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Eletricidade Uma das principais fontes de energia da civilizao contempornea a energia eltrica.

. O princpio fsico em funo do qual uma das partculas atmicas, o eltron, apresenta uma carga que, por conveno, se considera de sinal negativo constitui o fundamento dessa forma de energia, que tem uma infinidade de aplicaes na vida moderna. Eletricidade o fenmeno fsico associado a cargas eltricas estticas ou em movimento. Seus efeitos se observam em diversos acontecimentos naturais, como nos relmpagos, que so fascas eltricas de grande magnitude geradas a partir de nuvens carregadas. Modernamente, confirmou-se que a energia eltrica permite explicar grande quantidade de fenmenos fsicos e qumicos. A constituio eltrica da matria se fundamenta numa estrutura atmica em que cada tomo composto por uma srie de partculas, cada uma com determinada carga eltrica. Por isso se define carga eltrica como propriedade caracterstica das partculas que constituem as substncias e que se manifesta pela presena de foras. A carga eltrica apresenta-se somente em duas variedades, convencionalmente denominadas positiva e negativa. Primeiras noes. Nas civilizaes antigas j eram conhecidas as propriedades eltricas de alguns materiais. A palavra eletricidade deriva do vocbulo grego elektron (mbar), como conseqncia da propriedade que tem essa substncia de atrair partculas de p ao ser atritada com fibras de l. O cientista ingls William Gilbert, primeiro a estudar sistematicamente a eletricidade e o magnetismo, verificou que outros materiais, alm do mbar, adquiriam, quando atritados, a propriedade de atrair outros corpos, e chamou a fora observada de eltrica. Atribuiu essa eletrificao existncia de um "fluido" que, depois de removido de um corpo por frico, deixava uma "emanao". Embora a linguagem utilizada seja curiosa, as noes de Gilbert se aproximam dos conceitos modernos, desde que a palavra fluido seja substituda por "carga", e emanao por "campo eltrico". No sculo XVIII, o francs Charles Franois de Cisternay Du Fay comprovou a existncia de dois tipos de fora eltrica: uma de atrao, j conhecida, e outra de repulso. Suas observaes foram depois organizadas por Benjamin Franklin, que atribuiu sinais - positivo e negativo - para distinguir os dois tipos de carga. Nessa poca, j haviam sido reconhecidas duas classes de materiais: isolantes e condutores. Foi Benjamin Franklin quem demonstrou, pela primeira vez, que o relmpago um fenmeno eltrico, com sua famosa experincia com uma pipa (papagaio). Ao empinar a pipa num dia de tempestade, conseguiu obter efeitos eltricos atravs da linha e percebeu, ento, que o relmpago resultava do desequilbrio eltrico entre a nuvem e o solo. A partir dessa experincia, Franklin produziu o primeiro pra-raios. No final do sculo XVIII, importantes descobrimentos no estudo das cargas estacionrias foram conseguidos com os trabalhos de Joseph Priestley, Lord Henry Cavendish, Charles-Augustin de Coulomb e Simon-Denis Poisson. Os caminhos estavam abertos e em poucos anos os avanos dessa cincia foram espetaculares. Em 1800, o conde Alessandro Volta inventou a pilha eltrica, ou bateria, logo transformada por outros pesquisadores em fonte de corrente eltrica de aplicao prtica. Em 1820, Andr-Marie Ampre demonstrou as relaes entre correntes paralelas e, em 1831, Michael Faraday fez descobertas que levaram ao desenvolvimento do dnamo, do motor eltrico e do transformador.

As pesquisas sobre o poder dos materiais de conduzir energia esttica, iniciadas por Cavendish em 1775, foram aprofundadas na Alemanha pelo fsico Georg Simon Ohm. Publicada em 1827, a lei de Ohm at hoje orienta o desenho de projetos eltricos. James Clerk Maxwell encerrou um ciclo da histria da eletricidade ao formular as equaes que unificam a descrio dos comportamentos eltrico e magntico da matria. O aproveitamento dos novos conhecimentos na indstria e na vida cotidiana se iniciou no fim do sculo XIX. Em 1873, o cientista belga Znobe Gramme demonstrou que a eletricidade pode ser transmitida de um ponto a outro atravs de cabos condutores areos. Em 1879, o americano Thomas Edison inventou a lmpada incandescente e, dois anos depois, construiu, na cidade de Nova York, a primeira central de energia eltrica com sistema de distribuio. A eletricidade j tinha aplicao, ento, no campo das comunicaes, com o telgrafo e o telefone eltricos e, pouco a pouco, o saber terico acumulado foi introduzido nas fbricas e residncias. O descobrimento do eltron por Joseph John Thomson na dcada de 1890 pode ser considerado o marco da passagem da cincia da eletricidade para a da eletrnica, que proporcionou um avano tecnolgico ainda mais acelerado. Natureza eltrica da matria. Segundo a viso atomista do universo, todos os corpos so constitudos por partculas elementares que formam tomos. Estes, por sua vez, se enlaam entre si para dar lugar s molculas de cada substncia. As partculas elementares so o prton e o nutron, contidos no ncleo, e o eltron, que gira ao seu redor e descreve trajetrias conhecidas como rbitas. A carga total do tomo nula, ou seja, as cargas positiva e negativa se compensam porque o tomo possui o mesmo nmero de prtons e eltrons - partculas com a mesma carga, mas de sinais contrrios. Os nutrons no possuem carga eltrica. Quando um eltron consegue vencer a fora de atrao do ncleo, abandona o tomo, que fica, ento, carregado positivamente. Livre, o eltron circula pelo material ou entra na configurao de outro tomo, o qual adquire uma carga global negativa. Os tomos que apresentam esse desequilbrio de carga se denominam ons e se encontram em manifestaes eltricas da matria, como a eletrlise, que a decomposio das substncias por ao da corrente eltrica. A maior parte dos efeitos de conduo eltrica, porm, se deve circulao de eltrons livres no interior dos corpos. Os prtons dificilmente vencem as foras de coeso nucleares e, por isso, raras vezes provocam fenmenos de natureza eltrica fora dos tomos. De maneira geral, diante da energia eltrica, as substncias se comportam como condutoras ou isolantes, conforme transmitam ou no essa energia. Os corpos condutores se constituem de tomos que perdem com facilidade seus eltrons externos, enquanto as substncias isolantes possuem estruturas atmicas mais fixas, o que impede que as correntes eltricas as utilizem como veculos de transmisso. Os metais slidos constituem o mais claro exemplo de materiais condutores. Os eltrons livres dos condutores metlicos se movem atravs dos interstcios das redes cristalinas e assemelham-se a uma nuvem. Se o metal se encontra isolado e carregado eletricamente, seus eltrons se distribuem de maneira uniforme sobre a superfcie, de forma que os efeitos eltricos se anulam no interior do slido. Um material condutor se descarrega imediatamente ao ser colocado em contato com a terra. A eletrizao de certos materiais, como o mbar ou o vidro, se deve a sua capacidade isolante pois, com o atrito, perdem eltrons que no so facilmente substituveis por aqueles que provm de outros tomos. Por isso, esses materiais conservam a eletrizao por um perodo de tempo to mais longo quanto menor for sua capacidade de ceder eltrons.

Eletrosttica. A parte da eletricidade que estuda o comportamento de cargas eltricas estticas no espao conhecida pelo nome de eletrosttica. Ela desenvolveu-se precocemente dentro da histria da cincia e se baseia na observao das foras de atrao ou repulso que aparecem entre as substncias com carga eltrica. Estudos quantitativos de eletrosttica foram feitos separadamente por Coulomb e Cavendish. A chamada lei de Coulomb estabelece que as foras de atrao ou repulso entre partculas carregadas so diretamente proporcionais s quantidades de carga dessas partculas e inversamente proporcionais ao quadrado da distncia que as separa. Determinada de forma emprica, essa lei s vlida para cargas pontuais em repouso. Sua expresso matemtica : Q e Q' indicam a grandeza das cargas, r a distncia entre elas e k a constante de proporcionalidade ou constante dieltrica, cujo valor depende do meio em que se acham imersas as partculas eltricas. A direo das foras paralela linha que une as cargas eltricas em questo. O sentido depende da natureza das cargas: se forem de sinais contrrios, se atraem; se os sinais forem iguais, se repelem. A unidade de carga da lei de Coulomb recebe a denominao de coulomb no sistema internacional. A fora se expressa em newtons e a distncia, em metros. Campo eltrico. Com o desenvolvimento da eletricidade como cincia, a fsica moderna abandonou o conceito newtoniano de fora como causa dos fenmenos e introduziu a noo de campo. A liberao das partculas passou a ser associada s diferenas de nveis energticos e no ao direta de foras. Define-se campo eltrico como uma alterao introduzida no espao pela presena de um corpo com carga eltrica, de modo que qualquer outra carga de prova localizada ao redor indicar sua presena. Por meio de curvas imaginrias, conhecidas pelo nome de linhas de campo, visualiza-se a direo da fora gerada pelo corpo carregado. As caractersticas do campo eltrico so determinadas pela distribuio de energias ao longo do espao afetado. Se a carga de origem do campo for positiva, uma carga negativa introduzida nele se mover, espontaneamente, pela apario de uma atrao eletrosttica. Pode-se imaginar o campo como um armazm de energia causadora de possveis movimentos. usual medir essa energia por referncia unidade de carga, com o que se chega definio de potencial eltrico, cuja magnitude aumenta em relao direta com a quantidade da carga geradora e inversa com a distncia dessa mesma carga. A unidade de potencial eltrico o volt, equivalente a um coulomb por metro. A diferena de potenciais eltricos entre pontos situados a diferentes distncias da fonte do campo origina foras de atrao ou repulso orientadas em direes radiais dessa mesma fonte. A intensidade do campo eltrico se define como a fora que esse campo exerce sobre uma carga contida nele. Dessa forma, se a carga de origem for positiva, as linhas de fora vo repelir a carga de prova, e ocorrer o contrrio se a carga de origem for negativa. Diz-se, portanto, que as cargas positivas so geradoras de campos magnticos e as negativas, de sistemas de absoro ou sumidouros. Dieltricos. As substncias dieltricas (que isolam eletricidade) se distinguem das condutoras por no possurem cargas livres que possam mover-se atravs do material, ao serem submetidas a um campo eltrico. Nos dieltricos, todos os eltrons esto ligados e por isso o nico movimento possvel um leve deslocamento das cargas positivas e negativas em direes opostas, geralmente pequeno em comparao com as distncias atmicas. Esse deslocamento, chamado polarizao eltrica, atinge valores importantes em substncias cujas molculas j possuam um ligeiro desequilbrio na distribuio das

cargas. Nesse caso, se produz ainda uma orientao dessas molculas no sentido do campo eltrico externo e se constituem pequenos dipolos eltricos que criam um campo caracterstico. O campo dito fechado quando suas linhas partem do plo positivo e chegam ao negativo. O campo eltrico no interior das substncias dieltricas contm uma parte, fornecida pelo prprio dieltrico em forma de polarizao induzida e de reorientao de suas molculas, que modifica o campo exterior a que est submetido. O estudo dos dieltricos adquire grande relevncia na construo de dispositivos armazenadores de energia eltrica, tambm conhecidos como condensadores ou capacitores, os quais constam basicamente de duas placas condutoras com potencial eltrico distinto, entre as quais se intercala a substncia dieltrica. Cria-se um campo eltrico entre as placas, incrementado pela polarizao do dieltrico que armazena energia. A capacidade de armazenamento de um condensador se avalia mediante um coeficiente - conhecido como capacitncia - que depende de suas caractersticas fsicas e geomtricas. Essa grandeza tem dimenses de carga por potencial eltrico e se mede comumente em faradays (coulombs por volts). Circuitos eltricos e foras eletromotrizes. Do estudo da eletrlise - intercmbio eletrnico e energtico entre substncias qumicas normalmente dissolvidas surgiram as primeiras pilhas ou geradores de corrente, cuja aplicao em circuitos forneceu dados fundamentais sobre as propriedades eltricas e magnticas da matria. Uma carga introduzida num campo eltrico recebe energia dele e se v impelida a seguir a direo das linhas do campo. O movimento da carga provocado fsico segundo o qual todo corpo alcana o equilbrio em seu estado de energia mnima. Portanto, a carga tende a perder a energia adquirida, ao movimentar-se para reas menos energticas. Em termos eltricos, o movimento das cargas provocado por diferenas de potencial eltrico no espao, e as partculas carregadas se dirigem de zonas de maior para as de menor potencial. Nessa propriedade se fundamentam as pilhas e, em geral, todos os geradores de corrente, que consistem em duas placas condutoras com potenciais diferentes. A ligao dessas duas placas, chamadas eletrodos, por um fio, produz uma transferncia de carga, isto , uma corrente eltrica, ao longo do circuito. A grandeza que define uma corrente eltrica sua intensidade, que a quantidade de cargas que circulam atravs de uma seo do filamento condutor numa unidade de tempo. A unidade de intensidade da corrente o ampre (coulomb por segundo). Muitos fsicos, entre eles Gay-Lussac e Faraday, pesquisaram as relaes existentes entre a tenso e a corrente eltricas. Georg Simon Ohm estudou as correntes eltricas em circuitos fechados e concluiu que as intensidades resultantes so diretamente proporcionais diferena de potencial fornecida pelo gerador. A constante de proporcionalidade, denominada resistncia eltrica do material e medida em ohms (volts por ampres), depende das caractersticas fsicas e geomtricas do condutor. Nesse contexto se dispem de diferentes recursos que permitem a regulagem e controle das grandezas eltricas. Assim, por exemplo, a ponte de Wheatstone se emprega para determinar o valor de uma resistncia no conhecida e as redes eltricas constituem circuitos mltiplos formados por elementos geradores e condutores de resistncias distintas. Efeitos trmicos da eletricidade. A passagem de cargas eltricas a grande velocidade atravs de condutores origina uma perda parcial de energia em funo do atrito. Essa energia se desprende em forma de calor e, por isso, um condutor sofre aumento de temperatura quando a corrente eltrica circula atravs dele.

James Joule calculou as perdas de uma corrente num circuito, provocadas pelo atrito. Nesse fenmeno, denominado efeito Joule, se fundamentam algumas aplicaes interessantes da eletricidade, como as resistncias das estufas. O efeito tambm ocorre no filamento incandescente - fio muito fino de tungstnio ou material similar que emite luz quando aumenta a temperatura - utilizado nas primeiras lmpadas de Edison e nas atuais lmpadas eltricas. Deve-se ao efeito Joule a baixa rentabilidade industrial do sistema de correntes contnuas, em funo das elevadas perdas que se verificam. Esse problema foi solucionado com a criao de geradores de corrente alternada, nos quais a intensidade eltrica varia com o tempo. Aplicaes. A principal vantagem oferecida por uma rede eltrica a facilidade de transporte de energia a baixo custo. Diversas formas de energia, tais como a hidrulica e a nuclear, se transformam em eltricas mediante eletroms de orientao varivel que produzem correntes alternadas. Essas correntes so conduzidas com o auxlio de cabos de alta tenso, com milhares de volts de potncia. Normalmente, a eletricidade utilizada como fonte de energia em diversos tipos de motores com mltiplos usos, cuja enumerao seria interminvel: eletrodomsticos, calefao, refrigerao de ar, televiso, rdio etc. Nos centros de telecomunicao, a corrente eltrica funciona como suporte energtico codificado que viaja por linhas de conduo para ser decifrado por aparelhos de telefonia, equipamentos de informtica etc. Energia eltrica. Junto com as energias mecnica, qumica e trmica, a eletricidade compe o conjunto de modalidades energticas de uso habitual. De fato, como conseqncia de sua capacidade de ser transformada de forma direta em qualquer outra energia, sua facilidade de transporte e grande alcance atravs das linhas de alta tenso, a energia eltrica se converteu na fonte energtica mais utilizada no sculo XX. Ainda que a pesquisa de fontes de eletricidade tenha se voltado para campos pouco conhecidos, como o aproveitamento do movimento e da energia dos mares, as formas mais generalizadas so a hidreltrica, obtida pela transformao mecnica da fora de quedas d'gua, e a trmica, constituda por centrais geradoras de energia alimentadas por combustveis minerais slidos e lquidos. Desde que se passou a utilizar eletricidade como fonte energtica, sua produo experimentou um crescimento vertiginoso. A importncia dessa forma de energia se pode provar pelo fato de, modernamente, os pases mais industrializados duplicarem o consumo de energia eltrica a cada dez anos. Entre os pases de maior produo e consumo em todo o mundo esto os Estados Unidos, a Rssia, o Reino Unido e a Alemanha. Tambm ostentam considerveis ndices de produo os pases que dispem de importantes recursos hdricos, como o Canad e a Noruega. Circuitos eltricos e eletrnicos; Eletromagnetismo; Eletrnica; Eletrotcnica; Energia; Fsica