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A falta de gua no Planeta Terra

"Proteger a gua cuidar do futuro da nossa espcie"


05/03/2012 - 08:00 Terra da Gente - Teresa Urban difcil acreditar que isso acontea aqui, onde dois teros da superfcie esto cobertos por imensos mares, rios, lagos e geleiras, sem considerar o estoque gigantesco de gua subterrnea. No entanto, est acontecendo... verdade que apenas uma pequena parte do total de gua doce. Tambm verdade que sua distribuio pela Terra desigual. Mas estamos falando de um recurso em constante renovao, que j foi suficiente para atender s necessidades de todos os seres vivos do Planeta. O Relatrio sobre o Desenvolvimento Mundial da gua, divulgado em 2003 pela Organizao das Naes Unidas para a Educao, Cincia e Cultura (Unesco), rgo responsvel pelo Programa Avaliao da gua no Mundo (WWAP) afirma que, em 50 anos, entre 2 e 7 bilhes de pessoas no tero acesso gua de boa qualidade e em quantidade suficiente. Mesmo to grave, a ameaa pode ser resumida numa frmula simples: gastamos mais do que temos disponvel; polumos dez vezes mais do que consumimos, e desperdiamos uma quantidade incalculvel da gua que tratamos. Existem, porm, outros elementos a serem acrescentados a esse quadro, uma vez que a gua no consumida apenas pelos seres humanos: compartilhada com todos os outros seres vivos. Como a populao humana, bilhes de exemplares das mais de 10 milhes de espcies existentes no Planeta tambm sofrero os impactos da nossa poluio, do nosso excesso de consumo e do nosso desperdcio. Mais: como outros bens naturais essenciais aos seres humanos, a oferta da gua depende diretamente do estado de conservao dos ambientes naturais. Portanto, se os bilhes de seres vivos que compem a diversidade dos ecossistemas naturais esto sujeitos escassez, isso significa que suas funes ecolgicas essenciais sero afetadas e h risco de colapso dos ecossistemas de gua doce, comprometendo qualquer perspectiva de soluo.

Identificar as causas da escassez de gua no mundo o primeiro passo para evitar tal desastre. Nas ltimas dcadas, duas grandes tendncias dividem as discusses internacionais sobre o tema. A primeira, dominante nas esferas oficiais, atribui o problema ao mau uso dos recursos hdricos e falta de modelos modernos de gerenciamento econmico para sua regulao. A outra, amparada da por grupos no-governamentais e acadmicos, aponta a destruio da

biodiversidade em escala global como a gnese da crise. As causas, na verdade, so complementares, e da fuso dessas duas correntes e das solues para as quais elas apontam que ser construda uma sada para o futuro. O fato que o crescimento da demanda por gua no planeta quase exponencial: enquanto a populao do Planeta dobrou, entre 1900 e 1997, o consumo de gua cresceu mais de 10 vezes. Dados de 1940 apontam o consumo mdio de gua por pessoa de 400 m3/ano enquanto, em 1990, esse nmero j havia chegado a 800 m3/ano. Esse consumo mdio inclui toda a gua utilizada por atividades produtivas, alm de saciar a sede da populao humana. No bastasse o comprometimento dos

ecossistemas de gua doce pela forte presso da demanda por gua para abastecimento e produo, os rios tambm foram e continuam sendo usados para diluir resduos provenientes de esgotos, lixo domstico, efluentes

industriais e insumos qumicos da agricultura. Estima-se que cerca de 2 milhes de toneladas de lixo so jogadas diariamente em rios e lagos da Terra, e que 12 mil km3 de gua estejam poludos em todo o mundo. Se as taxas de poluio mantiverem o atual ritmo de

crescimento, esse nmero saltar para 18 mil km3 de guas poludas at 2050! Medidas isoladas de saneamento, como

expanso da oferta de gua para abastecimento pblico, tambm aumentam a poluio dos

rios. Luiz Lobo, no livro Em busca da universalizao afirma que, para cada metro cbico de gua tratada consumida produz-se outro metro cbico de gua servida. Como a implantao dos servios de coleta e tratamento dos esgotos no ocorre junto com a implantao da rede de gua, a gua servida antes contida localmente em fossas sanitrias e afins passa a ter como destino os cursos d'gua mais prximos. Para agravar ainda mais o quadro, do ponto de vista do mau uso e da falta de gerenciamento, um volume incalculvel de gua se perde nas tubulaes, principalmente por causa de infiltraes e vazamentos. A Europa tem ndices de perda em torno de 10%. Algumas localidades da sia, como Cingapura, perdem 6%. No Brasil, de acordo com um grupo de pesquisadores da Coordenao de Ps-Graduao e Pesquisa em Engenharia da Universidade Federal do Rio de Janeiro (Coppe-UFRJ), o ndice de desperdcio chega a 47%, ou seja, cerca de 6 bilhes de m3 de gua tratada se perdem por ano! Embora os nmeros relacionados a consumo, desperdcio e poluio sejam contundentes, marcante, nessas abordagens, a ausncia de referncias claras funo dos diferentes elementos que integram o ciclo da gua. A destruio dos ambientes naturais, por exemplo, raramente associada questo, embora as derrubadas dos ltimos 20 anos somem milhes de hectares de florestas, em todo o Planeta (pelo menos 16 milhes de hectares de florestas perdidas por ano, segundo a Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao - FAO). A destruio de florestas afeta o suprimento de gua dos lenis freticos e reduz a oferta de gua nas regies desmatadas, com impactos diretos sobre os ecossistemas de gua doce, como enchentes avassaladoras causadas pela degradao do solo; extino de espcies (de peixes e outros seres aquticos); aterramento de nascentes e de reas alagadias. Isso cria um crculo vicioso, afetando ainda mais o suprimento do lenol fretico e reduzindo a vazo dos rios por assoreamento. As conseqncias da ruptura dos sistemas naturais de produo e de purificao da gua ultrapassam os limites dos problemas de gerenciamento econmico. E por uma razo bem simples: ecossistemas degradados e espcies extintas no so reconstitudos pelo engenho humano responsvel pela sua destruio.

Na esteira de problemas decorrentes da destruio dos ambientes naturais esto ainda os efeitos do aquecimento global. As mudanas climticas provocadas pela emisso de gases na atmosfera j provocam alteraes no ciclo anual de chuvas; aumentam os perodos e a intensidade do calor; prolongam secas e esto na origem de grandes tempestades e inundaes. As conseqncias de todas essas mudanas sobre os ecossistemas de gua doce aumentam e muito o risco de escassez. Tambm a expanso predatria do uso dos bens da natureza encontra limites fsicos concretos e gera novas categorias de escassez. E o aumento do valor desses recursos escassos pressiona a composio dos custos dos produtos que dele necessitam, a ponto de ameaar a prpria capacidade de reproduo do capital investido. Diante disso, surgem mecanismos para regulamentar o uso dos elementos escassos como forma de evitar uma crise maior. Com a gua aconteceu assim. O bem natural passou categoria de ouro azul no Sculo 21 porque, no atual modelo de consumo, o estoque j no suficiente. Portanto, passamos a tratar a gua como mercadoria, regulando seu uso. Em todo o mundo surgem mecanismos para estabelecer limites e valores para o acesso gua, como mostram os resultados das ltimas reunies mundiais sobre o tema: o documento final do 3 Frum Mundial da gua, realizado no Japo, em 2003, contm uma extensa lista de recomendaes quanto ao gerenciamento dos recursos, com um solitrio e lacnico artigo de 4 linhas sobre a conservao da biodiversidade. A declarao do 4 Frum, realizado no Mxico, em 2006, ainda mais discreta. Limitase a afirmar: notamos com interesse a importncia de acrescentar a sustentabilidade dos ecossistemas. De qualquer modo, a universalizao das discusses, mesmo focadas nos aspectos econmicos, tem o mrito de ampliar a busca por solues. Muitos pases hoje dispem de

leis especficas para os recursos hdricos. No Brasil no diferente: ocupando o 23 lugar entre os pases com maior volume de gua disponvel por pessoa, o Pas ainda tem quase 40% de domiclios sem acesso rede de abastecimento de gua e mais de 65% de domiclios sem rede de coleta de esgoto. Os rios so utilizados como lixeiras domsticas e industriais, alm de receber enorme volume de solo, via de regra, contaminado com venenos agrcolas. Nas cidades, onde vive grande parte da populao brasileira, os ambientes naturais foram degradados ao extremo; as nascentes, soterradas; as vrzeas e as margens dos rios, ocupadas por favelas, e os rios se confundem com esgotos a cu aberto. Para enfrentar o problema, foi aprovada, em 1997, a Lei n 9433, que instituiu a Poltica Nacional de Recursos Hdricos. Nela, a gua definida como um recurso natural limitado, dotado de valor econmico, o que estabelece a base, entre outras ferramentas, da cobrana pelo uso da gua bruta. A implementao da Lei ocorre lentamente, mas as iniciativas baseadas no novo conceito de recurso natural dotado de valor econmico produzem frutos interessantes. o caso da chamada gua virtual, ou seja, a quantidade de gua usada na produo de alimentos e, portanto, exportada com os produtos. Em 1995, 66% da gua doce retirada dos mananciais da Terra destinaram-se agricultura, segundo a FAO. No Brasil, no mesmo ano, o percentual foi de 61%. Clculos de especialistas do Ncleo Populao de da Estudos de

Universidade

Estadual de Campinas (NEPOUnicamp) estimam que, em mdia, cada quilo de soja exige 2 mil litros de gua para ser produzido, enquanto a carne bovina consome 43 mil l/kg. A gua virtual est ainda presente numa infinidade de produtos industriais, como celulose e papel, colocando o Pas na condio de grande exportador virtual de gua. A pergunta que se coloca no centro dessa discusso : qual a relao custo/benefcio dessa exportao virtual para o pas exportador? Dentro de casa, as indstrias mostram empenho em se ajustar a novos tempos. A Federao das Indstrias do Estado de So Paulo (Fiesp) e a Agncia Nacional de guas (ANA)

publicaram um Manual de Orientaes ao Setor Industrial sobre Conservao e Reuso de gua, incentivando a implantao de programas que se revertem em benefcios econmicos que permitem aumentar a eficincia produtiva, tendo como conseqncia direta a reduo do consumo de gua, a reduo do volume de efluentes gerados e, como conseqncias indiretas, a reduo do consumo de energia e de produtos qumicos, a otimizao de processos e a reduo de despesas com manuteno. Aes como essa explica o manual tm reflexos diretos e potenciais na imagem das empresas, demonstrando a crescente conscientizao do setor com relao preservao ambiental e responsabilidade social. A sofisticao do mercado de gua mineral outro fenmeno resultante desse novo olhar. As guas minerais so provenientes de fontes naturais ou artificialmente construdas e

possuem composio qumica ou propriedades fsico-qumicas distintas das guas comuns. Porm, o consumo crescente de guas minerais no est apenas associado ao diferencial de qualidade e, sim, a dois outros fatores: uma certa desconfiana sobre a gua de torneira e a praticidade das embalagens portteis, que podem, inclusive, correr mundo. O Brasil o sexto pas produtor de gua mineral, com uma produo de cerca de 6 bilhes de litros por ano. O Departamento Nacional de Produo Mineral (DNPM) estima em 600 as fontes autorizadas 300 das quais em funcionamento e mais de 3.500 pedidos de novas lavras. Dentro dos limites legais estabelecidos para extrao da gua mineral, a atividade pode ser um elemento favorvel conservao do ambiente, desde que a fiscalizao seja eficiente e suficiente. Do ponto de vista do mercado, uma vertente que atrai grandes empresas internacionais e tem como lderes empresas como Nestl e Coca- Cola, com faturamento anual acima de US$ 4 bilhes, cada. Sob diversas formas, a gua j uma mercadoria e o temor de que esse mercado em expanso signifique o controle de uma substncia essencial vida levou a Conselho Nacional de Igrejas

Crists do Brasil (Conic), a Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB), a Confederao Sua de Igrejas Evanglicas (SEK) e a Comisso Nacional Justia e Paz da Sua a divulgar, em 2005, a Declarao Ecumnica sobre a gua como Direito Humano e Bem Pblico enfatizando a gua como bem fundamental para a vida, que no pode nem deve ser privatizado. nfase no acesso e no no controle da poluio nem na conservao dos ambientes naturais. Disciplina de mercado em lugar de garantia de controle pblico. gua como mercadoria. Caminhos perigosos que podem levar a um colapso. A canadense Maude Barlow, autora de um dos maiores sucessos sobre o tema Blue Gold (Ouro Azul) no acredita que essa regulao econmica conduza a uma soluo. um problema de conceito. Parece-me que se d nfase ao acesso, mas no escassez ou contaminao da gua. Sem uma legislao bem severa, por exemplo, jamais se poder parar a contaminao da gua, diz. Para ela, a questo principal que a gua pertence Terra, a todas as espcies. um direito humano fundamental, no uma mercadoria de troca. Deve ser preservada para as futuras geraes. Se privatizada, quem velar pela natureza? A quem vai interessar que os animais tenham acesso gua? Ou que os ecossistemas se nutram adequadamente? Em outras palavras, os indgenas canadenses colocam a mesma questo, em sua Declarao sobre a gua, de 2001: Quando a gua ameaada, todas as coisas viventes tambm so ameaadas. Nossos coraes pranteiam quando testemunhamos as maneiras em que pessoas, por intermdio de governos e empresas multinacionais, destroem a gua devido sua avidez. Da mesma forma que a gua nos d vida, temos que lutar pela vida da gua. Na verdade, tratar separadamente aspectos econmicos e conservao da natureza conduz a equvocos que levam, inevitavelmente, a uma crise maior. No se pode considerar como mercadoria um elemento presente em pelo menos 2/3 da composio de quase todos os seres vivos. Estima-se que pelo menos 1% da gua doce do planeta est em constante troca nos

organismos vivos. A lgrima da criana, o suor do agricultor, a transpirao dos vegetais, a urina dos animais se confundem, e se transformam em nuvem, chuva, rio e fonte. A gua uma das condies essenciais vida, e resultado de um longo processo de evoluo. A vida surgiu na Terra h cerca de 3,8 bilhes de anos e os seres vivos que hoje compem a biodiversidade do nosso planeta compartilham atributos adquiridos durante essa longa histria evolutiva, intimamente associada gua. Esse processo gerou um ambiente propcio para o surgimento de espcies cada vez mais complexas, que s puderam sobreviver e se reproduzir porque a Terra j apresentava condies necessrias e suficientes. No somente o surgimento da espcie humana dependeu da evoluo de formas anteriores de vida, como a sua sobrevivncia dependeu e continua dependendo de condies ambientais adequadas: ar, gua, terra firme, temperaturas adequadas, alimento e abrigo. Para o fsico Carl Sagan, esse fato no pode ser jamais esquecido: Somos raros e preciosos porque estamos vivos, porque podemos pensar dentro de nossas possibilidades. Temos o privilgio de influenciar, e talvez controlar o nosso futuro. Acredito que temos a obrigao de lutar pela vida na Terra no apenas por ns mesmos, mas por todos aqueles, humanos e de outras espcies, que vieram antes de ns e a quem devemos favores, e por aqueles que, se formos inteligentes, viro depois de ns. No h nenhuma causa mais urgente, nenhuma tarefa mais apropriada, do que proteger o futuro de nossa espcie. Solues comunitrias O bairro de Santa Felicidade, em Curitiba, famoso centro gastronmico de comida italiana, tambm ocupa um lugar muito especial na paisagem da regio. Abriga quase 60% das reas verdes nativas do municpio, em bosques ainda bem conservados, com inmeras fontes e nascentes que formam o rio Cascatinha, afluente do rio Barigui, um dos mais importantes da cidade. Em 2002, por iniciativa de organizaes comerciais, industriais, religiosas e de lazer do bairro, os moradores reuniram-se para discutir o futuro de Santa Felicidade. Uma das metas estabelecidas na Carta Compromisso de Santa Felicidade foi a despoluio do rio e a proteo das nascentes. Consciente do forte interesse sobre os terrenos da regio, o grupo buscou alternativas que tornassem a proteo a essas reas to atraente quanto o mercado imobilirio. E encontraram a resposta num mecanismo at ento indito: a criao de Reservas Particulares do Patrimnio Natural (RPPNs) de mbito municipal. A partir da concordncia dos proprietrios, esses

terrenos passam categoria de reas de proteo averbadas junto ao Cartrio de Imveis, garantindo sua perenidade. Uma lei de incentivos criada pela Prefeitura Municipal de Curitiba permite que o potencial construtivo destas reas possa ser transferido para outros locais, conciliando os interesses econmicos e de preservao. Para o empresrio Eurico Borges dos Reis (foto abaixo), um dos mais entusiasmados defensores da proposta, a troca de potencial construtivo uma forma de remunerao justa ao proprietrio e, ao mesmo tempo, um reconhecimento do valor ambiental dessas reas. At agora, as RPPNs somam 20 mil metros quadrados. Cada proprietrio de rea averbada pode negociar o potencial construtivo (aquilo que vai deixar de construir para proteger o bosque) com construtores ou proprietrios em outras reas da cidade, num valor praticamente equivalente ao preo de mercado da rea. O esforo dos moradores no parou por a. H uma campanha permanente de educao nas escolas e de incentivo para que outros proprietrios juntem-se ao programa: a meta de 100 mil m2 de RPPN at 2008. Borges dos Reis tem certeza de que ultrapassaro essa meta e que, com medidas saneadoras como a implantao da rede de esgoto em toda a bacia do rio Cascatinha, ganharo um atrativo a mais: um bairro muito verde e um rio cristalino onde j foi at registrada a honrosa presena de um Lutra longicaudis (lontra), espcie que consta na Lista Oficial da Fauna Brasileira Ameaada de Extino. Disponvel em:

http://www.terradagente.com.br/biblioteco/NOT,0,0,292525,Agua+para+toda+a+vida.aspx

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