los campesinos y la nobleza que culmina en una revolucin religiosa, que tuvo su reflejo en la literatura, especialmente con Martn Lutero, cuya traduccin de la Biblia estableci el nuevo alto alemn como lengua literaria de Alemania3; el siglo XVIII, ciclo en el que la cultura alemana se hace ms receptiva a nuevos modelos e ideas literarias, como por ejemplo, Robinson Crusoe, del novelista ingls Daniel Defoe fueron
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ampliamente ledas en Alemania, y significaron la decadencia de la narracin heroica y el incremento del realismo en la novela alemana4. Establecido el nuevo alto alemn como idioma oficial, y debido a la influencia de otras literaturas sobre la literatura alemana, se abre paso a nuevos periodos de tiempo que corresponden al crecimiento y unificacin de Alemania como nacin. Entre los periodos ms notables encontramos el periodo preclsico (1748-1788), el movimiento del Sturm und Drang (que comenz hacia 1770), y los periodos clsico (1788-1798) y romntico (1798-1832).