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A Narrativa e a Experincia em Walter Benjamin

Francine Oliveira Universidade do Minho

Resumo Este trabalho tem como objectivo apresentar uma anlise do ensaio O Narrador do filsofo alemo Walter Benjamin. O autor fez parte da Escola de Frankfurt e considerado por alguns estudiosos como um filsofo da melancolia. Em O Narrador, Benjamin discute uma srie de formas bastante dspares de narrativa, entre elas a historiografia clssica (Herdoto), a epopeia grega, a crnica medieval, o romance de cavalaria e o conto popular (Mrchen) e a desorientao moral das formas especificamente modernas, cultas e urbanas de narrativa (romance moderno, short-story, jornal). A contraposio entre o moderno e o tradicional revela como a teoria benjaminiana da narrativa depende de uma teoria da modernidade, na qual a cultura moderna concebida atravs do desaparecimento da figura do narrador tradicional. O tema da narrativa tornou-se central em muitas discusses das cincias sociais e da filosofia no mundo contemporneo. Esse ensaio de Walter Benjamin certamente um precursor das formulaes actuais, tendo por isso, se tornado um clssico em vrios campos do conhecimento (filosofia, teoria da literatura, teoria da comunicao, historiografia, etc.). Muitas foram as tentativas de instrumentalizar os conceitos defendidos por Benjamin. Tentativas estas surgidas com intuito de justificar uma viso folclrica ou neo-tradicionalista da literatura oral. Porm, esqueceram-se que, para Walter Benjamin, a narrativa tradicional est irremediavelmente perdida e o autor no prope nenhuma forma de retorno tradio. Sendo assim, qual a relao, na obra "O Narrador", entre a experincia e a narrativa?

Este trabalho teve como objectivo analisar, atravs da leitura do ensaio O Narrador (1936) do filsofo alemo Walter Benjamin, e de alguns comentrios a este texto clssico, o modo como o filsofo contemporneo define a ideia de narrativa, dando-lhe um significado indito at ento. Nesse ensaio, Benjamin discute uma srie de formas bastante dspares de narrativa, entre elas a historiografia clssica (Herdoto), a epopeia grega, a crnica medieval, o romance de cavalaria e o conto popular (Mrchen). A hiptese central do texto consiste na busca de um substrato comum a todas formas de narrativa percebidas por esse filsofo, a saber, seu aspecto colectivo, oral e pedaggico, por oposio ao individualismo e a desorientao moral das formas especificamente modernas, cultas e urbanas de narrativa
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(romance moderno, short-story, jornal). A contraposio entre o moderno e o tradicional revela como a teoria benjaminiana da narrativa depende de uma teoria da modernidade, na qual a cultura moderna concebida atravs do desaparecimento da figura do narrador tradicional. O tema da narrativa tornou-se central em muitas discusses das cincias sociais e da filosofia no mundo contemporneo. Esse ensaio de Walter Benjamin certamente um precursor das formulaes actuais, tendo por isso se tornado um clssico em vrios campos do conhecimento (filosofia, teoria da literatura, historiografia). Poucas vezes, no entanto, este texto foi lido com o devido cuidado. O mais frequente so as apropriaes rpidas, como, por exemplo, as tentativas de instrumentalizar os conceitos de Benjamin no sentido de justificar uma viso folclrica ou neo-tradicionalista da literatura oral, esquecendo-se que Walter Benjamin considera a narrativa tradicional como irremediavelmente perdida e no prope nenhuma forma de retorno tradio. O conceito de narrativa aparece no dicionrio Houaiss (2001: 308) como histria, conto, narrao, o por fim, modo de narrar. Palavra narrativa deriva do verbo narrar, cuja etimologia provm do latim narrare, que remete ao ato de contar, relatar, expor um fato, uma histria. No entanto, Walter Benjamin percebeu que essa palavra narrativa estava imbuda de muito mais sentido/significado. Esse conceito -Narrativa- carrega um significado histrico-sociolgico. No por acaso que o filsofo alemo dedicou um ensaio inteiro a esse tema e o intitulou O Narrador. Percebemos no ensaio O Narrador a preocupao sempre presente de Walter Benjamin em esclarecer e reafirmar a definio original que atribuiu a narrativa e, assim, realar a distino existente entre esta ltima e romance. Alm disso, Benjamin critica tanto a historiografia progressista da social-democracia alem de Weimar que trata da ideia de um progresso inevitvel e cientificamente previsvel como tambm, a historiografia burguesa contempornea. Esta ltima diz respeito ao historicismo, oriundo da grande tradio acadmica que pretendia reviver o passado atravs de uma espcie de identificao afectiva do historiador com o seu objecto. Essa teoria sobre a relao de Benjamin com a historiografia seja, progressista ou burguesa, foi explicitada por Jeanne Marie Gagnebin, no prefcio Walter Benjamin ou a histria aberta do livro Obras Escolhidas (Benjamin, 1993). Gagnebin percebe ainda que
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ao falar da relao do filsofo alemo com essas duas concepes de historiografia, ambas se apoiam na concepo de tempo. As duas formas de tempo apontadas por Gagnebin seriam: o cronolgico e linear e o tempo homogneo e vazio. Segundo Gagnebin, Benjamin acredita que o ideal seria um historiador materialista, ou seja, aquele historiador capaz de fundar um novo conceito, o do tempo de agora. Com esta afirmao, Gagnebin remete a uma vasta teoria que inclui a tradio messinica e a mstica judaica. importante destacar que, toda a anlise da obra de Benjamin realizada por Jeanne-Marie Gagnebin se desenvolve em torno da ideia de experincia colectiva (Erfahrung). O ensaio de Walter Benjamin inicia com a observao de que o "Narrador" no consegue mais ser plenamente eficaz na sua proposta de narrar. Esse narrador agora se mostra distante e tendencia a continuar a s-lo.
cada vez mais raro encontrar pessoas que saibam narrar qualquer coisa com correco (Benjamin, 1992: 28).

Para Benjamin, com o passar do tempo e com a chegada dos tempos modernos, foise deixando de existir a capacidade de contar histria. Faculdade esta que para Walter Benjamin parecia ser inalienvel. E talvez seja essa constatao que acarreta a sua decepo e a sua melancolia (ou pelo menos parte delas). De acordo com Benjamin, ao nos ser retirada essa faculdade, instaurou-se a incapacidade de trocar experincias. Como exemplo disso veio a hiptese de que a Guerra trouxe experincias desmoralizadas nunca antes vividas. A partir dessa concluso, Benjamin apresenta dois grupos de narradores arcaicos que, segundo afirma, existiam antes do perodo da Guerra. So eles:
Agricultor Mercador

sedentrio (que mantm as tradies)

dos mares (que traz a novidade)

Para Walter Benjamin as melhores narrativas escritas eram aquelas que mais se aproximavam das histrias orais contadas por inmeros narradores annimos. Benjamin percebe em Lesskov caractersticas prximas ou similares quelas existentes nos narradores arcaicos. Lesskov utiliza o Justo como a principal figura das suas narrativas.
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Esse personagem - o Justo - aparece como o homem simples e laborioso que se torna santo. Lesskov escreveu vrios escritos sobre a classe operria, o alcoolismo, os mdicos da polcia, os negociantes desempregados (Benjamin, 1992: 30), considerados por Benjamin como os precursores das narrativas. O filsofo alemo considera o advento da informao como demonstrao da morte da narrativa. Essa forma de Narrativa existiu como um meio artesanal de comunicao que no resistiu s mudanas da modernidade. Na perspectiva de Benjamim existem incompatibilidades inconciliveis entre a narrativa e a informao. A primeira oferece reflexo, espanto e nunca se exaure; a segunda surge de forma efmera e somente tem validade enquanto novidade. Para Benjamin, a short-story aparece como comprovao da sua denncia em relao efemeridade do mundo actual. Ela pode ser definida como uma abreviatura da narrativa, um encurtamento necessrio mediante a dinmica do mundo moderno. Walter Benjamin cita Paul Valery: (...) j l vai o tempo em que o tempo no contava. O homem de hoje j no se dedica a coisas que no possa abreviar (1992: 38). Benjamin faz, tambm, uma distino entre o historiador que escreve histrias e o cronista que narra histrias.
O historiador obrigado a explicar, de uma forma ou de outra, os acontecimentos a que se refere; no se pode limitar, de modo algum, a apresent-los como modelos do devir do mundo. Essa tarefa do cronista (1992: 42).

O filsofo alemo lembra a definio de memria como uma capacidade pica. A Mnemosia, deusa da reminiscncia, era a musa do gnero pico entre os gregos. Segundo o autor, existe uma diferena de actuao da lembrana na narrativa e no romance, sendo ambos advindos da epopeia. Segundo Benjamin, o romance emancipou-se da epopeia. As epopeias homricas dividem-se em dois momentos: o da memria perenizante do romancista em oposio memria de entretenimento do narrador (Benjamin, 1983: 67). Portanto, podemos dizer que:
Romance

existncia de heris, odisseia, luta, recordao.


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Narrao

acontecimentos dispersos, memria.

Para Benjamin, o romance se move em torno do sentido da vida enquanto a narrativa se detm na moral da histria:
Aco interna do romance no outra coisa seno a luta contra o poder do tempo (1983: 67).

Segundo a perspectiva benjaminiana Dom Quixote representa o primeiro modelo perfeito de romance e Educao Sentimental o mais recente. Benjamin acha que quem ouve a histria narrada est acompanhado pelo narrador, mas o leitor do romance sempre um solitrio. O romance possibilita o leitor viver a morte atravs da leitura. Benjamin tem uma posio particular em relao ao conto de fadas que aparece como o primeiro conselheiro das crianas, assim tambm como da humanidade, e permanece vivo na narrativa. As aflies e conflitos podem ser resolvidos a partir do conto de fadas que oferece uma ajuda/auxlio atravs do conselho. Lesskov quase se rende ao mtico quando vai falar do Justo, colocando em perigo a pureza do conto de fadas. Para Benjamin, Lesskov demonstra uma viso aproximada do mundo mstico e revela traos de um narrador nato.
O narrador a forma na qual o Justo se encontra a si prprio (Benjamin, 1992: 57).

O autor diz ainda que o Narrador tem como sua matria a vida humana e estabelece com ela uma relao artesanal. Esse Narrador sabe, por isso, dar conselhos (no sentido de conselho verdadeiro - Rat) como um sbio, podendo basear-se na experincia (Erfahrung) de toda uma vida, de uma vida de todos. Percebemos que por trs da preocupao recorrente de Walter Benjamin em definir o narrador e narrativa existe uma inteno maior. Benjamin sente ainda a necessidade em comparar esses conceitos e diferenci-los com outros como o romance e o autor de romance. Entendemos ainda que a preocupao de Walter Benjamin est, antes de mais nada, em demonstrar a perda do carcter de experincia colectiva, e de denunciar os
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problemas que surgem devido a esse acontecimento. O problema percebido por Benjamin est na impossibilidade da comunicao. O autor enxerga a morte da comunicabilidade atravs do enfraquecimento/declnio da Erfahrung (experincia colectiva). E devido a esse acontecimento e paralelamente a ele, que se d o fim da narrao tradicional. Jeanne Marie Gagnebin considera que Benjamin deposita um certo tom nostlgico em sua obra quando se refere a questes que remetem a memria e passado, mas segundo Gagnebin, seria uma postura muito aceitvel quando se trata de tericos do desencantamento do mundo. Porm, Benjamin no se retm a esse posicionamento e vai muito alm de uma mera crise melanclica. Benjamin denuncia a perda da nossa capacidade de contar e de compartilhar experincias, surgindo assim, o fim da arte da narrativa tradicional, que dependia dessa habilidade. Mas Benjamin no se restringe a essa denncia. Por trs de toda essa preocupao o autor percebe que o problema da narrao est directamente vinculado aos das mudanas e paradoxos da sociedade moderna. Essa seria, pois, a verdadeira questo, a problemtica central. Portanto, a impossibilidade da narrao e a exigncia de uma nova histria, que surge com o aparecimento do romance so sintomas de uma sociedade que mudou. Desponta, ento, por trs de toda essa temtica, o problema que Walter Benjamin percebe e quer revelar. O contraponto est em uma tradio perdida que era compartilhada e retomada na continuidade de uma palavra transmitida de pai para filho, continuidade e temporalidade das sociedades artesanais em oposio a uma sociedade que vive o tempo deslocado e entrecortado do trabalho no capitalismo moderno26. A partir dessa mudana os indivduos de uma mesma colectividade j no tm a Bildung (a verdadeira formao) e no podem e no conseguem escutar e seguir as histrias. Acarreta, portanto, a perda da orientao prtica, e resta-nos a des-orientao (Rat-losigkeit), ou seja, a incapacidade em dar e receber um verdadeiro conselho (Rat)27.

26

Fragmento adaptado do texto No contar mais? autoria de Jeanne Marie Gagnebin que se encontra na obra Histria e Narrativa em Walter Benjamin. p. 66. 27 Idem. 8 Congresso LUSOCOM 113

Conclumos que a tese defendida por Benjamin nesse ensaio a de que a nica experincia que pode ser transmitida/ensinada nos dias de hoje seria a da impossibilidade/inexistncia da experincia (Erfahrung). Portanto, ao nosso ver, no texto o Narrador, Walter Benjamin nos convida a reflectir sobre o fim da experincia e das narrativas tradicionais e para a substituio da antiga tradio por um novo comportamento da sociedade. Para o autor, surge uma nova forma de narrativa, que abre espao para o romance clssico, para o jornal, aceitando a solido do autor, assim como da personagem e do leitor, ou seja, do homem na sociedade. Perpetua-se a falsa sensao de colectividade enquanto, na verdade, ampliam-se as distncias espao-temporais entre os indivduos da sociedade contempornea. O importante percebermos que, ou, resta a ns, indivduos solitrios dessa sociedade capitalista, viver experincias individuais efmeras, experincias vividas isoladamente (Erlebnis) por causa de um esfacelamento social, ou, ao contrrio disso, conseguirmos inverter essa situao e evitar uma acomodao. Assim, poderemos modificar sistemas falidos e criar estruturas mais slidas para as nossas sociedades a partir das nossas prprias experincias individuais (Erlebnis).

Referncias Bibliogrficas Benjamin, W. (1992) Sobre Arte, Tcnica, Linguagem e Poltica. Traduo de Maria Amlia Cruz et al. Lisboa: Relgio Dgua. Benjamin, W. (1993) Magia e Tcnica, Arte e Poltica: Ensaios sobre Literatura e Histria da Cultura. Obras Escolhidas. Volume I. 5. Ed. Traduo de Srgio Paulo Rouanet. So Paulo: Brasiliense. Benjamin, W. (1983) Textos Escolhidos Walter Benjamin et al. Traduo de Modesto Carone et al. So Paulo: Abril Cultural, (coleo Os Pensadores). Benjamin, A.; Osborne, P. (orgs.). (1997) A Filosofia de Walter Benjamin Destruio e Experincia. Traduo de Maria Luiza de A. Borges. Rio de Janeiro: Zahar. Gagnebin, J. M. (1994) Histria e Narrativa em Walter Benjamin. So Paulo: Perspectiva/FAPESP, (coleo estudos: 142). Gagnebin, J. M. (1982) Walter Benjamin: os cacos da Histria. Traduo de Snia Salzstein. So Paulo: Brasiliense.
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Houaiss, A. (2001) Minidicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Objetiva.

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