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CHEIK ANTA DIOP Traduo: Bruno Casseb Pessoti Visto como um dos maiores eruditos do sculo XX, Cheik

Anta Diop nasceu em 1923 em Caytu, Diourbel, uma regio do Senegal conhecida por sua tradio de estudo e ensino do Isl, criada pela reformista Irmandade Mouride. Um erudito interdisciplinar (fsico, egiptlogo, antroplogo e historiador) Diop produziu uma gama de trabalhos que mudou radicalmente a maneira como a historia mundial vista, enquanto lanava uma nova luz sobre o papel da frica e seus povos representaram na saga humana. Nascido em uma famlia ligada a uma longa tradio de estudo e ensino do Isl, criada pela reformista Irmandade Mouride, voltada especialmente para a frica, Diop comeou sua educao com a idade de anos na Escola Cornica Coki, e, mais tarde, na Escola Regional Diourbel. Em 1937 ele entrou no Liceu Van Vollenhoven, onde estudou matemtica e filosofia. Em 1946 ele vai para a Frana pretendendo cursar Engenharia Aeronutica, mas se confronta com o racismo da poca. Ele entra ento na Faculdade de Filosofia e Letras da Universidade de Paris (Sorbonne) e em 1948 publica seus primeiros trabalhos, The Linguistic Study of Wolof: The Origin of Wolof Language and Race (1948) e When Can One Speak of na African Renaissance? (1948), dois artigos que traram sua vitalcia referncia emancipao africana e a pesquisa histrica. Diop no estava feliz atuando como acadmico. Ele era um grande humanista, para quem paradigmas apenas seriam valiosos se servissem para iluminar o passado, enriquecer a vida e contribuir para novas vias de entendimento e aperfeioamento do mundo contemporneo. Sua atuao poltica se direciona ento a militncia anti-colonial e antiracista, fato esse que criou problemas para ele, em seus dias na elite do Liceu Van Vollenhoven em Dacar. Uma carta de protesto escrita em agosto de 1941 por um representante do diretor dessa instituio, endereada ao Inspetor Geral da Educao para a frica Ocidental Francesa, eloqente a esse respeito. (Cheik Anta Diop)... arrisca-se pela m disposio do seu professor, M. Boyaud, perder pela terceira vez a oitava srie, o que motivaria, sem duvida, sua sada do Liceu M. Boyaud um professor mpar, a propsito de quem eu tive a ocasio, desde seu comeo no Liceu, de assinalar s autoridades a atitude hostil para com a nossa raa. Suas teorias sobre raa, quem

fazem dele um discpulo de (Joseph, Arthur de) Gobineau, so as mais perniciosas e fazem com que o fosso entre o Branco e o Negro fique cada dia mais fundo... Caracteristicamente, em 1950 Diop juntou-se Unio Democrtica Africana (RDA), a primeira organizao pr-independencia e pan-africana na frica Ocidental Francesa, tornando-se o fundador e mais tarde Secretrio Geral (1950-1953) do seu ramo esutdantil. Em 1951, ele foi um dos organizadores, em Paris, da Primeira Reunio de Estudantes PanAfricanos. Imediatamente depois, ele escreveu seus dois primeiros trabalhos polticos: Towards na African POlitical Ideology (1952) e The Struggle in frica (1953) escritos para La Voix lAfrique o peridico do ramo estudantil da RDA. Alerte sous les tropiques (1956), outro artigo poltico, alertava sobre os perigos da manuteno da dominao imperialista europia na frica, imposta aos povos africanos. No todo, o ativismo anticolonial, documentado pela primeira vez em 1941, levou-o a ser constantemente vigiado pela policia secreta francesa no Senegal e na Frana. Em 1954 submetou avaliao uma gigantesca tese de doutoramento: Nations ngres et culture: de lAntiquit ngre gyptienne aux problmes culturels de lAfrique noire daujourdhui. Um trabalho de erudio monumental sustentado o carter africano da antiga civilizao egpcia e a unidade cultural da frica, proporcionando um Ddalo de evidencias arqueolgicas, lingsticas, antropolgicas e histricas para sustentar o carter africano do Egito antigo. O trabalho foi prontamente rejeitado pelo jri da Academia e Diop o publica imediatamente (1955) coma ajuda de eruditos como Aim Cesaire, o poeta e filsofo martinicano, e Alioune Diop, humanista e erudito sesegals, fundador da revista Prsence Africaine. Naions ngres et culture foi um trabalho seminal que abalou as fundaes da cultura eurocntrica ento em vigor e imediatamente estabeleceu Diop como um dos mais controversos intelectuais do sculo XX. Esse trabalho, e os que se seguiram a ele, mudou para sempre as maneiras pelas quais a historia mundial, particularmente a do Egito e do resto da frica, era concebida e ensinada. A posio de Diop como primeiro historiador da frica antiga e contempornea estava consolidada, promovida que fora por dois escritos apresentados por ele durante o primeiro e o segundo congresso de escritores e artistas negros, respectivamente organizados em paris (1956) e em Roma (1959): The cultural contributions and perspectives of frica e The cultural unity of frica. No ano seguinte ele publicou Ls Fondements culturels, thechniques e industrielles dum futur tal federal de lAfrique

noire (1960), trabalho de um visionrio poltico obcecado pela idia da emancipao continental e construo nacional pan-africana. Durante o fim da dcada de 1950 ensinou fsica e qumica no Instituto Voltaire e no Bernard Lycemus em Paris e estudou qumica e fsica nuclear no College de France e no Laboratrio Marie e Pierre Curie. Em 1960 ele submeteu, com sucesso, um segundo doutorado Universidade de Paris (Sorbonne) e voltou para o Senegal onde foi recomendado para o Instituto fundamental da frica negra (IFAN). Ele imediatamente fundou o laboratrio de radiocarbono de Dacar, que se especializou na datao de materiais arqueolgicos e geolgicos da frica antiga e continuou seu trabalho cientifico na dcada de 1960, publicando dois livros sobre os diversos mtodos de datao de amostras arqueolgicas e geolgicas: L Laboratoire de Radiocarbone de lIFAN (1968) e Physique nucleaire et chronologie absolue (1974). Duas das mais impressionantes contribuies de Diop, Lunit culturelle de lAfrique noire (1959) e LAfrique noire precoliniale (1960) foram publicadas no tempo em que, com a determinao dos dois Ministrio da Educao, da Frana e do Senegal, ele estava impedindo de dar aulas nas universidades dos dois pases. Em 1967 aparece outro trabalho seminal, Lantriorit ds civilisations ngres: mythe ou verit historique? que demoliu as bases ideolgicas e radicais para o estudo da Histria. Foi o primeiro trabalho de Diop publicado em outra lngua que no o francs. Em 1971 a comisso das Naes Unidas para a educao, cincia e cultura (UNESCO) convidou Diop para integrar um Comit Internacional encarregado da tarefa de escrever uma monumental historia da frica. Como vice-presidente do comit, ele desempenhou papel de destaque que resultou na publicao da General History of frica (1981-1983), patrocinada pela UNESCO ela foi dividida em vrios volumes, se materializando como a completa histria da frica que se tornou um marco para os estudos africanos. Em 1974, Diop convocou um Colquio Internacional de renomados egiptlogos The Peopling of Ancient Egypt and the Deciphering of the Merotic Script para rever o carter africano do Egito e discutir o trabalho que foi feito para decifrar uma das escritas africanas mais antigas, a escrita merotica da Nbia Antiga. Diop produziu bastante durante de 1970, publicando livros, folhetos e numerosos ensaios cientficos e livretos de variados temas concernentes ao passado da frica (Lge du fer em Afrique [1976], Lapparition de IHomo Sapiens [1970], Introduction ltude ds migrations em Afrique Centrale et Occidentale. Identification du berceau

nilotique du peuple sngalais [1973], La mtallurgie du fer sous lAncien Empire gyptien [1973], Pigmentation des anciens gyptiens. Test par la mlanine [1973]. Ele publicou LAntiquit africaine par Iimage (1976), Parent gntique de lgyptien pharaonique et des langues ngro-africaines (1977), e Civilisation ou Barbarie: Une Anthropologie Authentique (1981), seu ltimo grande trabalho. No comeo dos anos 80, Diop finalmente se tornou professor de Histria na Universidade de Dacar e quando ele morreu aps um infarto, no ano de 1986, a Universidade foi renomeada passando a se chamar Universidade Cheik Anta Diop em homenagem a ele. Diop mais popularmente conhecido por sua elaborada afirmao do carter africani do Egito antigo atravs de evidncias cientficas. Menos conhecida sua pioneira contribuio para o mundo da paleontologia e o estudo do comeo da humanidade (hominizao) e sua posterior ramificao em troncos fenotpicos, o que ajudou a reformar a natureza dos debates nos campos da antropologia, histria e paleontologia. Ainda em outro estgio, sua multilinear e diferenciada abordagem da maneira pela qual as sociedades humanas desenvolvem vida social, culturas, e sistemas scio-econmicos e polticos tambm abriu novas possibilidades para a anlise histrica. Carlos Moore baseado em informaes colhidas de fontes diversas, incluindo Diop Cheik Anta Diop, Microsoft, Encarta Third Edition. 1998-2000, e Cheikh Mback Diop, Cheik Anta Diop: lhomme e loeuvre, Prsence Africaine (2003).