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Opusculos

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HERCULf\NO
T0!\\0 IV

QUESTES PUBLICAS
TOMO III

QUJ);TA EDIO

LI V R A R lA

BERTRAND

LIVRARIA FRANCISCO ALVES


RIO DE JANEIRO
$. PAULO- BELO HORIZONTe

73- Rua Garrett- 75


LISBOA

ADVERTEKCIA DA PRIMEIRA PARTE

Propondo-nos continuar a interrompida compilao dos Opusculos do fallecido escriptor Alexandre Herculano, importa dizermos em breves palavras qual o nosso intuito, para que no se tomem conta de insensato arrojo as tmidas diligencias que fazemos por cumprir um dever, que reputamos impretervel. Quem leu a primorosa A dvertencia previa do primeiro volume desta colleco sabe que o auctor resolvera imprimir de novo, de envolta com alguns trabalhos seus ainda inditos, os numerosos escriptos que, no dilatado perodo de quasi quarenta annos, dera luz, ou em folhetos avulsos, cujas edies estayam esgotadas, ou em folhas peridicas, algumas pouco conhecidas hoje, e todas mais ou menos difficeis de reunir e compulsar. Como elle proprio declara, um dos motivos, se no o principal, que o levava a ((ajunctar os disjecta membra de uma grande parte do seu passado intellectual, era o desejo de ser um dia julgado, com imparcialidade e justia, pelas idas que emittira e pelas opinies que sustentara. E foi

ADVER'J'El\CIA

para tornar mais justa similhante apmciao que assentou em conservar escrupulosamente a parte doutrinal dos opusculos primitivos, junctando-lhes, apenas, as datas da sua composiao; porque, Sem querer no mnimo ponto fugir responsabilidade das suas opinies, entendia que a responsabilidade seria ora maior ora menor, se porventura se attendesse epocha em que essas opinies foram manifestadas. J> Fiel a estes pnnc1p10s, e obedecendo ao plano que traara, conseguiu ainda o sabio escriptor dar luz os trs primeiros volumes da presente colleco, nos quaes inseriu grande parte dos trabalhos que maior abalo produziram no nimo publico, pela elevao, desassombro e energia com que ahi so tractados os mais melindrosos assumptos. Muitos outros, pmm, estavam virtualmente destinados a formar novos livros, que por fim haviam de completar os elementos necessrios do processo, sobr~ que tinha de recair a sentena definitiva dos juizes imparciaes, a quem elle com tamanha confiana entregava o julgamento da sua causa; e so esses trabalhos dispersos, entre os quaes ha no poucos inteiramente desconhecidos da gerao adual, que diligenciamos n:unir c publicar.

AlJVERTE!\CIA

VII

grave, sem duvida, a responsabilidade moral e litteraria que contrahimos, escasso o tempo de que podemos dispor, debeis as foras, nulla a competencia. Erraremos, necessariamente, na escolha dos artigos, na ordem em que os collocarmos, na preferencia que lhes dermos, e acaso, at, na insero de algum que o proprio auctor excluiria. O q1ae, porm, podemos affirmar ao leitor que empregaremos os mximos esforos para que seja fidelissima a transcripo desses artigos: fidelissima, dizemos; em quanto ao texto; porque a orthographia deixamo-la ao cuidado da imprensa. Seria muito moroso, alm de sujeito a frequentes irregularidades, querer reduzir ~scriptos de to differentes pochas e publicalos em desvairadas folhas peridicas, sem tnidade orthogrphica, ao systema que o auctr ultimamente seguia 1 Para este quarto volume da colleco geral dG Opuswlos, e terceiro das Qrwstes publi-

-~sta declarao no applicavel edio presente, \-Sto que os colleccionadores conseguiram depois ir apuntdo a pouco e pouco as principaes frmas orthograplcas que, no correr do tempo, o autor fra successivmente introduzindo na sua escripta co1110 pref~rivei s vulgares.
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ADVERTEI'CIA

ca..,, escolhemos dois trabalhos igualmente importantes, e que nos parece terem ntima correlao. O primeiro um largo e consciencioso estudo cerca da instituio vincular, onde so maduramente apreciadas as vantagens e os inconvenientes deste modo de ser da propriedade, bem como as difficuldades que offerecia, naquella pocha, a sua immediata abolio. Este estudo, que encontrmos completo e mostra ter sido escripto sem interrupes, ficou, todavia, indito na sua maior parte; porque apenas se imprimiram os trs primeiros captulos no jornal A Patria de 8, 17 e 25 de fevereiro de 1856, e o quinto, dahi a trs annos, nos nmeros 5 e 7 do A rchivo Universal, a 1 instancias do mallogrado escriptor Rodrigc 1 Paganino. Quaes foram os motivos que impe I diram a publicao dos restantes, numa cm; junctura em que as luminosas reflexes cb auctor podiam auxiliar a resoluo do grae problema, no nos foi possvel descobri-I~; mas, com quanto a abolio dos vnculos fo~e, poucos annos depois, levada a effeito, pdas leis de 30 de junho de 186o e de 19 de uaio de 1863, aos homens competentes perten'e o decidir se nessas leis foram, ou no, prev~tas <'Om lurl" c ;c,olvidas oom a<wto

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AD\"F.RTE::-;CIA

IX

difficuldades, que faziam vacillar um esprito to esclarecido e um nimo to resoluto. Compe-se o segundo trabalho de uma serie de cartas, dirigidas ao sr. conselheiro Carlos Bento da Silva, nas quaes o auctor manifesta, com a sua habitual lealdade e franqueza, a opinio que tinha cerca da emigrao para a America, assumpto que ento preoccupava muito os espritos, e hoje parece no dar excessivo cuidado a ninguem. Publicadas na Re<:ista Agrcola e no Jomal do Commercio, e sustentando doutrinas contrrias, em grande parte, s que eram geralmente seguidas, estas cartas levantaram clamores, que, no s interromperam um estudo cheio de bom senso e de generosas aspiraes, mas arrastaram, em breve, para o terreno ingrato das lutas polticas a discusso, que s podia ser proveitosa mantendo-se nas regies serenas da sciencia. Ko , por conseguinte, o desejo de avivar a lembrana de uma controvrsia desagradavel, que nos leva a reproduzir, sem a menor alterao, algumas pginas mais calorosas deste trabalho litterario: fazemo-lo, porque era impossvel mutilar um escripto de tanta importancia, justamente na parte em que o auctor, alm de responder s objeces do seu antagonist~,

AI>VERTENCIA

desenvolve e refora com argumentos novos as suas proprias idas. Como succede a todos os homens que, superiores s preoccupaes do seu tempo e movidos por um sentimento innato de rectido, no encobrem o seu modo de pensar, nem sacrificam a verdade, embora tenham de censurar amigos ou de dar razo a adversarias, Alexandre Herculano foi, por via de regra, mal avaliado pelo commum dos seus concidados, e victima frequentes vezes de infundadas e contradictorias accusaes. Teem, comtudo, os grandes engenhos e as consciencias immaculadas certa no futuro a justia que os contemporaneos lhes negaram ; e ns cremos que o leitor desapaixonado, comparando estes dois opusculos, distanciados at aqui por um intervallo de cerca de vinte mmos e reunidos agora no presente volume, encontrar nelles, como cm todas as obras do auctor, os mais claros testemunhos da cohercncia das suas idas, da imparcialidade dos seus JUizos, e da pureza das suas intenes. Os legataos.

Quando na breve e singl:'la advertencia que fielmc11te acabamos ck reproduzir, nos coubt

AIJ\"EHTEI'UA

XI

falar da segunda parte deste volume, no occultmos o pesar que sentamos de ter ficado incompleto o estudo consciencioso cerca da emigrao, e quebradas para sempre, como suppunhamos, as cordeaes relaes at ahi existentes entre o auctor desse estudo e o seu illustrado antagonista. Pouco tempo, porm, depois de distribudo o livro, advertiu-nos o nosso respeitaYel e bondoso amigo o sr. conselheiro Vicente Ferrer de que o segundo motivo do nosso desgosto no tinha razo de ser, pois a quebra daquella boa harmonia fra apenas temporaria, restabelecendo-se, em breve espao, por meio de dois notaveis documentos, que corwinha tornar publicos na primeira occasio opportuna. Como era natural, o nosso maior empenho desde logo foi o de alcanar aquelles documentos, para com clles enriquecermos o volume na seguinte edio, que o alto valor da ohra c o constante fa,or do p1blico promettiam no se demorar muito; e, realisando em parte o nosso desejo, conseguimos, por intermedio do mesmo sr. conselheiro, tirar a cpia da carta do auctor, publicada mais tarde pelo sr. Paulo de 1Ioraes no Jomal do Commercio ele 29 de junho de 1R81. Faltava-nos comtuclo, ainda, a missi,-a qut

'i. II

ADVER.fENCIA

provocara to affectuosa resposta, e que no foi possvel encontrar entre os papeis do fallecido escriptor, sem dvida porque a delicadeza do seu nimo o levou a esconder, at das pessoas que mais com elle privavam, aquelle honroso preito sinceridade das suas crenas e nobreza do seu carcter. Nestas circumstancias, recorremos de novo, e desta vez directamente, ao sr. Paulo de Moraes, pedindo-lhe a fineza de nos communicar o teor do seu escripto, quer por alguma cpia que delle conservasse, quer invocando a prpria reminiscencia. S. ex.a captivou, sem demora, o nosso reconhecimento, fornecendo-nos com a maior amabilidade o texto que vamos transcrever. Documentos desta ordem dispensam quaesquer encarecimentos : os homens de corao sabem apreci-los.

Prezadissimo mestre c am1go Lisboa, 15 de maro de 1876. A noticia da grande doena, que accommetteu a v. ex.a ha dias, sobresaltou doiorosamente o pblico, e, mais do que este, todos os

ADYTORTE::-;CL\

XIII

amigos seus, entre os quaes me prezo de ser contado. A mim, sobretudo, foi duplamente sensvel o conhecimento do seu mau estado de sade, por motivos que neste momento no devo relembrar. Lano, pois, mo desta occasio, para certificar ao meu venerando amigo que a minha amizade, a minha dedicao e respeito pelo nosso bom mestre , e ser sempre, inalteravel, e que o meu mais ardente desejo v-lo completamente restabelecido, para satisfao minha e de todo o pas, de quem v. ex. a uma das principaes glorias. De v. ex.a amigo o mais dedicado

Paulo de Moraes.

In.mo e ex.mo sr. Paulo de Moraes Vai-de-Lobos, 16 de maro de 1876. Ha dois dias apenas que me levanto da cama, e ainda estou asss fraco para escrever com difficuldade; mas a carta de v. ex.a da-

.\DVE RTF.~ OA

tada de hontem nhriga-me a faz-lo. i\::; nnnhas noites no so excessivamente boas, mas esta seria a peior se no o fizesse desde j. Ambos 11s somos peninsulares, e o peninsular no pode discutir muito tempo sem paixo. Ambos ns pecmos; mas eu pequei mais porque tinha obrigao de ter o sangue menos ardente. O debate ia tomando uma direco m. Era triste. Cortei-o. Resta concluir com o poeta romano: 'L'Cniam petimus damusquc
'VICISS/111-.

Esteja v. ex. certo de que tudo isso foi um aguaceiro que passou, e que v. ex. nada perdeu nem da minha amizade, nem da minha estima, e que sempre me achar prompto a servi-lo, no pouco que posso servir, como bom anngo. Desejava ser mais klrgo: no o permitte o estado de um velho que a doena e o facultativo martyrisaram durante cinco dias. Sou, como o tenho sido ha annos, De v. ex. respeitador am. e obrig.mo
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A. Herculano.

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\'I~CULOS

Preliminares
O carcter mais proeminente dos actos legislativos promulgados durante a dictadura do duque de Bragana foi a tendencia para alterar na sua essencia, melhorando-a, a condio das classes laboriosas e productoras, aquellas em que verdadeiramente reside a fora vital da sociedade. As leis dessa pocha singular da nossa moderna histria tinham, de ordinario, por fim principal desmoronar os alicerces do antigo systema politico, e tornar impossvel a sua restaurao. Era uma ida grandiosa, implacavel como o destino, que presidia redaco de todas ellas ; mas, em quasi todas, ao pensamento da lei ou s suas provises liga~a-se a ida de um allivio ou o de um incitamento quasi nica indstria do pas- a agricultura. Assim, a lei dos foraes e a abolio dos dziTOMO IV

OS Vll'Clil.uS

mos, destruindo os recursos de certas corporaes de mo-morta e de certa aristocracia de bero, em cuja influencia fatal se estribava principalmente o velho systema, livravam ao mesmo tempo a propriedade e o trabalho rural dos mais gravosos impostos; e a extinco das milcias, dos capites-mres e das ordenanas, ao passo que desorganisava as resistencias locaes s novas instituies, restitua ao lavrador e ao obreiro dos campos o uso integral do fructo do seu suor. A restaurao era grandemente revolucionria nas suas manifestaes legislativas ; mas, como todas as revolues vivedoiras, ella representava uma revoluo poltica e ao mesmo tempo uma revoluo social e econmica. Em quanto Mousinho da Silveira influiu nos conselhos do duque de Bragana, a restaurao conservou os caracteres que lhe imprimira esse homem singular. Os actos subsequentes da dictadura, sem deixarem de ser logicos com os que at ahi se haviam practicado, deixaram de ter igual alcance. A extinco, por exemplo, das ordens monasticas, ao mesmo tempo que desprezava direitos legtimos, os que os monges tinham s suas dotaes, e condemnava miseria muitos indi-

viduos innocentes e respeitaveis, atirava para o mercado ou desbaratava sem tino e sempreviso um enorme cmulo de propriedade territorial, que alienada por um systema sensato e previdente, teria sido dez vezes mais util prosperidade geral do que realmente foi. A suppresso das ordens religiosas e a extinco do papel-moeda constituem os dois nicos actos de verdadeira audacia revolucionaria practicados pelos successores de Mousinho. As chagas sociaes em que elle no pusera o ferro ficaram. Taes foram as complicaes do direito emphyteutico, que tornam absurda essa excellente frma de transmisso e conservao de propriedade; taes os vnculos, instituio incompatvel com o esprito da nossa pocha e com o regmen da liberdade ; taes as contribuies municipaes sobre o consumo; taes os pastos communs, que offerecem embaraos permanentes a uma revoluo agrcola, que as circumstancias tornaram indispensavel. Toda essa farragem do passado teria provavelmente desapparecido, se o gnio de Mousinho houvesse dirigido por mais algum tempo os destinos de Portugal. O movimento mais ou menos bem regulado daquella grandiosa revoluo tinha por principal incentivo a febre de uma guerra civii,

violenta, espcie de duello gigante entre o passado e o futuro. Quando a lucta cessou, o impulso reformador foi esmorecendo, e a reaco comeou, como era natural aps tamanho abalo, a modificar os espritos. Houve quem parasse nos limites do justo; mas outros passaram alm. Movia piedade a situao do clero regular; causava graves apprehenses a desorganisao do secular ; e o systema de administrao francesa, cuja adopo fra um erro de Mousinho, funccionava mal. Estes lados da reforma eram os menos defensaveis, e tinham contra si por um lado o sentimento religioso offendido, e por outro o incmmodo dos povos nas suas relaes administrativas. Explorou-se a mina; buscou-se tirar partido a favor dos velhos abusos das confisses leaes daquelles que, addictos s doutrinas generosas da dictadura, eram asss sinceros para condemnarem os erros que se haviam commettido. Animados por essas confisses, os interesses illegtimos, que a revoluo havia ferido profundamente, agitaram-se e conspiraram contra ella. No meio das luctas civis que sobrevieram de novo, posto que menos violentas, e das incertezas e perturbaes pblicas, devidas umas aos nossos erros e paixes, outras a circumstancias independentes da von-

OS Vf:-\ClJLOS

tade do pas e das parcialidades, as tradies do duque de Bragana esqueceram gradualmente. Os exemplos de tentativas para sophismar ou destruir as suas leis econmicas no foram raros. Houve mais de um Oza que estendesse a mo arca sancta, no para a amparar, mas para a derribar, sem que casse fulminado. Nada prova mais esse progresso gradual de reaco do que os diversos projectos de reforma do decreto de 13 de agosto de 1832, chamado vulgarmente lei dos foraes, e as respectivas discusses nas duas cmaras, reaco que veiu a formular-se na lei de 22 de junho. A questo do restabelecimento completo ou incompleto dos dzimos chegou a agitar-se nas commisses do parlamento. A ida da reorganisao das milcias tem passado uma e outra vez pelas cabeas de homens asss influentes, e porventura ahi vive ligada existencia dos denominados batalhes nacionaes, que successivamente perecem e renascem. O jury, combatido a princpio com vantagem, como succede a todas as instituies novas que por via de regra funccionam mal, accusado por algumas das suas decises, que a maior parte das vezes procediam e procedem de causas alheias instituio, foi pouco a pouco restringido, desnaturado, e posto

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\'lNClli.OS

merc dos juizes chamados letrados, designao infelizmente inexacta em relao a muitos. No se ponderou que no ha jurados sem segurana pblica, e que essa segurana no existia ; que no os h a sem juizes hbeis, e que muitos delles o no eram; que no os ha sem ensino primario, amplo na extenso e intensidade, e que o ensino era entre ns, como ainda , incompetentissimo em ambas as relaes. Reagiu-se, em summa, no que se pde, desde a vaidade de ter em Lisboa um patriarcha e um simulacro de patriarchal, inutilidades dispendiosas que a dictadura annullara, at o imposto sobre a pesca, vexame intoleravel abolido pelo duque de Bragana em favor de uma classe e de uma indstria, que a humanidade e as boas doutrinas econmicas mandavam proteger com a melhor das proteces- a plena liberdade. A reaco manifestada nestes e em outros factos parece incutir j receios em muitos homens pblicos, que reflectem. Noutros uma espcie de instincto politico suppre a falta da intelligencia superior e da razo esclarecida. Sente-se que preciso conter o movimento retrgrado. Em nossa opinio o remdio simples : voltar aos bons princtptos; comprehender bem a ndole da restaurao;

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applicar as suas doutrinas, modificando-as nas applicaes pelo que a experiencia de vinte annos 110s deve ter ensinado. A dictadura do duque de Bragana foi demasiado curta e tempestuosa. Fez muito; mas no podia fazer tudo. Completai a sua obra; fayorecei o augmento e o bem estar das classes productoras ; ligai os seus interesses manuteno das instituies, ~ a reaco, reduzida impotencia de uma v theoria, cessar de se reproduzir nos factos. As questes de direito pblico so graves : o respeito pelas frmulas e garantias da liberdade no merecem por certo o desdem com que alguns escriptores, alis sinceramente liberaes, as teem s vezes tractado, desdem de que bem desejamos, por ns e por elles, no tenham ainda de arrepender-se. Entretanto indubitavel que o meio mais seguro de co11igir uma fora moral que as mantenha crear interesses de tal modo ligados com a existencia dellas, que toda e qualquer reaco os ameace collectivamente. necessario que esses interesses se contraponham organisao social, ao modo de ser da propriedade, ao systema de administrao e de impostos, distribuio das classes, congenitos com a manarchia absoluta. No ha evoluo completa do

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OS YINCULOS

progresso sem as duas condies do melhoramento material e do aperfeioamento social. Podem dar-se factos que realisem a primeira, e que todavia sejam estranhos frmula politica do pas onde se verificam. Nenhum descobrimento contribuiu tanto para o augmento da civilisao como o vapor e os caminhos de ferro; e todavia o vapor e os caminhos de ferro teem-se estabelecido em maior ou menor extenso, mas com as mesmas facilidades e vantagens, tanto na Inglaterra e nos Estados-Unidos, como na Austria ou na Russia, sem que alterem ou devam alterar por em quanto a ndole politica ou social desses pases. O erro deploravel dos adeptos de certa escola desprezarem a distinco entre o progresso que influe no melhoramento social e moral dos povos, e aquelle que s melhora a sua condio physica. Esses taes no contestam a superioridade do primeiro, porque isso seria demasiado imprudente ; mas julgam ter cumprido com o que devem s doutrinas que professam, limitando-se a applaudir quaesquer tentativas mais ou menos imperfeitas para se obter o ltimo. Dir-se-hia que para elles o homem interior em relao ao homem physico equivale a zero esquerda de qualquer algarismo. E todavia no assim. Se o povo, de-

os ,r:-.;cuJ.os

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duzindo as ltimas consequencias de certas mximas que elles s vezes proclamam sem reflexo, se entregasse nas mos do primeiro dspota que lhe promettesse o bem estar material; se essa triste philosophia do luxo e dos gozos, que dominava no imperio romano sob a tyrannia dos Cesares, chegasse a gangrenar inteiramente as sociedades modernas; horrorisados da obra para que teriam contribudo, apressar-se-hiam a renegar a prpria escola e a alistar-se naquella, que, sem desprezar o homem exterior, no esquece que h a nelle uma coisa interior chamada a consciencia, que reclama a liberdade e a dignidade como condies impreteriveis em todo e qualquer progresso das sociedades humanas. :1:! debaixo da impresso destas doutrinas, e convencidos da sua importancia, que vamos escrever. Os estudos que iremos successivamente publicando no so um trabalho completo; porque talvez nelles nenhuma questo seja considerada sob todos os seus aspectos. So apenas reflexes soltas, que temos lanado ao papel nas diversas pochas em que circumstancias especiaes nos obrigaram a volver a atteno para os negcios pblicos: so simples apontamentos, posto que coordenados e ampliados agora. Podem ter erros; mas a

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'lS \'INCULOS

inteno que os dictou leal. O auctor nunca ps a penna a soldo de partidos ou de escolas ; nunca mercadejou com a sua razo, nem com a sua consciencia. A falta de outro merecimento, estes estudos teem o da convico sincera.

II

Processo agrcola- Propriedade ruraiOpportunidade da discusso


_-\pesar do impulso dado ao desinvolvimento agrcola pelas leis da dictadura de 1832, as consequencias de certos factos historicos, de certas instituies abusivas, que por sculos haviam esmagado o pas, ainda em parte se experimentam. Remover essas instituies; neutralisar os effeitos daquelles factos; completar a revoluo poltica pelo complemento da revoluo econmica. A extinco dos dzimos, das milcias, das ordenanas, das prestaes foraleiras, deram lavoira uma extenso imprevista, e a situao do cultivador portugus melhorou sensivelmente. Se, por uma parte, os mthodos sempre cambiantes da percepo dos tributos, alis viciosos na sua essencia, no houvessem substitudo por gravames novos os gravames

antigos, postoque cm muito menor escala; se, por outra parte, a grande propriedade no fosse ainda demasiado preponderante; se a falta de proporo entre o accrscimo da cultura e o accrscimo da populao no houvesse augmentado,_ pela subida do salrio, o custo das produces, cujo valor a concorrencia nos mercados tem ido progressivamente diminuindo; se a falta de instituies de crdito agrcola e a derivao dos recursos pecuniarios do pas para a agiotagem, resultado de uma pssima administrao da fazenda pblica, no houvessem tornado o capital esquivo agricultura; se o quasi nenhum melhoramento das vias de communicao no pesasse indirectamente sobre os productos ; se o atraso da instruco popular no inhabilitasse o homem do campo para simplificar os mthodos e instrumentos de cultura; se finalmente um falso systema de proteco no difficultasse indirectamente ao productor portugus o accesso aos mercados estrangeiros; a indstria agrcola entre ns teria chegado ou chegaria em breve a uma situao brilhante. Descentralisao administrativa; diviso rasoavel de propriedade ; construco de estradas geraes e caminhos concelhios; simplicidade e ordem no systema tributario, tanto geral como municipal; meios

OS Yll'CULOS

de crear o crdito rural acommodado aos hbitos e necessidades do pas; impulso instruco popular, ou antes nacional, substituindo o impulso, talvez excessivo, dado instnlco littcraria e superior; mudana gradual e reflectida do systema protector para o systema da line permutao, a que s se poder chegar pela descentralisao administrativa; eis o que, em nosso entender, constituiria em geral o complemento da revoluo de 1832. Por esses meios, desinvolvidas as foras productivas da terra em toda a sua energia, o accrscimo da populao acompanharia o accrscimo de trabalho; o valor deste se harmonisaria com o das subsistencias; o producto lquido guardaria sempre proporcionalidade com o producto bruto, ou, pelo menos, seria bastante para se accumular em capital e con,erter-se em instrumento de produco; e emfim a grande indstria nacional, livre de peias e, ainda melhor, de uma falsa proteco, influiria poderosamente no progresso da indstria fabril e do commercio, cuja prosperidade impossivel onde a agricultura definha debaixo do peso de instituies ou incompletas ou absurdas. De todas estas questes, cuja soluo importa a este grande problema, nenhuma, se

OS

\"INCULOS

exceptuarmos a da liberdade do commercio, to grave, difficil e importante como a da diviso do slo, isto , da forma e condies da propriedade territorial em relao indstria agrcola. Debatendo-a, no s se discute uma das principaes materias econmicas: discutem-se, digamos assim, as bases da sociedade civil. A revoluo de 1832, a nica revoluo sria que tem havido em Portugal, occorreu, entre outras coisas, ao damno e vergonha, a que os erros dos nossos antepassados nos haviam conduzido, de comprarmos aos estrangeiros, durante uma parte do anno, a subsistencia de uma populao pouqussimo numerosa em relao ao nosso territorio, e que uma insignificante indstria fabril por certo no di~trahia do trabalho agrcola. Mas as grandes providencias dessa pocha no deram nem podiam dar indstria e populao rural um impulso de mxima energia. Deram-lhes apenas o que procede da libertao da terra, da cessao de certas rapinas senhoriaes e fiscaes, e, consequentemente, o impulso indirecto que provinha da maior facilidade de produzir subsistencias, cuja abundancia e barateza, sempre progressivas, nos teem efficazmente convertido, no fim de quinze ou vinte annos,

OS VI::\CFLOS

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de importadores em exportadores. Os outros meios de augmento de populao e de indstria agrcola, que eram consectarios do largo systema que a revoluo adoptara, no se puseram por obra desde que os dois elevados espritos que tinham encetado a reforma do pas desappareceram, um no tmulo, outro no esquecimento ingrato dos seus concidados. A redempo da terra pela destruio dos antigos vexames devia completar-se, de feito, por instituies e leis, cujas tendencias fossem accordes com as da revoluo. Desde que pelas providencias da dictadura de D. Pedro se entrava no caminho da reforma; desde que se fazia sair a agricultura da immobilidade e somnolencia em que jazera por seculos ; desde que se lhe dizia cccaminha ! D ; era necessario acabar de lhe pr franca a estrada, removendo todos os obstaculos sua marcha ulterior. No succedeu, porm, assim. Um dos factos mais importantes da historia da nossa fazenda pblica prova que o systema da revoluo, ou no foi comprehendido, ou foi promptamente abandonado por aquelles que deviam manter as tradies dessa pocha. A lei dos foraes e, ainda mais do que ella, a extinco da maior e mais opulenta parte das corporaes de mo morta trouxeram massa

OS \"I !\Ct; !.OS

de bens publicas uma poro avultadissima de propriedade rural. Calcular com alguma certeza os valores, os capitaes possudos por essas corporaes abolidas, ou rehavidos pela reverso gradual dos bens da cora, difficilimo, seno impossvel, pelo pessimo methodo com que taes bens foram e teem sido incorporados na fazenda e depois alienados. No ser, porm, excessivo o algarismo de cincoenta a sessenta mil contos. 1-Ias esses bens eram na sua maxima parte predios rusticos, ou sensos e penses sobre elles, symbolos do senhorio directo e, portanto, equivalentes de um capital. Tendo-se aberto uma nova era ao progresso da agricultura, os homens publicos d'ento deviam pensar que no seria indifferente e sem influencia na economia social do pas o rlestino que se dsse a to avultada somma de instrumentos de trabalho rural. Num pas de vnculos, de commendas, de bens da cora, devia suppr-se que a grande propriedade no estava em equilbrio com a pequena. No era, porm, necessario supp-lo. Sabia-se que s na provncia do Minho preponderava a ltima, e que nas outras provncias predominava a primeira, sendo quasi exclusivo esse predomnio na mais extensa de todas- o Alemtjo. Cumpria, portanto, comparar os resultados

OS VINCL'LOS

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economicos e sociaes da grande e da pequena propriedade. Este exame mostraria, quanto a ns, a necessidade de favorecer a multiplicao dos pequenos predios, sobretudo no centro e no sul do reino. No se fez, porm, isto. A massa enorme de riqueza territorial possuda ento pelo estado, a qual na maxima parte poderia ter cado em mos laboriosas e humildes por emprazamento de superfcie limitada, ou que, pelo menos, poderia ser vendida depois de retalhada, alienou-se por um systema absolutamente contrrio. Dividida a propriedade tornar-se-hia accessivel a todas as condies e fortunas pelo emprazamento, e pela venda a milhares de pequenos peculios. Em Yez disso, cau geralmente nas mos de homens opulentos, trocou-se por capitaes avultados. Em muitos casos foi o rico proprietario que conglobou nos seus extensos predios vastos predios nacionaes, e isto num mercado onde reinava pela abundancia a depreciao do genero, e onde a concorrencia era difficil. Outra parte serYiu para converter muitos capitalistas em proprietarios. Assim se annullaram os mais importantes resultados, que se deviam ter tirado ela reivindicao parcial dos bens da cora para o patrimonio pblico, e da cxtinco das corporaes religiosas.
TO::IIO IV

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VI~CULUS

Foi a ignorancia que prouuziu o mal? .t'Ol a persuaso de que a grande propriedade era mais til do que a pequena? No o cremos. A verdadeira razo era o interesse pessoal dos homens influentes. Tinham-se inventado as indemnisaes ; tinham-se taxado os exlios, as perdas effectivas, os lucros cessantes, as perseguies que se haviam padecido por causa de opinies .A religio do juramento, a f nos princpios, a lealdade dynastia legtima, deixaram ele ser uma herana de honra para se legar como exemplo a filhos e netos, e converteram-se em capital com juro: os heroes transformaram-se em chatins. Foi uma abdicao moral quasi completa, a que a historia far justia. Para as indemnisaes a alienao em grande convinha por mais de um modo. O I-la-de-haver da conta de ganhos e perdas engrossava-se prodigiosamente ao lado do Deve em branco. Os mercadores polticos, que a escripturavam, viam-se no governo, no parlamento, nos conselhos, nos altos cargos administrativos, judiciaes e militares. Olharam pra essa mole appetitosa e immensa que tinham ante si, e talharam a reparao pelo valor da presa cubiada. Quanto mais se accumulassem e, portanto, se depreciassem no mercado os bens nacionaes, maior poro del-

OS Vl!"CULUS

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Ies seria necessaria para satisfazer indemnisaes exaggeradas. Com o tempo desappareceu tudo. O que no serviu para se trocar a honra politica por fortuna predial, desbaratou-se por preos insignificantes. Os capitalistas vieram substituir-se aos donatarios, aos commendadores, e aos frades. Depois os heroes e os capitalistas foram ao templo dar graas aos deuses. A republica estava salva. Ento seguiram-se quinze a vinte annos de rcYolues to estrondosas como insignificantes. Os partidos disputaram o poder, Iuctaram, degladiaram-se : houve sangue e desventuras ; houve theorias dominantes, vencidas depois, e vencedoras de novo; houve homens turbulentos e cubiosos (os ambiciosos so raros no nosso pas) que ora se apoderaram do poder, ora desappareceram na obscuridade, quando no no exlio: houve todas as convulses, todas as peripecias dos tempos de politica pessoal, de politica de dios acerbos e de interesses individuaes feridos. S faltaram novos incitamentos para o progresso legtimo. Dentro da aco administrativa e parlamentar, o desinvolvimento do pas, desinvolvimento innegavel, posto que muito inferior ao que devera ter sido, foi apenas a consequencia das providencias da primeira dictadura, e de al-

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OS VINCULOS

guns poucos actos da revoluo de 1836, em que appareceu um homem de verdadeiro talento e de verdadeiro patriotismo, mas que, perdoe-nos elle, quasi compensou o bem que fez com os males cuja semente lanou terra, transportando do campo da theoria para o dos factos as idas proteccionistas. Ainda eram, comtudo, idas : ainda era um reflexo de 1832. Depois s houve politica esteril ou reaccionaria. O progresso, independente das instituies, das leis e da aco administrativa, que se realisou neste perodo, tem-se devido s idas e aos esforos particulares, razo e actividade dos cidados, movendo-se num ambiente de liberdade intellectual; porque preciso confessar que nesta longa pocha de pequenas paixes e de turbulencias. interminaveis a iniciativa individual e a liberdade dos espritos, fra da esphera politica, teem sido geralmente respeitadas. O cansao quebrou por fim a violencia das faces e trouxe o perodo do repoiso. Boas ou ms que fossem as doutrinas dos partidos militantes, elles eram bandeira, no crena. A prova ahi est na historia dos ultimos quatro annos. Modificaram-se e mollificaram-se as opinies, porque no tinham sido seno o estandarte dos interesses particulares, e porque

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nas phases variadas da longa lncta das par~ cialidades aquelles interesses chegaram mes~ mo {Xlr acaso a uma combinao politicamente possiwl. 1Ias este facto trouxe outro mais grave : o pas, que suspeitaya de muitos, des~ creu de todos. um mal ou um bem absoluto? O futuro o dir. O que certo que de~ sanimou c tornou-se indifferente aos partidos. Entretanto incontestavel que vivemos numa quadra tranquilla. Que os homens influentes da situao o attribuam, no indifferena do pas, ao seu tedio de conflictos mais ou menos sanguinolentos e devastadores, mas sim illustrao, justia, moralidade e ao li~ beralismo do poder, e sua propria philosophia politica, que se remonta acima da com~ prehenso de ns outros homens vulgares, que importa? uma rixa domstica ; uma questo entre os labios e a voz ntima do co~ rao. ~ada temos com isso. O que nos importa o facto, e o facto que gozamos de paz e de liberdade de discusso cerca de tc>das as materias politicas e sociaes. A quem nos deixa isto deve-se perdoar alguma coisa. Pode-se ter qualquer sentimento a respeito dos homens da situao: ter-lhes dio seria Impossvel. Esto abaixo e alm disso. E no meio da paz e da liberdade da palavra

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OS

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e da escripta apparecem tendencias, e mais do que tendencias, esforos para a realisao de novos progressos. O governo actual arrastado pela opinio pblica, como o seria qualquer outro que o substitusse, a melhorar as communicaes internas, e no Minho ergue-se o povo para tomar nesta parte a iniciativa. As questes d'instruco popular, que passavam desapercebidas, excitam j a atteno e o interesse: no tardar que a opinio reclame a sua soluo prctica to imperiosamente como reclama as estradas. As doutrinas da liberdade da indstria e do commercio no s combatem face a face as preoccupaes contrrias, mas at so chamadas prova, e legitimam-se pelos resultados. Os espritos comeam a comprehender que o crdito rural poe deixar de ser uma utopia, a associao uma v palavra. No parlamento atacada a instituo dos vnculos, e parece approximar-se a 1ltima runa destes. O governo, emfim, abriu o caminho para se chegar um dia ao verdadeiro systema tribntario, sem o qual o triumpho completo do livre commercio e da line industria impossvel. Por ora a repartio do imposto directo, substituda dcima, pouco mais do que uma troca de palavras, e Deus queira que no deixe de o ser antes de

I IS \'INCUT.OS

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tempo ; mas o poyo vai-se afa7endo ida, e essa uma grande difficuldade ''encida para o futuro. Estes factos so importantes, e esto, em geral, no esprito da revoluo de 1832; mas todos elles teem uma desemoluo posterior, e essa desenvoluo que h-de aproxim-los ou afast-los do systema daquella pocha. Oppf>em-se-lhes as tendencias reaccionarias, algumas das quaes j se manifestam nas leis e traduzem-se nos factos. Quando em muitos animos preponderam os desejos da restaura<io do passado : quando estes desejos comeam a apparecer na legislao; preciso estar de sobreaviso para que a reaco se no introduza no progresso sob o manto da imparcialidade. esse o perigo das doutrinas, que nos aconselham affastemos os olhos das questes de 01;-dem moral para s pensarmos no melhoramento materiaL Serviro taes doutrinas a tal ou tal situao, porque precisar dellas para se absolver a si propria; mas no servem ao pas, e podem ser ainda fataes quelles mesmos que as propugnam. Cumpre na desenvoluo de cada reforma lig-la pelas suas condies ao systema da liberdade. Se repetidos exemplos de corrupo fi7eram descrer o pas dos homens publicas, o pro-

os

\"TNCHLOS

gresso m~terial, desligado e independente das condies politicas da sociedade actual, pode faz-lo descrer dessas condies. O governo representativo no commodo nem barato. f: preciso que o povo considere as vantagens do bem estar como inseparaveis dos incommodos e sacrifcios que as instituies exigem. O triste espectaculo, que hoje presenceamos, de uma grande nao privada dos seus fros a mais tremenda lio que nos offerece a historia sobre as consequencias de converter o porco de Epicuro em symbolo exclusivo da religio social.

III
Abolio dos vinculos
O pr6 c o contra

Entre as reformas pendentes merece atteno particular a abolio dos vnculos. Agita-se hoje essa questo, roda da qual vem accumular-se outras mais graves. Considerada em si, e s em relao aos seus resultados economicos, a extinco desta forma de propriedade realisar-se-ha de um modo. Considerada em relao a todas as consequencias da medtda, tanto economicas como sociaes c politicas, ha-de realisar-se de outro. A abolio dos morgados e capellas pode, at certo ponto, remediar o mal que resultou do systema inconveniente adoptado na distribuio e alienao dos bens nacionaes, se essa abolio se reputar um problema subordinado, uma hypothese que entra na questo geral da organisao da propriedade em relao ao bem estar

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OS YI:\'CULOS

material, moral, e politico da sociedade. A esta luz, a soluo da questo geral determina forosamente a da hypothese. No possvel, portanto, separ-las. Nas consideraes que vamos fazer, consideraes talvez incompletas, mas que cremos teis, procuraremos quanto fr possvel attingir generalidade. As principaes objeces que se pod~m oppr existencia dos Ynculos so de diversa ordem: moraes, politicas, e economicas. Uma parte dellas entram na questo geral da grande e da pequena propriedade. Outras pertencem ordem politica e ordem moral. Oppe-se aos Ynculos que, sendo estes uma frma de propriedade em que o direito de testar tirado ao possuidor della, convertido em simples administrador, falta a este o principal estmulo para os melhoramentos permanentes. Tudo, pelo contrrio, o incita a tirar dos predios que possue a maxima utilidade pessoal. Salvas as hypotheses de viYa affeio quelle, que, no elle, mas a lei e a instituio fazem seu herdeiro, ou de uma decisiva paixo pela agricultura, o administrador do vnculo sed sempre o peior entre os proprietarios ruraes, e a terra vinculada ser constantemente um modlo de atrasamento e de incuria, um obstacuJo permanente ao progresso agrcola. A bis-

OS VINCULOS

toria c o estado dos vnculos em Portugal demonstram a posteriori a verdade e o alcance desta objeco. A instituio vincular injusta excluindo os irmos menores de igual quinho na herana paterna, tornando-os dependentes, por um subsidio, do irmo mais velho, ao passo que no podem obstar a que este annulle os recursos para o pagar. Aquelle incerto meio de subsistencia , alem disso, um incentivo de preguia e ignorancia, uma fonte de irremediavel miseria para o homem a quem um bero illustre ps, sem culpa sua, fra do direito commum. O vnculo a negao permanente de uma das primeiras condies da propriedade : nelle os dois domnios esto incorporados num s, mas esse domnio no est actualmente em parte nenhuma. Ficou, digamos assim, chumbado na campa de um tmulo: o tmulo retem'no at o fim das geraes. O morto desmentiu o direito dos vivos. O seu herdeiro, o homem que lhe succedeu na posse da terra e que elle chamou a isso por um acto livre e espontaneo, pouco mais que um simples usufructuario. Mas ha outro que deva depois delle succeder com pleno direito, porque o affecto nascido dos laos domesticas ou do sentimento da gratido moveu o instituidor a torn-lo pro-

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prietario dessa terra aps o quasi-usufructnario? No ha. Ha s uma serie de descendentes que o instituidor desconhece, e, na falta destes, os de collateraes que no lhe importam, O fundador de um vnculo no fez mais do que empilhar os corpos de individuas tirados de diversas geraes para sobre elles assentar o throno da sua vaidade. Decretou-se homem grande: teve pena de que o futuro esquecesse personagem to importante. Certa escola socialista mais moderada nega no que possue o direito de testar: os que estabeleceram a jurisprudencia dos morgados foram os precursores dessa escola. Os antigos sacrificavam ao Deus desconhecido, ignoto deo; os instituidores de vnculos sacrificam ignoto lzomini. Os vnculos refogem, pela condio da inalienabilidade, aos impostos sobre transmisso por venda. Tornam, nesta parte, em virtude de um privilegio, impossvel de se realisar cerca de lles a proporcionalidade constitucional das contribuies. A existencia dos vnculos, derivando de um privilgio, est absolutamente em antinomia com a lei politica, no se provando que essa existencia seja de utilidade pblica. Admittidos entre ns os vnculos em epochas, nas quaes o atraso agrcola tornava

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pouco productiva a terra, esta s podia constituir um morgado ou capella importante, vinculando-se uma immensa extenso de solo. No meio de populao rara e de cultura pouco intensa e pouco frequente, elles no offereciam grande obstaculo explorao da terra. Agora, porm, que j[t o agricultor arrosta com os terrenos de segunda qualidade, e que a populao se desenvohe e cresce, cada dcada, cada anno, cada dia esto mostrando mais clarap1ente o absurdo de se conservarem terrenos, muitas vezes de primeira ordem, incultos ou mal cultivados por causa de uma instituio, cuja existencia no legitimada por nenhum moti,o attendiYel. A propriedade desta especie est em regra condemnada runa e ao atrasamento. O predio vinculado, passando livre ao successor, uma pessima hypotheca. O capital no se pe em contacto com elle seno por meio de exorbitantes usuras. Comprehende-se como um mau administrador de vnculo para satisfazer os proprios appetites ou paixes sacrifique agiotagem um futuro que seu; mas no se comprehenderia igual sacrifcio da parte de um homem cordato, que pretendesse applicar um capital avultado aos melhoramentos de propriedades arruinadas pelo desleixo e falta de

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econom1a dos seus antecessores. Embora as bemfeitorias sejam encargo transmissvel, certo que o dinheiro seria sempre incomparavelmente mais caro para elle do que para o proprietario cujos bens podem ser executados, e o dinheiro caro para a agricultura do nosso pas corno se no existisse. Na verdade, trazida sem restrices a propriedade vinculada ao direito commum, o mau administrador desbarataria facilmente os proprios haveres; mas o bom poderia com uma parte desses bens, por qualquer modo alienados, tornar solido o resto da sua fortuna; mais : poderia tirar do sacrifcio os meios de dar poro salva um valor igual ou maior do que tinha todo o vnculo. Por certo que para isso necessitava de actividade, de economia e de intelligencia; mas favorecer taes dotes no seria uma das menores vantagens da abolio. Se a facil diviso do solo tem em geral uma grande importancia economica e social ; se a tem igualmente a facil transmisso pelos contratos de compra e venda; os vnculos, contradizendo completamente esses dois factos, devem cessar de existir. Taes so as consideraes principaes que se offerecem ou podem offerecer para se abolir

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esta frma especial de propriedade. Os seus defensores recorrem no raro a subterfugios e a razes insignificantes. Ha todavia algumas consideraes que parecem favorecer os vnculos. Contrap-las s allegaes em contrario mostrar que se busca sinceramente a verdade. O direito de propriedade virtualmente atacado na abolio dos vnculos. O instituidor de qualquer delles estabeleceu-o em, bens seus inteiramente livres, e sem offensa das leis de successo. Se elle tinha o direito de testar esses bens, tinha tambm o direito de regular o modo de succeder, de limitar e imp r condies fruio do que era seu. ~as monarchias representativas considera-se a existencia das aristocracias como um facto social legtimo. Pelas instituies esse facto convertido em princpio politico manifestado no pariato : ou, antes, o facto indestructivel da desigualdade social circumscripto por aquellas instituies dentro da rbita politica, ficando ao mesmo tempo excludo das relaes civis legaes. Desde que, porm, a aristocracia, representante da desigualdade, considerada como elemento politico, torna-se necessario garanti-la. Os vnculos, destinados a manter e perpetuar as famlias aris-

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tocraticas, esto portanto essencialmente ligados existencia da monarchia representativa. A diviso indefinita do solo tem os inconvenientes que a Frana, onde as instituies de direito pblico e de direito civil a favorecem excessivamente, j experimenta em larga escala. A ida de allodialidade absoluta da terra, e de favor para a subdiviso contnua da propriedade, prevalecendo entre ns no commum dos espritos, e manifestando-se j nas tendencias de certas leis, ha-de emfim vir a produzir os mesmos males que produz em Frana e em outros pases, e contra os quaes varios estados da Allemanha tractam de prevenir-se por via de leis positivas e terminantes. A existencia dos morgados estabelece uma compensao a similhantes tendencias, e equilibra a grande e a pequena propriedade. Suppondo, porm, que em geral a grande propriedade prepondere hoje ; suppondo ainda que a parte allodial della se no transforme pelo decurso do tempo, e que resista s tendencias e leis que favorecem a diviso do solo; nem ainda assim os vnculos devem ser abolidos por manterem a grande propriedade. Esta no pode ser considerada como um incomeniente, visto parecer demonstrado que a grande cultura produz mais barato, que d

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em resultado maior producto lquido, ~ que no ha grande cultura sem vasta propriedade. Deduzir da situao accidental dos vinculas, situao que ainda no se examinou se podia ser melhorada, argumentos contra a essencia de uma instituio, que pode contribuir para a creao de importantes valores, parece pessima logica e ainda peior economia politica. ?\a hypothese, porm, de que a propriedade perfeitamente livre tenda sem remedia a subdividir-se indefinitamente, opinio que tem por si os factos e as previses tle distinctos economistas, abolidos os vinculas, que o que fica para satisfazer necessidade economica da existencia de grandes predios ruraes ? .\. centralisao o grande defeito dos governos representativos : centralisao da soberania ; centralisao da administrao pelo executivo; centralisao da justia; centralisao da fora pblica. Mas todos os poderes centraes tendem a destruir a independencia ou a aco uns dos outros e a elevar-se acima delles. ?\o raro acontece isto, e a experiencia ensina-nos que por via de regra o executi\o quem triumpha, sobre tudo pelos meios de corrupo, triumpho tanto mais perigoso, quanto certo que se mantem de ordinario as apparencias constitucionaes, e que esse absolutismo
TO~IO

IV

OS YINCUT.OS

mais facil de sentir do que de demonstrar quando acata certas frmulas tornadas estreis. A fora dos agentes administrativos , nesta hypothese, immensa; porque se multiplica de um modo incalculavel a energia da centralisao j cl'antes exagerada. Abolindo-se os morgados e capellas, e destruindo-se por esse modo a grande propriedade e as influencias dos nomes historicos, no se faz mais do que remover obstaculos s demasias dos delegados do poder central. O cavallwiro de provincia, essa entidade com recursos materiaes e moraes para contrastar a autocracia do funccionalismo, cessar de existir. Retalhados os predios allodiaes pelas heranas, os morgados seriam o ltimo e nico refgio da resistencia legal ao despotismo da centralisao administrativa. Ainda outros argumentos a favor da manuteno dos vnculos se costumam deduzir de certa ordem de consideraes moraes. Tal a difficuldade de os abolir sem offender direitos adquiridos ou as regras da equidade. Mas tambem os adversarios dos vnculos vo buscar nessa mesma ordem de idas consideraes que se oppem sua conservao. Subsequentemente teremos de avaliar alguns desses encontrados argumentos quando a snccesso das

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idas no-los suggerir. Aqui s6 quisemos imlicar as ponderaes mais graYes que mutuamente se contrapem sobre um problema, de cuja soluo pendem muitos interesses, no s geraes mas tambem particulares, e em que por isso as exaggeraes e argucias so frequentes e difficil a imparcialidade. Basta, porm, attender s consideraes principaes para se conhecer que a sua confirmao ou refutao dependem elo modo de resolver os mais serios problemas sociaes, taes como : a ndole e fins elas aristocracias nas sociedades modernas ; a organisao do poder central, e o equilbrio politico pela descentralisao administrativa; as vantagens e os inconvenientes da grande e da pequena propriedade, da grande e da pequena cultura; as leis que determinam o augmento da riqueza pblica; tudo, emfim, quanto mais intimamente se liga com o progresso material e moral do pas. Importa ter idas claras cerca desses graves assumptos para dar um voto sobre a questo dos morgados. Sem isto, os instinctos ou os interesses de classe, de partido, ou de indivduos, influiro exclusivamente na abolio ou no abolio, e, supposta a primeira hypothese, nas disposies da lei por que forem abolidos.

IV
O principio vincular considerado na sua legitimidade
A primeira considerao que parece favorecer a conservao ds vincnlos de ordem jurdica ; liga-se com a maxima questo social - o direito de propriedade. O commum dos morgados em Portugal foram instituidos em teras, de que os instituidores podiam livremente dispr; e quando, com licena do rei, ento rbitro supn:mo, abrangiam os bens de legtima, resalvavam-se os alimentos, a que se entendia terem jus os filhos por direito natural, que ao rei no era lcito infringir. Os institudos, com permisso rgia, em bens de cora, em commendas, etc., ou fundados por indivduos sem herdeiros forados, evidente que no offendiam direito algum particular, e que o instituidor no fazia seno practicar um acto legtimo, dando esse futuro destino

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a b~ns que podia liwemente testar, ou de que a auctoridade suprema lhe consentia dispr para esse fim como de cousa propria. Assim a abolio, destruindo a frma e condies impostas na transmisso da propriedade pelo proprietario, negaria retroactivamente o uso de um direito legtimo. A lei pode prohibir as novas instituies vinculares ; mas no pode converter o administrador em proprietario, nem regular a successo dos bens de vinculo pelo direito commum. Na ,erdade, os instituidores de morgados tinham o direito de transmittir a propriedade de que livremente podiam dispor com as condies que entendessem; mas as consequencias que dahi se deduzem esto longe de serem incontestaveis. Se admittis a doutrina que apenas estriba o direito de propriedade nas leis positivas, evidente que ellas podem modificar, restringir, e at annullar esse direito. Se, com mais razo, considerais a propriedade como de direito natural, ainda assim as difficuldades subsistem. As opinies variam cerca da extenso desse direito. Ha quem negue que a successo testamentaria e ab i11testato se inclua nelle; no seja de pura instituio civil : ou, por outra, que o direito de propriedade possa subsistir alm do t-

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mulo. O acto, porm, de instituir um vnculo no mais do que levar o exerccio desse direito no s alm da morte, mas tambem perpetuidade. Supponhamos, todavia, que a successo esteja involvida no direito natural da famlia. No se comprehende melhor como a successo vincular se haja de fundar em tal direito. Que o que transmittiu o instituidor? Apenas uma parte do domnio. Nenhum dos seus herdeiros tem o domnio absoluto dos bens do vinculo: o que tem , digamos assim, apenas meia propriedade. Resulta daqui um facto. Pela nossa jurisprudencia os morgados extinguem-se : e esta extinco dimana da sua natureza. Quando ao ltimo administrador no restam parentes consanguneos, que tambem por consanguinidade o sejam do instituidor, o morgado acabou. Os bens vinculados devolvem-se ento cora, fazenda pblica, sociedade. Por mais ntimos que sejam os laos ele famlia que unam o derradeiro possuidor com outros indivduos, esses indivduos so excludos. Comtudo a legitimidade ela successo nos vnculos, como em outra qualquer propriedade, estriba-se forosamente ou na lei civil revogavcl, on no direito natural da famlia. 1'\esta ltima hypothcse o vinculo rt:>pngmt ao princpio da sua propria vali-

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dade. Porque veiu a succeder ao estado? O domnio residia nelle? Dir-se-hia que sim. A ida de semi-propriedade uma ida de restrico, limitatYa: cumpre por isso que exista a cousa restringida, limitada. Concebe-se, por exemplo, perfeitamente o usufructo nos bens uo Ynculados: aps o usufructuario ha sempre um herdeiro definitivo. 1\os morgados no acontece assim. Existe a limitao sem a cousa limitada, se no suppusermos o estado revestido daquelle domnio que no existe no possuidor. Em relao, pois, ao direito natural da propriedade a existencia dos vnculos uma cousa incoherente, contradictoria, inexplicavel. 11as ha uma considerao ainda mais grave a oppr quelles que invocam os fundamentos do direito em favor dessa instituio. :f: que, para subsistir, ella carece absolutamente das leis de privilegio. A sociedade deve proteger o livre uso da propriedade e as disposies testamentarias em quanto ellas se conformam com o direito commum. Lei de excepo para taes ou taes hypotheses que no deve nem pode admittir seno por um motivo que virtualmente o faa entrar na regra geral-a utilidad~ pblica; e a utilidade pblica s pode qualificar-se por uma declarao legal, por

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OS Vl};CT;LOS

uma disposio de direito positivo. Declarada no til a existencia dos vnculos, o direito politico faz desapparecer necessariamente desde logo as leis que manteem os vnculos. Revogadas estas, como se no pode conceber propriedade sem proprietario, ou o domnio completo dos bens de morgado ser considerado como mtllius e recair no estado, ou esse domnio se incorporar no meio domnio, convertendo-se o administrador em proprietario. Seria, com effeito, absurdo que qualquer indivduo tivesse o direto ele regular a applicao e uso elos proprios bens post mortem por tal arte que no se houvesse de realisar a sua vontade sem certas disposies especiaes de direito positivo, e que a sociedade fosse constrangida a promulgar ou a manter similhantes disposies. A soberania de tal homem excederia a da razo pblica, nica de legitimidade induhitavel. A abolio, pois, dos Yinculos, ou, para falanuos mais exactatnenie, a revogao das leis positivas que os protegem, e sem as quaes a sua existencia no se comprehende, respeita o direito de propriedade. A questo pode versar sobre a conveniencia ou no conveniencia do princpio vincular, e sobre a maneira da aboli:io on ela consenao; mas nunca sobre

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o direito que o pas tem de retirar o seu apoio a esta antiga instituio. Tirada, porm, a base de nm direito primitivo e indestn1ctivel, os defensores dos morgados appellam para o direito politico. A monarchia representatiYa consagra o princpio da desigualdade social, fazendo-a representar pela aristocracia de bero, cuja conservao forada deriva da ndole do pariato hereditario. Exigindo-se para este, alm de outras habilitaes, uma renda avultada, importa que as instituies e as leis mantenham a perpetuidade dessa renda, em harmonia com as que consagram a perpetuidade das funces. A permanencia dos vnculos assegura esse resultado, ao passo que a sua abolio importa a no existencia do pariato hereditario. A lei politica estabelece o pariato hereditario e o vitalcio; mas nem determina a proporo de um ou de outro, nem, rigorosamente, exige a existencia simultanea de ambos. No a exige, porque seria absurda essa exigencia. Sem as leis organicas e com a Carta na mo, o rei poderia substituir o par fallecido sem herdeiro que o representasse por um par vitalcio. Esta hypothese verificada em vinte ou trinta casos teria acabado com o pariato hereditario. Yicc-n:rsa o rei poderia deixar de

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supprir os logares vagos por morte dos pares vitalcios, ou torn-los hereditarios e acabar assim com a no hereditariedade. A lei de I I de Abril de 1845, exigindo, alm de outras habilitaes, uma certa renda ao indivduo que succede no pariato, levou em mira a manuteno da dignidade e independencia dos membros ela camara alta. Ora essas condies no podem verificar-se com uma renda imaginria; preciso que esta seja real e effectiva. Mas so justamente os vnculos que menos asseguram a realidade e effectividade de similhante renda, e que ao mesmo tempo offerecem mais meios para ser sophismada a letra e desmentido o esprito da lei. O mau administrador de morgado (e a regra ser mau administrador do fundo quem no passa de pouco mais de usufructuario) pode reduzir-se a si proprio miseria dentro de um ou dous annos, e perder a independencia e a dignidade que a lei requer nelle: pode, at, transmittir ao seu successor a propria miseria, porque so vulgarmente sabidos os alvitres de que usa o capital, ou, se quiserem, a agiotagem, para illudir o princpio da immunidade vincular. Na apparencia, porm, a renda exigida pela lei continua a subsistir : o fun(lo no tlesapparccc: o administrador actual l(t possue no-

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minalmente uma casa de quatro, seis ou oito contos de ris. Ka wrdade hoje no tem que almoar, manh no ter que jantar; ao seu successor acontecer o mesmo ; mas que importa? A letra da lei est salva: o que se annullou completamente foi o seu intuito, o seu esprito, a razo que a sanctificava. Se os bens do par fossem sujeitos lei commum, este facto servir-lhe-hia de poderoso incentivo para ser um cidado economico, activo e bem morigerado; porque a manuteno da dignidade de par, em si e naquelle que houvesse de succeder-lhe, dependeria dessas virtudes, virtudes que alis no deixariam de influir nas suas opinies e no seu procedimento politico, e de reverterem em beneficio da republica. ::\Ias admittamos por um momento que o pariato hereclitario seja inseparanJ da cxistencia dos vinculas. 1\o se segue dahi a necessillade ele os conservar. F: facil reformar o artigo constitucional que consagra simultaneamente a hereditaridade e o vitalicio no pariato, reduzindo-o a esta ltima forma. Se a abolio dos vinculos envolve um grande interesse social, a soluo mais rasoavd serCt a suppn:sso da hercditariellade do pariato, snppressn que em nos~o modo de ver n:pn-

OS VIKCULOS

sentaria um verdadeiro progresso na organisao politica, acabando com uma ida falsa. Esta ida, na qual se estriba o pariato por successo, a de que a aristocracia, elemento politico, foradamente o mesmo que a aristocracia de linhagem: ou, por outra, que o facto indestructivel da desigualdade humana se ha de manifestar eterna e quasi exclus;ivamente na frmula dos tempos feudaes. uma opini~ que vale a pena de se exanunar.

v
Desigualdade e personalidade
A desigualdade natural entre os homens tem sido negada de um modo absoluto nos tempos modernos : tem-se empregado todas as subtilezas da philosophia do direito para demonstrar a possibilidade de destruir um facto indestructivel. Tudo nasce, em nosso entender, de se confundirem as idas de diversa ordem. A igualdade civil no s possvel, uecessaria. Deriva do direito natural que cada um tem de desinvolver a sua actividade at onde no impede a desinvoluo da actividade alheia. Esse direito suppe deveres correlativos. A sociedade existe para manter aquelle e estes. por isso que o estado social inseparavel da humanidade, e que o homem da natureza, sonhado por alguns philosophos do sculo passado como anterior sociedade, no

OS YJKC'tTT.OS

passa ele uma chimera. 1Tm simples exemplo far{t sentir melhor esta incontestavel doutrina do que longas dissertaes. O que, trabalhando, deu valor a um tracto de terra desoccupado e inculto e o fez fructificar, desinvol\"eu legitimamente a propria actividade. Se outrem quizer colher os fructos ou substituir-se ao primeiro occupador do campo agricultado, exorbitar da esphera legitima da propria actividade, e deixar de cumprir o dever de respeitar a livre aco alheia. Keste exemplo se resumem e symbolisam as infinitas relaes civis que a sociedade mantem e que correspondem s idas de igualdade. As instituies que asseguram o livre movimento do individuo dentro da esphera da propria aco, sejam quaes forem, so instituies de liberdade, porque manteem a igualdade civil. Mas a igualdade civil importa a desigualdade social. Outro exemplo tornar tambem evidente esta doutrina. Se em campina illimitada e fertil, mas sem dono e inculta, dous individuas occuparam dous tractos de terra diversos, e um delles dotado de maiores foras physicas, de melhores instrumentos, de maior energia e actividade, assignalou mais extensa rea aos proprios esforos e accumulou maior somma de trabalho intelligente, e por conse-

OS VJNCULOS

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qucncia maior somma de pmductos, nem por isso o menos forte c meno<> hahil pode queixar-se de que cllc penetrou.na sua esphcra de legitima acthidade. Se pretendesse que a sociedade repartisse com elle uma parte dos valores creados p{-lo seu Yizinho, pretenderia uma injustia- a quebra da igualdade civil. Por outro lado, se o mais robusto e intelligente, pretextando a incapacidade relativa, physica e moral, do menos energico e menos habil, pretendesse apoderar-se da terra e dos instrumentos do pequeno cultivador, a sociedade seria injusta se lhe dsse razo; se tolerasse que elle estendesse a esphera da propria actividade at penetrar na esphera da aco alheia : toleraria a quebra da igualdade civil, se no mantivesse cada qual na rbita que lhe fra assignalada pelo supremo direito da natureza. Se a manuteno, porm, do livre exercicio da actividade dos vizinhos era neste caso equivalente manuteno da igualdade e da justia, as consequencias que derivassem desse facto, e s delle, seriam tambm incontroversamente legtimas. Ora, uma dellas, a mais importante, havia de ser forosamente a desigualdade social ; a desigualdade daquellas relaes cujas normas se estabelecem, em parte,

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pelas regras a que chamamos direito pblico, direito que a razo e a historia nos apresentam como mais cambiante, menos conforme no espao, e menos permanente no tempo, do que as regras das relaes civis. A desigual. dade social dos dois vizinhos manifestar-se-hia em muitos factos impreteriveis: O que por excesso de energia e de trabalho tivesse obtido melhores, mais numerosos e mais variados productos, gozaria mais, e necessariamente, pela intelligencia e pelos recursos materiaes, exerceria maior influxo no nimo dos outros homens. A sua generosidade fra mais ampla, a sua hospitalidade mais opulenta, o seu tracto mais aprazvel, a sua opinio mais seguida : isto , elle seria socialmente um algarismo em relao ao qual o seu vizinho representaria outro bem inferior. E todavia a desigualdade nascida da igualdade no offenderia o direito, no seria seno justia. O arroteador do grande predio o symbolo da aristocracia: como emanao do direito fundamental que virtualmente a gra que esta se absolve e legitima. Mas dahi nasce o corollario de que ella essencialmente individual, personalissima. A desigualdade no de geraes, de linhagens predestinadas : de individos. Por isso as suas manifestaes

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collectivas, para serem naturaes e logicas, devem ter ao mesmo tempo o sllo da individualidade . .:-\. aristocracia, como entidade real, uma concreo necessaria, mas artificial ; a generalisao da ida das desigualdades individuaes ; a incopcrao das maximas foras sociaes; o reconhecimento e a organisao de um facto impretervel. :.Ia verdade, superioridade social herdada e derivando do direito natural ela famlia pode em alguns casos ser legitima ; mas accidental, e vem entrar em ltima anlyse na regra da superioridade individual. Se o pae, que era um membro da aristocracia pela sua riqueza, a legar ao filho, este o ser como seu pae, independentemente de todas as instituies positiYas, do mesmo modo que deixar de o ser na realidade desde o dia em que perder essa herana, sejam quaes forem as leis que pretendam manter-lhe um carcter social que lhe desappareceu da fronte . .--\. frma por que adquiriu os valores, que o con,ertem em uma for;a de excepo, nada importa, uma vez que seja legitima. indiffe:rente que lh'os dsse o trabalho, a intelligencia ou o bero. O importante, o indispensavel que elle actualmente o-5 possua : que exista um facto que a fora bruta pode elesT0\10 IV

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truir, mas que a raz3.o pblica no pode deixar de reconhecer. O influxo moral de um nome illustre, herdado de antepassados, tambem uma fora social. Esse influxo constitue a nobreza, a qual, no sendo em rigor um facto indestructivel, todavia uma realidade. A democracia, quando o condemna ou o nega, engana-se. O \alor da aristocracia de sangue assenta numa 0rdem de idas estranha ao direito; procede do sentimento, digamos assim, potico das sociedades, porque todas as sociedades teem a sua poesia. A esta lnz, nada mais legitimo do que a fidalguia; porque o senso esthetico uma condio natural das sociedades civilisadas, e o orgulho pelas tradies gloriosas do passado constitue uma parte da sua vida moral. A nobreza de linhagem um monumento do passado. Os que pretendem expungi-la da lista das manifestaes da vida social devem, por maioria de razo, mandar destruir os tmulos dos heroes e dos sabios, e dispersar-lhes as cinzas ao \ento, quebrar-lhes os bustos e as esttuas, arrazar os templos, os obeliscos, os monumentos, sejam quaes forem, que ligam as glrias do passado ao presente pelas recordaes. Aquelle que affirma ser coisa absolutamente van a herana de um

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grande nome, uo chame vndalo ao que derriba a quadrella da muralha ou a torre do castello antigo para calar as ruas. Este no faz mais do que elle : nega a significao dos monumentos; nega tudo aquillo que s a poesia nacional sanctifica. Neste systema a nica maneira de ser rigorosamente logico ir at onde foi a revolu.o francesa de 1793. f: necessario que as pedras, que desabam, rolem pelo cho as cabeas. O facto social, em que se estriba a aristocracia de linhagem, est, porm, ligado a uma condio que foradamente d a esta o mesmo carcter de personalidade, que indelevel nas outras especies de aristocracia. Essa condio deriva do principio de que o poetico inseparavel do moral, o beiio do bom. Ora o que se eleva acima dos outros, porque herdou um nome venerado pela opinio, est adstricto a respeitar a moralidade dos seus actos para no perder essa fora herdada, que no pode existir sem a sua condio philosophica. Esta doutrina confirmada plenamente pela observao practica. Os netos degenerados dos homens grandes, se os despojardes de todas as distinces facticias que servem de encobrir o Yicio c a incapacitlade, invocaro debalde o nome de seus avs como uma desigualdade,

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OS Vll\CUJ.US

uma fora, que os eleva socialmente acima tlaquelles que civilmente so seus iguaes. O sentimento moral, que exteriormente se traduzia em considerao e respeito, desappareceu ao passo que a lei esthetica se annullou. Assim a nobreza hereditaria, dependendo inteiramente da aco do individuo, entra na lei geral da aristocracia-- a personalidade. O rro dos escriptores democraticos, que entendem ser possvel a destruio effcctha de uma classe aristocratica, procede de confundirem a fidalguia hereditaria com a do corpo aristocratico; de tomarem a especie pelo genero. I! possvel que a especie chegue a desapparecer temporariamente, ou por degenerao moral dos indivduos que representam as velhas linhagens, ou pela extinco destas; mas o tempo sanctificar as novas illustraes que se ale\'antam, e em quanto as naes tiverem o sentimento do bom e do helio, isto , em quanto tiverem uma condio sem a qual no podem existir, a progenie desses homens summos herdar a fora moral de seus nomes, e s a perder destruindo-a pela .'illania pessoal. Mas extincta ou existente, brilhante ou obumbrada, a fidalguia no uma frmula essencial da aristocracia. Para ser revalidado

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n protesto da desigualdade social em todas as gcraiics, no necessaria a assignatura das castas; no preciso que esse protesto seja firmado com sllos blasonados. O genero fica, embora a cspecie desapparea. Reflectiram bem os que dizem que as sociedades caminham completa igualdade dernocratica, porque se facilita o caminho das mais elevadas situaes, das mais poderosas influencias, a todas as Yontadcs energicas, a todos os talentos fecundos, e porque, do fastgio das grandezas e do poderio, famlias e indiYiduos caem facilmente na obscuridade e na impotencia social? Esta observao, que muitos julgam profunda, no passa de uma trivialidade sem alcance. A questo se esse fastgio, esse poderio, essas influencias, essas manifestaes, em summa, da desigualdade humana desappareceram; se podem desapparecer ou se ha sempre, ou no ha, sujeitos em quem ellas se personalisem; se, collocados em situao identica e tendo interesses communs, elles constituem ou no urna entidade moral juxtaposta ou sobreposta democracia. Eis a questo. Que importa se a preeminencia do indidduo se explica por um testamento, por um bero, pelo genio, pelo trabalho, ou por um acaso feliz? Seja qual fr a origem dessa

prceminencia, de~~a fora, a sociedade pode neg-la, combat-la, annull-la temporariamente ; o que no pode impedir a sua reproduco. A desigualdade : a lei : a aristocracia a sua manifestao indestructivel. No mosasmo e no brahmismo o sacerdocio foi e a herana de trbus ou de castas privilegiadas; no christianismo, porm, o sacerdocio acceitou sempre homens de todas as condies e hierarchias.. Desde a dignidade do metropolita at s humildes funces do ostimio, que situao houve ou ha na igreja, a que igualmente no houvessem ou no hajam de ser chamados o nobre, o burgus, o filho da plebe? E todavia o clero foi por sculos a mais poderosa aristocracia conhecida. As tradies da influencia e predomnio do corpo ecclesiastico perderam-se, alteraram-se acaso, porque no era a hereditariedade do bero que as mantinha? No era e no o corpo do clero a negao da famlia, e por consequencia da hereditariedade? Houve nunca, especialmente durante a idade mdia, uma classe social mais compacta, mais distincta das outras, com interesses mais exclusivos, com uma aco collectiva mais irresistivel e incessante na vida das naes? O clero que combatia nos campos, nas conspira~es, e nos parlamentos contra o po-

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der c~ntral; que no raro o fazia cctk:r, c que o esmagava algumas vezes, valia bem mais do que essa fidalguia hereditaria dos ultimas seculos, que vivia das migalhas distribudas pela cora, e que, sem iniciativa nem vigor, comprava com genuflexes nos paos do rei a altanaria que ostentava nas ruas e praas do povo. Parece-nos evidente que a aristocracia, ao passo que indestructivel como elemento social, no concreto e em relao aos individuas essencialmente pessoal e por consequencia movei. Assim, na sua manifestao poltica, no pode perder esse ear[tcter que lhe essencial. Pouco tardar a pocha em que a razo triumphe das preoccupaes, a realidade de hoje das tradies de uma sociedade que deixou de existir. O pariato deve tornar-se em breve simplesmente vitalcio e talvez amissivel. Dado e no concedido que a existencia dos vnculos fosse uma condio impretervel do pariato hereditario, a abolio delles no faria seno apressar nesta parte convenientemente a reforma das instituies politicas.

VI

Os vnculos garantia de liberdade


Demonstrado, como parece, que nem na abrogao do direito Yincular se offende princpio algum de justia absoluta, nem a manifestao politica das desigualdades sociaes est ligada [t existencia dos Ynculos, antes de entrar nas difficeis questes economicas que este debate suscita, passemos a examinar o que ha mais grave nas objeces polticas que se offerecem contra a abolio desta frma especial de propriedade. As considerat>s sobre as rcsistencias, que uma aristocracia territorial permanente e hereditaria pode oppr s demasias de um poder central excessivamente forte, parecem-nos fundadas, e nunca se podero desprezar, em quanto o nosso systema administrativo fr, como , uma cpia, mais ou menos mal delineada, do systema administrativo da Frana. Na verdade, hoje a nica

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resistcnc'ia sfria, que' os ahusos do executi\o e dos seus dclegados podem encontrar em certas prodncias, f a dessa especie de aristocracia rural, que \ulgarmente se designa pelo nome de cm:a/llciros. A illustrao e a riqueza, no excessiva mas solida, consistindo geralmente em bens territoriaes, pertencem principalmente a esta classe nos districtos do norte do reino, onde predomina quasi exclusivamente a pequena propriedade. Sem a fundao de municipios asss Yastos e poderosos, mas organisados de modo que a vastido do territorio no faa com que a administrao se difficulte aos administrados ; sem as magistraturas municipaes recuperarem a fora primitiva que snccessi\amente perderam; sem um novo methodo de renovao dessas magistraturas, que mantenha na administrao dos concelhos a sequencia e unidade de systema e de idas; sem se lhes restituirem as funces oue lhes so prprias e que a centralisao lhes traz alheadas; sem, em summa, restaurar a vida municipal, de que resta apenas um vo simulacro; o correctivo contra os abusos do poder central s pode consistir nas resistencias legaes e pacficas dos individuas que, pelo respeito tradicional do povo ao nome da sua familia, pelos recursos materiaes de que

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dispem, pela maior cnltnra intellcctual, pclos in.stinctos generosos que lhes inspira uma educao mais elevada, constituem um elemento poderoso de equilbrio. Quem tem residido nas provncias do norte ou por ellas viajado sabe que naquella classe que principalmente se do essas condies de superioridade indiviual, que suppre at certo ponto nas relaes politicas a falta ou o incompleto das instituies locaes. preciso notar aqui um facto, que ao diante havemos de ponderar mais detidamente. Os vnculos nas provncias do norte no teem, em geral, os mesmos caracteres que nas provncias do sul : aproximam-se mais, nas suas condies economicas, dos bens emphyteuticos, e no raro achar indivduos que se denominam morgados e que no passam de possuidores de prazos. To facil neste ponto a confuso das cousas pelos accidentes externos. Em geral, o vnculo dos districtos do norte ou institudo em uma ou mais propriedades de medocre grandeza, ou em propriedades e em direitos dominicaes. Mas o que em todo o caso se pode affirmar que as grandes fortunas vinculares so raras. Os poucos inconvenientes economicos dos \'nculos medocres havemos de avali-los noutra parte. Para

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u intuito prcsc11te o que importa attender s consequencias politicas da sua abolio. Ou medocres em si, ou compostos de diversas e pouco yastas propriedades, e de censos e penses senhoriaes, entrando esses vnculos no direito commum, as leis da successo e os accidentes da Yida, que accumulam ou dissolvem mais rapidamente as pequenas do que as grandes fortunas, fariam desapparecer em breve a aristocracia provincial, e por conseguinte um poderoso elemento de resistencia s demasias da auctoridacle central, e uma importante garantia ele liberdade. l\fas, dir-se-ha, assim como a desvinculao, o livre mmimento da propriedade, produziria a dissoluo elas fortunas e elas famlias patrcias, tambem esse movimento elevaria, como j eleva, outras famlias, crearia, como j cria, outras fortunas, e uma especie de aristocracia movei e pessoal substituiria a hereditaria como elemento de resistencia e equilbrio. Em these a resposta concludente : o que no tem applicao hypothese. ::-Jesta, o argumento a favor dos vnculos estriba-se em factos transitorios e especiaes, factos que sb o tempo e os progressos sempre lentos da civilisao moral e material podem destntir. De certo os vnculos no so de um

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modo absoluto ohstaculo :'1s demasias do poder nesta especie rle organisao p1ethorica, de apoplexia administrativa eminente, em que vivemos. So-no relativamente. A restaurao da vida municipal, a descentralisao bem caracterisada, seria o remedio natural e _completo contra os excessos do executivo. Com elle, no s a aristocracia permanente e hereditaria, mas tambem a indiYidual e movei seriam inuteis como obstaculos ou instrumentos de equilbrio. Mas traeta-se do presente, e no presente as condies da nossa sociedade do todo o ya]or s consideraes politicas em que os defensores dos vnculos estribam a manuteno delles. A riqueza maior ou menor no basta para que o cidado saiba, queira, e possa defender o seu direito ou erguer a voz a favor do opprimido. :e necessario que a educao o habituasse a uma nobre altiYez ou independencia moderada mas firme do homem livre, e que a cultura do entendimento o habilitasse para discernir e apreciar os proprios direitos e deveres, e os direitos e deveres dos agentes do poder. Ora esses dotes, nos districtos da Beira, Traz-os-Montes, e 1\Iinho, do-se principalmente entre os cavalheiros, que, alm das idas que lhes inculcam na educao do-

OS YI:>;CCI.US

mstica, frequentam de ordinario os estudos jurdicos, e que, ainda abandonando a cultura das letras, no perdem nunca, digamos assim, o verniz litterario e as idas geraes que adquiriram na uni,ersidade; porque a universidade, com todos os seus defeitos, ainda o foco donde irradia a luz da civilisao intellectual para a maxima poro do pas. Os advogados, os facultativos, um certo numero de ecclesiasticos, e os administradores de vnculos, constituem quasi exclusivamente a classe illustrada das provncias sertanejas. Na verdade, o filho de um ou de outro lavrador mais ahastado, de um ou de outro industrial ou comerciante, recebe a educao universitaria, e de~pido de ambies honra-se de seguir a condio paterna; mas o geral destes busca na carreira das letras uma situao mais elevada ou pelo fro ou pela medicina ou pelas funces pblicas. Os possuidores de direitos territoriaes ou de predios asss considera,eis para no serem obrigados a cultiv-los pelas suas proprias mos, e para no procurarem um supprimento de renda pelo exerccio de uma profisso scientifica, so quasi unicamente os administradores dos vnculos. J'\elles reside, portanto, e residir por muito tempo a principal fora de resistencia, a quasi

OS \'JNL"UJ.OS

umca barreira que encontra uma centralisao excessiva. Nos districtos sertanejos, nesses tractos do pas onde vive a maxima parte da sua populao, s muito excepcionalmente apparecem os grandes capitaes monetarios, as grandes industrias, o grande commrcio, e, como j dissmos, nos do norte at rara a vasta propriedade. No ha, por consequencia, ahi as poderosas influncias pessoaes que resultam de factos puramente economicos. As grandes influencias s podem proceder de se darem no mesmo indivduo coildies de diversa ordem- a superioridade da intelligencia, a superioridade da fortuna, a superioridade de um nome illustre que o povo est costumado a venerar, e a elevao de nimo resultado da educao domstica, eleva::lo de que consectario o valor civil indispensavel para defender a liberdade e os outros direitos, ou proprios ou dos pequenos e humildes. Com a runa das famlias nobres essas influencias salutares rlesapparecero quasi completamente, e o imperio das portarias c das circulares no achar limites. O celebre dr. Johnsnn, falando das instituies inglesas, dizia que tinham a vantagem de no produzirem seno um tolo em cada fa-

milia. O dr. Johnson fazia um epigrama de mau gosto, porque era falso. A historia diplomatica, militar, na,al, administrativa, e parlamentar da Inglaterra prova que os primogenitos ela aristocracia inglesa podem ser tanto homens grandes como os segundo-genitos, ou como os filhos da raa puramente sa~onia. Entre ns o epigramma do dr. Johnson uma prcoccupao popular, preoccupao que imacle at espritos que tinham obriga de serem superiores a ella . .c\. ida ela incapacidade dos administradores de vnculos to verdadeira como a da ignorancia e imbecilidade mental dos cistercienses, que no eram nem mais ignorantes nem mais imbecis elo que outros quaesquer frades. Os que teem visitado os districtos interiores do reino sabem por experiencia que no seio das famlias aristocraticas onde se encontram mais vestgios do que o antigo carcter portugus tinha generoso, elevado, e bom, e onde se acha mais illustrao, embora misturada com os preconceitos nobiliarios. nessa categoria que predomina uma benevolencia efficaz e real para com as classes inferiores, benevolencia muito mais rara entre a duvidosa burguesia sada dessas mesmas classes. Esta burguesia das pro,incias, considerada

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em geral, est longe por emquanto de SE'r uma forte barreira aos excessos da auctoridade central. Os seus destinos politicas teem de ser grandes quando existirem no pas instituies congcnitas com a ndole das tradies primitivas de11e; quando nos cansarmos de traduzir ad usum administrao francesa em portugus bastardo. Por emquanto faltam-lhe os principaes elementos dos que constituem a forp da opinio c o esprito pblico; falta-lhe a cultura intellectual, que nos habilita para irmos at as raias do nosso direito sem as ultrapassar; falta-lhe o orgulho da indcpendcncia, que est principalmente na consciencia e no carcter. Tudo isto tem excepes, e excepes nota veis; mas falamos da regra geral. A burguesia mais ou menos opulenta das provncias, e sobretudo dos districtos elo centro e elo norte, forma-se pela pequena indstria, pelo commcrcio de retalho, e pelos medocres grangeios agrcolas. Fra das duas cidades mais populosas, as grandes fabricas, as vastas empresas commerciaes, em summa, as applicaes ele avultados capitacs e a existencia destes na mo ele um individuo, so cousas raras. l\:Ias acaso de esperar daqudle, que comeou obscura e quasi pobremente a edificar uma fortuna modesta pelo

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trabalho, pela parcimnnia, pelos hahitos da obediencia passi,a, quasi da subserviencia, sem educao pol!ticJ., sem educao litteraria, sem idas geraes, e que depois de vinte ou trinta annos de esforos, de prudencia, de abnegao, de sacrifcios moraes e materiaes, creou uma riqueza, que alis lhe poderia servir de esteio, e inspirar audacia para manter a dignidade e independencia de cidado de um pas line; de esperar, dizemos, de tal homem que lhe chegue to tarde o sentimento, a convico profunda do seu direito, e o valor politico para o fazer respeitar do poder? Que o leitor busque a resposta na sua raz:io c, ainda melhor, na sua experiencia. Para ns grave, pois, a questo da existencia ou no existencia de uma especie de aristocracia rrminciana, que tenha, em geral, por titulo da sua preponderancia o nome, a educao e a fortuna, emquanto o municpio fr entre ns pouco mais do que um vo nome, ou do que uma tapearia das salas administrativas. grave essa questo, porque so ainda graves, ao menos para ns, as questes da liberdade e da dignidade humanas. Quando as resistencias dessa aristocracia aos excessos a que tende naturalmente uma centralisao exaggerada fossem demasiado egois6

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tas, e nunca servissem de egide s classes democrat!cas desorganisadas e opprimidas, quereramos mant-la como protesto, como lao entre as tradies do passado e a organisao do futuro. Se a historia serve para alguma cousa, lembremo-nos de que o absolutismo se erguia em Portugal altura de uma instituio quando a um chefe da aristocracia do pas rolava a cabea pelo cadafalso, e outro caa apunhalado aos ps daque11e monarcha, to caro a uma democracia ininte11igente, que substituiu a vontade real, como principio politico, ao rude esboo de monarchia representativa com que a sociedade portuguesa vivera e progredira durante mais de trs seculos. Diminuir as resistencias individuaes ao absolutismo do executivo, em quanto se no criam resistencias collectivas, um erro profundo. Direitos, que no teem fora para se traduzirem em factos, so, por nos servirmos de uma phrase de Shakespeare, palavras, palavras, e mais palavras. So isto e nada mais.

VII

Difficuldades moraes e economicas na abolio dos vnculos

Se consideraes de ordem politica parece aconselharem a manuteno temporaria dos pequenos mas numerosos Ynculos das provncias do norte, na questo prctica da abolio da propriedade vincular suscitam-se difficuldades de ordem economica e de ordem moral, que tendem indirectamente a manter uma instituio, a qual, absolutamente considerada, no tem motivo nenhum racional de existencia. A apreciao dessas difficuldades deve influir nas resolues que se hajam de tomar sobre to grave assumpto. Supponhamos que abolimos os vnculos ; que fazemos entrar essa parte de propriedade territorial no direito commum ; que lanamos esse capital immobilisado no vortice das evo-

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lufes ecnnomicas, fazendo-o moYer livremente por toda a esphera da sua aco. Foi, em these, um melhoramento social importante. Falta o modo prctico de conseguir esses resultados salutares. A lei proclamou qne o princpio vincular pereceu; que o direito commum rege toda a propriedade. Mas no hasta proclamar a regra geral : preciso ver o modo rle a applicar :>.os factos. Qnaes so estes factos? At agora havia certa especie de propriedade, em que uma poro de domnio pertencia no sabemos a quem (porque o considerar como coproprietarios os successoTCS entidades contingentes, no passa de uma subtileza jurdica) , e outra poro desse domnio, que se confunde quasi com o usufrncto, pertencia a um indivduo chamado administrador le morgado. esta frmula de propriedade a que deixou de existir. O administrador do morgado passou a ser proprietario daquillo de que era pouco mais que usufructuario: pode hypothecar, doar, vender, emprazar, testar, como outro qualquer possuidor de bens allodiaes. Este facto, porm, deve forosamente produzir consequencias jurdicas e economicas.
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A primeira para o estado. O estado sempre, ao menos potencialmente, um dos succcssores, mas successor que existe j, que no uma entidade contingente. Extincta a linha chamada pelo instituidor, o herdeiro definitivo o estado, que no morre, ao passo que as linhas successorias veem mais tarde ou mais cedo a extinguir-se. Convertendo o vnculo em bens livres, a sociedade despojou-se de um direito em beneficio de um homem que no tem motivo nenhum especial para beneficiar. Os vnculos teem encargos pios, que, ou pela propria instituio ou por effeito de providencias legislatiYas, revertem muitas vezes em beneficio ele instituies, cuja existencia as doutrinas economicas no podem condemnar. Seja qual fr a resoluo que se tome a este respeito abolindo-se os vnculos, ou a propriedade que se quizcr fazer allodial ficar?t foradamente censitica, ou sel-o espoliados os institutos de caridade. Embora os jurisconsultos considerem ou no os bens vinculados como hypotheca dos alimentos dos irmos do administrador, o que certo economicameutc que esses alimentos constituem uma renda, c que essa n:nda n:prcscntada Ih:n:ssariamcnte por um capital in-

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cluido na somma dos bens vinculados, porque as subtilezas jurdicas no alteram a essencia das cousas. Desvinculados aquelles bens, ficaro as penses. dos segundo-genitos consideradas como onus e seguindo os bens atravs de todas as phases de venda, emphyteuticao e hypotheca? Qual ser o valor de troca dos predios aggravados por penses cuja durao indeterminada? Sero os segundo-genitos espoliados dos alimentos para tornar a propriedade inteiramente livre? A luz economica, a utilidade real do administrador era poder, em quanto vivo, consumir a renda lquida do vnculo, excepto a parte destinada aos encargos. Rigorosamente, ao menos em grande numero de hypotheses, as penses dos segundo-genitos representando uma renda e correspondendo a um capital estavam 110 caso da renda fruda pelo administrador. Porque, pois, no entregar aos seguudo-genitos como allocliaes pores de bens ao menos equivalentes ao capital das respectivas penses? Porque ha-de a lei favorecer desigualmente o mais velho convertendo-o s a elle em proprietario ? No repugna esse facto a um dos motivos que se invocam para a abolio- a desigualdade de direitos entre os irmos? Dcsde qne a ki reconhece que essa de-

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VI 1\CULOS

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sigualdade uma lllJUstia, pode reservar a reparao della para a gerao seguinte? ~Ias juncto a este direito ha outro direito antinomico, inconciliavel com elle. ~ o do inunediato successor. Salvos os raros casos da lenta devoluo ao estado, o vnculo sempre tem um successor immediato, porque a succtsso vae at o millesimo grau de parentesco. O nascimento deu a esse indivduo, quem quer que seja, o direito de succeder integralmente no morgado, embora onerado com alimentos. Desde que a obrigao de os solver cessar, por morte dos pensionistas ou por outra qua~quer circumstancia, a fruio dessa parte da renda lquida ser sua. Se, redudos os bens vinculados a allodiaes, uma parte desses bens tiver passado aos irmos do antecedente administrador, elle ser espoliado do seu direito nessa parte pela lei. Estatuindo-se, porm, que a applicao desta smcnte se Yerificasse por morte do administrador actual, evitar-se-hiam esses inconvenientes? ~o por certo. O direito de suecessar existe j durante a vida do administrador. Como, pois, sero partveis os bens entre elle e seus innJos sem offensa grave do anterior dire:ito, sem uma espoliao? ?\a verdade, em relao (t sua legtima clle passa a pos-

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suir com pleno domnio; mas servir-lhe-ha / isso ele compensao ao que perde? Estribado num direito que as leis lhe garantiam, achou-se collocado numa situao social accorde com os seus futuros recursos. Educao, habitos, I profisso, relaes de familia, tudo foi cal culado para elle ou por e11e luz desse dreito. Sem culpa sua, a sociedade retira-lhe, digamos assim, a base da sua vida civil. Ser isto justo? A lei que proclamou como inqua a indivi.::ibilidade dos vnculos, e que todavia a manteve em beneficio do administrador, no momento em que a morte deste chama o successor a uma situao perfeitamente identica cessa de tolerar a iniquidade que tolerou at ahi. Removendo o facto da abolio para a pocha da morte do immediato successor, uma parte destes inconvenientes da ordem moral poderiam evitar-se; mas nem se evitariam to-. dos, nem a abrogao du princpio vincular kria f{ran~le importaucia. /\.penas indicmos aqui uma parte das difficuldades que cumpria resolver, conforme {t consciencia e justia, em relao :'i famlia. Muitas se apresentariam ainda quando a tr:msformao do direito e do facto l1omessem dl' verificar-se numa pocha mais rcmota. Legislar, porm, !'Obre factos

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cconomicos, que s poderiam realisar-se depois de quarenta ou cincoenta aunos, parece-nos absurdo. Suppondo a mdia da vida humana de 30 annos, e portanto a mdia da vida que resta aos administradores actuaes de 15, pode tambem calcular-se a mdia da extinco de todos os administradores e immediatos successores em 45 annos. O que incalcuhn-el o progresso que tero feito neste perodo as idas politicas e economicas, e a relao em que estaria uma lei actual de desvinculao com essas idas e com o estado da sociedade : podendo-se affirmar, sem receio de erro, que no fim de to largo perodo uma tal lei seria obsoleta antes de ser applicada. Depois, a soluo da questo dos vnculos uma instante necessidade. Este modo de ser da propriedade, conservado sem modificao, embaraa profundamente o progresso economicn, ao menos numa !1arte do reino. Veremos adiante como a nossa situao exige que s.: pcn!:>e attcntanH:nte na maneira por que a populao est distribuda pela superfcie do pas, e o movimento que cumpre dar translao e diviso da propriedade rustica. Os vnculos so um grande ohstaculo satisfao dessa necessidade, e o nico modo legal de dtsvIICU lar a propricdade- a subroga~o --

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no corresponde s exigeucias da situao presente, antes as contraria, como teremos occasio de observar. Mas a jurisprudencia que regula as subrogaes sobretudo immoral e anti-economica. A subrogao faz-se, em regra, por inscripes ou apolices de divida fundada, e o que se exige nesse contracto o equivalente no do capital mas da renda. A renda mdia da propriedade territorial no excede a trs por cento, em quanto a das inscripes , ainda hoje depois de reduzido o juro, de seis a sete por cento, visto que o valor nominal das apolices mais que duplo do seu valor de mercado. Assim 47$ooo ris em dinheiro, convertidos numa apolice de cem mil ris, crearo uma renda de 3$ooo ris; em quanto, convertidos em propriedade territorial, apenas daro 1$410 ris. Trocado por inscripes o predio, resta portanto um capital de mais de metade do valor desse predio, de que o administrador de vnculo parece poder livremente dispr. Como, porm, taes actos para serem vlidos necessitam ela acquiescencia do suecessar elo vnculo, cumpre repartir rom elle: e se o successor menor, recorre-se no raro {t corrupo para obter o consentimento dos s<::us tutores c curadores; porque a subrogao

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por inscripes sempre para eile um mal. O remanescente divide-se de ordinario entre o no,o proprietario e o administrador ; porque, em regra, simelhantes transaces so feitas debaixo da presso de necessidades urgentes: o luxo, o jogo, as deYassides, a miseria so as mais das ve7es os conselheiros destes deploraveis negocios, e a situao mais ou menos apurada do possuidor do dnculo determina as dedues mais ou menos fortes a fa,or do capitalista. Raras ,ezes acontece reverter integralmente o gio da transaco em beneficio do primeiro. A lei em que se estriba esta especie de contractos no pertence nossa pocha. f: o al\ar de 13 de maio de 1797, que pennitte a subrogao por apolices. Similhante meio de aggredir as instituies vinculares no uma transaco entre o passado e o futuro, porque estas podem c devem fazer-se quando grandes e radicados interesses se oppem a teis innovaes : apenas uma astcia indigna de figurar na jurisprudencia de naes livres. Se entendeis que no existe outro meio ele libertar a terra vinculada seno destruindo abso1utamente os Ynculos, matae-os, mas no os assassineis. Os expedientes da timidez so os )'cion.:s de todus. :\'cstc meio capcioso nu ha,

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porm, s isso: ha outros inconvenientes no menos graves. E o primeiro o jogo de bolsa, a agiotagem dos fundos publicas feita pela lei; a creao de um elemento de falso crdito. Milhares de contos de inscripes, procurados successivamente no mercado, e procurados para se amortisarem, para no volt.arem a elle, teem contribudo e contribuem de certo para a elevao do preo dos ttulos de dvida fundada. Mas essa elevao, que em regra um indcio de crdito, deixa de o ser neste caso, porque a procura significa, no a confiana, mas a necessidade creada pela lei. Na compra pelo capitalista e na venda immediata que este faz ao administrador de vnculo a troco da propriedade territorial, ao primeiro no importa o que lhe custam os titulas que compra, nem a sua futura depreciao, em quanto o segundo, indifferente at certo ponto a isso, visto que s lhe interessa a manuteno do juro e a regularidade do pagamento deste, considera como uma vantagem o trocar a propriedade por titulas o mais depreciados que for possvel, porque maior ser o seu lucro individual naquella operao, operao que desmente as leis do mercado, por isso que essencialmente viciosa. '\ procura <los fundos publicos, rcsnltado

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YIXlTI.OS

de especulaes !in-es, podendo, em resultado de outras especulaes, conYerter-se brevemente em offerta, no incita os governos a abusarem do crdito ; ao passo que a procura das apolices para subrogaes um incitamento para novas emisses, e portanto um meio de facilitar o augmento da dvida do estado. A verba das nos ttulos dos vnculos, essas inscripes immobilisaram-se, e o governo pode ir substituindo-as gradualmente com diversos pretextos, sem que o mercado se resinta, ao menos de um modo facil de apreciar, do augmento da dvida publica. Porventura esse mico pensamento explica o alvar de
1797No so os administradores de moderados vnculos, que os cultivam por si proprios em todo ou em parte, e a quem o modico rendimento delles obriga a viver longe dos grandes centros da populao e do luxo, os que de ordinario recorrem a estas transaces deploraveis. So, por via de regra, os donos de grandes casas, os cortesos, os titulares, os homens para quem os habitas de uma vida dissipada ou lu..,.uaria se converteram em segunda natureza, os opulentos possuidores dos vastos predios do sul, incapazes no raro de se dedicarem a uma administrao complicada e

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OS \TWTT.OS

trahallwsa, que mal se accomoda com a sua ellucao; so de onlinario estes, quando a desordem dos seus negocios os tem collocado em difficuldades insoluveis, que se precipitam na voragem das subrogaes. No faltam exemplos de ser o lavrador abastado, o proprio rendeiro do predio destinado subrogao, quem se aproveita das circumstancias para se apoderar do solo onde exerce a sua industria. Succede isto quando elle casualmente vem, numa conjnnctura de angstia, tentar com o cmulo das suas lentas economias a miseria ostentosa do administrador arruinado. Nesta hypothese o mal das subrogaes melhor. Na verdade aquelle capital, accumulado por privaes, por honestos e longos esforos, seria mais utilmente empregado em augmentar as foras productivas do solo; mas ao menos o industrial agricola consolida a propriedade com o trabalho, e as novas economias iro dahi vante preencher fins mais positivos para a sociedade. , todavia, commum esta hypothese? No por certo. O desperdicio, o luxo, as noites febris do jogo, os affectos do bastidor, as vs ambies da vaidade, os extravios de um sensualismo que a saciedade leva at o delirio ; as paixes ruins em summa, que arn1inam tantas familias das classes

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YIXLT!.OS

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mats elcYarbs, sf, raramente consentem que nos cataclysmos das grandes fortunas Yncular.:s aquella hypothese se Yerifique. o cabedal monetario do especulador, a quem, no sabemos se com justia, se d o nome insultuoso de agiota, o que \ai de ordinario trocar-se pela propriedade territorial. A razo ob\ia. O capitalista est sempre prompto para empregar dinheiro numa transaco vantajosa, e elle sabe que o desleixo, a incapacidade, ou os vcios dos administradores dos vnculos so campos feracissimos para a especulao. ::\Ias posto que a abolio completa dos morgados, ainda que fosse em \irtude de uma lei irreflectida e imprevidente, valesse mais que a existencia delles com o systema da destruio lenta pelo meio indirecto das subrogaes, certo que a abolio traria tambem, em muitos casos, ou uma difficuldade insoluvel, ou uma vantagem para os mutuantes de capitaes, que no seria menos immoral do que as subrogaes, porque equivaleria a uma espoliao dos mutuarias. Falamos do que succederia a respeito dos vnculos, cujos administradores contrahiram dvidas mais ou menos avultadas, ficando hypothecados dvida os rendimentos dos bens vinculares durante a vida delles, ou delles e dos immediatos succes-

OS Yl :>l'I'LOS

sorcs, se os timos intervieram 110 contracto com o seu assentimento. Diz-se que a agiotagem mais infrene preside commummente a esta especie de negocios. Cremos que nisto ha pelo menos exaggerao. De certo que o juro de um emprestimo de tal ordem deve ser avultado; mas pode ser avultado sem ser excessivo. No ha abi s a renda do capital mutuado : ha um juro de risco. E evidente que a restrico legal de passarem livres aos snccessores os bens vinculados pode modificar de mil modos as condies do mtuo. Na hypothese de intervir no contracto o immediato successor, o risco menor, mas no deixa de ser grandssimo. A garantia dupla, mas igualmente incerta : a instabilidade de duas vidas em Jogar da de uma. Depois, a idade mais ou menos avanada do administrador do vnculo, ou deste e do successor quando o successor intervem, os seus habitas de maior ou menor dissipao, a existencia de outras dvidas, a deteriorao dos bens vinculados, e por consequencia a diminuio gradativa do rendimento; esses factos e dezenas de outros anlogos determinam a maior ou menor elevao do juro em contractos qm, considerados ele um modo absoluto, seriam altamente usurarios, mas que as

OS Vl:\CULOS

poucas probabilidades do pagamento integral talvez plenamente justifiquem. ::\Tas como se representa esse juro de risco? Uma lei inepta, impotente sempre para impedir a usura, e que, taxando o lucro do capital, no discrimina as circumstancias que o devem fazer variar, fixa ao dinheiro determinado preo para todas as hypotheses. A necessidade, porm, e o capital so astutos: o capitalista e o administrador do morgado sahem como se illude a lei. O juro de risco representa-se no capital e no juro da parte nominal deste. Quando se recebe uma somma, o contracto refere-se ao duplo della ; a mais ou menos, conforme o valor do dinheiro, a gravidade do risco, a necessidade do mutuario e a consciencia do mutuante. A transaco, respeitando na apparencia a lei, ludibria-a na essencia: sorte de todas as leis ci,is, que radicalmente contradizem as economrcas. Qual , porm, a consequencia destes factos, que constituem a historia da avultadissima dvida que gra,a os vnculos? f: que uma parte dessa dvida representa apenas um juro, e juro de risco. l\o contracto que lhe deu existencia home um verdadeiro jogo sobre um calculo de probabilidades. O capitalista arns"fO)IO IV

OS Vll'CULOS

cou-se a perder a somma que realmente emprestou, recebendo como prmio no caso de amortisao o capital nominal, alm dos juros legaes : a eventualidade desse prmio equilibrou-se portanto com a possibilidade da no amortisao. Entre as vantagens e as desvangens deu-se a mtua compensao. Desvinculai, porm, a propriedade vincular c sujeitai-a ao direito commum. Em relao s dvidas que pesam sobre ella violais um contracto, irregular na vf:rdade, mas irregular porque as leis que sanctificavam a exempo hereditaria dos vnculos, e as que fixavam o juro do emprestimo, o tornavam tal foradamente. Supponde illcitas, criminosas as transaces desta especie : considerai, se quizerdes, o mutuante como usurario e o mutuario como prdigo. A desvinculao pune este e premeia aquelle. A dvida nominal, escripta no contracto, uma; a real outra. O mutuante receber, porm, ou por execuo ou por outro qualquer modo, o valor expresso. O que ter desapparecido a desvantagem do risco. A iniquidade flagrante, e tem-se reconhecido que o . Como meio de a evitar lembram-se vrios arbtrios para restringir a aco do credor sobre os bens desvinculados.

OS \"I:-;CGLOS

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D..: todos esses arbtrios o mais simples e o que parece mais justo e exequvel o de considerar taes bens como ainda vinculados em relao s dvidas contrahidas, limitando-se o direito do credor percepo da renda, durante a vida daquelle ou daquelles que contrahiram o encargo, se neste perodo no se verificar a amortisao completa. Mas qual ser o resultado desta nova situao daquella especie de propriedade? A quasi impossibilidade da alienao. :Ninguem compraria um predio cuja renda est hypothecada por um perodo indeterminado (e a que, portanto, no se pode fixar o valor) seno por um preo nfimo, que salvasse todas as eventualidades, e que o vendedor no acceitaria. A transaco s poder effeituar-se com o proprio credor; :Mas este, certo de que impossvel a competencia, ha-de levar as suas pretenses at onde chegar a possibilidade de se realisarem as vantagens que alis lhe d o proprio direito. Assim a transaco tem de ser forosamente lesiva para o vendedor; lesiva a ponto de impedir a alienao, ou de se realisar a espoliao que se pretendera evitar. A consequencia ordinaria de tal arbtrio seria, pois, a immobilidade dos bens ainda depois de des,inculados; ou, por outra, a des-

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OS Yll'CL'LOS

vinculao pelo que respeita aos grandes morgados, sobre cujos rdditos pesam avultadissimos encargos e que so os mais numerosos, no alteraria as principaes condies da sua existencia actual que justificam a abolio. O livre movimento do domnio territorial, a subdiviso da propriedade, o desenvolvimento da populao e da cultura, o augmento das sizas; tudo isso ficaria, em regra, ~uspenso at morte dos indivduos pessoalmente responsaveis pelas dvidas. 1! outra vez o adiamento, que parece tornar-se inevitavel desde que, partindo da ida da abolio absoluta, se pretende legislar sobre a propriedade privilegiada, na qual o interesse pblico exige modificaes immediatas.

VIII
Os vnculos considerados em relao grande e pequena propriedade, grande e pequena cultura
Antes de debater em relao a Portugal uma questo ventilada com ardor na Europa ha mais de um sculo-a da grande e da pequena propriedade-, consideremo-la successivamente como resolvida em favor de um e de outro systema, e indaguemos que influencia possa exercer no predomnio de um ou de outro a consenao ou a abolio dos vnculos. Vendo-os a esta luz, os que defendem a sua manuteno presuppem a grande propriedade como ligada grande cultura, e a grande cultura como preferivel pequena. Os que sustentam a abolio presuppem vantajosa a diviso indefinita da propriedade, embora acompanhada da pequena cultura, que cm regra a consequencia da subcli,iso illimitada do solo, e [tcerca ele cujas vantagens

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OS Yl'-"lTI.OS

variam as opinies daquelles mesmos que mais ardentemente desejam a suppresso de todas as instituies tendentes a impedir a livre diviso do solo. Os que, preferindo os vastos predios e a grande lavoura aos pequenos casaes, cuja cultura principalmente se caracterisa pelo trabalho braal, vem nos vnculos um meio p<Xleroso de manter o systema agrcola que suppem mais vantajoso, podem acaso invocar em seu abono os factos? Podem invoc-los os que pensam de modo contrario? Comecemos pelos exemplos do nosso pas, que so os primeiros que nos importa estudar. J noutra parte nos referimos differena profunda que se d entre os vnculos das provncias septentrionaes e os das provncias meridionaes do reino. Nos districtos do norte a constituio moral dos vnculos a mesma dos vnculos situados nos districtos do sul; mas a sua constituio material diversa. Em geral, os vnculos do norte so constitudos, em relao propriedade territorial, num maior ou menor numero de predios de dimenses taes que a designao de latifundios lhes seria inteiramente inapplicavel. So quintaes, casaes, bouas, campos; nunca ou raramente uma granja, uma herdade anloga quillo a que

os vi:-;cvr.os

damos estes nomes nos districtos do sul. O senhorio directo de predios emphyteuticos e os censos completam para o administrador do morgado o cmulo da renda territorial. Todas as frmas de explorao agrcola se manifestam naquella multido de propriedades vinculadas : a cultura directa, a pararia, o arrendamento, o colonato. Discorrei pelo Minho. Certos edifcios nas 'illas, nas aldeias, mais grandiosos, ornados de pedras-d'armas, ho-de revelar-vos a existencia de centenares de morgados: mas os campos e a sua cultura, as quintas e as suas dimenses no vos diro nada; porque a allodialidade, a emphyteuse, o vnculo, na sua influencia sobre a agricultura no imprimem aos campos caractres especiaes que distingam estas diversas espcies de propriedade, ou diversifiquem as culturas. Penetremos agora no Alemtjo, sobretudo no Alemtjo central e meridional. Como o :\linho o typo da propriedade e da cultura septentrionaes do reino, o Alemtjo o typo mais acabado da propriedade e da cultura meridionaes. As outras provncias so a transio entre os dous extremos. Como o Minho a terra classica da subdiviso territorial, o Alemtjo a terra classica dos latifundios. Grande parte

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OS VJNCULOS

destes latifnndios pertencem a importantes morgados; mas o resto constitue geralmente propriedades allodiaes, sendo os prazos naquella provncia, em contradico com o que succede no Minho, apenas uma excepo rara, e ainda assim caracterisados s vezes pela ndole geral da propriedade no Alemtjo- a extenso demasiada. Um systema de cultura uniforme applicado ahi sem distinco aos predios livres e aos vinculados. Na Extremadura e na Beira occidental, mas principalmente na Extremadura, predomina a cultura mdia e a propriedade mdia, se exceptuarmos as margens do Tjo desde a Barquinha at perto de Lisboa, onde a extenso da propriedade, como na Beira-baixa, annuncia, por assim nos exprimirmos, a aproximao do Alemtjo. Mas, no meio de todos estes cambiantes nas dimenses dos predios rusticos, vemos os vnculos amoldarem-se a todas as frmas de propriedade e de cultura, e amortisarem cm si a quinta, o casal, a granja, o prazo, a horta, o pinhal, o montado, a charneca interminavel, com a mesma facilidade com que se amoldam s manifestaes extremas da grande e da pequena propriedade, da grande e da pequena cultura. Que se infere destes factos? Que outras cau-

OS YI::\CCT.OS

sas alheias instituio Yincular determinam a maior ou menor vastido dos predios rusticos e o seu systema de grangeio. Umas so puramente historicas, outras jurdicas, outras agronomicas, outras economicas. ~o queremos dizer com isto que a instiuio no influa, num ou noutro caso, no facto da maior ou menor dimenso dos predios, e na sua situao agrcola; mas cremos que de todas as causas esta a menos importante. Desejariamos que os defensores da manuteno dos Ynculos como garantia de grande propriedade nos explicassem a existencia dos vastos aliodias do Alemtjo, a sua fora de coheso contra os effeitos do direito commum da successo, pelo engenhoso expediente dos quinhes} de que noutra parte teremos de falar. Esses predios esto pro,anclo que no necessario o principio vincular para impedir a desgregao das grandes propriedades rusticas ; que o interesse inc1iYidual bem ou mal avaliado, as condies de solo e clima, a natureza das culturas dependentes dessas condies, o estado econmico do respectivo districto, e, at, O'> habitos e preconceitos, podem assegurar a unio de amplos tractos de tena, embora deixe de existir uma instituio que o esprito pblico reprova, por motivos que, posto se-

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<IS

\.II"CPLOS

jam especiosos s vezes, so em grande parte sobejamente justificados. Mas tambem quizeramos que os fautores da pequena propriedade allodial e da subdiviso indefinita do solo, que vem na existencia dos morgados o principal obstculo realisao das suas idas, nos explicassem como que ao norte do reino a pequena propriedade se harmonisa to facilmente com a instituio vincular, e ao sul a vasta propriedade passa indivisa de gerao em gerao ao lado dos latifundios vinculados : que nos dissessem se essas innumeraveis subrogaes, pelas quaes se tem libertado a terra para se immobilisarem em logar della ttulos de dvida funO:ada, teem infludo na subdiviso do solo; e se, dando-se nos predios ainda actualmente vinculados as mesmas condies especiaes agronomicas e economicas que determinam a integridade dos allodios, elles esperam que pelo facto da desvinculao desappaream nos bens de vnculo essas condies especiaes. A verdade que, considerada nas suas relaes agrcolas, a grande propriedade no presuppe necessariamente nem a grande nem a pequena cu1tura. Em rigor, os vastos predios vinculados poderiam associar-se com ella e, ainda, chegar extrema exaggerao que a

OS

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torna um \"erdadeiro flagello das populaes ruraes. Se o nosso pas no offerece exemplos asss geraes e evidentes desse facto, temo-los estranhos, mas decisivos. : a Irlanda que nos subministra o mais singular. A Irlanda antes das ltimas reformas, e da revoluo produzida pelo Encumbered Estafes Bill, era quasi exclusiYamente um pas de substituies (os morgados ingleses), e, se essa le1 providente de uma immensa liquidao produziu grandes benefcios, os males antigos ainda subsistem em larga escala 1 Em nenhuma parte se acha to perspicuamente descripta a associao da grande propriedade com a pequena cultura, e bem asim os effeitos que pode produzir essa associao, dadas certas circumstancias, como na passagem que vamos transcrever de um dos livros mais notaveis que se tem publicado na nossa pocha 2 Posto que algum tanto extensa transcrevemo-la inteira, porque encerra outras idas e outros factos que talvez no nos sejam inteis na prosecuo deste trabalho.

' Dunckley, Charter of Nations, p. 31)8. L. de Lavergne, Ecouomie rum/e de l'Angletene,

eh. 23.

1)4

<<Geraya enleio nos fautores exclusivos da Yasta propriedade, diz Mr. de Lavcrgnc, a ponderao do estado da Irlanda. Mais que cm Inglaterra, mais at que em Escocia, pre,akciam ahi os vastos predios. Proprietarios de glebas medianas ou pequenas s os haYia nas cercanias <'las povoaes <'le vulto, onde limitado trMico commercial ou limitada indstria tinham favorecido a existencia de uma especie de burguesia. DiYidia-se o resto da ilha em 1atifundios de I :ooo at wo :ooo acres ou geiras inglesas. Quanto maiores eram as propriedades, maior era a decadencia dellas. As de mais extensa rea estavam de cavallaria, como, por exemplo, o clebre districto <'le Connemara, no Connaught, chamado vulgarmente Martin's Estale. As substituies, mais communs na Irlanda que em Inglaterra, tornavam estes bens inalienaveis. enleio para os que reputam a pequena cultura panaca universal, no vinha a ser menor. Se a Irlanda era a terra da vastssima propriedade, era tambem a terra da pequenssima cultura. No se contavam ahi menos de 300 :ooo casaes inferiores a dous hectares ; 200 :ooo de dous a seis ; So :ooo de seis a doze ; e de doze para cima apenas 50 :ooo. As leis de successo favoreciam estas divises, orde-

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nando que as proprias terras do arrendamento se dividissem entre os filhos do rendeiro, o que no era uma disposio Yan como em Inglaterra.>> Esta unio da grande propriedade com a pequena cultura, que deu ptimos resultados nalguns pontos da Grau-Bretanha e da Escocia, deu-os pssimos na Irlanda. Parecia que os proprietarios e os lavradores se tinham ajustado para a ntna commum, estragando o instrumento da commum riqueza- o solo. Em \'ez do fecundo habito de residencia local, que caracterisa os proprictarios ingleses, os la~zd Io rds irlandses, sempre ausentes dos seus predios, tiravam delles quanto rendimento podiam para o gastarem noutra parte. Faziam arrendamentos a longo prazo, pelo mais alto preo possvel, a especuladores residentes em Inglaterra, e que eram representados por suharrendatarios, denominados middleme11. 1mprevidentes e gastadores como todos aquelles a quem o dinheiro no custa a ganhar, e no tendo, por no saberem applicar algum a tempo e horas nos respectivos predios, seno rdditos incertos e precarios, dispendiam sobre posse, e as dividas absorviam-lhes por fim a maior parte da sua supposta fortuna. <<Do mesmo modo os middlemen, s empe-

OS YINCUl,OS

nhados ~m accumular lucros sem dispe11der real e descuidados do futuro, no tendo com a cultura em si nenhuma relao directa e pessoal, tinham sublocado a terra at o infinito. A populao rural multiplicada excessivamente, visto que subia a 6o almas por hectare proximamente, ao passo que em Frana sobe apenas a -to, em Inglaterra a 30, e na Escocia baixa a rz, accommodava-se aos seus intuitos. Havia-se crcado uma concorrcncia extraordinaria entre os cultivadores para obterem pores de terra. Tanto cabedal possuam uns como outros, e por isso os meios de lanarem em praa eram ignaes para todos : o que cada chefe de familia queria era adquirir algumas nesgas de terra para cultivar com a fa mil ia.>> ((Assim se desctwolvcra o systema das pequenas locaes, a que chamam o cottiers systcm, que no ser precisamente mau em si se no se exaggerar. Alm de dispensar o capital, quando o no ha, substituindo-o pelo trabalho braal, tem a vantagem de supprimir a entidade a que propriamente se chama jornaleiro, isto , o indivduo que vive s da procura do trabalho e sujeito s suas variaes. A dizer a verdade, em Irlanda havia pouquissima gente assalariaria: os que noutras par-

os n:>:cn.os

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tes seriam jorualciros, vivendo do jornal diario, eram alli pequenos rendeiros. Mas tudo tem limites, e era o que no acontecia na diviso dos grangeios, em razo do nmero sempre maior dos concorrentes. Os caseiros tinham a princpio obtido casaes, onde uma famlia podia, rigorosamente falando, viver e pagar a renda: dividiram-se estes casaes primeira, segunda, e terceira vez, at que se chegou s 6oo :ooo glebas de menos de 6 hectares, ou, por outra, extremidade de no ter o culti\ador seno o estrictamente necessario para no morrer de fome, e de importar a menor quebra no volume da colheita, primeiro a impossibilidade do pagamento da renda, e a final a morte do proprio rendeiro.n O exemplo da Irlanda uma demonstrao estrondosa da inutilidade dos vnculos para manter pela grande propriedade a grande cultura: prova que, onde se derem causas efficazes para que a pequena cultura prepondere, os vnculos, longe de lhe pr obstaculos, a deixaro ir at extremidade em que um verdadeiro mal, mal que igualmente pode resultar do fraccionamento excessivo da propriedade allodial. Se os vastos predios vinculados nas provncias meridionaes de Portugal no nos do

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Yl~Cl'LOS

o espectaculo que nos offerece a Irlanda, porque nas nossos provncias do sul escaceia a populao rural, e falta quem, impellido pela fome, v disputar a outro miseravel como elle agumas nesgas de terra. F: que o sul do reino, sobretudo o Alemtjo, acha-se em grande parte deserto. Se assim no fosse, a existencia dos vnculos no obstaria de certo a que a procura excessiva da terra, compensando pela elevao da renda parcellaria as desvantagens da diviso dos grandes predios, trouxesse a pequena cultura, no com os seus caracteres beneficos, mas com aquelles que torna fatal o seu predomnio illimitaclo.

IX

Objeces fundadas contra os vnculos

As precedentes consideraes parece-nos terem provado duas cousas: terem provado que a abolio elos vnculos nem facil, nem deixa ele trazer serios inconvenientes; e ao mesmo tempo que as vantagens, attribuiclas a esta instituio pelos seus defensores absolutos, so em grande parte imaginarias. A aristocracia, a manifestao elas desigualdades sociaes, como ella possivel neste sculo, vimos que no precisa desse meio artificial para se manter, porque deriva das condies impreteriveis da sociedade; mas tambem vimos que a conservao dos pequenos vnculos o correctivo temporrio a uma organisao administrativa, que vicia as instituies politicas e que attenta pela fora da propria ndole contra a liberdade.
TO~IO

IV

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OS YJ]';CULOS

Em nosso entender, tanto os que combatem os vnculos como os que os defendem partem, talvez involuntariamente, de preoccupaes oppostas que no os deixam apreciar desapaixonadamente o mrito da questo. Tanto uns como outros cedem mais ao affecto do que aos frios calculos da razo. Os vnculos representam o passado : so um resto do edifcio social desmoronado, cuja completa demolio julgam commummente indispensavel os homens das novas idas. Para estes os vnculos devem desapparecer, porque so uma tradio, um memento da antiga monarchia e de uma sociedade affeioada por ella. Mas justamente por isso que os seus adversarios querem amparar o que ,resta em p do edifcio, ou que, indo mais longe na irreflexo da saudade, desejariam no s conservar este, mas tambem colligir de novo todos os outros materiaes dispersos que servirem para o reconstruir. Este modo parcial e indiscreto de apreciar um facto economico e social conduz forosamente a concluses absolutas e extremas; mas as concluses absolutas trazem a impossibilidade de uma transaco, e ns no consideramos nenhuma soluo da contenda como til e possvel seno a que resultar de uma

OS VIl'CliLOS

I(")l

trans:J.c:lo entre idas oppostas e oppostos interesses. No a consideramos como til sem uma transaco, porque a abolio radical e completa traria os graves inconvenientes que em parte ficam ponderados, e que alis esto longe de provar que a existencia dos vnculos ou foi proveitosa. No a consideramos como possiYel, porque, ferindo interesses poderosos e preoccupaes arreigadas, estes interesses e preoccupaes seriam obstaculo perptuo a uma lei definitiva sobre o assumpto. Numa pocha revolucionaria, como a de 1832 a 1834, a abolio completa teria sido exequveL As idas e os interesses oppostos eram obrigados a calar-se diante da voz omnipotente da revoluo. O tempo teria absolvido as injustias relativas e os males parciaes pela importancia dos resultados. Nessa pocha, porm, de grandes ousadias, no se ousou tanto, e apenas se manifestou a guerra aos vnculos pela condemnao dos pequenos morgados; daquelles a que menos quadravam as accusaes que se podiam fazer contra esta especie de propriedade. Dir-se-hia que nessa conjunctura, em que a sociedade e a monarchia se transformavam, s se tivera presente o pensamento da lei de 3 de agosto de 1770, que consagrava a amortisao dos latifundios como

10.2

OS YIXCT:J.c JS

meio de conservar uma opulenta aristocracia hereditaria que cercasse de falso brilho o throno de um rei absoluto. Se, porm, os homens gigantes d'ento, ardentes nas suas crenas, implacaveis contra o passado, capazes de combater energicamente pelas proprias idas, armados de uma clictadura erguida em campos de batalha e baptizada em pegos de sangue ; se esses nimos feros de nma pocha singular, que provavelmente no achar to cedo outra que a offusque ou que se quer a valha, tocaram apenas timidamente no collosso vincular por um acto de dictadura sem vigor e sem originalidade, poder-se-ho agora, no meio duma gerao de estatura politica sobradamente modesta, encetar luctas de idas exclusivas e inex:oraveis? As fileiras dos antigos pelejadores, cujo ardor alis se acha enfraquecido pelo cansao, rarearam-nas os annos, e os novos no teem braos asss robustos para o combate. Hoje chama-se tibieza tolerancia, e aos calculos do egosmo e da pusillanimidade civilisao. Os velhos interesses e as velhas preoccupaes teem voz e voto, preponderante s vezes, nas cousas publicas. Os tumultos, as luctas das faces, as guerras civis, so ainda possveis: as revolues no. Para isso requer-se que nas veias dos ho-

OS \"11'\CU.OS

mens haja sangue, no corao crenas, e na sociedade seiva moral. Deste estado de cousas deriva a necessidade elas transaces entre idas e interesses oppostos seja qual fr a sua legitimidade. Independente de quaesquer circumstancias, o que existe tem sempre grande fora contra a innovao; mas tem-na, sobretudo, nas pochas em que a descrena e o intorpecimento, por assim dizer, epidemicos, invadem os espritos. Por mais terminantemente que a opinio condemne os vnculos ; por mais poderosamente que uma ou outra intelligencia os combata, a inercia, o desanimo, a indifferena, ho-de dar uma fora de resistencia quasi invencvel a essa instituio, que alis podia, no sanctificar-se pela sua origem ou legitimar-se pela sua ndole, mas defender-se com razes mais ou menos plausveis na sua manuteno. Uue nos cumpre, pois, fazer, se quist:nnos cht:gar a um resultado practico e exequvel na questo dos vnculos? ?\o combater raclicalment::: a sua existencia: combater o que nelles ha evidentemente noci\o. O facto de certa qualificao nobiliaria ser dada a certos indivduos no perturba a sociedade a que elles pertencem. Sabemos por expcricncia o

OS UNCVLOS

que valem e o que podem essas qualificaes. Mui pouco importa, igualmente, ao bem commum que o juro de um determinado capital, a renda ou aluguer de qualquer instrumento de produco, se transmitta por testamento ou ab intestato a este ou aquelle, a um ou mais indivduos na successo das geraes. O que importa que esse capital ou esse instrumento se no inutilise; que se adapte, ao menos na maior parte dos casos, a todas as necessidades, a todas as mudanas, a todas as transformaes do progresso economico. Obtido isto, a conservao ou no conservao dos vnculos uma questo que perde a maior parte da sua importancia, e que at se ha-de tornar asss insignificante para deixarmos sem receio aos vindouros o encargo da sua resoluo final.

A EMIGRACO '
1873-1875

Vai-de-Lobos, dezembro de 1873

Ex.mo sr. -Meu amigo, recebi no dia 9 deste ms uma carta de v. ex.", acompanhando o questionaria que no dia rS deve servir de assumpto a uns debates na associao agrcola de Lisboa. Nessa carta pede-me v. ex." a minha opinio cerca dos quesitos especificados naquelle papel. So elles de duas especie::.: quesitos relati\os a factos, quesitos relativos a doutrina. Quanto aos ele facto, sobre a maior parte delles as noes que tenho so incompletas e pouco seguras: quanto aos de doutrina, e ainda aos de factos em que me reputo melhor instruido, um voto fundamentado sobre to espinhosas e complexas questes exigiria um lino, que mal coubera em razoavel volume. Deline-lo e escrev-lo numa

r oS

A E:\!lC~HAO

semana excederia as raias do possvel, no para a minha capacidade, mas para a maior capacidade do mundo. I! verdade que v. ex.a pede-me apenas reflexes ao correr da penna ; mas em assmnptos to serios, basta o amor proprio par:} nos induzir circnmspeo, e a consciencia fora-nos a t-la, quando a nossa opinio, por ser nossa, como v. ex.a to benevola como inexactamente pensa a meu respeito, pode exercer certa influencia em outros espritos. Assim, desejando por um lado cumprir os preceitos de v. ex.a, e por outro evitar, quanto possvel, uma grave responsabilidade, direi successivamente o que me occorrer sobre o questionaria, se e quando outras occupaes impreteriveis me derem logar a isso, e v. ex.a tiver animo para malbaratar alguns minutos em decifrar as minhas rabiscas. A estreiteza do tempo apenas me consente fazer nesta carta algumas reflexes sobre o prcamhulo daquclle papel; e ainda, pelo que a estas respeita, espero que nem v. ex.a nem ninguem d a idas to mal elaboradas mais valor do que na realidade teem. Resulta do preambulo do questionaria que o debate, que vai abrir-se na ammnciada reunio, tem por alYo principal considerar o assumpto da emigrao para a :\merica luz da

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connexao que tal facto possa ter com os mteresses agrcolas. Parece dar-se por provado que as difficuldades, mais ou menos graves, da nossa agricultura procedem unicamente da falta de braos, e da elevao dos salarios, elevao que se presuppe derivada exclusivamente dessa falta, e esta, no da insufficiencia dos braos em relao a uma procura crescente, mas da sua diminui(lo por effeito da emigrao, que se inculca, talYez por obscuridade de redaco, como vulgar em todo o reino. A discusso ter, pois, por fim averiguar quaes os meios de evitar a emigrao do homem de trabalho para fra do reino, e de fazer com que a torrente della se derive das provncias mais populosas para as menos populosas, sobretudo para as solides do Alemtjo. Estou plenamente de accordo em que se empreguem todos os meios rasoaYeis e liheraes, para promover um movimento da populao do norte para as proyincias do sul, especialmente para o Alemtjo, e para reter na patria as classes trabalhadoras dos districtos insulares. Mas o que no posso sentir essa repugnancia absoluta, esses terrores profuntlos, illimitados, da emigrao, e o desejo de obstar a dla s para obter salarios baratos pant a agricultura .. \ emigrao um pheno-

JIO

meno comple),.O nas suas causas, condies e resultados. Emigram uns por calculas e previses, ou proprios ou dos que os dirigem, pela esperana, bem ou mal fundada, de voltarem algum dia ricos ou abastados aldeia riatal; emigram, no porque no pudessem viver, trabalhando, vida modesta e tranquilla entre os seus, mas porque aspiram a mais elevada fortuna. Outros ha que emigram violentados, ou antes que no emigram; que so expulsos pela miseria ; que no calculam, nem esperam, nem deliberam; que to smente se resignam. Entre estas duas situaes ha, a meu vr, um abysmo; confundi-las quando se tentasse annullar a ltima em beneficio das vctimas, e no em proveito destes ou daquelles, conduziria provavelmente a grandes desacertos; confundi-las, porm, para as destruir com a mira ele tirar dahi vantagens para certa classe ou certa indstria, parece-me ainda peior. Faa-se tudo para supprimir a emigrao forada ; mas evite-se tambem tudo o que possa coagir, directa ou indirectamente, aquelle que sente em si ambies e audacia a sopitar os impulsos da propria actividade; evite-se que a sociedade ponha por qualquer modo o seu veto (sem alis abdicar elo seu direito de inspeco) a qne a affei:o paterna

.\ F.)JIGR.\.\0

III

ou a providncia tutelar busquem, dentro ou fra do reino, tornar melhor a sorte futura daquelle que a natureza ou a lei confiou sua guarda. Kas questes de interesse privado, nos negocias da vida civil, dou incomparavelmente mais pelos resultados da sagacidade e do livre arbtrio nos indivduos, do que pelos da interveno do estado. Falo assim, porque vejo do preambulo do questionario que tambem se quer obviar aos intuitos dos que aos lucros modestos na patria preferem as riquezas que lhes promette a .-\merica, o que, segundo se affirma, raras vezes se rcalisa. isto exacto? parece-me que os factos affirmam claramente o contrrio. No possuo aqui livros, documentos officiaes, ou informaes particularisadas sobre a situao economica dos nossos compatricios residentes no Brasil, em que me possa estribar; mas tenho ouvido calcular a pessoas que reputo competentes o valor mdio annual dos ingressos monetarios, que nos traz o refluxo da emigrao portuguesa na America, em mais de 3 :ooo contos de ris. No sei se verdade; o que sei uma coisa que, se no pertence estatstica economica, pertence estatstica moral, e que no menos eloquente que os algarismos; sei um facto de supre-

ma notoriedade. A denominao de brasilciro adquiriu para ns uma significao singular e desconhecida para o resto do mundo. Em Portugal, a primeira ida, talvez, que suscita este vocabulo a de um indivduo, cujos caractersticos principaes e quasi exclusivos so viver com maior ou menor largueza e no ter nascido no Brasil ; ser um homem que saiu de Portugal na puercia ou na mocidade mais ou menos pobre, e que, mmos depois, voltou mais ou menos rico. Esta noo vulgar da palavra brasileiro no surgiu sem motivo entre o povo. f<: que milhares e milhares de factos lh'a gravaram no esprito. O mineiro do sculo passado converteu-se no brasileiro dos nossos dias. So a primeira e a ltima palavra da historia de uma evoluo politica e economica altamente instructivas, que poderia acaso resumir-se no seguinte asserto : !W nossa melhor colonia o Brasil, depois que deixou de ser colonia. Applaudo, meu amigo, o questionaria, porque os estudos que promove podem ser gravemente profcuos ao melhoramento de muitas condies sociaes. O que no posso applaudir so as suas causas finaes e o modo como apresentado. Acho inconvenientissimo confundir-se ahi a emigrao espontanea com a emi-

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grao forada, e infe1icissima a ida de combater igualmente urna e outra, afim de obter salarios baratos para a agricultura. Por via de regra, o emigrado espontaneo, aquelle que a miseria no atira cegamente, brutalmente, para fra da patria, sabe o que quer; sabe como vai e para onde vai. Conta com o parente, com o amigo da famlia, com o protector que lhe ho de dar as recommendaes que leva. F: pobre, porm no desvalido. Impemlhe os seus, ou impe elle a si proprio annos e annos de laboriosidade, de sacrifcios, de abstenes; mas, alm desses annos, nos horizontes da vida, ergue-se uma luz, uma esperana que o alumia e fortifica. Esta luz e esta esperana ensinam-lhe a norma do seu proceder, e o seu procedimento redundar, no direi em toda a espcie de proveitos, mas decerto em proveito economico delle e da terra que o viu nascer, e pela qual lhe vai redobrar o affecto o grande incentivo da ausencia. V. ex." sabe perfeitamente quaes so as applicaes possveis do producto lquido do trabalho humano. Ou se destina a satisfazer as necessidades, os commodos e os appetites do productor, ou a accumular-se e a converter-se em capital reproductivo, ou, finalmente, a dividir-se entre estas duas applicaes. Ambas

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E~!l<;RA.\0

dias influem na riqueza pblica, mas com diverso grau de intensidade. A satisfao das nossas precises ou da nossa propenso para gozar tende a manter prsperas centenas de indstrias; mas a accumulao do capital, quando este chega a converter-se em instrumento de produco, tem uma influencia, sem comparao, mais energica no progresso da riqueza social. So verdades triviaes estas : fra intil insistir nellas. Qual , porm, o teor da vida, em geral, do portugus do Brasil, do futuro brasileiro de Portugal? o forcejar incessante, pertinaz por accumular capitaes, reduzindo ao estrictamente indispensavel a satisfao das suas necessidades. Dedica prosperidade da indstria, da agricultura, ou do commercio daquellas regies a menor parte que pode do fructo do seu trabalho. A sua ida constante, inflexvel, tenaz, voltar rico, ou pelo menos abastado, patria. E volta. Se, cansado de sacrifcios e trabalho, quer gozar, indstria, cultura, e ao commercio do seu pas que atira s mos cheias o oiro que ajunctou. Se a sde do ganho no se extinguiu nelle, esse oiro converter-se-ha em capital productivo. E ns, ns que prgamos aos operarios a absteno, a poupana das suas to modestas sobras para as accumula-

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rem nas caixas economicas, havemos de combater a emigrao voluntaria para o Brasil, emigrao que representa uma caixa economica opulentissima, a qual, por mais que se fizesse, todas as outras junctas nunca poderiam igualar? No preambulo do questionaria alinde-se s esperanas burladas de muitos emigrados voluntarios, s illuses desfeitas, o que exaggeradamente .se presuppe ser a regra geral. Decerto a America illude, e at devora, muitos desses que acreditam ir encontrar nella prspero futuro . .Mas ento, porque solicitar, pelo favor directo de providncias especiaes, o homem de trabalho a buscar fortuna na minerao dos metaes, na marinha mercante, ou na explorao das nossas colonias de Africa ? As minas, o oceano e a Africa tambem illudem, tambem devoram. Em vez de solicitar, repelli. Abrireis novos mananciaes de trabalho barato para a agricultura nacional. Disse a v. ex.a que no applaudo as causas finaes do questionaria. Digo mais: deploro-as. So ellas que do origem confuso do acto espontaneo com o forado, com a emigrao que provm da maior das tyrannias- a tyrannia da miscria. :'-J"a emigrao voluntaria ha um uso da plenitude da nossa liberdade, e
TO~lO

IV

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por isso que a responsabilidade da sorte futura do indivduo recai inteira sobre elle proprio. O progresso social parece-me consistir, sobretudo, na ampliao ela responsabilidade individual derivando ela liberdade. O absolutismo nada mais elo que a tutela pblica na sua manifestao extrema. Na emigrao forada que seria injusto e cruel attribuir ao emigrado, que abandona o seu pas sem norte, sem rumo certo, e muitas vezes sen1 a mnima esperana, a responsabilidade ele um facto que em rigor no seu. A sociedade tem ele acceit-la. Essa secreo ele desgraados, que o corpo politico sua ele si, anormal. Ha, aqui ou alli, na estructura clclle um vcio de conformao ou um estado pathologico que produz o phenomeno. A miseria de um ou de outro indivduo pode derivar ele culpa propria: a que expulsa uma parte notavel da populao de um pas, onde esta, considerada collectivamente, est longe ele superabundar, sempre resultado de um defeito ou de uma perturbao nos orgos da sociedade. Affligir-me-hia profundamente que o auctor ou auctores do questionaria e do seu preambulo imaginassem que eu duvidava, num s pice, ela pureza das suas intenes, ela sua humanidade, ela sua justia, do seu patriotis-

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mo. O que simplesmente me parece que o problema se ps mal. Suppe-se a agricultura do sul, sobretudo a do Alemtjo, collocada em difficuldades taes que ameaam a sua existencia. Suppe-se que estas difficudades extremas provm de uma causa nica- a elevao dos salarios agrcolas- e que essa elevao nasce exclusivamente da falta de braos. Em tal caso, a resposta ao quid faciendum simples. Promova-se o abaixamento dos salaros pela multiplicidade dos braos, e multipliquem-se os braos combatendo indistinctamente toda a especie de emigrao; a emigrao moral e economicamente nociva, e a emigrao socialmente legtima e economicamente boa. A questo reduz-se a achar os meios de inventar e de reter dentro do pas, por todos os modos que se reputem lcitos, trabalhadores ruraes. Supponhamos, porm, que os debates, a que o assumpto vai dar vasto campo, tornam patente que nem os embaraos da agricultura so to graves como se pintam, nem essas difficuldades, maiores ou menores, nascem exclusivamente, e nem sequer principalmente da elevao dos salarios, nem esta deriva da diminuio de braos. Pergunto: em tal hypothese, que no mais gratuita do que a do

IIS

A EMIGHAO

preambulo; nesta hypothese, digo, deixar-se-ha de attender dolorosa questo da emigrao pela miseria? No! O dever commnm , no direi resolv-la, porque no sei se atinaremos com os especficos, mas envidar os ma:ximos esforos para obstar ao mal.

II

Yal-de-Lobos, janeiro de r874.

Amigo e senhor. - Se, como se diz no preambulo do questionaria, a elevao dos salarios, que se reputa effeito exclusivo da falta de braos produzida pela emigrao, ameaa j a existencia da agricultura do Alemtjo, do nosso granel de cereaes colmiferos, e colloca os cultivadores, por todo o reino, em circumstancias to difficeis que os rendeiros vo abandonando as terras, claro que o mal ganhou intensidade e extenso assustadoras, e o pas, essencialmente agrcola, caminha rapido para a profunda decadencia. Supposta sem mais exame esta situao, haver desassombro bastante para no ultrapassar os meios indirectos de obstar ao mal ? No occorrer facilmente a ida da compulso, de restrices e impedimentos liberdade? O fatal mote salus populi

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lDI J(; R \.\0

no vir ainda uma Yez ser o pretexto de coaccs mais ou menos deplora veis? Felizmente o que se apresenta como certo no passa por ora de hypothese, hypothese quanto ao facto e hypothese quanto causa. A meu ver, o primeiro quesito do questionario deveria consistir em averiguar at que ponto real a existencia da enfermidade, e a sua verdadeira correlao com o motivo a que se attribue. Como addio a esta especie de quesito preliminar, quisera eu, porm, que se inserisse outro. Suppondo conhecida a mdia dos salarios ruraes, o que no sei se facil, cumpriria examinar se essa mdia ser sufficiente para o prolctario occorrer s mais urgentes precises da vida- ao alimento, ao vestuario, e habitao da famlia- ainda admittindo que o trabalho desta possa augmentar os recursos domesticos. Se achassemos que a retribuio do assalariado, embora assim accrescentada, no attingia o alvo, evidente que s difficulclacles, em que se provasse laborar a agricultura, haviam de buscar-se remedios diversos de qualquer recluco artificial de salarios. A sociedade no pode honestamente sacrificar uma classe a outra classe, e sobretudo sacrificar o pobre, falto muitas vezes do necessario, ao comparativa-

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mente abastado, a quem, embora em situao mais ou menos precaria, ser raro que falte inteiramente o superfino. Achamo-nos assim, tah-ez sem o pensarmos, no terreno das discusses ardentes que perturbam profundamente as sociedades modernas. Encontramo-nos face a face com o socialismo. Era inevitavel. Desde que se affirma que existe neste ou naquelle ponto, nesta ou naqudla indstria, uma desproporo, para mais ou para menos, entre o preo do trabalho e o valor do producto, affirma-se, no estado economico actual, uma desharmonia, uma lucta grave, entre o obreiro e o industrial. Buscar temperamentos colliso entrar foradamente no campo dessas discusses, de ordinario to apaixonadas. Xo o reputo grande mal no caso presente. Pode ser, at, um bem, se tivermos fora para subjugar o que houver excessivo no afferro ao proprio interesse; se debatermos com placidez, com a luz da imparcialidade e da justia, que uma consciencia recta e sincera no deixar de ministrar-nos, o assumpto complexo da procluco agrcola e do trabalho rural, buscando ahi remedio emigrao moralmente forada. Nas declamaes mais gementes, mais irritadas, contra o socialismo, parece-me que ha

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por Ye7es o que quer qne seja do carpir da mulher que se receia da suppresso de alguns enfeites, ou do resmoninhar colerico do antigo frade, ao falar-lhe o guardio em reduco da pitana para avolumar o caldo da portaria. O socialismo um perigo serio ; mas o homem deve haver-se perante os perigos com cordura e hombridade : deve olhar para elles fito, em vez de se pr a ensartar lstimas ou a vociferar improperios. Onde e quando o socialismo, com a taboleta de communisrno, de internacionalismo, ou outro qualquer letreiro, recorrer violencia, responda-lhe a violencia. So negocios que teem de resolver entre si o petroleo e a metralha. Os incendios no se discutem : apagam-se. Mas onde e quando o socialismo nos aggredir com as armas da razo, ouamo-lo. Se a razo estiver da sua parte, demoslh'a. Demos-lh'a, porm, no com uma confisso esteril mas com actos efficazes. Assim, parece-me que elle ha-de retrogradar, enfraquecer-se, desapparecer, como desappareceram as cruzadas ou as inquisies ; como desapparecem todos os desvarios epidemicos de que adoece de seculos a seculos o espirita humano. Alis, se, de accordo com o doutor Pangloss, assentar-mos em que somos chegados melhor das sociedades possveis, no me atrevo a

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E\IICIL\.\U

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perscrutar a sorte que a ProYickncia prepara s Yelhas naes da Europa. l\Ieu amigo, no amago dos grandes extravios das multides, de que a historia nos subministra terrveis exemplos, ha quasi sempre uma ida justa que as paixes viciaram. As resistencias, porm, a esses extravios no escapam de mcula identica. Ko ardor do combate, a ida justa obscurece-se, condemna-se, involta na proscrip:o das doutrinas absurdas e das applicaes temerarias. assim que nenhuma das grandes luctas entre as orthodoxias e heterodoxias deixa de nos apresentar esse triste espectaculo. 1'\o socialismo ha duas cousas bem distinctas: as affirmativas e as negaes. s mais das Yezes, as suas doutrinas constituintes, os seus systemas de reforma social, afiguram-se-me abstrusos, infundados, inexequiveis, e no raro inquos; e as apologias das quinze ou vinte escholas em que elle se divide, e muitas vezes se contradiz, frequentemente faltas de condescendencia para com o senso commmn, o que me parece pouco democratico. Dos seus queixumes contra a sociedade actual que me seria difficil dizer outro tanto. ahi que me persuado est a sua ida justa. No meio das exaggeraes, das amplificaes, de certo lyrismo tetrico, a

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crtica socialista tem fts wzes razo de sobra.

I! disto que me temo. Deixem ao socialismo


a legitimidade moral que lhe provm da existencia de certos factos, e queixem-se depois do resultado definitivo da contenda. As circumstancias difficeis cm que se diz achar-se a agricultura merecero duvidoso crdito aos desinteressados, emquanto por um conjuncto de provas seguras no se mostrar a existencia do facto. As affirmaes valero pouco, se indcios, que todos podem apreciar, lhes forem adversos. Augmenta gradual e quasi constantemente a exportao dos produdos agrcolas do pas; a populao rural cresce com mais rapidez do que nunca; desbravam-se todos os annos no\Tos terrenos ; as aldeias dilatam-se; as habitaes dos agricultores revestem cada vez mais o aspecto de aceio e conforto; o transito e o transporte pelos caminhos de ferro e o movimento dos nossos portos elevam-se de anno para anno de modo inesperado. Todas as apparcncias, em summa, convergem para nos persuadirem que estamos mais ricos do que eramos ha quarenta ou cincoenta annos. Se essa riqueza real, como explic-la, na hypothese de uma decadcncia profunda na principal indstria do reino? Parece altamente improvavel. Ao menos cumpre es-

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perar pelas provas claras e precisas dessa contradio economica. :-Jo de\o acreditar que a affinnativa de uma elevao anormal dos salarios assente em irreflexivas comparaes chronologicas. Na sttccesso dos tempos, o mesmo preo de trabalho pode ser exprimido por algarismos diversos. Depende tudo das oscillaes do valor da moeda, em consequencia da diminuio ou accrescimo dos metaes preciosos, e portanto do seu valor. Xo me persuado de que haja quem ignore a abundancia sempre crescente desses metaes no decurso deste sculo. Assim, o algarismo 15 pode, por exemplo, representar rigorosamente o mesmo preo de um dia de trabalho, que o algarismo IO representava ha 30 ou 40 annos. A proporo entre o valor venal do producto e o salario do trabalho ficar sempre a mesma, porque a depreciao da moeda l ir manifestar-se de igual modo no algarismo desse valor, se causas extranhas, com as quaes o obreiro nada tem que vr, no vierem influir na carestia ou na barateza do producto. 1Ias, ainda eYitando esse erro grosseiro, em que me parece ninguem caria, nem por isso fica removido o perigo de nos illudirmos em relao aos salarios ruraes. Repugna razo

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e consc1enoa que se considerem estes em geral como snscepti,eis de reduco illimitada. O obreiro , por via de regra, o chefe ou o sustentaculo de uma famlia. Comprehende-se o padre ou o soldado segregados desta e celibatarios: no se comprehende como o poderia ser a classe dos trabalhadores, que constituem trs quartos ou mais da populao, sem que esta decrescesse gradualmente at chegar a extinguir-se. A famlia do obreiro inevitavel, e por isso inevitavel que a reduco dos salarios no a torne impossvel. Toda a indstria em que o lucro ou retribuio do industrial no possa, em absoluto, conciliar-se com esta condio impretervel, uma indstria condemnada fatalmente a perecer mais cedo ou mais tarde, sejam quaes forem os arbtrios a que se recorra para a aviventar. Ora, em Portugal, como em qualquer outro pais, concebe-se o desapparecimento desta ou daquella indstria fabril : o que se no concebe o desapparecimento da indstria agrcola. Entre os dois termos immutaveis, inexoraveis como o destino-existencia da agricultura e snfficiencia do salario- tem a sociedade necessariamente de buscar a soluo de quaesquer difficuldades economicas que possam comprometter a nossa, no direi quasi nica,

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mas capitalissima indstria. Propor que se reduza indefinidamente o preo do trabalho por uma concorrencia artificial e illimitada, sem indagar at onde essa reduco poder conciliar-se em cada districto ou provncia com a existenc!a da famlia do obreiro, ser dissoluo : soluo que de certo no . Sou cultivador, vivo no campo, no meio de outros cultivadores, e ouo frequentemente os queixumes contra a elevao sempre crescente dos salarios. Tenho pensado numa questo que me toca tambem. Sei quanto difficil, s vezes, saldar as despesas da produco com o valor venal do producto por um saldo positivo; mas dessas despesas, aquella que o lavrador tem sempre demlte dos olhos, pela sua permanencia, a das soldadas e jornaes. So as soldadas e jornaes que o obrigam mais vezes a realizar em conjuncturas inopportunas o valor dos productos. Ko sabendo, em geral, distinguir com exaco as despesas productivas das improductivas, as escusadas das inevitaveis, avalia-lhes a ndole apenas pelos algarismos que as representam, pelos obstacuJos que lhe suscitam, e pelos apertos em que o collocam. As maiores e mais frequentes so as peiores: eis, em resumo, o seu criterio. Para elle o ideal do improductiv o imposto,

e no acho impossvel que at certo ponto tenha razo. O imposto, porm, que no seu esprito se confunde algum tanto com a extorso, com a espoliao, irrita-o; mas irrita-o uma vez por anuo. O salario, soldada ou jornal, o espinho que o punge, ora mais ora menos, na alta ou baixa, mas de contnuo ; a fonte p.:renne de cuidados, de repugnancias, de cleras, de debates. As causas que mais contribuem para attenuar, e ainda para inverter, a proporo entre a importancia do custo e o valor do producto, tanto as que possam provir da sua imprevidencia, das suas poucas luzes, do seu desleixo, das suas preoccupaes tradicionaes, da laxido dos seus habitas, como as que provenham do incompleto ou vicioso das instituies, das leis, dos regulamentos, qne directa ou indirectamente attingem a agricultura, e at as que derivam da perverso dos costumes pblicos, raras vezes as considera e aprecia nas suas relaes exclusivamente agrcolas. Os effeitos dessas causas no se exprimem em ris, no se especificam no diario, supposto que se d o caso de ter o agricultor algum simulacro de contabilidade, embora asss simples para lhe ser possvel. Quisera eu que se applicasse a causas to variadas e complexas o dynamometro da

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economia rural, para avaliarmos com justia e imparcialidade o quinho que .lhes pertence e o que pertence ao salario nas difficuldades em que se diz laborar a agricultura, e que t!o duvido se deem em certos casos. Se houvessetnos de seguir esta vereda, parece-me que seria um pouco extenso o supplemento aos quesitos do qnestionario, que v. ex.a teve a bondade de me remetter. Mas, se, accusado de involta com outras cansas deprimentes da agricultura, o salario rural tiver de ir assentar-se ao p dellas no banco dos rus, necessario que no lhe ponham mascara; que o levem para alli com o seu verdadeiro aspecto. Xo s nas suas exaggeraes transitorias que elle deve ser considerado. A ndole do salario agrcola diversa da ndole do salario fabril. O fabricante, debaixo do tecto da sua fbrica abrigada atrs do paredo proteccionisa, produz para um mercado que no suppre completamente, e cujas lacunas deve vir preencher, saltando por cima do paredo, o producto similar estrangeiro. Os effeitos disso, sobretudo num pas pequeno, conhece-os decerto v. ex.a. Que o motor e os machinismos funccionem bem, que a m[t administrao 1 no comprometia a fbrica, e o operario fabril que fizer o seu de-

A EMIGHAO

Yer pode contar com um salario, mais ou menos elevado, mas regular, por todo o decurso do anno. As oscillaes so ahi pequenas, e raras as frias do trabalho. So outras as condies do assalariado rural. Na verdade, a soldada do criado de amzo tem, at certo ponto, analogia com a retribuio do labor fabril, porque assegura, pouco mais ou menos, ao criado a habitao, o vestuario e o alimento por todo o decurso do anno. 1Ias pela natureza das cousas, por motivos que fra demasiado longo enumerar, o criado est sempre exposto a passar situao de jornaleiro. I! em relao a este que graw a questo. No jornal, as variaes so repentinas, violentas, desordenadas. Nestes stios onde vivo; a constituio da propriedade rstica e da indstria agrcola aproximam-se bastantemente do typo ideal (ideal, ao menos para mim) da boa organisao da agricultura, no momentum actual da evoluo agrcola - a mistura da grande e da pequena propriedade, da grande e da pequena cultura. A populao aqui no excessiva, mas asss numerosa : as aldeias crescem e, at, na~cem; a charneca foge para o horizonte ante o reluzir do alferce e da enchada. E todavia, quantas vezes, num domingo, depois da missa, na praa, o lavrador, o

A E~HGRAO

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feitor, ou o capataz forado a pagar o vinlzo para o jornal de 340 ou 360 ris durante a semana, e no domingo seguinte faz o favor de o passar para o de 140 ou 160 ris! De certo aquelle jornal de 340 ou 360 ris, associado ao producto do trabalho da famlia, e ao produeto liquido da courella, da vinha, do foro, em summa, que, por via de regra, o jornaleiro possue (no sei se v. ex.a conhece bem a entidade foro; o foro o grande moralisador dos campos, o supplente efficaz do parocho e do mestre, mythos que a poesia polit!ca inventou para entretenimento dos par1amentos e das secretarias) ; aque11e jorna1, digo, excede a verba indispensavel para satisfazer as precises, alis, to limitadas, da famlia rustica. Mas pode dizer-se o mesmo do jornal de qo ou 160 ris, ou iro as tnues economias dos diac; felizes supprir as lacunas do insufficiente salario, e sobretudo a carencia absoluta del1e nos dias, nas semanas, nos meses, at, de chuvas pertinazes, em que a terra empapada em agua se recusa ao consorcio com o trabalho humano? Fra loucura pens-lo. Os jornaes de 340 ou 360 ris so a excepo : os vulgares so os de 140 e 160 e os que oscillam entre estes algarismos e o de 240 ris, alis bastante raro, afra os que se expnmem por zero. CoinciTO~ro

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A F.~IH~RA.\0

dem as altas excessivas, repentinas, com as ceifas, com as sachas e rechegas, com as podas, empas e cavas, etc. Cumpre, porm, attender ao perodo da sua durao. A natureza no se dobra aos caprichos e aos calculos, s vezes ineptos, do homem: o cultivador que mantm aquel1es, ou erra estes, paga-o. Os servios ho-de fazer-se a tempo, alis l est o producto com o ltego na mo para punir o ru. So questes de trs, de quatro, de seis semanas. Ora, por aqui, o calendario teima em affirmar que o anno se dilata por 52 desses perodos semanaes, a arithmetica protesta que JS ou 40 so algarismos superiores a 12 ou 15, e a physiologia e a hygiene mais rudimentaes continuam, impassveis, a ensinar que a famlia do obreiro ha-de comer e vestir-se todos os dias, e abrigar-se de noite das injrias da atmosphera : factos impreteriveis, fataes, emquanto a sciencia no mandar o contrario. A vista delles e do questionaria que v. ex.a me remetteu, estive tentado a indagar se uma poro dos nossos trabalhadores, ao aproximarem-se as pochas desses servios, costumavam ir contemplar as florestas virgens da America, e voltarem s ao despenhar-se o salario das alturas do excessivo nos limbos me-

lancholicos do insufficientc. Obstava a distancia: no tive remdio seno absolver oBrasil, ao menos em relao minha localidade, das altas desordenadas do salario. Desconfio de que comeo a ser importuno com esta carta, j em demasia longa. vasto o assumpto. Pea v. ex.a a Deus que a multiplicidade das minhas occupaes no me consinta tornar a importun-lo to cedo.

III

Ill. 111" e ex. mo sr. -Se, conforme creio, as condies e a ndole do salario rural so actualmente como as descrevi na carta precedente, salva uma ou outra modificao accidental, segue-se que no seria lcito empregar nenhuns meios directos ou indirectos tendentes a minorar as altas repentinas e transitorias, sem que ao mesmo tempo se tractasse de elevar o salario insufficiente. Mas, fechado no estreito campo da maior procura ou da maior offerta de trabalho, tendo por causa nica a diminuio ou augmento de braos, o problema torna-se obviamente insoluvel luz da equidade. Se a multiplicao da offerta influir na descida da alta, influir do mesmo modo na descida da baixa, e tornar, portanto, cada vez mais miseravel a situao do obreiro. Se, pelo contrrio, crescesse a procura sem que a offerta crescesse proporcional-

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mente, suppondo-se, como se pretende, que as difficuldades em que labora a agricultura dabi procedam, tornar-se-hiam cada vez mais intensas essas difficuldades. Resulta daqui a necessidade de buscar a soluo do problema e o remdio crise, se existe, numa ordem de idas diversa. A meu ver, o mal .no procede da escassez de braos : procede da errada vereda que tem seguido entre ns o desinvolvimento agrcola; do deploravel esquecimento de certas leis economicas e de certos princpios e doutrinas indisputaveis da sciencia de agricultar. Se isto assim (depois o examinaremos}, a emigrao, que s pode influir na maior ou menor affluencia de trabalhadores, questo distincta da questo dos embaraos agrcolas, que no ho-de, na minha opinio, removerse com a depreciao do trabalho . .A emigrao da miseria deve combater-se, no porque o agricultor v nisso, bem ou mal, o seu interesse, mas porque o emigrante , como n6s, filho desta terra; porque a emigrao forada tem para o corao humano as mesmas amarguras do desterro; porque ao cabo das esperanas do foragido (quando para elle exista a e,;perana) esto muitas vezes as clesilluses e a morte. A certeza ele que os ai-

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tos salaris so transitorios, e de que aps elles sempre o trabalho mal retribudo ou a falta de trabalho, poderoso incentivo para a emigrao; mas s-lo-ha ainda mais a manifestao de que as providncias, sejam ellas quaes forem, para afastar os trabalhadores de emigrarem, teem por principal intuito produzir uma descida nos jornaes elevados. Diz-se que ha embaidores incumbidos de os alliarem para alm do Atlantico, illudindo-os com promessas de vantagens imaginrias. natural que seja assim, porque a America, em- grande pai-te despovoada e inculta, precisa para o seu progresso dos braos laboriosos da Europa. Mas justamente por causa disso que no reputo prova de grande prudencia auctorisar esses homens astutos a fazerem avultar as cores e lineamentos do seu quadro de brilhantes promessas com as sombras carregadas dos intuitos egostas ,1aqudles que buscam reter o trabalhador na terra natal para o converterem em instrumento do proprio interesse. Abstrahindo da emigrao razoavel, da emigrao desses que vo para o Brasil com determinado destino, e com a esperana fundada de adquirir uma fortuna que no teem probahilidaclc: de obter no ~cu pas, ha nos que a

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pobreza irupelle per la via dole11Le dois grupos que se distinguem por ndole e caracter diversos: uns naturalmente audazes e propensos a guiar-se mais pelos impulsos das paixes e da imaginao do que pela prudencia ; outros, tmidos e reflexivos, a quem as aventuras repugnam, e que s se precipitam nellas pela urgencia das precises. Reter os primeiros sem violencia quasi que o julgo impossvel, ao passo que desviar os segundos desse deploraYel caminho se me afigura comparativamente fcil. A ignorancia e rudeza, meu amigo, no excluem a faculdade da imaginao, e a credulidade impera na razo inversa da cultura do esprito. Como evitar nos nimos propensos s maravilhas do extraordinario, do longnquo, do indefinido, os effeitos das narrativas dos que voltam da America opulentos ou remediados? Como occultar, num pas cujas relaes com o Brasil so frequentes, ntimas e variadas, qual alli a retribuio do trabalho, a certeza do salario, a facilidade de occupar-se no commercio de retalho, a falta de operarios fabris, etc.? A perspectiva da vida tranquilla, a que no faltem os meios de satisfazer {ts necessidades indispensa n:is, mas uni forme, la hPriosa, Sf'lll per i pccia:-; (e isto

A EIIGRAO

o mais que a sociedade lhes pode proporcionar), fraco attractivo ser sempre para os nimos irrequietos, atrevidos, mudaveis, quando ao lado da nudez e da fome, que os marty,risam ou os ameaam, se alevantarem as seduces, em parte verdadeiras, em parte suppostas, que sorriem d'alm do oceano. Sobre a tela de factos mais ou menos inexactos borda a imaginao iclylios e a credulidade milagres. E que muito, se a individuas, incomparavelmente mais cultos que os obreiros ruraes, tenho visto tecer desses contos de fadas em relao aos lucros do trabalho litterario? No sou, me parece, dos que podem como escriptores lamentar-se ela indifferena do pblico americano. As maiores provas, porm, de benevolencia deste para conunigo ficaram sempre muito quem das vantagens enormes que esses inclividuos, conforme o que lhes tenho ouvido, tirariam ela profisso elas letras no Brasil, se a fatalidade no os retivesse na patria, ou certa ordem de embaraos lhes no tolhesse alli a venda dos seus livros. Um grande talento, a quem s faltou uma educao litteraria condigna, e melhor sorte no seu pas, l foi acabar, arrastado por essas illuses de poeta, depois de esgotar o caliz de a ma rgos dcscnga nos.

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Sinceramente, meu amigo, creio que a eloquencia dos embaidores dos operarias rusticos seria bem inefficaz, se a perorao do discurso no fosse redigida pela miseria. Porque so raros os seus triumphos entre os da nossa Estremadura e do Alemtjo, que alis no me parece sejam nenhuns Cresos, e so to frequentes nas provncias do norte e nos districtos insulares? A resposta que se poderia dar a esta pergunta no seria a mesma que se poderia dar a outras at certo ponto anlogas? Porque se precipitam annualmente do norte para o meiodia do reino bandos e bandos de trabalhadores nas pochas das fainas da nossa triste agricultura biennal e triennal? Qual o embaidor que os arrasta para as ceifas nas campinas do sul, requeimadas por sol abrazador, que s vezes os fulmina, ou para os alagamentos mornos dos arrozaes, onde ao amanhecer e ao entardecer o nevoeiro, culti,ador de intennittentes, semeia dia por dia uma poro da sua terrvel seara? Xos valles do Minho e da Beira, que o suor de quarenta ou cincoenta geraes tornou ferteis, e cuja cultura em certas relaes admiravel, falta o estigma do pousio no adubado, da folha no alqueivada, que pede unicamente s inflnucia:; atrnnsphericas o azote de que,

um anno sim outro no, ou de dois em dois annos, a esgottam rachiticos cereaes. E no falta s nos prediosinhos que numericamente ahi predominam ; falta em geral nos mais vastos, que correspondem pequena herdade alemtejana e quinta e ao casal estremenhos. Ahi cultiva-se annualmente todo o cho reduzido a cultura, a qual at certo ponto lcito qualificar de intensiva. No lhes faltam os braos, porque esses amanhos, que podem chamar-se esmerados, fizeram-se; e fizeramse sem perda, porque alis a agricultura do norte, cujos productos augmentam, declinaria gradualmente, e a populao, que cresce alli, como por todo o reino, apesar da emigrao, diminuiria, em vez de seguir em progresso o aecrescimo dos productos. A estatstica official dessa populao, comparada entre duas epochas to proximas, como so os annos de 1t-l64 c 186S, eloquente 1 Seja-me agora perJ84
JJISTRICTOS l'OI'ULAO

Porto ................................ .... ....... .......... Braga...................................................... Vianna .................................................... 1 \xeiro.............. ... .. ............... ....... ............. Coimbra................................................... \'izen........ ......... ......... .......... ..... .... ... ... .. ..

410.665 309.5o8 195.257 238.700 268.8g.j 35,'\-513

A E~!IGRA.\0

mittido perguntar : se as faillas da agricultura do sul no tivessem attrahido, por salarios mais ou menos remuneradores, esses milhares de obreiros, que por dois ou trs mezes, e ainda mais, de l se ausentaram, sem que os senios ruraes deixassem de se ultimar, em que trabalhos os teriam occupado os agricultores do norte? At que ponto chegaria a insufficiencia dos jornaes? Depois, quem nos diz que essas emigraes temporarias dentro do pas representam completamente um equilbrio entre o excesso da offerta do trabalho do norte e o excesso da procura no sul? .-\s previses e esforos ordinarios do interesse priYado asseguram-nos que a procura foi satisfeita por um preo mais ou menos elevado, dentro das condies de tempo, impreIS6S
IIISIIUcTOS I'OI'l;L\<J

l'orto ... .. . .. . .. . ... . .. . .. . .. . ... .. . ... .. . .. ... . .. . ... .. . . 423.665 Braga .. . .. . .. . ... .. .... .. . .. . .. . ... . .. . ... .. . .. . .. . .. . .. . . :;2o.6ss \ianna... .. . ... ... .... .. . .. . ... .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . ... .. . . 204.6i9 _\\eim ..................................................... zsz.s6z Coimbra .......................... - ...................... - 282.593 Yizeu ..................................................... 368.559 Hsta a populao lle facto: a legal superior. Na btatstica de 1868 indicam-se como principal cau~a da t!ifferen\a os indivduos emi:~rados.

A E~liGRA.~O

teriveis em agricultura. Nada, porm, nos prova que a offerta num mercado no excedesse a procura no outro. Em tal caso o excesso da offerta significaria a miseria de mais ou menos numerosos trabalhadores do norte. Em que se occupa grande poro desses obreiros, que affluem todos os annos para o sul de certo tempo a esta parte? No plantio de vinhas; e o plantio de vinhas offerece um problema, que eu teria grande gosto em ver resolvido pelos que acham na falta de braos a principal seno nica fonte dos embaraos da agricultura. Creio que ninguem deixar de confessar que, dos diversos ramos da indstria agrcola, o que mais cresce e se dilata por quasi todos os districtos do reino a vinicultura. Repovoam-se de cepas os terrenos que devastou o oidum; campos que produziam cereaes transformam-se em vinhas ; de anno para anno, collinas, recostas de montes, pedregaes, pousios apparentemente repugnantes culthao, uns aps outros, vo-se cobrindo de verdura no estio com bacelladas novas; a vide invade as charnecas como o pionecr da America invade os desertos ; as solides do Alemtjo, que de memria de homens ainda YYO!' no produziam vinho para o consumo flos sc::us raros habitantes, exporta hoje cen-

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tenares de pipas deste producto. E todavia, se exceptuarmos as lavouras de esgraminha dos terrenos j cultivados que vo converter-se em vinhedos, qual , no nosso actual systema de viticultura, a machina que se emprega na plantao e subsequentes amanhos da vinha? O brao do homem; exclusivamente o brao do homem. Como, porm, conciliar este facto, que todos podem observar, que se realisa quasi por toda a parte, com essa falta de obreiros, com esses salarios monstruosos, impossi,eis, que devoram a agricultura e de que culpado o Brasil? Dir-se-hia que grandes, medianos e pequenos proprietarios se ligaram e ajuramentaram para um vasto suicdio economico, e que, convertendo o vidonho em alliado da America, a ajudam a cavar a runa delles proprios e dos cultivadores de cereaes. Felizmente no assim. A vinha cultivada com mais esmero ha-de contribuir para que a emigrao diminua, trazendo no s a elevao dos salarios, como a sua melhor distribuio. Com os amanhos reiterados de uma cultura habil, e com um fabrico esmerado e cuidadosa conservao do producto, que devem abrir aos nossos vinhos de pasto os mercados da Europa, o trabalhador dos districtos

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A lD!lGR.\)\n

vinha te i r os, que so quasi todos os do reino, evitar cm grande parte as frias que a pe nuria acompanha, e que o fazem acceitar contractos muitas vezes leoninos, mas que lhe promcttem permanencia no trabalho, embora em regies apartadas. o que a lavoura de cereaes, quer biennal, quer triennal, sobretudo como ella entre ns, no pode prometter-lhe. Afra as sachas e colheitas do milho, as mondas (quando se monda) e as ceifas dos cereaes colmiferos, ella exige s o servio de abegoaria, e a elevao, s vezes exaggerada, dos salarios que produz no poder nunca melhorar a condio do jornaleiro. Creio que nenhuma pessoa medianamente versada nestes assumptos por cm duvida a superioridade ela agricultura ele Frana comparada com a de Portugal. E todavia, um elos agronomos mais distinctos daquelle pas, Leconteux, ainda ha oito annos mantinha, na edio que ento publicava do seu notavel livro sobre os melhoramentos agrcolas, uma passagem que peo licena a v. ex ... para transcrever. Depois de se referir rotao triennal, que ainda prepondera largamente em Frana, embora alli se estribe no alqueive de primavera e estio (o que nem sempre entre ns succede) o redactor principal do Jornal

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((F: ,erdadc que, por beneficio da folha de alqueive, a rotao triennal exclusiva conserva i1lesa a boa ordem no servio das apeiragens ; mas pode dizer-se o mesmo em relao ao trabalho braal? De modo nenhum. Durante os trs meses de ceifas e de gadanhar os fenos, avultado o nmero de trabalhadores de que a lavoura carece. A estas fainas, porm, seguem-se nove meses feriados para os numerosos obreiros que o lavrador chamou s colheitas. Reduz-se tudo a ficarem na lavoura alguns jornaleiros por eirantes. :\Ias que succeder multido dos ceifeiros? Teem de ir buscar vida, uns na vinharia, outros nos cortes de lenha e madeira, outros nas suas fazendinhas. Mas se nem todos teem estas sadas, o que succeder aos que no as tiverem? Perguntem turba de obreiros que annualmente abandonam o campo para se metterem nas cidades, e tero de confessar que o amor do incognito no o nico motor de taes desvios. Movem-os sobretudo o medo do no-ha-quefazer nos trabalhos ruraes e o legtimo desejo de ganhar os salarios mais elevados e mais regulares, que subministram os estabelecimentos ele indstria fabril e as officinas e obras pblicas. Que no estejam, pois, todos
de agricultura prnciira proscgue:

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A E~IIGR.'\O

os dias a falar aos jornaleiros ruraes das venturas da vida rstica. Remontem dos effeitos s causas e vero que o systema triennal com folha de pousio um dos primeiros e mais poderosos causadores de se ermarem os campos 1 . Que se reflicta sobre estas ponderaes de um homem competentissimo e appliquem-se a Portugal. As nossas officinas, arsenaes e obras do estado so nimiamente restrictas comparadas com as de Frana, ainda dada a differena entre um grande e um pequeno pas; e na indstria fabril maior a desproporo. No podem por isso as cidades, os grandes centros de populao, obsorver a torrente de trabalhadores, que um systema errado de cultura arvense suscita e attrae para depois os repellir. Assim, a prpria ndole da agricultura, o afferro intransigente do,lavrador a antigas praxes, qne facilita a tarefa dos encarregados de induzir os obreiros a emigrarem. O cultivador queixa-se da Amrica: mas quem sabe se a Providncia deu ao Brasil o destino de ser para comnosco um aspero missionaria do progresso?

' Pri11cipcs de cullure amliorantc (1866), pag. 292.

Ha um lino bem conhecido de v. ex.a (porque interveio mais ou menos na sua publicao}, cujo conteudo lana viva luz sobre alguns pontos desta grave e complexa questo, postoque no os ilumine todos por conter apenas os resultados de trabalhos ainda incompletos. Falo do volume que tem por ttulo Primeiro inquerito parlamentar sobre a emigrao. obra de uma commisso da cmara dos deputados e faz v. ex." parte della. Os documentos annexos ao relatrio so altamente instructivos, Teem a primazia entre elles as informaes de pessoas collocadas em situao official, ou habilitadas por experincia e estudo para tractar a materia. Entre os documentos dessa especie sobresaem pela sua importancia o informe do sr. deputado Candido de 1Ioraes relativo emigrao dos Aores, o do dr. Bernardino de Almeira, obtido por interveno do nosso consulado no Rio, o do cnsul portugus de Boston, e sobretudo o do sr. Taibner de Moraes, secretario do governo civil do Porto: Posso divergir de qualquer clelles no que respeita a certas doutrinas e a certos alvitres para obstar emigrao: o que no posso recusar a seus autores o conhecimento dos factos e o estudo reflectido desses factos. Destes h um em que todos conTO)IO I\"
II

qS

cordam quando indagam as causas capitaes da emigrao. :f: el1e a insufficincia dos salarios entre ns. Quanto aos Aores so notaveis as observaes do sr. Candido de Moraes. So, diz elle, geralmente pequenos os salarios dos operarios, e de todos elles so os trabalhadores os que menores attigem, e por isso so miseraveis a sua alimentao e vestuario ... Os trabalhadores agrcolas tiram do salario escassos meios para a sua sustentao e das famlias, por pouco numerosas que ellas sejam, e por isso procuram pelo arrendamento de terras obter esses meios. Daqui nasce uma concorrencia irreflectida e altamente nociva para esses desgraados... Succede por isso um grande nmero de vezes que esses infelizes completam a sua runa quando julgam terem alcanado os meios de melhorar a sua condio ; e completamente exhaustos, sem poderem satisfazer aos encargos que tomaram, vo acompanhados das fam.lias procurar no Brasil os meios que o seu trabalhar incessante no podia proporcionar-lhes na patria. Condemnar esses homens que fogem miseria, porque no teem a coragem de se deixar morrer fome no pas em que nasceram, pareceme injusto : tolher-lhes a liberdade de sair da terra onde no acham os recursos indispensa-

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veis para subsistirem seria, mais do que mjusto, cruel 1 . Um illustre escriptor nosso, o sr. Mendes Leal, tinha, no jornal A A merica, reputado principal origem da emigrao a miseria, attribuindo esta a diversas causas que o dr. Bernardino de Almeida em grande parte rejeita. Admitte, todavia, e confessa, que a emigrao dos trabalhadores se explica tambem pela penria, e na sua opinio a penria procede da insufficiente remunerao do trabalho 2 O consul portugus de Boston explica igualmente a nossa emigrao para os Estados Unidos pela convico que o obreiro tem de encontrar alli a remunerao condigna do seu trabalho, que no acha no proprio pas 3 Ko informe do sr. Taibner, onde abundam consideraes graYes, e por vezes to verdadeiras como profundas, reconhecem-se francamente as estreitezas que opprimem os operarios ruraes. ccApesar do augmento sensvel dos salarios, pondera o digno funccionario, pode dizer-se que no so elles sufficientemente remuneradores do

Pri111eirg i11qucrito, pag. jS.

" Ibicl., pag. II4. Ibid., pag. 159.

ISO

trabalho, e no evitam a emigrao, a que d causa o desejo de melhorar de fortuna 1 . No ser esta mesma opinio a que est no mago do questionaria que v. ex.a me remeiteu? Como, sem isso, explicar o quesito 29? Para este se entender racionalmente preciso presuppor a sobejido de obreiros ruraes nas provncias do norte, e por consequencia o seu inevitavel consectario- a insufficiencia dos salarios, Ahi no se indaga se convir forcejar para que elles se conservem no seu districto ou provncia natal : pedem-se desde logo alvitres para os attrair ao sul e fixar no Alemtjo. Se a escassez de braos e conseguintemente a excessiva elevao dos jornaes fossem, como se diz, geraes em todo o reino, com esse movimento de translao a agricultura do norte ficaria completamente arruinada. Temos, pois, um conjunto de opinies respeitaveis sobre a insufficiencia dos salarios ruraes. A estas opinies vem a estatstica dar plena confirmao, revelando com a irresistvel eloquencia dos algarismos a verdadeira situao do jornaleiro, tanto em relao aos seus recursos como s suas necessidades. Im-

' lnquerilo. pag. 173.

completas por abrangerem s uma parte dos districtos do reino, deficientes por omisses e falta de especificao nos elementos subministrados por alguns municpios, os quadros estatsticos addicionados ao lnquerito parlamentaT, ainda assim so bastante numerosos nas suas vrias espcies para poderem deduzir-se delles concluses geraes. Os mappas do valor dos generos e do preo dos salarios durante o decennio de 1862 a I8]I, communicados pelas camaras de diversos districtos, suscitam reflexes e calculos que peo licena para submetter apreciao de v. ex.a J notei, e, conforme creio, provei, que avaliar a sufficiencia ou insufficiencia da retribuio do jornaleiro pela mdia annual do salario um methodo illusorio applicado questo da emigrao. Escuso de repetir o que disse, porque me parece de fcil intuio. Entretanto acceitarei a frmula ; porque, se, partindo dessa mdia, ainda se provar que a insufficiencia predomina em larga escala, desapparecer a ida de que a elevao dos salarios e a falta de braos so as causas deprimentes da agricultura, ida por duas maneiras fatal: porque afasta os agricultores de observarem e combaterem as causas verdadeiras do mal, e porque ha-de ter uma pessima influencia nas

deliberaes que se tomarem para destruir, no digo j a emigrac. em geral, mas o que nella , por assim me exprimir, artificial, e que no faz seno conduzir mais infeliz situao o proletario rural, j de sobra desgraado. O districto do Porto aquelle onde, mais do que em outro qualquer, a emigrao tem tido notavel incremento. Nos seis annos de r866 a r87r, de 37 :444- indivduos que abandonaram o pas pertenciam-lhe r6 :450. Num perodo de 0ez annos, r862 a r87r, os salarios subiram naquelle districto mais de 25 por cento ; mas as consequencias deste facto foram attenuadas e talvez destrudas por uma circumstancia asss grave. Os generos que predominam na alimentao do trabalhador do campo so o milho, o feijo e a batata. Ora dos 17 concelhos do districto, em 14 subiu o preo do milho, em I I o do feijo, e em 7 o da batata. Na minha opinio, o phenomeno no proYeiu da diminuio dos productos: longe disso. Proveiu da sempre crescente abundancia da moeda, devida, principalmente, ao regresso patria de avultado nmero dos nossos bJasileiros. Seja, porm, esta ou aquella a causa, signifique a alta dos generos o que significar, o que certo que ella diminuiu, se no destruiu,

o dfeito da eleYao dos salarios. Por outra parte, essa elevao dos jornaes prova antes a sua pequenez em r862 do que a sua exagerao em 1871 ; porque neste ltimo anno a mdia delles em 8 dos 17 concelhos no excedeu a zoo ris, e dos restantes, apenas no elo Porto passou de z8o ris. Os districtos onde, afra o elo Porto, a emigrao importante, so os de Aveiro, Braga, Vianna, Vizeu, Vi11a Real e Coimbra. A commisso obteve notas estatsticas sobre os preos dos generos e dos salarios nos districtos ele Aveiro, Vianna e Coimbra, alm ele outros (Lisboa, Leiria, Bragana e Castelo Branco), cuja quota de emigrao insignificante. No ele Aveiro, onde o nmero de emigrados o mais avultado depois elo do Porto, a comparao entre os preos dos principaes generos alimentcios e os salarios ainda, porventura, mais instructiva. Entre o primeiro e o ltimo anno da clecada de r86z a 1871 o custo do milho augmentou em 9 concelhos e diminuiu em 6, o elo feijo augmentou em 12 e diminuiu em 3, o da batata augmentou em 8 e diminuiu em 5 Como, pois, considerar as pequenas elevaes elos jornaes, em geral, seno como compensao da maior carestia das principaes subsistencias? Em 1871 esses jornaes augmen-

I
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tados sobem, na verdade, um pouco acima de 200 ris em 7 concelhos; mas so de 200 ris e ainda ele menos em 9 Tal a enormidade dos salarios que arrunam a agricultura! A estatistica do distrcto de Vianna asss deficiente, sobretudo em relao aos jornaes ; mas v-se que alli o preo do milho e feijo subiu em 8 concelhos, diminuindo apenas em um ou dois. Se houve elevao nos salarios, o facto explicase pela alta nos generos. No que respeita :.;o districto de Coimbra, as informaes so menos incompletas, posto que ainda insufficientes quanto aos salarios ruraes. Ahi a propco entre o accrescimo e a reduco no p:-e.I) dos generos a :f1avor desta ; mas os salarios parece conservarem-se immoveis, conforme as notas transmittidas pelas camaras municipaes. D-se at a circumstancia de climinuirem nos concelhos de Coimbra, Figueira e Cantanhede. Reduzidos, porm, ou estacionarias, por todo o districto, excepo ele um concelho, foram em 1871 de 200 ris e ainda de menos. O trabalho estacionou ou embarateceu como os generos. Qual o resumo e substancia destas observaes? que, de rS62 a 187r, os salarios cujo augmento os fez ultrapassar a meta de zoo ris esto para os que se mantiveram nesse

I-."'.)

limite, ou nem sequer o attingiram, na razo de 18 para 36, ao passo que o acrescimo do preo das principaes subsistencias do operario rural est para a diminuio do custo dessas mesmas subsistencias na razo de 98 para 50. Manifesta-se, pois, uma forte tendencia do salario para se conservar dentro daquelle limite, e ao mesmo tempo uma no menos forte tendencia para a alta nos principais generos alimentcios do trabalhador. Deixo ao discernimento de v. ex.a tirar as illaes que naturalmente dimanam destes factos. Encontra-se nos mappas do preo do trabalho rural de alguns concelhos dos districtos de Coimbra e de Castello Branco uma especie valiosa para apreciar bem a situao economica do proletariado do campo. pena que no grande nmero de concelhos em que, alm des~ ses, de certo existe o facto, no o mencionassem. Seriam mais completas e indubitaveis as reflexes que elle suscita. Refiro-me s duas frmas simultaneas da retribuio do trabalho -jornal a scco, e jornal com comida. A differena entre os dois jornaes representa o valor do sustento diario do obreiro e corresponde forosamente realidade, Essa differena claro que resulta de um accordo livre entre o patro e o operaria, cada um dos quaes pode-

ria preferir a soluo integral a dinheiro, se porventura se reputasse lesado na avaliao do sustento. Esta , portanto, razoavel. Das notas de seis concelhos em que se menciona o facto v-se que, em dois a manuteno do obreiro computada em mais de metade do jornal todo a dinheiro, num em menos, e em trs exactamente na metade. Adoptarei essa metade para base do clculo, applicando este a uma hypothese vulgarssima entre as famlias rusticas- a de um obreiro com mulher e dois ou trs filhos de um at dez annos de edade. Supponhamos que a mulher, cumpridas as obrigaes domsticas, pode ainda trabalhar fra os dias correspondentes aos dias teis de um semestre, ganhando metade do salario do marido. Supponhamos tambem que nesses seis concelhos (Pampilhosa, Oliveira do Hospital, Miranda do Corvo, Goes, Fundo, Oleiros) foram os jornaes, em 1871, de 200 ris, embora s o fossem no de Goes, e inferiores em todos os demais. Supponhamos ainda que a alimentao da mulher e de dois ou trs filhos apenas equivalesse do jornaleiro. As condies da hypothese so o menos favoraveis que possvel ao que pretendo demonstrar. Pois bem : apesar diss0, com taes elementos, um dtlculo simples d-nos em re-

sultados a expresso de uma verdade bem triste. Salario de 200 ris em 36s dias .......................... . Dito de roo ris em rSo dias Deduzindo: Domingos e dias festiYos; 6o para o marido e 30 para a mulher ou r2$ooo .+ 3$ooo ris. Dias de interrupo de trabalho por temporaes e chuvas copiosas, calculados no decurso do anuo em 30 para o marido e rs para a mulher ou 6$ooo+ r$ soo ris . . . . . . . . . . . . . . . . . . Rendimento annual da famlia ......................... . Mdia da alimentao do obreiro em 36s dias .. . Dita da mulher e filhos .. . Dificit.. ....

73$ooo r8$ooo 9r$ooo

::u $soo

68$soo

E as pobres roupas e trajos? E a pobrissima habitao? E os impostos em dinheiro ou trabalho? E a falta de servios? E a doena? Que o jornaleiro no tenha um nico vcio ; que no gaste mal um ceitil. Ter por sorte a miseria. No sei se me illudo sobre a exaco deste clculo. Se exacto, deixo a v. ex.a deduzir delle as concluses que lhe dictar a sua alta intelligencia.

IV

Vai-de-Lobos, julho de 1874

lll.mo e ex.mo sr.- Creio que j numa carta antecedente confessei que a nossa agricultura lucta s vezes com difficuldades e embaraos, como, mais ou menos, luctam todas as indstrias e todas as profisses. Existencias que sem obstaculos, sem revezes, deslisem serenas na vida so raras excepes. A lucta o progresso : a resistencia das cousas ou dos homens o incentivo dos supremos esforos: os erros que custam caro os melhores mestres. N"este ltimo ponto a difficuldade est em acceitar as lies. Somos propensos a atribuir aos outros as culpas proprias, e por isso que tantas vezes se inutiliza o proveito que poderamos tirar dos nossos desacertos. As causas que obstam ao desenvolvimento agrcola e prosperidade a que esta indstria

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das indstrias poderia ter-se elevado so complexas e variadas, sendo talvez a principal a sua prpria ndole e a direco que tem seguido. por isso que no posso ver na reduco do salario o remdio para evitar os seus queixumes. Pelo contrario, como symptoma, a lenta elevao dos jornais, a immobilidade, ou o descenso delles so indcios da 'lentido do seu caminhar, do seu estacionamento, ou da sua decadencia. As reformas da dictadura de 1832 a 1834 impelliram energicamente a indstria agrcola na senda do progresso, desonerando-a de multiplicados vexames, vestgios de eras brbaras e obstaculo insuperavel sua prosperidade. Por este lado a revoluo foi longe; mas a revoluo no podia transformar uma classe numerosa de agricultores atrasados em homens que soubessem aproveitar prctica e racionalmente os effeitos das reformas. Assim, o progresso foi-se manifestando nos districtos do sul, e em grande parte nos do norte, quasi exclusivamente na extenso da cultura e pouqussimo na intensidade. Tem-se arroteado charnecas, lavrado velhos pouzios, convertido pantanos em arrozaes, multiplicado as vinhas e olivedos, desbastado e educado os chaparraes, dilatado por bravios as roas e queimadas.

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Forcejamos por cobrir vastas reas de terreno de sulcos de arado sem perguntarmos a ns mesmos se pusemos todos os meios para ser remunerado o nosso trabalho. Num pas mediocremente cerealfero, ao menos com relao .s praganas, esgotamos os terrenos frteis com tristes rotaes biennaes e triennaes, em que raramente figuram as hervas de fouce. Pedimos a gandras, a encostas, a chans, comparativamente fracas e pobres, as mais das vezes sem alqueives, quasi sempre sem adubos, a maior poro dos cereaes colmiferos. A cultura alterna entre ns excepo rara, at porque os terrenos que a admittem no so vulgares em Portugal. No sul do reino, o prado artificial, que poderia tornar altamente progressiva a rotao biennal, ainda no passou de uma curiosidade. Os nossos rios e ribeiras vo direitos ao mar durante o anno inteiro, embora atravessem plancies e valles ubrrimos. Ahi, a gua e o sol do estio subministrariam alimento a gados numerosos, e conseguintemente produziriam massas avultadssimas d'estrumes, cujos sobejos iriam gradualmente fertilisando os terrenos pobres adjacentes, onde tantas vezes o lavrador tem de contentar-se com trs ou quatro sementes. As vastas charcas, que suppririam a insufficiencia

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das guas correntias e a cuja construco to favoravel o accidentado do nosso solo, quem pensa nellas? E todavia, com a cultura racional em vez de tradicional, metade dos terrenos fundeiros produziriam o dobro ou mais, preparados para a irrigao, do que produz o todo privado della. Por outro lado, os nossos instrumentos agrrios so em geral os mesmos que eram ha meio sculo, e os vehculos rusticos conservam-se, como os instrumentos, em hostilidade permanente com as leis da mechanica. O que estes e dezenas de factos anlogos influem no curso dos productos agrcolas conhecem-no pela reflexo e pela experincia os agricultores que sabem reflectir e experimentar. A outros basta para explicar tudo a transitaria elevao do salario. Costuma dizer-se que o poeta nasce. Em Portugal o que nasce o lavrador. A lavoura profisso cujo tirocnio consiste em ser filho de lavrador ou de proprietario rural. A sua divisa o desdem do livro. O livro o supremo perigo da produco nacional. A praxe e a experincia no precisam de saber o que elle diz para o condemnarem. Neste genero de indstria a verdadira superioridade est em i1o a reconhecer naquelles que pelos factos provam que nos levam vantagem. O jurisconsulto pode

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accommodar aos costumes, s tradies, aos habitas nacionaes a luz da sciencia que vem de fra: o economista fazer seleco nas doutrinas alheias de tudo quanto seja til ao desinYohimento da riqueza pblica ; o medico modificar pelas condies climatericas do pas os resultados do estudo e experiencia estranhos ; o militar ir apropriando defesa do estado o que nos progressos modernos da arte da guerra se coaduna com a nossa ndole e recursos, com as nossas aptides, com a configurao do nosso solo. Assim no mais, salvo em agricultura e em economia rural. Kisto, basta-nos affirmar que ha muitas cousas em que os estrangeiros teriam que apprender comnosco; que disfructamos um clima abenoado; que isto o jardim da Europa; e outros apophtegmas igualmente sisudos e demonstrados. Este horror ao livro no tem sido por certo menos fatal do que o enthusiasmo cego por elle, achaque de que no pde negar-se que adoece mais de um esprito illustrado. Resultam de similhante horror consequencias funestas, mais funestas porque sem comparao mais geraes, do que essas que derivam do fanatismo pela generalisao, pelas theorias scientcas sem as restrices da experiencia. A agricultura, como as outras ind1strias, talTO:I!O

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vez mais do que as outras, exige a actividade physica, o movimento, a vida e'\.terna; mas, assim como os que se dedicam s indstrias fabrs sabem furtar s lidas materiaes algumas horas para estudar as questes technicas ou economicas que possam servir ao progresso dellas ou contrariar a sua prosperidade, do mesmo modo o cultivador precisa de dedicar quaesquer cios a inquirir o que ha que aproveitar na observao e no estudo alheios, e a habilitar-se para apreciar o que na organisao economica da sociedade ser vantajoso ou nocivo aos intereses da sua classe. A incompetencia do productor rural nestes assumptos pode em certos casos ser para elle mais desastrosa que todas as emigraes imaginaveis de proletarios. O lavrador portugus, por exemplo, , geralmente falando, proteccionista. Porque? Porque ignora que os seus verdadeiros interesses esto ligados liberdade commercial. No sabe referir ao seu pas as questes que a tal respeito se ventilam l fra, e nem sequer sabe que existem. No sabe, nem quer saber. Aplaude candidamente o systema protector, e faz mais : solicita com affinco, talvez com clera, a manuteno de um systema, que apenas tem o defeito de lhe liberalisar ampla proteco quando no a precisa, e ele lh'a retirar,

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ao murmrio das populaes urbanas, quando carea della. Entretanto, boa sombra desse admiravel regmen, tem de prover s necessidades da vida, ao vestuario, aos objectos de servio domstico, alfaia rural, e, at s vezes, a uma parte do alimento, por preos artificialmente elevados. at certo ponto a proteco que explica a estagnao dos seus produetos e a insufficiencia dos seus recursos. No pra, todavia, no bom caminho o homem prctico, firme em detestar o livro e as estrangeirices. No fim de trinta annos de repugna_ncias, j na verdade hesita em condemnar absolutamente o caminho de ferro, e comea a afrouxar nas suas sympathias pela azinhaga real, na sua commiserao do almocreve, e a tolerar, e, no inverno, q uasi a bemdizer, a inveno de Mac-Adam. No o faz, porm, sem prudentes reservas, porque sobretudo homem prctico. No vero lana olhos longos para a velha calada do engenheiro juiz de fra, e, se pode, aproveita-a. As novas estradas so quasi sempre mais extensas pela mania de evitar as ladeiras, e o cho batido de pedra britada esquenta os ps do gado. Nada chega a uma boa calada. Os seus carros aguentam-se bem com as sobrerodas e os seus bois com as ladeiras, alm de que seu pai e seu

av, sempre por alli passaram e no morreram por isso. Como ha-de elle deixar de .conservar certo resentimento contra o rasto legal de sete centmetros que lhe tolhe o prazer de margear o leito das nossas vias com o gume das rodas do carro de eixo movei, que s vezes se pe a arder com a doura dos atttitos? A simples substituio do vehculo do norte e da Estremadura pela carreta alemtejana da_ria, na verdade, uma differena no menor custo dos transportes acima de dez por cento, c~m a mesma fora de traco. No ser, porm, mais simples obter essa economia na reduco do salario dos jornaleiros? Quantas ponderaes equivalentes, ou pouco melhores do que estas, no tenho eu ouvido a cultivadores, que em outros assumptos de interesse privado, e at em certas questes geraes de agricultura, so cordatos e razoaveis! Dos seus contratempos e desastres nunca e1les so os motores. Se absolvem a natureza, no que no so faceis, as culpas vo impreterivelmente car sobre a sociedade. De certo nas instituies, nas leis, nos regulamentos administrativos, na percepo e distribuio dos impostos, ha erros, vexames, desigualdades, desvios, nocivos aos agricultores ; mas tambm no modo de pensar da maioria delles ha

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erros, preoccupaes, ignorancias, teimosias, no menos deploraveis nos seus effeitos, sem contar com os que procedem de certos factos, no de ordem econmica, mas de ordem moral, imputaveis ao cultivador e de que me abstenho de falar. :Na populao rural predomina um instincto ou como queiram chamar-lhe, que no proletario ser o mais poderoso elemento de bem-estar e de regenerao moral para elle, e de paz e de progresso para a sociedade, se esta souber favorec-lo e dirigi-lo ; mas que no agricultor mais ou menos abastado vcio ruinoso e diffcil de corrigir, porque a intelligencia obscurecida do vicioso o pinta a si proprio como manifestao de providencias de economia, de amor ao trabalho, quasi de virtude. Falo dessa affeio ardente, inquieta, tenaz, propriedade de raiz, terra, que se mantm com o mesmo vigor no corao do homem do campo desde a mocidade at ao ltimo dia, at ltima hora da vida, e que, apenas satisfeita, logo recrudesce. De todas as causas ele ruina dos agricultores nenhuma reputo mais desastrosa. P: ella que de ordinario deita a perder o lavrador laborioso, poupado, mas pouco reflexivo e menos instruido. O qtH: sobretudo escaceia ao cultivador portugus cabedal para o gran-

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geio. Por via de regra, a terra mais forte do que o seu cultor, e tarde ou cedo esmaga-o. Todavia elle acredita que acto meritorio, acto de homem que faz casa, converter em. terras o capital de que ha-cle precisar para custeios, sempre incertos no seu quantum. Ainda quando elle fosse de sobra, deveria applic-lo a melhorar a alfaia agrcola, a adubos, a limpeza ele arvoredos, a esgraminhar, a desviar enxurros dos valles e a desobstruir ribeiros, a vallagens e esgotos, etc. Mas o proprietario rural radicalmente anguloso, e desadora com isso. Estremece pela frma circular. A rredonda-se ele contnuo, podendo e no podendo. No raro, at, v-lo levantar dinheiro a 8, ro, ou mais por cento, para adquirir um campo que lhe dar o equivalente de uma renda ele 4 ou 5, se no menos. Se a cousa fazia tanta conta! Se indireitava a lavoura! Se lhe proporcionava to boa serventia! Havia ele deixar que o arrematasse outro confinante que cardealmente detesta? Concluiu-se o negcio : os amanhos, que j se no faziam bem, so cada vez peiores, e na produo apparece o castigo elo erro. O capital loucamente amortisaclo supprido pelo que, em momentos de apuro, se vai buscar a 11, 15, ou rS por cento. Vendem-se os generos na baixa ; vendem-se

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fructos ainda pendentes: atrasam-se as soldadas, e a disciplina entre os creados acaba. O gado anda magro, e o arado pra no rego emquanto se fuma ou conversa. O agricultor nada disto v, porque lhe empanam a vista as soldadas em dbito. A ruina tarda mats ou menos annos, espera s vezes pela morte do lavrador, mas vem quasi sempre, implacavel, fatal. Scismam todos como um homem laborioso, economico, que em summa fez casa, chegou, depois de se arredondar, a similhantes termos. Os advertidos comeam ento a lembrar-se das ruins searas que elle tivera desde tantos annos, da pouca e m produco das suas vinhas e olivedos, da morrinha do seu rebanho, das basseiras e ferrujes que lhe levaram dois ou tres bois de trabalho. Mas advertem alguns, ainda mais experientes _e circumspectos, que essa a hitria de vrios outros lavradores dos stios, incansaveis conio elle em fazer casa. O facto tornou-se vulgar desde que se no paga o dzimo a Deus, e que o reino est comido de pedreiros livres, Depois, os tributos devoram tudo. Ha quem tenha feito a conta. Paga mais a terra hoje do que nas epochas douradas dos quartos, das jugadas, dos relegas, das coutadas, dos dzimos, das milcias, das ordenanas, acogulado

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tudo com a decima d'el-rei nosso senhor. Obviamente as terras produzem agora menos e as estaes mudaram. Teem muitas vezes notado estas cousas o reverendo prior da freguezia e o fidalgo do lagar, ancio respeitavel, que foi capito-mr e commendador quando valia a pena de o ser. Lembram-se ambos com saudade dos bons tempos em que o lavrad.or era completamente feliz ... nas eclogas da poesia classica. Dessa insaciabilidade de terra resulta ainda outro mal no menos grave-a disperso do trabalho rural, causa de um sem nmero de despesas improductivas. Ha proprietarios que se resignam ao anguloso quando se lhes !orna impossvel o arredondarem-se ; mas resta-lhes outro expediente para se arruinarem. Como se tracta de satisfazer um vcio, os pretextos no faltam. A acquisio de um campo, de uma beiga de terra, de um olival, de uma vinha, de um brejo, de um talho de matto, seja, em summa, do que fi'n,embora a meia ou a uma legua do centro da lavoura, sempre para os .:io daquelles que raras vezes se . taes um neg fazem na vida. Como elles esperam rir-se dos vendedores! Estes negcios raros,alis to vulgares, trazem por via de regra mais damnos ao agricultor do que todas as altas dos :;;ala-

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rios. V. ex. conhece decerto o excellenfe livro de Fermin Caballero, sobre a povoao rural de Hespanha, traduzido pelo dr. Deslandes e publicado em Lisboa em 1872. provavel que no sejam muitos os exemplares vendidos. E, todavia, este notavel escripto deveria ser to lido e meditado (no digo cegamente adoptadas todas as suas doutrinas) pelos nossos cultivadores pouco instruidos, como o admiravel tractadinho de :Matthieu de Domhasle sobre os acertos e revses nos melhoramentos agrcolas o devera ser pelos turbulentos e insoffridos reformadores das nossas velhas praxes, que tenho a fraqueza de no suppor todas ms. Infelizmente para o lavrador, que disputa aos chins extremos de deYoo pelo culto dos antepassados, a leitura de um livro que contradiz as tradies avitas seria profanao. Que Fermin Caballero faa apalpar aos seus hespanhoes as perdas enormes das lavouras retalhadas e dispersas, cousas so de castelhanos : o cultivador portugus continuar todos os dias, a todas as horas e por toda a parte, a fazer os taes raros negocios, que mais tarde ou mais cedo teem de lhe inspirar srios queixumes contra os salarios devoradores, devoradores sobretudo quando so pagos com dinheiro de 12 a 18 por cento,

Diz-se que a escola uma grande necessidade para o rstico proletario, Deve ser assim. Affirmam-no os entendidos elas grandes cidades. Por ora, suspeito que tem outras mais urgentes- a de melhor e mais abundante alimento, a de mais roupa, e a de mais reparada habitao. A quem me parece que aproveitaria desde j a escola bzo-gztesia do campo; mas a escola como eu a concebo, a escola que ensina mais alguma cousa do que a manear a ferramenta do estudo -ler e escrever, a escola em que pouco se tem pensado. Seria uma attenuao prodigiosa da suppresso dos dzimos, da existencia do pedreiro livre, e at do fatal descobrimento da America. E num pas onde fallece a instruco ao commum dos agricultores, falta que lhes mostra do invez as questes economicas ; que lhes mantm as tendencias para immobilisarem todos os seus recursos pecuniarios, desequilibrando de contnuo os dois instrumentos essenciais da produco remuneradora- a terra c o capital ; neste pas que no existem instituies de crdito agrcola, daquelle crdito que, bem organisado, poderia supprir com dinheiro barato a insufficicncia to vulgar como ruinosa dos capitaes de grangeio, sem que todavia favorecesse o vcio ela terra, no menos

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vulgar, nem menos ruinoso ! Pensmos nos proprietarios, creando o crdito hypothecario ; no pensmos na indstria rural, esquecendo o crdito agrcola. Busca-se remover o perigo de que o dono de tal predio, que se chama hoje Francisco, se chame manh Antonio, facto que, alis, o crdito hypothecario geralmente adia, mas raramente impede, e que importa mediocremente riqueza pblica, se que antes no a contraria. :l\Ias que o lavrador, rendeiro ou proprietario, ou rendeiro e proprietario a um tempo, que exerce um mister indispensavel e que no pode nem sabe exercer outro, se arrune atirando-se voragem dos juros excessivos para effectuar em pochas precisas, intransgressiveis, os amanhos annuaes; que, arruinado, abandone a profisso ; que se esterlise assim uma actividade productiva; que esta se converta em patriotismo eleitoral, e no estudo diurno e nocturno do elenco dos cargos que tem a prover o estado ou o municpio ; eis do que no cogitam os poderes pblicos. que o pretor no cura das cousas mnimas, conforme o velho brocardo da jurisprudencia romana. Assim no mais. Durante quarenta annos, por exemplo, de governo representativo no tem sido possvel encontrar um meio srio e

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efficaz de manter a segurana pessoal do cultivador e o goso completo e exclusivo do fructo do seu trabalho. Pode dizer-se que no existe polcia rural. Daqui a necessidade nos grandes prdios rusticos, e ainda nos medianos, da existem'ia de um ou mais guardas particulares, que desempenhem o servio de segurana pessoal e real, que parece devera ser a primeira applicao dos tributos que a terra paga. So gravssimas as consideraes de ordem moral e social que esse facto suscita, mas limitar-me-hei a uma nica observao de ordem puramente economica. Suppondo de 6o$ooo ris o vencimento annual de um guarda, entre comedorias e soldada, se essa entidade viesse a tornar-se intil e desapparecesse, elevando-se ao mesmo tempo a mdia dos jornaes de zoo a 300 ris, o cultivador poderia pagar por este ltimo preo duzentos dias de trabalho, sem que entre a sua receita e despesa houvesse alterao no saldo. Quiz, meu amigo, lembrar-lhe alguns exemplos dos obstaculos graves, mais positivos que a alta de salarios atribuda emigrao, que embaraam o movimento da nossa agricultura e que attenuam a aco das causas que deveriam ter-lhe dado maior incremento. No

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possi,el nos limites de uma carta considerar miudadamente todos esses obstaculos e apreciar os ~eus effeitos. Temos um systema de organisa:o militar analogo ao das grandes na:es,expresso de uma ida agressiva, e que inutilisa de contnuo e aos milhares os braos mais robustos da populao rural, em vez do systema proprio dos pequenos estados, adequado unicamente sua defesa : temos os impostos municipaes applicados quasi exclusi,amente aos commodos da parte urbana dos concelhos, com esquecimento da aldeia e da herdade ou casal solitarios: temos o absente-ismo, postoque menos frequente e esgottador do que o foi na Irlanda, mas temos alm disso o semi-absenteismo-a lavoura feita de longe, com o que se tenta conciliar a gloriola ou a necessidade de ser cultivador e as diverses que s se encontram nos grandes -centros de populao :-temos os pastos communs, que significam a negao de boas pastagens e de bons afolhamentos: temos a frequentao exaggerada das feiras e mercados, uma das paixes do lavrador, que na falta de motivos srios inventa pretextos para ir dispender a11i o que no deve e muitas vezes o que no pode, emquanto os creados, livres da vigilancia do amo, addicionam a essas despesas os resulta-

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dos do seu descuido e preguia, quando no da sua maldade ; temos a tauromachia e a lavoura com gado bravo, duas barbarias que mutuamente se auxiliam e que roubam annualmente a uma agricultura sensata grande poro dos nossos terrenos de alluvio, isto , dos nossos terrenos mais productivos: temos a falta das cadernetas de servio dos creados de soldadas, que alis, dados a nossa ndole e costumes, talvez fossem inuteis ; mas que, todavia, fra conveniente experimentar, porque o creado rural, desleixado, ratoneiro, ou perverso, pode trazer grave dispendio ao amo e ser em certos casos a origem da sua runa: temos as contas de sacco to vulgares e to desastrosas, quanto seria impossvel para o lavrador mediano a contabilidade complexa, inculcada em certos escriptos de economia rural, e s applicavel a grandes empresas agrcolas. Sobre estes e outros factos anlogos fra facil escrever um livro, onde ficassem patentes as causas reaes e profundas do insuficiente progresso da agricultura portuguesa. Elle provaria que o quinho da responsabilidade que a similhante respeito toca , emigrao, insignificante ou nullo. O que no possvel, como j disse, metter a materia de um livro na estreiteza de uma carta.

Qual a illao a deduzir destas consideraes e destes factos? De certo v. ex." adivinha o alvo em que ponho a mira. t em separar a questo da emigrao das vantagens ou desvantagens da agricultura, ou antes dos agricultores ; em nobilit-la, elevando-a esphera das questes de humanidade, de patriotismo, e de ordem social. Isto no impedir que os arbtrios, a que haja de recorrer-se para pr barreiras a esse triste exodo de milhares de infelizes, possam influir no augmento da populao rural, na sua melhor distribuio, e no accrescimo dos productos agrcolas. Imaginar, porm, que ha-de combater-se a emigrao forada, que a miseria alimenta, conciliando a suppresso della com a reduco dos salarios ruraes, cuja insufficiencia resulta dos documentos colligidos pela commisso de inqurito, afigura-se-me uma pretenso insustentavel, pretenso que s servir para tornar suspeitos e odiosos quelles mesmos que desejamos salvar os nossos sinceros esforos para obter esse fim. Nas subsequentes cartas ver v. ex." que firmemente creio na possibilidade de se atinar com a soluo do problema, uma vez que se pense, no no proveitos desta ou daquella classe, mas exclusivamente em atalhar o mal.

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P. S. Na conjunctura em que conclua esta carta, leio nos jornaes que a emigrao tem diminudo nestes ltimos tempos de modo singular. Os recentes symptomas do rpido de: sinvolvimento da riqueza pblica explicam facilmente o phenomeno. Nesta mesma conjunctura, porm, acabam de voltar aqui varios trabalhadores das aldeias vizinhas angariados para as ceifas no sul e oeste da Estremadura e no Almtejo, os quaes asseveram terem obtido altos jornais, que chegaram a elevar-se nas immediaes de Lisboa e 640 ris. V. ex.a tem mais mo elo que eu os meios de verificar se exacto este asserto. A s-lo, v. ex."' no deixar de inquirir daquelles a quem isso cabe a razo porque, ao passo que a emigrao notavelmente diminue, o salario rural se eleva de um modo no menos notavel. As explicaes devem ser curiosas e altamente instructivas para ns todos.

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Vai-de-Lobos, sduubro de 1874-

II L mo e ex.mo sr.- Vimos, meu amigo, que o interesse duma classe abastada, seno rica, e que por muitos ttulos merece a considerao de ns todos, no deve, apesar disso, influir na ndole das providencias destinadas a reter na terra natal o trabalhador do campo. Vimos igualmente que para obstar emigrao no ha outro meio efficaz, liberal e legtimo seno remover, at onde for possvel, a miseria que afflige os proletarios ruraes. Todas as reflexes sobre os inconvenientes do desterro voluntario ; todas as narrativas ttricas cerca da sorte dos que os precederam naquelle caminho sero baldadas, porque as refuta peremptoriamente o padecer actuaL A commiso de inqurito, de que v. ex." faz ou fez parte, parece que o principal instruTfDIO IV

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m<.:lito p<:ra arredar o proletario das tendencias para a emigrao a escola primaria obrigatoria. Entende a commisso que o saber ler c escrever o habilitar para ouvir os conselhos da razo e evitar os laos dos embaidores. Sinto discordar da illustre comisso. Assim como podem falar, os embaidores podem escrever. No faltam escriptos que celebrem as opu lencias da America, e os recursos que a actividade e o trabalho encontram alli. Saber ler c escreYer no equivale a saber discernir onde est a verdade- se nesses escriptos, se nos que cinzelam o reverso da medalha. Nem attinjo a razo porque os conselhos verbaes das pessoas illustradas sero impotentes contra instigaes igualmente verbaes. A meu ver, o mais efficaz antdoto da emigrao, como de quasi todas as resolues arriscadas, violentas, irreflexivas, das multides, a modesta felicidade domstica obtida e mantida pelo trabalho. O estar bem induz circumspeco; afugenta-a o estar mal. A condio preliminar, indispensavel, para o melhoramento intellectual e moral das classes laboriosas o seu melhoramento material. Sem isso, todos os esforos, por mais sinceros e energicos que sejam, para derramar a luz da instruo entre estas populaes rudes e agrestes, sero

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baldados, e illusorias as esperanas apparentemente mais bem fundadas. No actual estado de cousas, o ensino obrigatorio no passa de mais um flagello para a pobre famlia obreira, que lhe oppor constantemente uma resistencia passiva, mas invencvel. Afigura-se-me que toca as raias da crueldade dizer- ((Manda escola teus filhos ao homem que habitualmente dorme vestido na esteira de tabua, na casa de telha v, onde, se ga, tiritam de frio elles, a mulher e os filhos, porque a roupa falta ; que, se chove, no tem fato para mudar, e s vezes nem sequer lenha para o enxugar; cuja alimentao de ordinrio ruim, quando no insufficiente ; e que, como se isto no bastasse, sente com frequencia apertar-se-lhe o corao ao dizer-lhe o lavrador, no sabbado:- ((Para a semana no ha que fazer. Desses filhos que lhe pedem para a escola, um, dois, os mais velhos, so pastores ou ajudas ; sustenta-os, d-lhes agasalho o lavrador, e os seus pequenos salarios mais de uma vez vo supprir esta ou aquella falta urgente da familia: outro leva a comida ao pai, que trabalha a um ou dois kilometros de distncia, o que facilita mi exercer algum mister retribudo : os de seis a nove ou dez annos discorrem descalos pelas estradas

ajimctando nas pequenas cestas os excretos que na vspera ahi deixou o transito dos animaes, miseravel indstria, que, todavia, no fim do anno produz o valor de alguns cruzados, que resolvem uma ou mais difficuldades da dura vida do obreiro: outro, pouco maior, vai fonte, lenha, ao recado; chamam-no para guardar aves domsticas, para colher ervas ou flores medicinaes, para afugentar os p{tssaros que damnam os fructos ou as searas, para dez ou para vinte servios anlogos. E todos esses servios teem uma retribuio, que se incorpora nos recursos da famlia e lhe cerceia o nmero das privaes. humano, justo; digo mais, moral aggravar a miseria do trabalhador, tornar mais escura a noite do seu viver em nome da luz interior? Bem desejaria eu tambem tecer a minha olympica escola obrigatoria : as phrases, os perodos, as estrophes andam j vasadas em frmas: basta haver novidade na inveno das suturas. Veda-m'o a consciencia. Esperarei que ou a escola se ageite a estas condies da famlia obreira, o que vejo longe, ou que, melhorada a situao dessa famlia, a escola deixe de significar para ella um intoleravel imposto. A este proposito accrescentarei s uma ponderao, para a qual chamo a atteno de

v. ex.'. Se ha um pas no mundo onde a escola obrigatoria domine em virtude de leis austeras, severamente executadas, a Allemanha. Ora, segundo os clculos de .Molinari 1 , a mdia annual da emigrao allem orava por roo :ooo indi,iduos em r8sr, verificando-se nella a regra geral de todas as emigraes europeas- o augmento gradual, embora vacillante s vezes no movimento de ascenso por causas accidentaes. Os clculos de Molinari foram feitos sobre as estatsticas de r842 a r8sr. ?\o ser, portanto, exaggerao suppor que vinte annos depois, em r87o, fosse essa mdia de 150 :ooo almas, ou de goo.ooo neste e nos cinco annos anteriores. A proporo entre a populao da Allemanha e a de Portugal a de ro para r. Se a nossa emigrao igualasse a allem, seria no mesmo perodo de 90 :ooo indivduos. Todavia, cinco annos depois, de r866 a r87r, ella foi, no continente e ilhas, de 51 :509 2 , isto , de pouco mais de metade. Pode fazer-se conceito da immensa populao que a Allemanha cede

Diction. d'Econ. Po/it., v . .f:migralion.

lnquerilo. pag. 495 c

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America, sabendo-se que nos seis annos, de 1861 a 1866, s no porto de Nova-York desembarcaram 312 :o65 emigrados allemes 1 Se, porm, reflectirmos em que a Unio se compe de mais ele trinta Estados, muitos com portos notaYeis aonde tambem a emigrao se dirige ; que os allemes no buscam exclusivamente fortuna no territorio da Unio Americana, e que, por exemplo, nas colonias mais importantes, fundadas pelo governo brasileiro, a maioria dos colonos de origem germanica ~ ; pode af'outamente dizer-se que a emigrao allem proporcionalmente maior trs ou quatro vezes que a de Portugal. No me parece, por isso, que a lei do ensino primario obrigatorio, ainda cumprida severamente como na Allemanha, ou antes porque o , seja preservativo moral demasiado efficaz contra o mal que pretendemos evitar. Permitta-me, pois, v. ex.a que, em vez de considerar a instruo elementar como meio

Osgood, New-York 19'" Cc-ntury, pag. 103. Xos dois annos de 1865 e 1866, os emigrados allemes entrados em Nma \'ork subiam j a 83 :451 e 81 :287. lbid. 2 Yejase o cunoso li no- O imperio do Brasil na exposilio de Vicnna. png-. 210 e segg.
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indirecto de combater a emigrao, eu substitua esse meio por outro, na verdade menos espiritual e mais grosseiro, mas que me parece dever preced-lo na ordem das nossas idas. Consiste em buscar um complemento ao salario rural, de modo que os recursos da famlia do trabalhador correspondam s suas necessidades. Esse complemento dar-se-hia, talvez, na elevao e permanencia dos jornaes, resultado de uma direco mais acertada, de uma transformao na ndole da indstria agrcola. Podem as leis, as instituies, a crescente iilustrao do pas favorecer as tendencias em tal sentido: mas a sociedade tem de parar, nestes assnmptos, deante do alvedrio e da responsabilidade individuaes. No se legisla o progresso. Resta outra solno, para a qual as leis e a aco administrativa podem contribuir fortemente, respeitando alis todos os direitos individuaes na sua integridade. Este meio consiste em promover energicamente a associao do trabalho rural com a propriedade rstica, de modo que o producto lquido do trabalho accumulado e incorporado no solo, a que chamamos renda, suppra a fluctuao no quantum e a incerteza do salario. preciso dirigir todas as cliligncias para a suppresso do proletariado rural. preciso que os obrei-

ros-proprietarios se tornem cada vez mais numrosos, e que sejam os verdadeiros representantes do trabalho agrcola, assalariado ou no assalariado. f: uma utopia que proponho como remedio ao mal? Parece-me que estou bem longe disso. O postulado que julgo indispensaYel para combater a emigrao, at onde justo, comeniente e possivel faz-lo, s na apparencia rduo. Para o realisar gradualmente, temos um meio to efficaz como trivial, meio profundamente radicado nos habitos nacionaes, tradio romana nunca inteiramente interrompida atraYs dos sculos barbaras, e que, na fundao e desinvolvimento dos estados nolatinos, povoou e desbraYoU a maior parte do solo habitado e cultivado do nosso pas e da Hespanha occidental ; meio que ainda hoje um dos instrumentos mais efficientes da ampliao da cultura e do augmento da populao, e que de ha muito d ao trabalhador laborioso e bem procedido accesso propriedade. V. ex.a j, por certo, alcana que falo da emph yteuse com os seus varios nomes e nas suas variadas frmas. :\o uma theoria de equilbrio mais ou menos socialista : uma praxe conhecida, que tem por base a liberdade individual e a natureza de puro contracto, simples,

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comprehensivel, como so por via da regra todas as concepes fecundas. uma cousa velha, applaudida por uns, condemnada por outros, mas que a populao rural cada vez solicita com mai~r ardor. Em politica as revolues radicaes podem ser s vezes necessarias ; no que, porm, respeita aos usos tradicionaes e aos costumes jurdicos das sociedades, s de ordinario do bons resultados as modificaes, ou as transformaes graduaes do que existia dantes. Nas questes pblicas desta ordem inevitavel contar com os hbitos, com as tradies, com a histria. A meu ver, um dos grandes erros do socialismo esquecer isto. No menor, todavia, o erro dos que pretendem caracterisar como fatalmente necessaria a miseria de milhares de famlias, ou escond-la debaixo de um acervo de sciencia problematica, de argumentos que no peccam por excesso de solidez, de invectivas e ironias, que peremptoriamente refuta e condemna o grito instinctivo da consciencia humana. Antes de passar a expor porque e com quaes condies a emphyteuse pde conduzir rapidamente associao do trabalho actual com o trabalho consolidado a que chamamos propriedade, e dahi, por natural consequencia, a attenuar em grande escala a emigrao nociva,

consinta o meu amigo que ponha termo a esta carta com uma digresso sobre assumpto connexo, e do mais subido quilate. Refiro-me aos perigos que ameaam a Europa.por effeito das paixes excitadas entre as classes laboriosas pelas escolas socialistas extremas, isto , inexoravelmente lgicas. Esses perigos no so por ora demasiado graves entre ns. Contrahida a propaganda de certas doutrinas a uma parte dos operarias urbanos, parece-me que ella se estriba mais no amor da novidade e da moda, do que nas cleras reacs e funestas, que, noutros pases, suscita s vezes o excesso do padecer. Mas hoje to ntimo o contacto entre os povos civilisados, to efficiente a mtua aco das idas c dos factos, que no seria prudente affirmar que taes perigos se no tornaro um dia srios para ns. As apprehenses cerca das influencias estranhas parecem sobretudo legtimas no seio das naes pequenas. O gendalisar a propriedade rstica; ligar o salario, que se recebe, com o domnio, que se exercita, no s privar de adeptos as doutrinas dissolventes: recrutar soldados para a manuteno da paz e da boa ordem. Desde que o trabalhador rural achar no produeto liquido da sua fazendinha um complemento mais ou menos amplo do jornal ; ou,

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antes, desde que no considerar o jornal seno como complemento desse producto, a negao da propriedade individual, longe de o lisongear, ha de irrit-lo, e os apostolas da demolio social faro bem em no eYangelisar deante delle a lei nova, porque o trabalhador do campo naturalmente rude. Seria o caso de applicar, porventura com mais verdade, o dito agudo, a respeito de Inglaterra, que De Lavergne celebra : - uNo aconselho s choupanas que se amotinem contra os solares. Esmagavam-nas logo. So vinte contra um.- Depois da fuso, na famlia do jornaleiro, do trabalho actual com a propriedade, no aconselharia s associaes internacionalistas urbanas que se amotinassem contra esta. Achar-sehiam em bem restricta minoria. A paixo da terra, to forte e to nociva no grande e no mediano agricultor, arde com dobrada violencia no corao do proletario rural. Que sacrifcios, que tenacidade, que imaginao, que indstria para alcanar propriedade! Quando e11c chega a poder proferir, de p sobre as belgas do cho esmoutado e vallado, as palavras magicas- uO meu foro>>- essa fronte, habitualmente inclinada para o solo, com os olhos fitos na enchada, ergue-se e illumina-se de esperana no futuro e de confiana no pre-

sente. Todos os l>cios voluntarios ou forados do jornaleiro c dos seus vo-se transformando em trabalho que a arroteia absorve, e que aflora depois na vinha, no tanchoal, no campinho de cereaes, na figueira, na ameixeeira, no batatal. A taberna perdeu acaso um freguez, o baralho e o chinquilho um parceiro, a rixa um arrua dor. que o proletario recebeu da nossa mi commum o baptismo de cidado. P. S. Ao cerrar esta carta recebo o Jornal do Commeuio de 8 do corrente, onde vem transcripta a minha penltima carta. Precede-a um artigo do sr. P. de M., que parece destinado a corrigir factos e apreciaes contidos no que tenho escripto. Quando accedi publicao destas cartas, desde logo resolvi responder com o silencio s impugnaes mais ou menos innocentes, mais ou menos habeis, mais ou menos irritadas, que eram de esperar. Firo interesses e preconceitos arreigados, rejeito opinies adoptadas talvez sem sufficiente exame. Como o homem physico, a ida aggredida defende-se. cousa natural. O desgosto tem o direito de exprimir-se conforme o ndole de quem o padece. Deix-lo manifestar-se em paz, e consolar-se com um fcil triumpho. Declarome desde j vencido e refutado. Posso, porm,

tractar do mesmo modo o trabalho do sr. P. de 1\1.? De certo no. Ao nobre e independente caracter do auctor, ao seu talento, sua especial competencia nestes assumptos, ajuncta-se a sua nunca desmentida benevolencia para co~nigo, beneYolencia que, longe de desmentir-se agora, se duplica, talvez, at exagerao. Podemos ver o assumpto a luz diversa; mas somos ambos desinteressados. Pediu-me v. ex.a a minha opinio: dou-a, boa ou m, sinceramente, lealmente. Sobejam-me annos e fallecem-me ambies: por isso no calculo se agrado ou desagrado a uma escola, a um partido, a uma classe, e ainda ao proprio pas. Quando, porm, a nobreza moral, a inquestionavel competencia, e o conhecido desinteresse me advertem que errei, entristeo, porque provavel que effectivamente errasse. O erro, ainda quando involuntario, sempre um mal. Vou estudar detidamente o trabalho que precede no Jornal do CommeTcio a minha penltima carta. No me custar a retractao, a que natural me conduza esse estudo : apenas me fiicar a mgua de ter tomado o tempo a v. ex.a com as minhas reflexes menos acertadas.

VI

Lisboa, outubro de 1874.

111."' e ex.mo sr. -Meu amigo, depois de ter lido com a atteno de que era capaz o escripto do sr. P. de M., sinto no poder converter-me. E sinto-o pelo prazer que teria em reconhecer a importancia do seu voto, e em estribar as minhas opinies na sua auctoridade indisputavel e indisputada sobre o assumpto destas cartas. Ao primeiro aspecto, elle parece concordar comigo na substncia. Dou a miseria como causa suprema da emigrao rural; e, no dizer do meu illustre contendor, em tudo quanto escrevo a tal respeito ha um fundo de 'C1'dadc. Occorrem, porm, factos que tornam menos seguras as minhas concluses. Kem sempre, diz elle, a emigrao deriva da miseria. Quem o duvida? Decerto no sou
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c:u, que nao s admitto, mas at especifico outros incenti\os della, e no s em certos casos a absolvo, mas at applaudo. A questo se esta causa existe, e sobretudo se existe em relao emigrao rural, que era o ponto sobre que v. cx.a me pedia o meu voto, visto ser a essa luz que se considerava o assumpto no questionaria que me remetteu. Se existe e actua em larga escala, os poderes pblicos devem forcejar JXlr destrui-la ; porque a miseria, como phenomeno geral e permanente, deriva sempre de um vicio na economia social. :No meu modo de ver, a aco desses poderes no vai mais longe. Tremo da tutela pblica; porque a tutela pblica um ponto de contacto entre o despotismo e o socialismo. Nos actos commummente lcitos da vida civil no concebo a interveno da auctoridade para que um nico desses actos deixe de se practicar . .::\"esta parte o auctor do artigo, esprito esclarecido, liberal e justo, parece que em these concorda commigo. O sr. P. de l\L, reconhecendo a princpio que ha um fundo de verdade no que digo sobre a insufficiencia do salario, reconhece a existencia da miseria que fatalmente deriva dessa insufficiencia. O que parece no admittir que ella seja remediavel, porque faz nas-

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ccr da propria natureza do organismo social esses factos verdadeiros que apontei. Quer isto dizer que a miseria do trabalhador provm indirectamente de uma lei natural ? No creio que seja assim. A sociabilidade que uma lei. O organismo social a manifestao, a frmula em que ella se traduz. Essa manifestao, essa frmula depende forosamente de quem ha-dc realisar a lei dependente do homem, ente intelligente e livre, e portanto capaz de aperfeioar as suas obras. O organismo social , por isso, susceptvel de ser transformado. Os progressos da civilisao constituem uma srie de transformaes desse organismo. A historia est ahi para o testificar. Deus me livre de crer na invencibilidade do maL Assim, no entender do meu to benvolo contendor, ainda que a miseria pudesse enumerar-se entre as causas da emigrao, cumpriria curvar a cabea ante um facto fatalmente necessario. No cr, porm, que a insufficiencia do salario rural seja uma causa indiscutvel da emigrao no continente portugus. Est longe disso. Talvez a admita s nos districtos insulares, e se, especificando o que os poderes publicas devem fazer relativamente [l emigrao, no lhes diz que tentem remediar a miseria, a qual ao menos alli, pro-

Ym de salarios insufficientes, que os dolorosos effeitos dessa insufficiencia so inevitaveis e irremediaveis. Qual pois a causa supereminente, omnimoda, quasi exclusiva, da emigrao? a ndole aventureira e cubiosa do homem. Esta ndole exaggera-se pela aco das idas de um povo sobre as idas de outro. A ida moderna das raas germanicas o emigrarem os que teem alguma cousa, e os proletarios morrerem abraados com a terra da patria. As raas celto-rmi1anas, a que de ordinario chamamos povos latinos, so actuadas hoje pela id'l germanica : isto sem liYros, sem jornaes, sem missionarias, sem nenhuma especie de propaganda, e s pela fora sympathica da ida. Os que possuem vo-se, os que nada possuem ficam. Se esta theoria verdadeira, os lamentos dos agricultores so um perfeito engano. Podem rarear as fileiras dos patres ; as dos simples jornaleiros no. Quanto mais a emigrao crescer, mais pr\avel a baixa dos salarios ruraes. Procede a theoria do sr. P. de 1I. de duas foPtes: I.a a propria observao; 2.a os factos que se do em Allemanha. Para mim, o primeiro seria decisho, se as obsen-aes do sr. P. de }L fossem, no digo completas, mas
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asss extensas. Limitam-se a um tracto maior ou menor das costas do oceano. Sabe de casos numerosos em que a icla germanica se reproduz entre ns ; isto , em que, associando-se s ndoles aventureiras e cubiosas, essa ida arrasta homens remediados a liquidarem seus haveres e a demandarem as regies da America. No era preciso o testemunho irrecusavel elo meu honrado contendor para eu crer esses factos. Ainda dispensando a interveno da ida germanica, estou convencido de que os espritos aventurosos, audazes, desejosos de melhorar ele fortuna, proletarios ou no proletarios, tero mais de uma vez trocado a patria pela America. Para isso teem-se a si ; e o que lhes basta. Ambos ns, embora por motivos em parte diversos, julgamos que no convem obstar a esta emigrao, e que para o fazer a auctoridade no tem nenhum meio liberal e legitimo. Mas esses factos das orlas do mar sero applicaveis ao complexo total da emigrao elo reino? O sr. P. de M. conhece 50, roo, 2oo, casos de tal ordem: mais; muitos mais, se quizer. O algarismo que os representa ha-cle ser sempre grandemente inferior ao de 50 :ooo emigrados que, por exemplo, abandonaram o pas s num dos ltimos quinquennios. O mais que o meu bom amigo

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pode fazer tirar illaes. Ora, illaes de 50, de roo, de I :ooo para 50 :ooo, no me parece que tenham grande valor, sobretudo nesta questo. A ida germanica, em que se funda a theoria do sr. P. de ~I., resulta de um inqurito ordenado recentemente pelo chanceller do imperio allemo, Segundo esse inqurito estatstico, relativo aos ultimos cincoenta annos (se em Portugal apparec~sse uma estatstica destas, o que se diria, meu Deus!), a emigrao allem at r84o foi constituda exclushamente pelos proletarios: nem um s individuo de classes mais felizes buscou fortuna na America. Repentinamente, por uma especie de mutao vista, o proletario lana raizes no V aterland, na terra d' Arminio. O esprito aventureiro, a cubia da riqueza surgem naquelle anno. uma ch6lera moral que invade a Allemanha. A enorme torrente da emigrao no pra, no se attenua; cresce. O proletariado, porm, no lhe cede um s individuo. O maltrapilho emigrante passa tradio. Todos os que emigram teem de seu : liquidam e vo levar os capitaes da opulenta Allemanha pobrissima America. O pas exhaure-se. Esses capitaes representam nada menos do que uma somma equivalente contribuio de

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guerra imposta {t Frana. Propriamente, o que os franceses pagaram foi um saldo de contas entre a Allemanha e a America. Perdoe-me o meu amigo P. de M. uma supposio vaidosa at extravagancia. Se eu fosse o prncipe de Bismarck, com o sistema um pouco militar de administrao prussiana, mandava descansar os inquiridores nas casamatas de Spandau, para lhes fazer notar que o gracejo no admissivel em objectos de servit;o. S deixaria de o fazer, se particularmente lhes houvesse recommendado que achassem esses resultados moralmente impossveis. V. ex. a sabe, de certo, por pessoas doutas e tementes a Deus, que eu sou um grandssimo impio, peiorado agora com minha nesga de petroleiro. Tolere-me, por isso, um acto de incredulidade quasi brutal. No creio uma palavra dos fins apparentes e dos resultados objectivos do inqurito. Creio, porm, que milhares e milhares dos mais robustos braos, que o rio caudal da emigrao arrasta annualmente, fariam enorme falta s espingardas de agulha no dia em que a Frana cedesse ao appetite de ser esmagada de novo. Se o chanceller pensa sriamente em ret-los, no ha-de ser s a estatstica encarregada de dar plausibilidade s suas providencias ; ha-~ ser toda a sciencia allem

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sem exceptuar a critica de Strauss e a philosophia de Hegel. Quando o imperador Guilherme prohibiu s companhias de caminhos de ferro que fizessem abatimento nos preos de transporte aos que se dirigiam aos portos de mar para emigrarem, e que esta singular prohibio alevantou altos clamores nos Estados-Unidos, o ministro allemo em \\' ashington viu-se constrangido a confessar que as providncias tomadas significavam precaues contra as tentativas de desforra da Frana. No eram capitae~, eram braos que o governo queria reter. E de facto, se os emigrantes no fossem em grande parte simples jornaleiros, simples proletarios, no haviam de ser alguns thalers a mais na despesa do transito que retivessem na Europa a multido de peculios, equivalentes contribuio de guerra da Frana, que iam felicitar a Amcrica. Se eu, ele m f quisesse acceitar a theoria do meu amigo P. de 11., sobre a emigrao, provaria contra elle que a emigrao portuguesa essencial e quasi exclusivamente de proletarios miseraveis. Se admittisse a fora impulsiva dos exemplos peregrinos, o pensamento estranho, modificando por uma aco m,steriosa o pensar nacional, acharia uma iu-

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fluencia mms potente, pela fora numerica dos exemplos, pela maior proximidade, seno affinidade, de raa, e at pela unidade de crenas religiosas, para produzir o milagre. Refiro-me Irlanda. Se existe uma especie de magnetismo da classe remediada de origem germanica sobre a classe remediada portuguesa, porque se no dar o mesmo influxo do proletariado celta sobre o proletariado celtaromano? So, porm, a cubia e a audacia, ou a miseria que tem expulsado o irlands da patria? Se em meio sculo a America attrahiu da Allemanha 2.500 :ooo indivduos, s nos Estados-Unidos, s pelo porto de Nova-York, e s em 20 annos ( 1847 a 1866) entraram I .soo :ooo emigrados irlan<lcses. Destas duas foras unifonnadoras, qual a mais poderosa, e qual dellas, portanto, teria actuado mais em Portugal, se esta aco existisse? Posto que seja uma triste convico, continuo a crer que a miseria a causa suprema da emigrao dos campos. A insuff'iciencia elo salario produz por dois modos a desgraa elo trabalhador-privando-o directamente do uecessaria, e impellindo-o s vezes, pela dor moral, a buscar o entonteamento na embriaguez, que lhe augmenta a propria miseria. um phenomeno vulgar ; e se, como observa

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La\eley 1 - quasi por toda a parte o salario do obreiro insufficiente para satisfazer as suas necessidades racionaes, -esse phenomeno geral abrange-nos tambem. Forcejar por lhe amortecer a intensidade, por destru-lo, se possvel, tenho-o como dever e interesse communs. Assim, no s removeremos um poderoso incetlti\o de emigrao, mas tambem fortaleceremos a sociedade contra perigos mms srios. Segue-se disto, acaso, que no existem outras causas de um.:t emigrao nociva? De certo no. O que no vejo o remdio para neutralisar essas causas, algumas das quaes s alteraes profundas no mechanismo social poderiam remover. Sirva de exemplo o recrutamento, que basta para explicar a emigrao dos nossos mancebos pelos portos da Galliza, facto que s pode maravilhar os que ignoram at onde chega a repugnancia, ou antes o horror da mocidade alde a arrancarem-na por alguns annos do ninho paterno para a lanarem num teor de vida desconhecido, mas que ella bem sabe no condizer com os habitas, com as occupaes, com os affectos, que constituem a historia completa da sua singela existencia.

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Pode explicar-se aos que assim o fazem o dicto de Quevedo -mala1-se por 110 mori1 , mas certo que a isso os arrasta um impulso interior, irreflexido e irresistivel. Preoccupam quasi exclusivamente o meu caro antagonista os engajadores : v-os por toda a parte; v, at, no oceano um dos mais t<~rriveis. O aspecto e o ruido das ondas attrahem para a America. Permitta-me elle que advogue a causa do oceano. No muito : a causa de Deus j foi defendida na Conveno francesa. Se o mar tem o segredo de attrahir os habitantes dos districtos de Vianna, do Porto, de Aveiro e de Coimbra, que banha por uma orla, mostra-se de pasmosa incapacidade para o mister que exerce, logo que as suas vagas rolam para o sul da foz do Mondego a visitar as praias e ribas dos de Leiria, de Lisboa e do Algarve, ao passo que o districto de Rraga, vendo-o e ouvindo-o apenas por estreito espiraculo, c os de \'izcu e Villa Real, conhecendo-o s de 1wmc, lhe entregam aos milhares seus filhos. No seria mais simples e conforme razo pr de lado influencias em parte contradictorias, em parte incomprehensivcis, e buscar na densidade comparativa das populaes ruraes a explica:io do phenomeno? ~o facto eloquentissimo serem os districtos

onde a populao mais rapidamente cresce, e mais densa em relao superfcie do respectiYo territorio os que subministram nmero incomparavelmente maior de emigrados? Que significa isto, no digo em Portugal, digo em toda a parte, seno que a produco, por defeito do solo ou do clima, por pouca intensidade ou imperfeio da cultura, pela m constituio da propriedade, enfim, por qualquer cau!"a natural ou facticia, no corresponde densidade da populao? O excesso desta em relao aos sem, recursos foi, , e ha-de ser, em todos os tempos e logares, o incentivo ordinario das migraes que teem povoado e hode ir povoando o globo. l\Ias o desequilbrio entre a procluco e as necessidades impreteriwis do total dos productores tem de traduzirse em miseria para alguns ou para muitos delles antes que o equilbrio renasa. Sempre, porm, os symptomas do mal ho-de manifestar-se nos orgos economicamente mais dbeis do corpo social, nas classes trabalhadoras. Por isso continuo a persuadir-me de que , no a influencia germanica, nem o oceano, mas sim a miseria a Yerdadeira co-r dos engajadores. Pede o sr. P. de :M. severidade para com elles. Eu, ele certo, no os applaudo nem os protejo; mas, quando theoricamente esquece-

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mos ou negamos as causas mais efficazes desta ou daquella ordem de phenomenos, estamos arriscados a engrandecer to desmesuradamente as secundarias quanto o exige a logica do erro, assumpto de particular estudo este dos engajadores, cerca dos quaes, se no faltam deploraes sentidas e accusaes genericas, falta a indicao particularisada de sufficientes factos especiaes sobre que possam recair apreciaes reflectidas. probabilissimo, no me cansarei de confess-lo, que os nimos emprehendedores e cubiosos, as imaginaes ardentes, sobretudo quando os aguilhoar a pobreza, busquem na emigrao melhor fortuna. Para elles, porm, a influencia germanica parece-me j de sobra, e os induzimentos dos engajadores um Yerdadeiro pleonasmo. Em todo o caso, com essas influencias ou sem ellas, ambos ns estamos de accordo em que no se devem nem se podem pr embaraos a esta especie de foragidos. Restam-nos os animas irresolutos, as ndoles timidas, pobres de imaginatYa, moderadas nos desejos. Dada a no existencia do irresistivel incentivo da miseria, racionalmente crivei que esses indivduos sem ambies exaggeradas, sem resoluo, sem precises urgentes, enfim, sem nenhum impulso physico ou moral, quebrem Yiolenta-

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mente os lacos que os prendem terra de infancia, laos fortes sobretudo no homem do campo, s porque um indivduo, provavelmente desconhecido, os convila a deixar o seu prediosinho, a famlia, os amigos, os mil affectos em summa, que nos reteem na patria, para se arrojar s solides do oceano, dobradamente temerosas para quem as desconhece? Isto impossvel! ~Ias o engajador no uma pura inveno. Acredito; postoque me faltem bastantes factos, precisos e indisputaveis, para avaliar a -::xtenso das suas malfeitorias. Supponhamos, porm, a no-existencia da miseria involuntaria e honesta : desde esse momento o engajador deixa de excitar a indignao e deve ser ,isto a luz diversa do claro sinistro que o allumia. Nas profundezas da sociedade, como nas depresses das gandras, ha lagas doentias, charcos apodrecidos. As paixes e os instinctos degenerados em 'icios alimentam esses brejos. Fluctuam ahi entes embrutecidos. So os desgraados que designamos com os nomes desdenhosos de rel, de gentalha, existencias anormaes, zanges dos enxames humanos. O seu habitat mais commum no seio das camadas inferiores elas populaes urbanas, mas o

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campo no est isento delles. Supprimida theoricamente a miseria honrada, a actividade dos engajadores move-se forosamente na esphera do vicioso, do abjecto, da parte da populao moral e economicamente nociva. Neste caso o engajador seria um emunctorio, e longe de se lhe contrariarem os esforos, conviria favorec-los. Ou me engano muito, ou esta a consequencia que se deduz, a final, das doutrinas do meu i Ilustre contendor. De certo no a previu quando, indignado, pedia aos poderes publicos que sustessem toda a propaganda que tivesse por fim promessas falazes. Se entendo bem esta phrase um pouco obscura, parece-me que lhes pede o desempenho de misso difficil. No me occorre, dentro dos limites dos principios liberaes, meio nenhum prctico de impedir propagandas, quer verbaes, quer escriptas, postoquc no faltem meios de punir as que offendam as leis. No sei tambem comoverificar antecipadamente se quaesquer promessas, contidas no mbito do possvel, sero ou no cumpridas : questo do futuro que o presente no pode resolver. Parece-me arriscado aconselhar cousas destas aos governos, propensos sempre a ultrapassar no exerccio do poder a barreira incommoda dos princpios. O

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perigo da phrase de certo escapou perspicaz intelligencia do meu illustre adYersario, que, liberal sincero, proclama a eterna verdade de que o individuo em primeira e ultima instancia o juiz do proprio interesse. Depois de fundamentar a sua doutrina, o sr. P. de l\L accumula as consideraes que entende invalidarem a minha. Quanto a elle o operaria rural, se no goza de todos os commodos possveis, caminha em movimento ascendente para o bem-estar, em quanto a grande e a mediana propriedade rural vo em temporaria decadencia Sem negar as contrariedades e embaraos, no direi da grande e da mediana propriedade, o que no o mesmo, nem tem a mesma importancia, mas sim da grande e da mediana indstria agrcola, obvio que as minhas convices sobre a situao relativa das duas classes so bem diversas das do meu to indulgente contendor. Como elle, derivei-as de certa ordem de factos. Esses em que a opinio adversa se estriba pareceram-me, uns insufficientes, outros inadimissiveis, outros gratuitos ou mal interpretados. Illudir-me-hia? O insufficiente, o infundado, o impossvel, o gratuito, podem estar nos elementos de que me servi ou nas consequencias que delles tirei. ~ a esta luz que devo considerar agora as obser-

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vaes do meu amigo P. de M. Obstaculos da vida priYada obrigam-me, porm, a interromper aqui a serie das idas que me occorrem sobre a materia. Em breve espero atar-lhes o fio e chamar de novo sobre ellas a atteno de
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ex.a

VII

Lisboa, outubro de 187-l.

Ill.mo e ex. mo sr.- f: pela base que o sr. P. de M. comea a demolio das consideraes, que me levaram a crer que a emigrao rural tem por causa proeminente a insufficiencia do salario e conseguintemente a miseria do jornaleiro. Entende elle que se quisermos habilitar-nos para estudar a questo, devemos prviamente queimar os documentos officiaes onde se registam os factos relativos ao assumpto, e ir estudar estes pessoalmente nos diversos districtos do reino, porque os empregados subalternos de administrao so ignorantes, inhabeis, sem consciencia da propria responsabilidade, e porque a estatstica no passa de uma sciencia conjectural que cumpre pr de parte.

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Hesito, na Yerdade, em tomar o bordo de peregnno e correr os dezesete districtos do reino s por estes fundamentos, porque duvido de que sejam seguros. Os funccionarios subalternos, expresso demasiado vaga que pode abranger toda a jerarchia administrativa, exceptuados os membros do governo, so como o resto da sociedade, de cujo seio saem e a cujo seio voltam, ignorantes uns, illustrados outros; uns remissos e desleixados no exerccio das suas funes, outros actiYos e zelosos ; uns sem consciencia do seu dever, outros pontuaes e briosos. A ida, infelizmente vulgar, de que o funccionario pblico geralmente mau, parece-me inexacta e injusta. Como empregados e como homens no so peiores nem melhores do que ns, os que no pertencemos a essa classe, o somos, quer no exerccio das nossas respectivas profisses, quer na nossa vida ci,il. Se a palavra official indigna de crdito, no sei donde derive o melhor direito da nossa a ser acreditada. Se acaso eu fosse de concelho em concelho interrogar o proprietario rural no lavrador, o lavrador proprietario, o lavrador rendeiro, o caseiro ou colono parciario permanente, o seareiro ou colono parciario annual, o singeleiro, o criado de soldada, o jornaleiro proprietario,

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e o simples jornaleiro, sobre a situao especial de cada uma destas classes e sobre as suas mtuas relaes, estou preYendo que, no fim da peregrinao, havia de achar-me possuidor da mais estupenda colleco de affirmatiYas contradictorias, de mentiras evidentes, de factos improvaveis ou deturpados, de accusaes apaixonadas, de convicios recprocos, resultados ordinarios da lucta de interesses oppostos. Porque preferir esse meio de informao s declaraes da auctoridade local, sobretudo quando exercida por indivduo estranho parochia, ao concelho, comarca, ao districto? Se no meio das collises de interesses a corrupo pode lev-lo a transfigurar os factos, no o far, por certo, em beneficio da classe dos operarios. Para apreciarmos por ns mesmos as situaes absoluta e relativa do industrial agrcola e do operario rural seria necessario que, alm de termos a consciencia segura cerca da propria imparcialidade, exercessemos por dois ou trs annos a profisso de agricultores em cada um dos diversos districtos do reino. Sem isso, a estatstica inevitavel ; ou estatstica obtida dos que teem responsabilidade, que no nego possam iiludir, ou estatstica irresponsavel, e, o que mais , interessada. AbranT<Y\10 IV

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ger a totalidade dos factos economicos da indstria agrcola de um pas inteiro pela propria observao no cabe nem na vida nem nas foras de um indivduo. Pode essa observao dilatar-se por uma rea maior ou menor, mas ser sempre asss limitada em relao ao todo, embora produza s vezes excellcntes monographias que sirvam de correctivo aos enos officiaes; mas colligir, de modo mais ou menos imperfeito, a generalidade dos factos s o alcanam a vista e a aco dos poderes pblicos que se estendem a todo o pas. Como nota De Lavergne, as estatsticas geraes servem de aferio s observaes individuaes. ccSeria cousa nova-diz elle-o supprimi-las, como se, para vermos mais claro, forcejando por accender um facho, comeassemos por apagar outro>> 1 Se a rejeio dos meios officiaes de informao me parece inconveniente e injusta, mais singular acho ainda a condemnao absoluta da propria estatstica, Yotada ao ostracismo como sciencia conjectural. Ha aqui forosamente um equvoco. A estatstica tem por objecto colligir e ordenar methodicamente

Les owricrs europeus.

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os factos sociaes que se podem exprimir com algarismos. Nada menos conjectural. Se em vez de factos se colligem supposies, no se faz estatstica, faz-se novella. 1\a estatstica applicada que so possveis as conjecturas e. os erros que dellas tantas vezes derivam; mas inferir disso a inanidade da estatstica o mesmo que negar a validade scientifica da arithmetica, porque muitas vezes se erram sommas ou multiplicaes. De que dependem, por via de regra, as leis e providncias de ndole generica, sejam de ordem jurdica ou moral, sejam de ordem economica? Dependem de um estudo estatstico correlativo. nesse estudo que est a sua razo de ser. Quando, convencidos da existencia de uma enfermidade social, desejamos submetter opinio pblica os arbtrios que nos occorrem para a remover, e estes arbtrios teem de estribar-se nos factos que a explicam ou caracterisam, podemos contrapor livremente ao voto das maiorias o voto individual pelo que toca ao valor e significao desses factos e as illaes que delles se ho-de tirar. Domina ahi o raciocnio e no a auctoridade. Quanto, porm, existencia dos mesmos factos, as nossas affirmativas ou negativas ho-de esteiar-se em demonstraes claras e indubitaveis, ou have-

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A El\HGRA.\0

mos de admitti-los como a sociedade no-los subministra. Querer que esta acceite o nosso vago testemunho, contra o testemunho inclividuado dos seus agentes, parece-me exigir de mais. Podemos recusar as informaes de11es quando evidentemente impossveis ou absurdas, porque nesse caso o senso commum exerce a sua supremacia ; mas nem por isso as nossas affinnaes em contrario precisam menos ele provas incontrastaveis. Esta que me parece a boa doutrina. Mas de que estatsticas me servi eu para verificar se a miseria do operario rural era uma realidade, ou se era fundado o clamor dos cultivadores contra a exorbitancia dos jornaes? Servi-me das indicaes subministradas por esses funccionarios do governo, para com os quaes se mostra to severo o meu illustrado antagonista? Apenas me referi s opinies de alguns, que me no parecem ignorantes ou indifferentes. Como prova de que nem elles nem eu nos enganavamos sobre a insufficiencia do salario, recorri comparao dos preos do meio dos principaes generos de alimentao do trabalhador, e dos preos do meio dos salarios. Estes elementos de clculo encontrei-os nos mappas communicados pelas camaras mumopaes. Nos concelhos

onde predomina a propriedade rstica, as vereaes so compostas de proprietarios e lavradores, ou, pelo menos, de indivduos que mereceram a sua confiana, porque so elles que preponderam nas eleies, pelo nmero e pelas influencias. Fiei-me, pois, em documentos de magistrados independentes do governo, e, o que mais , representantes da classe, cuja sorte o sr. P. de l\I. parece achar mais digna de piedade que a dos trabalhadores. Os preos do meio no foram decerto inventados para servirem aos meus argumentos. A fixao ammal delles uma funco exclusivamente municipal; um facto notorio, indubitavel, necessario. Depende disso a realisao de certos contractos, a soluo de certos encargos, e at o cumprimento de mandados judiciaes. Haver inexaces, para mais e para menos, na fixao de taes preos ; mas similhantes inexaces compensam-se umas pelas outras. Os meus calculas podem ser erroneos; mas as bases sobre que assentam, creio-as inconcussas. singular! A situao da classe dos trabalhadores melhora gradualmente, emquanto a dos proprietarios ruraes e lavradores peiora. E todavia estamos de accordo em suppor que o signal do melhoramento da classe operaria

consistJna em ir-se transformando o simples jornaleiro em proprietario. Parece que nesse caso deveramos deplorar a impreYidencia do trabalhador que abandona uma situao progressivamente vantajosa, para entrar noutra que vai em decadencia. O meu talentoso adversaria sentiu que as suas affirmativas tinham o que quer que fosse que suscitaria dvidas. Explicou-as pois. A grande e a mediana propriedade luctarn com difficuldades e encargos novos, a que foge naturalmente a pequena cultura, que tem limitadas precises, que vi\e vida frugal, e que no tem de pagar o trabalho que a si mesma subministra. Ser esta explicao exacta e sufficiente? Suspeito que no . Os mais onerosos encargos que definhavam antigamente a ind{tstria agrcola desappareceram em 1834 tanto para a grande como para a pequena cultura. Esmagam-na os novos tributos directos? A wrba total da l'Ontribuio de repartio, que nos dizem representar s vezes u, 14 e mais por cento do lquido da produco nacional, est por si mesma revelando o que essa contribuio directa, e ainda melhor se a compararmos com a verba total dos rendimentos annuaes das nossas alfandegas, que, na sua generalidade, representam uma percentagem de 10,

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de 2u, de 30, ou ai nela de mais, se q niserem, sobre o valor venal dos objectos que, na maxima parte, forosamente se ho-de comprar com o producto lquido do trabalho nacional, trabalho que sobretudo se manifesta nos valores crcaclos pela agricultura, e que indirectamente tem tambem de pagar as percentagens elo fisco e os ganhos do commercio. Todos ns sabemos um pouco ela historia contemporanea do tributo directo, cerca do qual um illustre deputado, o sr. Carlos Ribeiro, j teve occasio de dizer notaveis verdades. Se, porm, na apreciao ela materia collectavel, da renda e dos lucros agrcolas, ha erros graves, no creio que taes erros revertam ele orclinario em proveito elos proprietarios humildes e dos simples jornaleiros. 1Jas, sejam quaes forem as nossas opinies sobre o assumpto, o que me parece evidente que os melhoramentos materiaes no pas nos ltimos quarenta annos teem aproveitado, pela maior parte, grande e mediana cultura. Possuimos caminhos de ferro, centenares e centenares de lguas ele boas estradas, principaes incentivos do desinvolvimento agrcola; temos a propriedade menos sujeita a extorses e violencias publicas e privadas ; temos a liberdade e a paz, sempre e em toda a parte fecundas

A EMJ(;RAO

de progresso e riqueza ; temos dezenas de prflductos da indstria rural insignificantes ou desconhecidos para a exportao ha cincoenta annos, c que hoje a fazem engrossar em milhares de contos de ris. Affirmando que em algumas leis e instituies do pas, e no nosso systema fiscal, ha embaraos para a indstria agrcola, no creio que sejam elles taes que annullem essas immensas vantagens, e sobretudo que no abranjam a pequena como abrangem a grande e a mediana propriedade. O meu to corts adversaria aponta um facto como prova de que a sorte dos proJetarios ruraes tem melhorado. a frequente accesso de um ou de outro, durante os ultimas vinte annos, posse da propriedade. Reconheo a verdade do facto, e o meu nico desejo que elle se realise em largussima escala. No , porm, de vinte annos a esta parte que o phenomeno se d. D-se desde sculos remotos. Os archivos do estado, das ordens monasticas e militares, das casas nobres, dos cabidos e mitras, das pessoas, em summa, physicas ou moraes que tinham ou teem o domnio da terra, ahi esto para o provar. Impediu d'antes, impede isso hoje, que a grande maioria dos chefes de famlia obreiros sejam simples prole ta rios? Se nenhum de ns du-

F.:\rT\.R,\.\o

,-ida da excellencia do meiO, porque compa- rativamente ellc ti:io pouco efficaz? Terei occasio de suhmetter a v. ex.a algumas consideraes, que me persuado faro sentir como no complexo das nossas leis civis e de fazenda se encontram graves obstaculos posse do solo pelo proletario, ao passo que fallecem os incitamentos para esta se realisar. O que explica a accesso do simples jornaleiro propriedade a sua paixo ardente por ella, o seu amor terra, que o faz tantas vezes vencer esses obstaculos, que o fez venc-los ainda em epochas bem sombrias da historia do colonato. Cr, pelo contrario, o sr. P. de 11. que o proletario tem hoje no s grandes facilidades de acquisio, mas tambem vantagens superiores s dos grandes e medianos proprietarios para obter prosperas resultados. Quanto a estas ltimas, diz-nos elle que o pequeno agricultor tem poucas necessidades, vive vida frugal, e no paga o trabalho que fornece a si mesmo. So, quanto a mim, bem limitadas as necessidades inevitaveis, impreteriveis, da vida rstica, e estas communs ao grande, ao medocre, e ao pequeno agricultor. As outras, mais ou menos facticias, seria excellente para os progressos agrcolas que se contivessem sempre dentro da rbita dos re-

cursos de cada iavradnr on proprietario rural. No reputo grande fortuna do pequeno agricultor no poder cri-las porque no tem meios de as satisfazer. Por outra parte, a frugalidade no uma virtude monopolio de nenhuma classe ; est disposio de todas as yontades e de todas as consciencias austeras. A mesa mais ou menos oppara negocio alheio a este ou que11e methodo, que11as ou a estas condies da agricultura. Tambem no me parece que o pequeno agricultor que no paga o trabalho a outrem tenha alguma vantagem em no dar esse dinheiro, fazendo os servios por suas proprias mos. Quem paga o trabalho da produco o proclucto. O salario representa a manuteno do obreiro. Que o ganhe comsigo, que o ganhe fra, ha-de viver e manter-se. A verdadeira vantagem do jornaleiro proprietario aproveitar a energia dos proprios braos nos dias, nas semanas, nos meses, em que no encontra quem lhe pague essa energia. Se, quando acha servio alheio, prefere o seu, no faz mais do que depositar na caixa economica chamada a terra o salario daquelle dia. A sua situao, assim considerada, a mesma dos grandes e dos medianos agricultores-proprietarios. Como elles, representa duas entidades

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ecouonncas- o dono da terra que aufere a renda, e o industrial que aufere o lucro lquido. A importancia dos jornaes que venceu como trabalhador no se confunde nem com a renda nem com o Iucro : uma ded uco que ha a fazer no valor bruto da produco. Outra ordem de factos vem confirmar isto mesmo. f: vulgarmente sabido que na grande e ainda na mediana cultura o producto lquido proporcionalmente maior do que na pequena, e o producto bruto maior nesta do que naquellas. Porque? Porque nas primeiras o emprego das machinas, o poder dos motores, a diviso dos misteres, o trabalho no interrompido e, por grandes massas homogeneas, a simplificao das operaes, e outras vantagens anlogas, reduzem o custo, embora tambem, at certo ponto, reduzam o resultado. Na pequena cultura, o emprego exclusivo ou quasi exclusivo dos braos, o zelo com que estes trabalham, o esmero com que os servios so executados, os adubos frequentes, a pulverisao da terra, o aproveitamento nas colheitas, a vigilancia minuciosa nas pequenas cousas, que um dos motivos da prosperidade moral, mas que exige tempo e applicao, explicam a superioridade relativa do producto bruto. Resultam destes factos diver-

sos dois phcnomenos oppostos. O grande ou mediano cultiYador consome comsigo e com os seus uma pequena poro do que produz:, e vende a maxima parte. Com o pequeno suecede exactamente o contrario. Consome a maior parte dos productos, e11e e os seus. Vende pouco ; mas esse pouco, s vezes associado com os jornaes ganhos em servio alheio, suppre melhor ou peior aquellas necessidades da famlia que no podem satisfazer-se com os generos da propria lavra. Que significa este consumo quasi inteiro dos productos? Significa salarios, seu, da mulher, dos filhos; significa terem-se aproveitado bem todas as foras uteis da famlia, emquanto no trabalho interrompido e vacillante do simples jornaleiro uma grande parte dessas foras so annualmente annulladas. No pensar do sr. P. de 11., a pouco onerosa acquisio da terra pelo aforamento, a parceria agrcola, e, s vezes, as sobras do salario, esto facilitando ao trabalhador rural o gozo da propriedade. Ignoro como a parceria agrcola facilita ao trabalhador o gozo da propriedade. Saber explic-lo o sr. P. de M. Os salarios capitalisados a que se refere conheo-os ele ha muito; de uma pocha em que elle, provavelmente, apenas comeava

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os ~eus longos e profundos estudos sobre estas complexas materias. Paguei-os e vi capitalis-los, em enxugos de ribeiras paludosas e em extensas lavras de arroz, entre as bahias do Tjo e do Sado. Quem eram, porm, os capitalisadores? J\Iancebos solteiros, no vigor da idade, que vinham durante meses trocar a saude e alguns annos de vida num dima insalubre por poucas moedas de economias, obtidas mais pelas pequenas empreitadas elo que pelo salario. E ainda assim, para enthesourarem limitadas sobras, cumpria-lhes cortar pelo estricto necessario, por uma alimentao j de si insufficiente naquellas paragens, e no raro o enfraquecimento physico e a insalubridade do clima tornavam as longas doenas herdeiras desses peculios. Os cultivadores sinceros dentre Tjo e Sado podero dizer ao meu humano contendor se eu descrevo um facto isolado ou asss commum. Este meio indirecto de chegar propriedade no me parece merecer nem confiana, nem applauso. Chamo-lhe indirecto, porque no immediato nem exclusivo para que o proletario rural, isto , para que o homem que nada possue, seno apropria actividade e a robustez dos proprios braos, entre no gozo da propriedade. Todo o indivduo que adquire um capital

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maior ou menor, seja porque modo fr, pode convert-lo em domnio territorial. F-lo, em regra, por um contracto oneroso, embora variem as frmas desse contracto. Ora o sr. P. de M. aponta como primeiro instrumento da converso do trabalhador em pequeno proprietario o aforamento, que qualifica de pouco oneroso. Se o actualmente para o pobre, teremos depois occasio de o examinar. Em todo o caso, fazendo essa restrico, reconhece que no pode ser para o jon1aleiro um meio seno excepcional, e as ponderaes que fiz, na segunda carta que tive a honra de dirigir a v. ex.\ sobre a quasi impossibilidade em que est o simples trabalhador chefe de famlia de fazer economias na alta transitoria dos salarios, no me parecem de desprezar. De certo, se foram mal cabidas, o meu illustre contendor no levar to longe a sua indulgencia para commigo, que deixe de corrigi-las ou refut-las. Resta o aforamento; resta a emphyteuse, considerada absolutamente e em si. A emphyteuse, sim; nessa creio eu. No meu modo de ver, esta enorme vulgaridade, esta tradio dos sculos, para a qual certos theoricos modernos olham com scientifica sobranceria, a mais poderosa alavanca para a um tempo afas-

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tar da emigrao os jornaleiros ruraes e alist:i-los entre os defensores da propriedade, da paz e da ordem. Apesar de todas as contrariedades, da falta de auxilio social sufficiente no sentido de obter taes fins, esse elemento vivaz e fecundo, ajudado pela ambio de possuir a terra, que domina o proletario rural, est ha muitos annos produzindo o bem. A questo se precisa de ser modificado e por que modo, quaes os obstaculos que ha a remover para que elle funccione com toda a sua energia, e de que favores carece para esta se tornar mais forte e de mais rpidos e seguros effeitos. Reservo, como j disse, para logar opportuno expor a v. ex.a o que penso a este respeito. So alvitres de um profano. Os competentes acharo outros melhores; mas cada qual paga sociedade o seu tributo de idas em conformidade dos seus recursos intellectuaes, como no imposto directo cada qual deve pagar na porporo dos seus haveres. O que certo que sobre este ponto tenho por mim a Yaliosa auctoridade do sr. P. de :M., que no deixar, com a sua mil vezes superior sciencia e experiencia, de supprir, emendar, e estabelecer mais solidamente o que nas minhas opinies houver incompleto, erroneo, ou mal fundamentado.

No desejo que, em geral, o jornaleiro venha a possuir algumas geiras de terra e uma choupana, porque queira ou supponha que nessa situao fique em melhores condies relativas que o grande e o mediano proprietarios, n~m que possa eximir-se de trocar com elles o trabalho pelo jornal. Os meus desejos sc mais modestos. Vejo nisso unicamente um meio real de tornar permanente e sufficiente o salariv da famlia obreira, applicacla e fructfera toda a potencia do trabalho nacional em relao riqueza agrcola. Escuso de affirmar de novo a minha crena cerca do bem que dahi ha-de resultar para reduzir consideravelmente a emigrao e fortificar a sociedade, emquanto tempo, contra os perigos que surgem, embora em remoto horizonte. Que o proprietario cultivador mais ou menos abastado possua os commodos e gozos que o hbito converteu para elle em necessidades ; mas que o trabalhador tenha os meios de se isentar da miseria pelo trabalho ; que a famlia obreira desconhea a nudez, a fome e a falta de abrigo. O christianismo, a humanidade e a justia impem s consciencias honradas o dever de adherirem a todos os esforos que se faam em tal sentido. A c1asse mdia, a c1asse predominante, se pensar nisso, ver que faz um bom

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negocw associando-se a este pensamento. O egoismo, quando illustrado e sensato, pode muitas vezes ajudar a obter o bom resultado de conselhos sinceros e moderados, que, se at certo ponto aproveitam aos desvalidos, porYentura aproveitaro ainda melhor ao interesse daquelles que, ignorando a histria dos grandes cataclismos das sociedades, vem nesses conselhos leaes o intuito de os prejudicar. O artigo do sr. P. de 11. conclue por me chamar a um terreno ardente e escorregadio, no qual cuidadosamente tenho evitado entrar. f: o das relaes moraes entre o .9perario rural e o grande ou mediano cultivador. No \"OU. Sei aonde elle me pode conduzir. Nesta idade, ama-se a paz. Todavia, isso no obsta a que me associe cardealmente aos votos que o meu illustre adversaria faz para que nos campos se restaurem os laos da vida moral. Teem-nos, com effeito, despedaado quasi completamente as luctas de ambies politicas, a cubia imprevidente de influencias obscuras, a depravao e a incapacidade do clero, o vicioso e incompleto das instituies, o desleixo dos governos, a impotencia das magistraturas ante a preponderancia de foras extra-legaes. o que explica de sobejo a decadencia moral do
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campo. Nos stios em que vYO, no conheo esses reformadores de m nota, principaes missionarias de idas perniciosas e dissolventes de que o meu caro contendor se queixa, salvo se eu proprio o sou, sem disso dar tino. Creio mais facil descobri-los entre as populaes urbanas. Pela minha parte, se pequei, foi na persuaso de que as vozes que soam do plpito da imprensa no chegam aos ouvidos do rstico trabalhador, e de que, ainda quando as mwisse, elle no as entenderia. Persuadi-me de que fazia bom servio ao pas se dirigisse aos nimos dos que podem ouvir-me e entender-me palanas que os fizessem ref'lectir sobre os seus verdadeiros interesses, e lhes despertassem o sentimento em que, por assim dizer, se encerra todo o christianismo- a piedade para com os que padecem. Estou certissimo de que a alta intelligencia do sr. P. de M. faz plena justia s minhas intenes, Que outros a faam ou no, pouco me importa. Todas as classes sociaes, cujos interesses, mais ou menos legtimos, so feridos por qualquer opinio, acham sempre essa opinio perniciosa e dissolvente, a natureza humana. Nada mais certo do que a necessidade de supprimir a anarchia moral e estabelecer o re5peito mtuo, no direi entre as diversas

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classes, mas entre os direitos das din~rsas classes ou categorias sociaes. No campo e na cidade, a moral pblica igualmente necessaria : neste ponto, no possvel a discordancia entre ns. Que o jornaleiro e o creado ruraes se abstenham do to generalisado vcio dos pequenos, mas contnuos furtos e estragos nas grandes, nas medianas e nas pequenas propriedades; que dem ao cultivador, ao amo, o trabalho que lhes devem pelo jornal ou soldada que recebem, cumprindo um contracto livremente celebrado ; que no tornem pouco digna de compaixo a sua miseria, pelo jogo, pela embriaguez, pela devassido ; que aprendam a respeitar os laos santos da famlia ; que por preguia, indolencia, ou genio brutal, no causem perdas graves e diarias no capital movei ou semo\'ente do agricultor ; que no tractem, por todos os meios que a malcia e a dissimulao lhes suggerem, de transtornar os melhoramentos de cultura, que em benefcio proprio, e muitas vezes em beneficio delles, tenta com sacrifcios custosos o grande ou o mediano cultivador; que no busquem vingana dos procedimentos que reputam injustos com a calmnia, com o incndio covarde, com as aggresses atraioadas. Forcejemos todos por arredar destes habitos funestos o traba-

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lhador rural. Mas que o grande ou meoiano proprietario ou agricultor ... Agora reparo que esta carta vai j demasiado longa, e que excedo os limites razoaveis de ser importuno. Tractarei de me cohibir de futuro, quando outras occupaes me pe:r_:mittirem dirigir-me de novo a v. ex.a

VIII

Ill.mo e ex.wo sr. -Kas cartas precedentes tenho dicto e repetido que, na minha opinio, o mais poderoso instrumento para combater de modo efficaz a emigrao do trabalhador rural, quando ella proceda do desiquilibrio entre as suas necessidades impreteriveis e os seus meios de as remediar, seria o promover energicamente os aforamentos. Accrescentei que as providncias dirigidas a occorrer a um mal asss grave seriam ao mesmo tempo prevenes no menos efficazes para obstar s perturbaes profundas que ameaam a Europa, contra as quaes as outras naes se premunem, e de que no devemos suppor que ficaremos isentos. ?\o basta, porm, dizer isto. preciso descer a consideraes mais particularisadas sobre o systema emphyteutico ; fazer sentir toda a extenso da sua benefica influencia ; examinar os oh'>taculos que se oppem ao seu

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desinvolvimento; vr como, at onde, e em que sentido, a lei eleve promov-lo, sem quebra das maximas fundamentaes do nosso direito pblico, mas sobretudo, sem a mnima offensa do direito de propriedade, que precisamos de fortificar e no de enfraquecer. As vicissitudes da emphyteuse, as suas transformaes sucessivas, o seu maior ou menor predomnio em diversas epochas e nos diversos pases da Europa central e meridional, desde a sua origem na sociedade romana at o nosso tempo, so cousas alheias questo da sua ndole actual. Tomemo-la como a constituiu a nossa legislao civil, e vejamos depois se esta legislao tem de ser modificada para que ella possa desinvolver completamente a sua aco em chamar a classe trabalhadora, exclusivamente trabalhadora, ao gozo da propriedade. Dos trs dementos em que se decompe o producto da indstria agrcola, a renda, o custo ela produco, e o lucro do agricultor, elementos que a rigorosa anlyse reduziria a um unico- a retribuio do trabalho, tanto physico como intellectual, tanto consolidado como cm aco, o que, no prdio emphyteutico, apresenta um modo de ser especial a renda. No prdio allo<lial, o trabalho comiliadn c, por

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assim dizer, nelle immanente, donde a renda deriva, sempre e integralmente do proprietario. Se este deixa a outrem a faculdade de cultivar, no lhe transmitte a mnima parte do seu domnio pleno. A concesso temporaria, por mais longa que seja, e a quebra de qualquer condio do contracto de arrendamento pode anull-lo. Desse contracto deriva a fruio do uso transitorio da terra; nunca, porm, a do uso perptuo. Se, com permisso ou sem permisso do dono, o rendeiro consolida ahi algum trabalho, este, retribudo ou no retribudo pelo proprietario, conforme as circumstncias, incorpora-se forosamente no domnio pleno . .:'\a emphyteuse o domnio divide-se em directo e til. Ha dois possuidores : um do senhorio iminente, outro do uso perptuo. Cada um dos dois factos, na sua esphera, completo, absoluto. Economicamente, o domnio directo corresponde propriedade do capital de trabalho consolidado na terra at ao acto do aforamento: o censo ou fro representa a renda desses valores accumulados, o juro desse capital productivo. O uso perptuo ou domnio til habilita o adquirente a consolidar no prdio adquirido novo trabalho, capital noYo, cuja renda sua. Abstrahindo da soluo elo f[,ro e elas nms~.:quencias que disso

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derivam, o emphyteuta est perfeitamente na situao do proprietario allodial. O codigo civil, abolindo o laudmio, presupps implicitamente esta doutrina. O laudmio representava, na hypothese de venda, uma quota dos valores capitalisados na terra pelo foreiro, deduzida do preo total o prdio, cm beneficio do senhor directo. O codigo respeitou, quanto ao passado, a extorso consentida e absolvida pelo contracto ; mas prohibiu qu~ continuasse de futuro sombra de uma praxe, cujo nico fundamento era um inveterado abuso. Reconheceu no prazo duas propriedades incorporadas no mesmo solo, mas distinctas e ambas completas na respectiva . esphera, e por isso equiparou no privilgio do direito de prelao o senhorio e o foreiro. A luz economica, o foro no pode effectivamente ser seno a representao do juro ou renda de um capital de trabalho associado insparavclmeHte com a terra. No estado actual das naes mais ou menos civilisadas, a separao da terra e do trabalho seria difficil. Por via de regra, s pde dar-se na abstrao, subjectivamente : no real, andam sempre unidos. A meu n:r o trabalho {: a nica base do direito de propriedade territorial, como de quaesquer direitos anlogos, e {: a essa luz que elles po-

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dem defender-se com vantagem das aggresses socialistas. A terra, considerada em si, exclusivamente, tanto objecto do direito de propriedade, como a atmosphera, a luz, a chuva, o vapor, a electricidade. As suas foras productivas dormem inuteis e infecundas emquanto no as desperta o trabalho, e o trabalho a prolao do indivduo, a manifestao da sua intelligencia e da sua fora. A sua intelligencia e a sua fora esto l. :Mutilamno, se o expulsam do solo vivificado por elle. Se consumiu o producto que resultou daquelle facto, voltou ao indiv.duo o que do indivduo sara. Se no o consumiu; se o converteu em instrumento cooperativo da nova produo, essa deriva to completamente da sua intelligencia e da sua fora, como o primeiro produeto. Assim por diante. Dahi a perpetuidade inseparavel deste direito primario ; dahr a faculdade da transmisso, que as leis positivas regulam, mas que no criam, porque procede inevitavelmente de um direito primordial. Na emphyteuse o dono do solo nada, em rigor, transmitte ao foreiro; retira apenas a sua aco sobre a terra ; e como o capital do trabalho ahi accumulado no pode separar-se della, em vez de o transmittir por um preo conYencionado, como 11~ .Yenda, f-lo represen-

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tar pelo juro respectivo. 1'<: assim que a lei, na falta de outro meio de apreciao, considera como equivalentes ao capital do fro vinte prestaes emphyteuticas. Parece oppor-se a esta doutrina o aforamento de terrenos incultos. Se, porm, descermos anlyse dos factos economicos e sociaes correlativas, ach-la-hemos confirmada por aquillo mesmo que apparentemente a infirma. Peo a atteno de v. ex.a para as subsequentes consiraes. Ver-se-ha depois quanto ellas importam para resolver, sem offensa dos princpios, certas difficuldades que obstam accesso do proletario propriedade territorial. O trabalho humano, que vai, transformado em valor, incorporar-se num tracto de terra, nem sempre tem a apparencia de uma incorporao real. Se, por exemplo, construo um aguedueto para regar um campo, e o levo, atravs de prdios alheios ou terrenos de uso commum, at beira daquelle campo, o trabalho ou capital que custou o aqueducto est inhereute, na sua manifestao sensvel, a esses prdios ou terrenos ; mas o seu valor adhere ao campo que as regas vo fecundar. As vezes um trabalho alheio e individual, feito sem a mnima inteno tle me bem:ficiar, que vem, pela fora da~ co11~as, tornar-me participante rbs scns

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resultados permanentes, e incorporar no meu domnio uma poro do seu valor. Possuo, por e~emplo, um prdio situado na parte inferior de um valle varrido por nortadas impetuosas e destruidoras. A parte superior do valle e as collinas nuas que o cercam pertencem a outro dono. Para annullar a impetuosidade dos ventos, elle pova as collinas de extensos pinhaes. Foi a sua nica inteno ser til a si; mas sem elle o querer, sem o pensar, o seu capital ou o seu trabalho ajunctou um valor minha propriedade. Assim em outras hypotheses, que seria facil exemplificar. O terreno inculto, mais ou menos vizinho de habitaes, proximo de vias pblicas, de fontes pblicas, de canaes ou correntes que a mo do homem converteu em meios de transporte, tendo facil communicao com os grandes mercados ; esse terreno, capaz de ser possudo, porque o complexo dos factos e de instituies sociaes tornou possvel a sua occupao, adquiriu um valor que se uniu inseparavelmente ao solo. Este valor uma quota do trabalho collectivo da sociedade, que a sociedade destinou ao uso commum, e que s pode rea!isar-se individuando-se .. A estrada til porque o indivduo pode caminhar por ella ; n canal, pnrque o individuo pode ahi nangar;

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a segurana, porque o indivduo pode ser protegido por ella. Cousas taes e outras anlogas teem vaior s pela individuao. E esta interferencia do trabalho social na creao de valores que caem sob o domnio particular no uma hypothese gratuita para explicar sob certo aspecto a propriedade territorial ; o facto constante, passado e presente, que sem intenupo se realisa, tanto quando a civilisao se inica, como quando progride. Os poderes pblicos, colligindo parcellas do trabalho individual e applicando-as com o intuito do bem commum, espargem ineluctavelmente os resultados dos esforos collectivos na crcao ou no accrescimo de valor em objectos de domnio privado, embora a manifestao sensvel fique ligada s cousas que, na substancia, pertencem communidade. Supponha-se um tracto vastssimo de terreno inculto, contendo em si as mais energicas faculdades de produco, mas situado num pas ckscrt.o, rodeado de brenhas imprvias, murado por alcants inacessveis, retalhado por correntes invadiaveis, e acolheita de animaes ferozes. Que valor apreciavel teriam os terrenos contidos nessa regio, fosse qual fosse a energia creadora dos dementos latentes alli? J'\enlmm. ;\hram-se, porm, largas estradas

atravs das brenhas, achanem-se os alcantis, converta a arte os rios em vias aquaticas, ou domem as pontes as suas resistencias communicao dos homens, faam-se brotar as fontes de gua potavel, destruam-se ou expulsem-se as feras, e o que no tinha valor impregnar-se-ha delle. Que o homem surja e se apodere de um tracto maior ou menor desses terrenos, <1 individuao realisou-se. Como dantes, aquella superfcie conserva o rude sllo qw: ahi estampava a natureza: nada apparentemente mudou; c todavia, como l se encontraram o homem e o valor, producto do trabalho social, a propriedade nasceu. As foras da natureza so dom gratuito de Deus. Empreg-las como auxiliares do trabalho direito commum, direito igual para todos. Se me apoderei das da terra em certo espao della, s um direito melhor que o meu poderia vir depois destruir esse facto. Ora, o direito de outrem precisamente igual ao meu. Ha, pois, duas foras eguaes que se equilibram. Portanto, o meu acto, que anterior, subsiste. No ainda a propriedade; mas, se o trabalho, quer collectivo, quer individual, ,eiu associar a esse acto uma parcella de valor- o elemento radical da propriedade, essa pr0priedade minha porque aquelle valor se

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incorpm ou c immobilisou no objecto em que exero o meu direito ao livre uso das faculdades productivas da terra. Por outro lado, se uma parcella do trabalho commum cae sob o meu domnio exclusivo, tambm nesse trabalho commum ha, pela aco directa, ou representada 110 imposto, uma parte com que eu contribu. Que viesse augmentada ou diminu.da, em consequencia das leis economicas e dos seus, muitas vezes imprevistos, e sempre incoercveis effeitos, a quota que me coube na essencia uma restituio. Assim, no territorio de uma sociedade organisada, com um grau maior ou menor de civilisao, o valor do prdio inculto, sob o domnio de qualquer indivduo, teve, ou nelle ou nos que lh'o transmittiram, uma origem to racional, constitue uma propriedade to legtima, como o valor do prdio cultivado. A nica differena est na diversa intensidade dos dois valores. De certo o possuidor do prdio, onde apenas se acha consolidada uma quota do produeto do trabalho commum, no exigir o mesmo preo de venda ou o mesmo foro que exigiria, se com essa quota se achasse incorporado o producto do seu trabalho directo. Kisto est unicamente a differena : diversidade de capital e diversidade de juro.

Qual , pois, o facto que se d na emphyteuse? O possuidor da terra conserva ahi pelo domnio directo o que seu, e s abandona o uso das faculdades produthas do solo, dom gratuito da natureza. No ha, pois, transmisso de propriedade no contracto emphyteutico, quer este seja respectivo a terrenos incultos, quer a terrenos cultivados. Na emphyteuse ha um acto e um contracto: contracto de censo, de juro, de renda perptua, como a linguagem jurdica lhe quiser chamar ; acto de absteno do uso de certas foras naturaes que no podem constituir propriedade. Das precedentes consideraes derivam duas consequencias luminosas, que podem guiar os poderes pblicos nos seus esforos para trazer o proletariado rstico a melhores condies de existencia, libertando-o da emigrao quando a ella o fora a miseria, ligando-o manuteno da ordem e da propriedade pelo proprio interesse, tornando-o cooperador mais energico e efficaz do accrescimo da riqueza pblica, e moralisando-o pelo bem-estar domstico. A primeira consequencia que todas as disposies legislativas tendentes a obter estes fins devem especialmente promover a emphyteuse nos terrenos incultos, onde, de ordinario, o foro moderado, e onde o colono no pode dei-

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xar de incorporar no solo uma parte avultada do seu trabalho, convertido em valor immanente, em capital productivo que augmente de anuo para anno o bem estar da famlia obreira, e crie para ella a verdadeira propriedade territorial. Aparcellar, por pequenas emphyteuses, vastos terrenos j reduzidos a cultura, tem vantagens e desvantagens que mutuamente se annullam e que seria longo e extemporaneo discutir aqui. Nos baldios, as desvantagens desapparecem e as vantagens subsistem, conio depois veremos. A segunda consequencia que, tiO complexo de leis e providncias destinadas a elevar a condio moral e material do trabalhador agrcola, o respeito ao direito de propriedade e justia nunca se ha-de preterir, sombra de qualquer pretexto de utilidade commum, ou de qualquer sophisma politico mais ou menos subtil. O Estado pode distribuir a quem entender, e como entender, a poro de solo que tem legalmente debaixo do proprio domnio. uma pessoa moral que usa do seu direito. Se prefere a individuao allodial, em grandes ou pequenos tractos de terra, commette, a meu ver, um erro, mas erro legtimo. O que no pode dispor do que alheio, em nome das conveniencias sociaes. As leis agrarias, as leis de sesmaria, mais ou me-

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nos applaudidas outrora pela irreflexo, seriam na pocha actual, em relao propriedade individuada, um absurdo brutal, uma pura violencia. Os desvarios do socialismo podem desculpar-se e perdoar-se quando rugem nos grandes receptaculos das profundas miserias ; mas o socialismo, descendo das regies do poder, que representa a sciencia, a consciencia, e a Yontade justa e serena da sociedade, ser fatal ainda mais para as geraes futuras do que para a gerao presente. Se a liberdade contagiosa, o despotismo prolfico. A mancenilheira, que mata, cresce e braceja como as arvores cujos fructos manteem a vida. Em questes cuja soluo possa collidir com a liberdade e a propriedade indi, Yiduaes, cumpre sobretudo que a lei seja suasoria, e tenha, quanto for possvel, um caracter facultativo. A persuaso da lei consiste em oppor um interesse maior e novo ao interesse menor e antigo. Deixem o resto s tendencias ingnitas do corao humano. Tenho pouca f no bem que pode provir da extorso ou de outra violencia, da quebra dos direitos originarios dos cidados. Vai-se longe, guiado pela mo da lgica, logo que se entra neste triste caminho.
TO~IO

IV

17

IX

Vai-de-Lobos, janeiro de 1S75.

I Jl.mo e ex .mo sr. -1\Ieu amigo, nestes stios, onde a oliveira, nos annos de safra, representa o mais importante papel agrcola, e onde sempre as sementeiras das nossas terras, geralmente pobres, carecem de ser temporans, no sobra demasiado tempo ao cultivador, durante os meses de outubro a dezembro, para estar enfileirando idas, e sabe Deus se apenas phrases, sobre o papel. por isso que tenho deixado respirar v. ex." da tediosa leitura das minhas cartas. Se, porm, a tardana lhe foi allvio, vai esta provar-lhe que ainda no expiou de todo o delicto ele as haver provocado. A ltima das qne a precederam suscitou a severidade da crtica. Achei-me, sem saber como, paradoxal. Pasmar v. ex.". No pasme. que a palavra paradoxo significa hoje cousa diversa do que pensa. No nosso tempo significava uma

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proposio n~rcladeira ou falsa (de ordinario falsa) contrria ao sentir commum. Pois bem. Sabe v. ex.a em que consistiram os meus paradoxos? Em suppor que havia direitos primordiaes, originarias, absolutos, e em imaginar ( horresco rcfereHs) que o possuidor legal de um terreno inculto era dono legitimo delle. Podem ser dois erros grosseiros : mas que fossem paradoxos o que ns no suspeitaramos quando frequentavamos as escolas. So-no hoje : que quer v. ex. a que eu lhe faa? E toda via estes dois erros esto no mago de uma questo suprema- a da legitimidade ou illigitimidade das condies e essencia do liberalismo, do molde social por cuja manuteno ambos ns temos longamente combatido: v. ex.a com os seus poderosos e variados meios ; eu com os meus fracos recursos. Se porventura so erros, se acertos, havemos de averigu-lo. Custar-me-ha, entretanto, considerar os taes paradoxos como desacertos, e provavelmente a v. ex."' succeder o mesmo. Estou velho, e v. ex."' tambem. Os velhos so tenazes em manter as suas opinies da idade viril. At, s vezes, ignoram redondamente muita cousa boa, que no foi do seu temP.o. Digo isto por mim. Ando no inverno da vida to arredado do mundo e dos livros, que o ignorar os mais recentes

progressos do esprito humano no em mim nenhum milagre. A civilisao, como os rios caudaes, deslisa pela amplido das eras majessa e serena, e todavia rpida. Quem no a acompanha nas suas incessantes evolues acha-se abraado com o erro quando cria abraar a verdade. Nada mais facil do que estar eu dando hoje um lastimoso exemplo da exaco desta doutrina. Consinta-me, em todo o caso, v. ex. que, antes <le proseguir, recorde e resuma aqui, nas menos palavras possveis, o estado da questo sobre a qual teve a imprudencia de pedir o meu voto. f: uma razo de ordem. Tracta-se da emigrao para a America. Na minha opinio, salvo certos actos vulgares de proteco e polcia, rigorosamente contidos dentro dos limites constitucionaes, nada ha a fazer sobre este assumpto, que seja fecundo e leg.timo, seno proceder de modo que a miseria, causa efficaz da emigrao, e quanto a mim a mais efficaz de todas, cesse de impellir os nossos trabalhadores ruraes para alm do Atlantico. As demais causas de emigrao ligam-se com a liberdade e responsabilidade individuaes, e num pas livr~ nada m muito pouco seria lcito aos poderes pblicos tentar para as remover. Parece-me tambm que o grande e,

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talvez, nico meio de combater vigorosamente essa miseria consistiria em associar ao trabalho rstico a propriedade territorial, de maneira que mutuamente se auxiliassem para melhorar a conio do obreiro. Seguindo esta senda, faramos ao mesmo tempo crua, mas incruenta guerra ao leviathan que surge ameaador nos horizontes polticos- o internacionalismo- furtando-lhe o proletario do campo, o proletario sriamente perigoso, sobretudo nos pases de apoucada indstria fabril. A emphyteuse, na simplicidade a que a reduziu o cdigo civil, no lhe deixando da emphyteuse romana seno a essencia e o nome, e que a lei pode ainda tornar mais facil, e promover, alm disso, energicamente, afigurase-me um instrumento completamente adequado realisao desse grande intuito. Nem o busquei, nem o achei em nenhum recanto de qualquer livro exquisito, desses que nos vem de fora e nos quaes tanta gente abdica a propria intelligencia. Nasci, cresci, vivi, envelheci ao p delle. Tenho-o visto funccionar toda a vida : vejo ao redor de mim os seus maravilhosos effeitos. A emphyteuse est radicada nas tradies c nos habitos do nosso pas. Acceitam-n'a, comprehendem-n'a o burgus e o rstico, o rico e o pobre, o douto e o igno-

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rautc: acccitavam-n'a e comprehendiam-n'a quando era uma cousa multimoda, complexa. Ningucm se cr nobilitado por ser senhorio directo; ninguem aviltado por ser emphyteuta. Se a frequenta mais a pequena propriedade, no a desconht"ce a grande. As provas do que vale para converter charnecas em campos ridentes, e para augmentar a pequena e mais esmerada cultura, esto escriptas na face da terra por todas as provncias do reino. Pode, em summa, dizer-se afoitamente que Portugal o verdadeiro representante da emphyteuse na Europa moderna. Para um auctor de paradoxos, l parece que estr~s idas encerram trivialidades de mais. o sentir commum ; sobretudo o sentir dos homens do campo, cuja propenso para este antigo contracto indisputavel. Na substancia, o meu modo de ver carece absolutamente de originaliade. Todas as demais consideraes em que tenho entrado so accessorias, e em geral tendentes a justificar de antemo as condies com que entendo se deve applicar o meio proposto para se obter o fim desejado. A crtica, na sua indubitavel superioridade, podia olhar com desdem para estas velharias e vulgaridades; mas, se admitte a existencia da molestia, podia tambm substitui-las pelas

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prescripcs da sua thcrapeutica. Se, como porque a crtica s vezes ambgua, qt:eria condemnar a emphyteuse de hoje, que se divorciou do passado, no era preciso confundir factos distinctos da historia. Era mais simples e instructivo demonstrar os incOiwenientes ou a inutilidade do meio proposto, se que o reputa inconveniente ou intil. verdade que allude vagamente a anteriores e fugitivos escriptos, onde se conteem as frmulas dos medicamentos applicaveis ao caso ; mas isso parece-me que exigir muito da retentiva de um esprito gasto e cansado. Depois, os que nos lerem, que sero bem poucos, porque estas questes no divertem a frivolidade, no teem obrigao de conhecer esses escriptos, e de os haver decorado. Convinha, por isso, expor, ou ao menos indicar os melhores arbtrios. 1\unca demais reaccender o pharol que allumia o navegante nas trevas do oceano. O sol enconde-se todos os dias tarde ; mas tambem ainda no se esqueceu de surgir todas as manhs no oriente. A crtica lamenta que se no fizesse, a proposito da emphyteuse, a historia clara e resumida de todos os vexames e extorses de outros tempos, que at pochas bem recentes pesaram sobre a indstria rural do nosso pas.
s~1pponho,

Ko sei se isto commigo, ou se um artificio rhetorico para a crtica poder fazer essa historia com aquella elegancia descuidosa, que s dada s grandes syntheses modernas, Se commigo, a minha intelligencia no alcana que proveito se possa tirar, para a soluo e um problema actual, do livro que pede a crtica ; porque no nada menos o que ella pede. Do modo como se exprime, parece deduzir-se que, no todo ou em parte, a emphyteuse foi o instrumento desses vexames e extorses. Sem isso, como perceber que papel havia de fazer no debate o exigido volume? A razo, porm, dessa exigencia pretende d-la a crtica. -A historia da emphyteuse, e em geml do operaria rural (parece que o emphyteuta era uma especie do genero operario rural, do moderno proletario rustico) serviria para proporcionar classe desvalida o conhecimento do passado, afim de no desanimar e no ter a sua situao actual como a peior possvel.- Peo crtica me soffra dar tambm razo de mim. Estava persuadido de que as classes desvalidas do campo nem sabiam ler, nem tinham tempo para isso, e de que, ainda quando o soubessem ou o tivessem, no entenderiam a tal historia, de sua natureza obscura e difficil. Depois, a minha capacidade seria in-

A ID!IGRA}i.n

sufficiente para a fazer compreender aos entendimentos mediocremente subtis das dietas classes desvalidas. Entendi que era melhor estudar os meios de tornar a sua sorte menos dura do que prgar-lhes a resignao e dizerlhes:- <<Paciencia, meus amigos. A vossa situao no to m como a pintam. J houve peior do que isto. Creio que, dicto a ellas e em relao a ellas, a prdica era no smente inutil, mas tambem de mais que duvidosa exaco. Eu imaginava que a triste historia da oppresso das populaes rusticas era alheia emphyteuse ; imaginava que, na origem, foi a historia do ergstulo dos latifundios que perderam a Italia, da escravido rural entre os romanos, escravido aggravada ainda mais pelas conquistas dos brbaros nas provncias do imperio em dissoluo; imaginava que, depois, o escravo immobiliario tanto romano como germanico, cultivador do predio rural, fra melhorando de condio ao passo que se convertia em servo da gleba ou adscripticio, e que fra nessa situao que se transformara juridicamente de cousa em ente humano, de ente humano em pessoa. Cria que, no occidente da Pennsula, uma parte destes adscriptos tinham passado nos sculos XI e xn a colonos

A F,:\ITGRAO

pessoalmente lines de uma terra serva, e que fra est:l servido (a sen-ido arlscripticia da terra, de que fala a crtica, nunca chegou ao meu conhecimento) que fizera adherir ao solo cultivado grande parte dos encargos, sujeies e vexames, que o servo adscripticio herdara do escravo immobilirio, e que o colono livre herdara do adscripto. o que uma sciencia, que vejo ter caducado, ensinava cerca da origem dessa enorme variedade de direitos senhoriaes que, mais ou menos, continuaram a opprimir a agricultura at os nossos dias. Que tem com isto a emphyteuse? A emphyteuse romana era uni contracto livre entre o proprietario e o colono espontaneo. Esta especie de colonato, perpetuado atravs dos sculos, nada tinha que ver com a condio das famlias de origem servil que de paes a filhos cultivaram a honra, o couto, o proprio allodio no nobre, e o territorio reguengo. A tradio romana da emphyteuse exerceu naquella pocha, e ainda mais nos sculos immediatos, vasta influencia, mas foi em transferir uma parte do direito de propriedade, isso a que chamamos domnio til, para o indstrial agrcola. Se fez alguma cousa no sentido economico, foi tornar menos facil o abuso e a extorso, definindo por um contracto os mtuos direitos e

? - ... -;),)

obrigaes do senhorio e do cultivador. O simples reguengueiro, que agricultava o prdio do estado s porque seus paes e avs o tinham agricultado, passava a ter condominio nesse prdio pelo aforamento, ao passo que aldeias inteiras mudavam igualmente de situao jurdica pelos aforamentos collectivos, que variavam de condies at o ponto de se tornarem alguns em rudimentos de concelhos. As raes ou quotas de fructos, fluctuantes e incertas, convertiam-se em prestaes fixas, que podiam no ser menos onerosas, mas que ao menos eram certas e sabidas. Ao mesmo tempo, nos dilatados alfozes dos grandes concelhos que se constituam, sobretudo no sul do reino, a distribuio das terras, pelo sesmo, multiplicava largamente a propriedade allodial postoque tributria, como nos sculos anteriores a diffnndira a presuria villan. O exemplo dos aforamentos nos territorios reguengos, e o temor de que os proprios colonos fossem buscar a fruio da propriedade plena, embora trihutria, no seio dos grandes municpios, induziram naturalmente os senhores de honras e coutos a transferir do mesmo modo para os agricultores um quinho no domnio das terras immunes. A emphyteuse nem aggravava, nem alliviava encargos. Fazia mais do que isso:

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suscitaYa no corao <lo homem do campo dois altos sentimentos- o da propriedade, embora incompleta, e o de certo grau de independencia. Para ns seria bem pouco: para homens apenas emancipados era uma revoluo; uma destas revolues lentas e serenas, que de ordinario so as boas e duradouras. Herdeiros dos prcsmes plebeus dos trs primeiros sculos da reaco christ e herdeiros dos puali mosarabes, confundidos com aquelles, j no sculo XII, sob o nome commum de lzc1dadorcs, e representando a propriedade allodial no immune; -vizinhos dos concelhos a quem se distriburam terras com pleno domnio e que tambem se confundiram com os antigos herdadores ; -foreiros das aldeias por ttulo collectivo, e foreiros por ttulo singular de prdios avulsos, nos reguengos, nas honras e nos coutos;- reguengueiros convertidos j em proprietarios nos fins do sculo xrv, mas obrigados soluo das raes, que tomaram de certo modo o caracter de um tributo, e que subsistiram at os nossos dias como vestgio do antigo stygma da servido ; -eis os indivduos que, na velha monarchia, correspondiam s vrias especies de proprietarios actuaes, afra os possuidores, com domnio pleno dos prdios privilegiados, que as

A E:lliGR..\O

revolues contemporaneas, com sobejo fundamento, fizeram entrar no direito commum. Ao lado, porm, ou, mais exactamente, abaixo deste grupo, estava outro que no era fadado, como elle, para constituir, passaos sculos, a parte mais numerosa e respeitada, seno a mais rica e mais culta da classe mdia- a dos proprietarios ruraes e agricultores. Constituam esse outro grupo os indivduos de origem servil ou plebeia, que por causas diversas no tinham attingido a esphera da propriedade territorial ou que haviam perdido esta, e que eram conhecidos pelas vrias denominaes de malados, de solarengas, de homens de criao, de mancebos, de cabaneiros, de serviaes, de soldadeiros, denominaes que se encontram com frequencia nos antigos documentos, sobretudo nos foraes e nas compilaes do direito consuetudinario dos concelhos. ?\o sculo XIII aquella nfima classe abrangia j uma avultada poro de indivduos, que tinham por unica propriedade o trabalho. To consideravel era o seu nmero, que se julgou necessaria, no reinado de Affonso II, uma lei contra a vadiagem, obrigando todo o que no possusse bens de raiz a viver de algum mister ou a assoldadar-se com alguem, sob pena de ser expulso do reino. O

preo do servio destes proletarios, em conformidade das falsas idas econolllicas daquelles tempos, era, annos depois, taxado, sobretudo em relao aos serviaes do campo, numa lei de Afonso III. Na legislao dos subsequentes reinados e nos artigos de crtes as referencias a esta classe de indivduos no so raras. Negar a sua existencia entre ns seria desconhecer, no s a historia social do reino, mas tambem a de todas as sociedades modernas. A crtica, porm, confunde, no digo que de m f, mas por menos pausada reflexo, esses dois grupos, to distinctos dantes como o so agora. Evidentemente andou por aqui a synthese. Depois de enumerar os vrios tributos directos, os direitos senhoriaes, as rendas, as prestaes emphyteuticas, o,~; servios, as raes e foragens das terras reguengueiras no aforadas e das immunes, diz que poderia oppor esse quadro situao presente do opewrio ntral, mas que no o far. Tomo a liberdade de a contradizer, para ser mais justo com ella do que ella o comsigo mesma. No s no o far, mas tambem no poderia faz-lo, porque incapaz de fazer disparates. Pois o operario rural tinha, geralmente falando, alguma cousa que ver com os tributos directos dos concelhos e da cora, com os di-

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reitos senhoriaes das terras nobres e ecclesiasticas, com as gravosas prestaes emphyteuticas, com os quartos e foragens reguengueiras, com os dzimos e primicias? Recaam esses onus sobre elle, ou sobre o proprietario ou lanador a quem servia? A consequencia de tantas extorses era no se cultivarem seno as terras que podiam support-las e achar-se assim a maior parte do pas inculto ; c..:ra Yiverem o lavrador e o proprietario rural no p!ivilegiado uma vida quasi to angustiosa como a do operario; era o estacionamento ou o decrescer da populao ; era o fugir-se miseria pelo respiradouro das empresas martimas e das conquistas, que consumiram as foras vivas do reino e que, enriquecendo-o na apparencia, o empobreceram na realidade, convertendo-o num gremio social, cujas feies caractersticas foram por sculos o madrao e o mendigo. Sobre o salario rural no recaam, nem por incidencia, esses onus. Creio o salario actual insufficiente emquanto provas positivas, que ha tanto tempo espero, no vierem infirmar as revelaes da estatstica : no sei como nesses tempos elle poderia ser inferior ao insufficiente. O trabalhador morria. Depois, para obstar depreciao do trabalho, l estava o fatal caldeiro da porta-

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ria monastica, instrumento de equilbrio economico, que, dispensado por ns, a Frana aproveitou para fundir em atelier national. Assim, j no princpio deste sculo, quando ainda pesavam sobre a agricultura os mais gravosos desses antigos encargos, o salario rural attingiu s vezes, nalgnmas provncias, o preo de 500 ris, equivalentes quasi a 700 ris actuaes, maximo a que difficilmente pode hoje chegar 1 O liberalismo fez desapparecer quasi inteiramente toda essa farragem de extorses legaes. Quem ganhou com isso no foi o operario rural ; foi o industrial agrcola e o proprietario, quer a11odia1, quer emphyteutico. Seria entre estes, entre os que viveram em epochas passadas e os que vivem hoje, que racionalmente se poderiam instituir comparaes. Deixo de o fazer em atteno crtica. E11a j me disse que a sorte actual dos agricultores e proprietarios ruraes era tanto mais digna de d que a dos rsticos trabalhadores. Essas comparaes deviam mortific-la. A mim que suspeito me no poria em grandes

1 J/eiiWL ceou. da Acad. das Scieucias, t. 5. 0 , p. 15 e 16.

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apuros a comparao das condies de existencia material do antigo ganha-po com as condies economicas dos nossos proletarios ruraes. No sei, meu amigo, se nas precedentes reflexes tenho disparatado muito ou cado em grosseiros paradoxos. Se tal , seja indul- gente com os tristes effeitos deste rstico viver, que me obscurece o esprito. Afigura-se-me que essas reflexes deixam a pobre emphyteuse illibada dos crimes sociaes que lhe imputaram. Poder-se-hia, at, invocar em seu abono uma especie de alibi. Depois dos romanos, a propriedade emphyteutica s existiu entre os povos neo-latinos e no Baixo-imperio do oriente. Qual, porm, dos direitos senhoriaes, das extorses, dos servios pessoaes, das desvairadas exigencias dos poderosos e do fisco, que enumera a historia dos estados brbaros fundados nas provncias romanas, deixa de enumerar a historia dos pases puramente germanicos? De certo a empbyteuse no os produziu, nem foi delles instrumento alli. ~o estava l. O que l existiu parallelamente foi a escraYido pessoal e depois a ser,-ido da gleba. Porque, pois, attribuir aos mesmos factos duas causas inteiramente di,ersas?
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Que o abuso do dominio territorial havia de influir mais ou menos nas transmisses emphyteuticas para a populao rural gradualmente libertada, certo, porque era inevitavel. Mas de quaes instituies, ainda daquellas que continuamos a manter e que reputamos mais necessarias ou mais beneficas, no abusava a prepotencia na idade mdia e nos sculos do absolutismo? A ndole e as tendencias de qualquer pocha revelam-se em todos os aspectos, em todas as frmulas da vida social. O sentimento das desigualdades humanas era to exaltado e to exclusivo, como o vai sendo hoje o da igualdade democratica ; duas idas verdadeiras, quando limitadas, que a exaggerao igualmente falsifica. A inferioridade, a vileza dos entes que trabalhavam, dos entes teis, em contraposio superioridade, nobreza dos ociosos, quando no dos nocivos, foi uma crena radicada e duradoura de que se impregnaram as faixas e o bero das naes modernas, porque era ao mesmo tempo germanica e romana. A exaggerao, levada at o absurdo, manifestava-se em todas as relaes sociaes. S o christianismo foi a negao fulminante, a antthese daquella brutal persuaso, e a igreja catholica ufana-se de contar no grmio do seu antigo clero, das

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suas antigas celebridades, os ma1s perseverantes adversarias dclla. Ao christianismo devem principalmente as classes trabalhadoras a sua amancipao. Se a igreja no fez mais, no fez, talvez, quanto devia e podia, que se compunha de homens; e em todos os grmios, em todas as jerarchias, e em todas as epochas, so sempre os menos, so quasi sempre os poucos, que ousam luctar contra a corrente impetuosa e implacavel das opinies dominantes. Repetirei, acabando esta carta, o que disse a princpio. Ko concebo a que fim prctico pretendia chegar a crtica, fazendo a resenha, a meu ver de um modo pouco exacto, de certo nmero de extorses, de direitos senhoriaes mais ou menos oppressivos, e at de tributos nem peiores nem melhores, jurdica e economicamente falando, do que alguns tributos actuaes, que a anlyse deixaria em bem mau estado, se a anlyse fosse cousa toleravel nesta pocha das grandes syntheses. Tudo isto tem tanta relao com a emphyteuse do codigo civil como com o descobrimento da Australia. A crtica, todavia, conclue de tudo isso que a emphyteuse serviu muitas vezes mais para aoute do que para redempo dos pobres, e que o homem de trabalho era, at po-

chas bem prximas, aw:xado pelos dzimos ecc1esiasticos e S('Cltlar('s, pelos senhorios ~1os -arrendamentos, pelos senhorios directos nas penses e Taes dos prdios emphyteuticos e dos pra.zos, pelo systema fiscal nas quotas tributarias, pelas camaras nos impostos municipaes e derramas. l\Ias, em summa, admitte-se ou no se admitte a emphyteuse? Se no se admitte, ento per te no admittamos nem arrendamentos, nem cmaras, nem systema fiscal. Se, porm, a admittimos, deixemo-nos de viajar no passado, e vejamos como havemos de utilis-la em beneficio do presente. Mergulhar-se nas trevas dos sculos mdios, para nos ensinar que os campos ou terrenos cultivados pertenciam precipuamente aos padres e aos fidalgos, que devoravam tudo, e que os concelhos eram Tecinctos para onde os cultivadores fugiam e onde tomavam outros officios, entre os quaes avultava o de serem creados dos prncipes e senhores livrando-se do arado para viver na ociosidade; devassar, digo, os arcanos mais secretos da historia, para nos ensinar estas e outras cousas singulares, trabalho que pode ser til a mim e a alguem mais que, como eu, ignore essas particularidades; mas parece-me que em nada aproveita s dolorosas questes do presente,

A E.:IIIGRA.\1)

que os poderes pblicos teem de resolver, e em que os homens de boa e sincera vontade, com os seus ma10res ou menores recursos, teem o dever de auxili-los. Quando outras occupaes mais instantes m'o permittirem, procurarei submetter apreciao de v. ex.a a minha defeza de ter soltado as condemnadas proposies de que existem direitos primordiaes ou originarias, e de que os prdios incultos so de seus donos. Isto negocio mais srio do que a absolvio historica da emphyteuse. Se essas proposies so desarrazoados paradoxos, o liberalismo um absurdo e a Carta uma blasphemia. Tirem o caracter absoluto e intransigente a certa ordem de princpios, e tero de descer de degrau em degrau, atravs das vacillaes e divergencias dos socialistas, at s regies sanguneas e candentes do communismo. O que eu sei com certeza que, ou seja pela emphyteuse, ou seja por outro qualquer honesto arbtrio, melhor chamar o proletario do campo propriedade rstica, do que deixar, com imprevidencia fatal, que o chame a communa ao chuo e ao petroleo, para subverter os dois fundamentos da vida social- a famlia e a propriedade.

Val-de-Lohos, 26 de fewreiro de 1875

lll. 1110 e ex.mo sr.-Um quinto artigo elo sr. P. de M. acaba de fulminar-me e minha ltima carta. Somos ahi discutidos, eu e ella. Aquelle artigo tem dois objectos : a manuteno elas doutrinas contidas no que o precedeu, e uma desforra de quem lhes no guardou respeito. Peo a v. ex.a me consinta que tambem diYida esta carta em duas seces: uma sobre as doutrinas, outra sobre a desforra. Entremos na seco das doutrinas, que so o que importa aos que se interessam nesta questo. Quanto desforra, ninguem, creio eu, se inquieta por isso. Veremos por seu turno o que ella vale. Que foi o que alevantou a tempestade em que presinto qne hei-de a fi11al sossohrar?

Pensando nos meios a que poderamos recorrer para chamar ao gozo da propriedade rstica ~ proletario rural, comecei por excluir desses meios as leis agrarias, as leis de sesmaria, que, renovadas por mais de uma vez, nunca impediram que Portugal fosse ao mesmo tempo um breve pas e uma vasta charneca. As causas complexas e profundas que determinaram a decadencia da agricultura, a rarez'i. da populao, e a miseria das classes operarias, no se removem com leis agrrias. Depois, essas leis, condemnadas como impotentes pela historia, so no meu modo de ver injustas e illiberaes. l\Iudar-lhes o nome, atavi-las com disfarces no as tornariam melhores. Disse-o e dizendo-o no imaginava offender ninguem. Suppunha que j as tinham collocado entre os monumentos archeologicos das runas do Carmo. Sonhava. Fez-me tristeza o acordar. Estava e estou convencido de que, no seio das naes que chegaram a certo grau de civilizao, todo o prdio cultivado ou inculto tem valor de troca, isto , que constitue objecto do direito de propriedade; que no inculto o valor provm unicamente do trabalho social, no cultivado provm em parte deste, cm parte, mas principalmente, do trabalho ele

determinados individuas. Desde que num e noutro ha valor, ha em ambos propriedade. De quem esta no inculto? Cria e creio que de quem o possue. O estado, representando a sociedade, e convertido em pessoa moral por uma conveno, por uma fico de direito, capaz de possuir, do mesmo modo que as demais pessoas moraes : e no s capaz de possuir, mas tambem de exercer outros direitos civis compatveis com a sua ndole. 1Ias tudo isto inventado, factcio, no natural. Como corpo politico, como condio e garantia da mais alta manifestao da sociabilidade humana, actuando como poder pblico, que no pode equiparar-se pessoa physica. Tudo quanto produz, os valores que cria nesta qualidade, que determina o verdadeiro caracter do estado, ha de forosamente individuar-se para ser til. Sieycs, o grande publicista da revolu:i.o francesa, dizia:- ((Se o estado social no tem por zwicu alvo a felicidade dos indivduos, no atino com o que seja o estado social.n Achava eu razo ao padre Sieyes. No mundo real e luz economica, o estado apenas o meio de simplificar e dirigir os esforos indiduaes a um fim commum, e de multiplicar, s vezes, de maravilhosa maneira, os dfeitos ddles pela collectividade, pela unifi-

A E!IIIGR.-\O

cao. Ouanto a fruir os resultauos, digam entidade poltica, o estado, que pleiteei nos tribunaes, que mande os filhos escola, que transite pelas estradas, que navegue nos rios e canaes, que adore Deus nos templos, que cultiYe os campos, que negocie nos mercados. A individuao, quer transitaria, quer permanente, dos effeitos do trabalho social inevitavel. Transitaria nos resultados directos, que so as utilidades do uso commum, torna-se permanente nos inuirectos, que vo levar um valor de troca posse e ao domnio particulares. E assim devia ser. O estado no trabalha: collige os esforos individuaes e d-lhes nexo e fins communs. Se o producto desses esforos no revertesse em beneficio dos in- dividuos, ficavam estes obviamente logrados. Mas se isto verdade em relao aos proJuctos directos do trabalho social, por maioria de razo dever s-lo tambem aos indirectos. A noo de que numa sociedade civilisada no ha prdios sem ,-alor de troca ida aurea, a qual j hoje no lcito disputar. Ko concebemos como exista um prdio, onde, indirectamente e mais ou menos, o trabalho coilectivo no o v incorporar. .Mas, nessa coor(lena:o de esfor:IJ~, nessa realisao de ut.i-

litlades pelo trabalho social, realisao quer directa e prevista, quer indirecta e casual, quem actuou? Foi o estado, pessoa moral, entidade facticia, equiparada artificialmente pessoa physica, ou foi o estado, instituio politica, poder pblico, compendio e orgo da sociedade? Foi obviamente este. Mas este, quando a fico jurdica no o converte em pessoa civil, incapaz de direito de propriedade. Produz apenas pela aco directora as cousas ele uso commum, transitoriamente utilisadas pelos indivduos. Da existencia elestas cousas ele uso commum deriva o valor do prdio inculto, do mesmo modo que deriva um augmento de valor no prdio cultivado. Em virtude de que princpio ha-de o estado apropriar-se de um valor que nasceu independente da sua inteno, elemento indispensavel para a realisao de qualquer direito? Como nasce para a entidade no pessoa civil, mas sim poder, administrao, justia, um direito s possvel na pessoa civil? E se esse direito se d ao estado-governo, e se em nome de tal direito elle expulsa do prdio inculto o que o possue, como ha-de deixar de apoderar-se do accrescimo de valor que indirectamente deu tambem ao pr~dio cultivado? ( >nt!c ficaria ncsse casu a iguah1a(le perante a

lei, manifestao suprema da igualdade civil, que tambem se funda num direito originaria? Entre esses direitos primordiaes, cuja existencia o sr. P. de 11. nega no seu penltimo artigo, e que no ltimo diz respeitar profundamente, ha um-o primeiro na ordem delles, o direi to existencia- que, numa das frmas da sua realisao, consiste em apoderar-se o indivduo dos dons gratuitos da natureza, quer estes sejam productos immecliatamente utilisaveis, quer sejam foras latentes, que, associadas ao trabalho humano, criem novas utilidades. f: evidente que o direito de propriedade no pode ter princpio sem que preceda essa frma de realisao do direito existencia pela apprehenso das foras puras da matria. Mas se nos direitos originarias, isto , no absoluto, no pode haver mais nem menos, porque titulo ser mais sagrada a apprehenso das foras latentes, elo que a apprehenso dos dons immediatamente utilisaveis? Porque excluir a creao elo direito de propriedade o exercicio do direito de apprehenso dos dons fungveis da terra? Para simplificar a questo separemos theoricamente, no prdio inculto, o valor adquirido em \"irtucle do trahalho social. Deixemos nclle to sf>nH.nte as utili(ladt:s gratuitas. I>(l

seu lado o sr. P. de 1\l. tambem ajuda a simplific-la. Estabelecendo a sua doutrina, um pouco conquistadora, da utilisao forada dos terrenos incultos, estende-a aos de alguma utilidade, embora escassa. Sentiu, talvez, que lhe seria diffcil encontr-los perfeitamente inuteis para seus possuidores. Quer tirar-lh'os mediante compensao, acto que, no seu ltimo artigo, parece equiparar expropriao por utilidade pblica, porque- diz elletem os mesmos fundamentos. Quer, portanto, que, ainda no caso de aproveitar no inculto os dons naturaes, o detentor, que exerce alli um direito primordial, seja substituido por outro detentor. Chamo-lhe assim, porque o segundo tem de o ser emquanto no constituir a propriedade, e pode, at, no vir a constitui-la. 1\Ias-dir-se-ha-se o fizer, augmentar a riqueza pblica e restituir algum do po roubado a i111wmcras familias pelo primeiro detentor. f: certo que a riqueza pblica ha-de augmentar com a cultura do inculto (o Jiiu mubado a i111wmeras familias modo de dizer), o que eu tambem vehementemente desejo se obtenha, no por violencia, mas por favor do estado e li\Te accordo dos interessatlus. A luz economica, a suhstituio ser til, :-;e o nuyu dckntor fi/.er o que promdtc. i.Ias

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a difficuldade jurdica subsiste, e as naes no se regem s pelas leis economicas e pelas convemenctas materiaes. A moral e o direito tambem teem voto na go,ernana, e desconfio, at, de que teem voto de desempate. F: axioma jurdico que, se o exerccio do meu direito perturba os interesses de outrem, no se me pode impr por isso a mnima responsabilidade. Ko systema do sr. P. de 11., no s se me deve impr, mas, se fao a outrem o desarranjo de no o deixar constituir propriedade no que possue e disfructa em virtude da lei natural, essa responsabilidade vai at suppresso absoluta do meu direito ao usufructo dos dons gratuitos da natureza. O que, porm, excede a minha comprehenso naquelle systema querer-se compensao para o detentor expulso. Compensao de que, e como? Segundo o sr. P. de M., os effeitos do trabalho collectivo que cria o valor, objecto do direito de propriedade, no podem redundar em beneficio peculiar deste ou daquelle; ou, por outra, a sua incidencia no pode juridicamente especificar-se: ho-de redundar em proveito de todos. }fas raramente os resultados directos desse trabalho, e nunca os indirectos, abrangem todos os cidados. Ora, se o ,alor creado por elle, por mais in-

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directo que seja, no pode tornar-se propnedade particular, aqnelle valor tem forosamente de ficar sempre no domnio do estado, que no ultrapassar as suas attribuies, antes cumprir o seu dever (concedido que, como o governo, possa ser proprietario) se chamar a contas todos os possuidores de bens de raiz, quer cultivados, quer incultos. Se acha que s cousas possudas por um indivduo accresceu valor, resultado indirecto do trabalho collectivo, e que o mesmo valor no accresceu aos bens de todos os outros cidados (ainda aos dos que os no teem), recolhendo a si o accrescimo, no faz mais do que reivindicar o que seu. Assim, a compensao dada ao possuidor do prdio inculto no tem razo de ser. Restam os productos espontaneos immediatamente utilisaveis que elle usufrue, alis sem melhor direito que os outros, conforme quer o sr. P. de M. Estes productos no teem valor de troca; no podem, portanto, apreciar-se. Por isso a compensao to impossvel, como substituir o amarello pelo redondo, ou o cbico pelo encarnado. Mas, dado este systema, que sem dvida judicioso, exequvel e justo, acho ainda uma dureza na precedente doutrina, doutrina alis fundamental. A theoria continua a reger a

matria depois de empossado o noyo detentor, que lza-dr vir a ter o direito de propriedade quando associar s foras naturaes o seu trabalho. O valor consubstanciado no prdio por effeito indirecto do trabalho collectivo do estado, que no pode d-lo a nm, porque de todos. Que se ha-de pois fazer? Ou o estado, pessoa moral, Yende aquelle valor criado pela aco do estado-governo, ou, considerando-o como um capital que vai mutuar, f-lo-ha representar pelo juro. l\o primeiro caso, o proletario, qne no tem com que compre cousas taes, em vez de ser chamado ao domnio territorial, ficar excludo peremptoriamente delle, e a conseqnencia nica ser a accumulao ele mais propriedade rstica nas mos elos que j a possuem, ou do capital habilitad0 para a adquirir. No segundo caso, temos o aforamento, a emphyteuse de ominiosa memoria, que, apesar ele todas as demonstraes historicas em contrrio no refutadas, nem por isso deixa ele ter sido instrumento ele extorses e vexames, que por via de11a podem resnscitar. Do-se hypotheses, que o systema do sr. P. ele 11. forosamente ha-de abranger, e cuja soluo, que me atrevo a anteYer, a consciencia pblica tem de applaudir com assombro. As

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convulses da natureza, por exemplo, os phe~ nomenos meteoro1ogicos imprevistos e violentos convertem s n'zes o prdio cultivado numa cousa mais desolada, mais improductiva, mais nua, do que o era quando esses terrenos ainda incultos, mas por isso mesmo capazes de resistir ao furor das procellas, apenas offereciam ao homem fntctos espontaneos e foras latentes. A hypothese no rara. Ainda ha pouco Macau nos deu um horroroso. documento do facto na propriedade urbana. A tempestade destruiu tudo no prdio rural, quebrou ou arrancou as arvores frondiferas, areiou os campos, revolveu as vinhas, derrubou a morada e as officinas da granja. Os gados morreram, as apeiragens levou-as a cheia. O dono, attnito, desanimado, sem meios para renovar o seu capital fixo e immovel, fala em ,ender o prdio. Ouve-o o estado e grita-lhe, estribado nos bons princpios : - ccAlto l, burlo! Que o que pretendes vender? Os fructos espontaneos, as foras latentes? So utilidades que se no Yendem. Querers, porventura, aiienar o valor que te accrescentou ao prdio a excellente estrada por onde conduzias os productos ao mercado? A justia que encontravas nos tribunaes quando te disputavam alguma estrema? A segurana real

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e pessoal com que alli vivias, mantida pela fm.-a pblica? As vantagens, em summa, que eu fiz adherir ao teu prdio e que no posso ceder-te? No sabes que tudo quanto ahi resta valor que me pertence? Destruiu a tempestade os fructos accumulados do teu trabalho. Chamo-me eu a tempestade? Se practicares o acto que meditas, a Africa te espera. A burla est prevista no codigo penaln. Depende a applicao do systema do sr. P. de 11. de proYidncias cuja contextura ignoro e desejaria conhecer para admirar. Deve ser uma das mais notaveis assignalar precisamente o que terreno inculto e o que terreno cultiYado. Cumpre que os caracteres de um e do outro sejam definidos, bem exactamente descriptos, indubitaveis, de modo que se torne impossivel confundirem-se. A confuso seria o arbitrio, e o arbitrio em questes de propriedade chama-se despotismo e espoliao. No convir, ao menos nisto, o sr. P. de M.? No pretendo negar a solidez do systema, nem embrenhar-me em questes de principies. Exponho dvidas sobre a applicao pr{tctica delle; sobre o quid quomodo faciendum. f: possivel que vo por ahi algumas exuberancias de logica. Ko sei ret-la a temTO)[() IV

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A EMIGRAO

po, segundo dizem ; mas eu no tenho culpa de ter nascido com a intelligencia debil. Se ha culpa, da logica, em aproveitar-se deste imbecil do meu esprito, para correr solta pelo campo das desattenes. Desejo aplanar difficuldades aos progressos da evoluo. As doutrinas revolucionarias de 89 sobre os tlireitos originarios e imprescriptiveis do homem esto velhas e gastas, como a minha razo. Os deuses vo-se. Com o mau habito de repugnar ao arbtrio e de odiar a oppresso, tanto de muitos por um, como de nm por muitos ( identica anarchia, identica tyrannia), desejara que o absolutismo dos Cesares e o absolutismo das multides achassem diante de si e desenhando-se-lhes nas cousciencias, ao menos para uso dos remorsos, padres que assignalassem os limites entre o campo da auctoridade e as gandras silenciosas do despotismo. Quisera que, no Jogar do antigo direito natural que expira, se consagrassem princpios novos accordes com os novos systemas, com as evolues e com as evolues das evolues in injinitum. Quisera que o pretendente a detentor do prdio inculto, ao sacudir dalli o detentor antigo, pudesse estribar-se nalgumas maximas jurdicas geralmente acceitas. provavel que o desapossado

clame; provavel que invoque as doutrinas herdadas pelo sculo xnn s sociedades modernas ; provavel que faa um discurso ao pretendente. O perigo inspira. Katuralmente diz-lhe assim, pouco mais ou menos:- ccCidado proletario, exiges que te ceda este solo inculto que possuo, para delle fazeres surgir as foras latentes da natureza e cas-las com o teu trabalho, a fim de procrearem o direito de propriedade, demonstrando ao mesmo tempo o transformismo de DanYin pela seleco sexual, cousa importantssima para a soluo da contenda que vens alevantar. A tua pretenso, meu amigo, parece-me um pouco exorbitante. Tu queres auferir deste solo as foras naturaes; eu aufiro j delle os seus produetos espontaneos e gratuitos. O teu direito de apprehenso excellente, mas o meu no ruim. Sou preguioso e nasci com vocao campestre: contento-me de assar a minha caa nas raizes carbonizadas do carrasco e da aroeira; de estirar-me ao sol no inverno sobre o colcho perfumado do tomilho e do rosmaninho; de aspirar voluptuosamente no estio os effluvios da giesta e da madresilva; de seismar vagamente ao lusco-fusto, olhando para o viso crespo e dentado da collina deserta, a que fazem espaldar, colgado do cu, os lti-

A 1-;i\IIGHA}\o

mos clares do dia; de me dessedentar, debruado sobre o arroio que passa ; de attender, s vezes, s insinuaes imperiosas do estomago com a azinha e o medronho da selva ou com a camarinha da gandra e a amora do silvado. Deus me livre de obstar ao teu direito de trabalhar, perfeitamente igual ao meu de fruir. Ters uma vantagem: achars quem te compre o fructo do teu trabalho, e eu no acharei quem me d um ceitil pela fruio dos dons da natureza. Se vender este prdio, dar-me-ho o restricto equivalente do valor de que o impregnou, sem inteno e pela fora das cousas, o trabalho social, em que tambem fina fora me fizeram lidar, com grave prejuzo da minha indolencia. Vai, amigo, trabalha. Se te appetece a agricultura, agriculta. f: ampla a face da terra, e posso asseverar-te, sem medo de errar, que o gnero humano ainda no desbravou nem apropriou, pelo trabalho dos indivduos ou do estado, a decima parte della. Ha no mundo charnecas a irasbordar. Se o estado faz gosto de que sejas lavrador nestes stios, no digo que no. Vae ter com o estado, e dize-lhe que me offerea yantagens, no tocando no meu alvdrio. Pode ser que troque por ellas estes dons naturaes; que sacrifique a minha vocao campestre.

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Acredita que sei calcular, e que no nasci absolutamente idiota. Emquanto isso no se arranja, deixa-me preguiar neste cho brenhoso, como tu has-de preguiar quando a propriedade adquirida pelos teus esforos, e em que ters um direito to absoluto como este meu, te habilitar para o fazeres, sem que ninguem te ralhe por isso. A differena estar em que os teus commodos e gozos sero, como de razo, bem superiores aos meus. Com que ento, o usofructo no vale nada? Um civilista era capaz de te dizer que o meu cons~itue uma especie de propriedade. A natureza deu-me o que podia dar : eu acceitei o que podia aceitar. Contracto perfeito. No irei to longe. O trabalho, querido proletario, um dever moral. Confesso-o. O que no te confesso que seja uma obrigao jurdica. Podes vituperar-me no sanctuario da tua consciencia : no podes condemnar-me no tribunal da tua justia. Se no te apraz sair da tua patria, do teu concelho, da tua freguesia, isso altamente louvavel : prova que tens um corao amoravel, mavioso; no me perturbes, porm, no exerccio do meu direito. Nesse caso, muda de rumo, e deixa-te de agriculturas. As foras naturaes teem modos indefinitos, seno infinitos, de se associar com o

trabalho. No sejas birrento. Um capricho no destroe um direito. Vs aquelle ribeiro? aproveita as suas foras latentes: construe um monho beira da agua naquelle descampado, alm da minha estrema, e faze-te moleiro. Se tarde para aprenderes o officio, nem por isso ficas com os braos atados. No desesperes do consorcio do teu trabalho com as energias da natureza. Submette, por exe?Iplo, aos teus esforos a maleabilidade do ferro augmentada pelo calorico, e s malhador de ferreiro . .1\Iette depois as sobras do teu salario na caixa economica. Ests proprietario. Explora, at, a minha intelligencia, aproveitando-te dos meus conselhos. Ainda melhor: explora a tolice humana, uma das foras naturaes mais enrgicas. Faze-te vdor d'aguas ou constructor de estados sociaes novos; inventa um remdio secreto ou uma imagem que faa milagres ; vende bilhetes de loteria ou bulias da sancta cruzada. Depois capitali.sa. Faze tudo, menos bulir no meu usofructo das utilidades gratuitas que, neste tracto de terra, me submin1stra a natureza." Sei que os sophismas e os insulsos dicterios do retentor do prdio inculto caem diante da irresistivel theoria que supprime os direitos primordiaes, guardando-lhes alis todos os res-

peitos e sepultando-os com todas as continencias. Mas se o retentor effectivo fica desarmado pela theoria, tenho minhas suspeitas de que o pretendente a retentor no fica melhor armado. Desconfio de que atrs daquelles gracej'Js de mau gosto estejam aninhadas algumas formidaveis verdades. Restar a fora material para dirimir a contenda ; mas a fora bruta, em questes de direito, significa anarchia uo tyrannia. por isso que espero sejam substitudos os direitos originarias ultimamente fallecidos por uns direitos novos que se amoldem ao progresso das successivas evolues sociaes, e que, demittidas do servio pblico as maximas juridicas antiquadas, se formulem outras de ndole perfeitamente evoluti\a, isto , que vo seguindo, pela folhinl1a, a pista das festas moveis. E o capitulo da desforra? Ia-me esquecendo. Ficar para mais opportuna occasio.

XI

Vai-de-Lobos, r6 de maro de 1875

Ill. ruo e ex. mo sr. -Foi aps uma primeira e rpida leitura do quinto artigo do sr. P. de M. sobre a extirpao das minhas heresias economico-juridicas, que pedi licena a y. ex.a para dividir a presente carta em duas seces ou captulos. Depois, quando pensei no segundo, hesitei muito sobre se deveria reduzir-me a significativo silencio. Moveram-me em sentido contrario duas consideraes. O silencio podia ser offensivo para o meu antagonista, e ao mesmo tempo nocivo para uma ida que reputo altamente boa e prctica, e de cujas vantagens, se fr applicada, estou intimamente convencido. Ha muita gente, e {is vezes preponderante, que acha sempre razo a quem, para debellar uma ida, discute um indivduo. Essa espcie de critrio amolda-se a todas as

A E)IIGRA.:l.

capacidades. ruim o indivduo? Ruim deve ser a sua doutrina ..M arvore, mau fructo. assim que os habeis argumentadores, quando a discusso os cansa ou os irrita, recorrem, s vezes irreflexivamente, a esse ardil de guerra, que, se no mata, debilita, ao menos, a opinio adversa. Eis as razes que afinal me induziram a fazer alguns reparos sobre a substituio da anlyse das minhas opinies pela anlyse do meu carcter e da minha intelligencia, substituio a que, alis, alguem achar um mrito- o de provar de modo irrefragavel que a maneira mais justa, mais facil, mais simples, de chamar os proletarios rusticos posse de poucas geiras de terra, e de os converter em defensores da propriedade, espoliar os donos dos terrenos incultos para repartir estes com elles. Ko artigo do sr. P. de 1I. ha dois logares que suscitam reflexes graves e dolorosas : graves e tristes para elle, dolorosas para mim. Nesta longa discusso busquei sempre manter i Ilesa a pessoa do sr. P. de 1\I. No fiz seno o meu dever. Posso ter tractado com pouco respeito, talvez com excessiva dureza, as suas idas ; nunca, porm, as expliquei por vcios de carcter, por uma ndole moral ou intellectual aleijada. Era mau e era pueril. Ralha-

na, por certo, a consciencia commigo, e a consciencia no me diz nada. Tenho o direito de avaliar as opinies : no o tenho de avaliar o indivduo a proposito dellas. Se o fizesse, daria um terrvel documento da irritao que se me attribue. S a irritao absolve taes lapsos. Os jesutas, quando os fao agoniar, chamam-me atheu, protestante e pedreiro-livre. Acho isto regular. Mas entre mim e o sr. P. de 1\II. cousa anloga seria monstruosa e moralmente impossvel. Entendo que elle erra svezes, como elle entende que eu erro. Digolh'o, e elle diz-m'o. A discusso isto. Se no , em que consiste? As minhas cartas ahi esto. Onde aggredi o carcter, a ndole, ou descubri os dotes codemnaveis do sr. P. de M.? Nem tinha motivos para isso, nem que fosse fundada a aggresso, vinha a provar cousa nenhuma no debate. Onde fiz o anachronismo de ir buscar o sudario frio do morto para o lanar sobre os hombros do vivo? Demonstraria isso, acaso, que os donos dos prdios incultos so ou no so donos delles? Ainda quando por esse meio se impedisse-ou facilitasse a pacifica evoluo de uma lei agrria, nunca por causa disso ousaria nomearme a mim mesmo JUlz substituto do juiz effectYo dos mortos, do magistrado inflexvel

mas justiceiro, que se chama a posteridade, e muito menos ousaria matar ninguem, postoque hypotheticamente, para avolumar o rol dos culpados sujeitos minha usurpada jurisdio. Sinto mais pelo meu antagonista do que por mim que elle busque tornar suspeito o individuo, como meio de tornar suspeita a ida; mas sinto incomparavelmente mais que assevere hav-lo eu transformado em communista, quando elle que, em relao a mim, teve, segundo diz, srias apprehenses ao ler, num escripto meu recente, que parecia ser chegado o tempo de se darem ouvidos s caramunhas socialistas do homem de trabalho. Sinto, sobretudo, e isto no s por elle, mas tambem por mim, que o sr. P. de M. affirme que as minhas crenas sociaes e politicas 1nais modernas se declaram ultima hora cartistas. V. ex. a que, como eu, estima as excellentes qualidades do meu contendor e leu a minha ltima carta, lamenta decerto, como eu lamento, que, promdendo no perder a tranquilidade de nimo, elle desminta a promessa na mesma conjunctura em que a faz. Espero que o sr. P. de M. (vai nisso o seu pundonor) citar o escripto e a pgina, e transcrever textualmente a passagem, origem da sua anterior consternao e dos seus profundos terrores cerca das minhas

A I<;l\ll\,RAO

intenes tenebrosas. Poupar assim synthese moderna o trabalho de me fulminar. Negara o meu adversaria a existencia dos direitos originarias que eu invocava em defesa dos possuidores de prdios incultos. Lembrei-lhe as consequencias dessa negativa, que envolvia a condemnao do liberalismo e da Carta : lembrei-lhe que, recusada a immutabilidade daquelles direitos, o perigo de cair, de deduco em deduco, atravs dos systemas socialistas, nos tremedaes do communismo, era inevitavel. Sabe v. ex.a, sabem todos que pela imprensa tiveram conhecimento daquella missiva, que nos perodos a que o meu antagonista se refere, ha isto, e unicamente isto. Creio at que, passado o mpeto da paixo, no fim de vinte e quatro horas, e apenas publicado o seu quinto artigo, o sr. P. de M. sabia j como ns, que a significao que dera s minhas palavras era de todo o ponto falsa. Ou ellas equi,aliam a uma inpcia, ou, para valerem um argumento, cumpria que tivessem exactamente a significao contrria. Era preciso que eu supposesse no meu contendor respeito Carta e afferro s crenas liberaes. Ninguem diz ao que se ungiu com lodo e se enfileirou nas cohortes da anarchia e do crime : - <tOlha que te perdes ; olha que, se abandonas os princi-

A EMIGRAO

pios eternos do justo, vais precipitar-te pelos despenhadeiros obscuros, que conduzem morte da consciencia; olha que desmentes o credo liberal, os dogmas da tua religio politica ; olha que negas a Carta : sim, a Carta, cujas imperfeies possvel que tambem eu conhea um pouco, mas que o pacto social do teu pas, e que eu, tu, ns todos temos obrigao de respeitar e manter, emquanto os poderes legtimos no a alterarem ou substiturem; a Carta, sim, que, apesar dos seus defeitos, nos assegura uma liberdade real, ampla, tranquilla, liberdade que tem sido fonte de constantes progressos, e que est ahrhindo a atteno e a sympathia da Europa pela tua pobre terra, to insultada e at calumniada em tempos bem pouco .remotos. -Acha-me o sr. P. de M. cartista da ltima hora; acha o cartismo a minha crena mais moderna. Isto a mim ! Era o sr. P. de M, uma creana quando o cartismo era um grande e nobre partido. Kaquelle tempo havia em Portugal partidos. Segui-o do bero ao tmulo; segui-o desde que se ergueu como um protesto contra o tumulto das ruas at que, desvairado, foi suicidar-se no tumulto dos quarteis. Amortalhado nos estandartes da soldadesca, diziamno vivo. Que me importava, se, atravs da tla,

EMJGRA.\0

bem na que estava morto? Fui cartista emquanto houve cartismo, da primeira at ltima hora. Fiquei depois solto. Pertencera a um partido; no pertenci a um cadver. Desde ento at hoje pensei e senti exclusivamente por minha conta, em politica, bem como em tudo. Achei-me s e isento. Se fiz bom negcio nesta iseno, no alcancei faz-lo de graa. Tive de recalcar bem fundo no corao todas as ambies. Nenhuma parcialidade, desde a do pseudo-cartismo at mais recente das que lhe succederam, ha-de encontrar o meu nome no rol dos seus adeptos. Tambm durante o perodo de quasi quarenta annos, nenhum governo deixou commemoradas nos archivos das secretarias as mercs que delle solicitei, ou que sequer lhe soffri. f: por isso que na escala a hierarchia social o meu logar, passado bem mais de meio sculo, ainda o mesmo onde nasci. Das relquias dos sete mil e quinhentos loucos do Mindello, no sei ao certo quantos mais, dos no inteiramente obscuros, podem dizer o que eu digo. Se houvera servido nalguma cousa este pas, e tivesse por isso direito a solicitar recompensa, pediria que me dei ~assem morrer em paz e depois dormir esquecido no adro da aldeia vizinha. Eis aqui o resr.tno e o fito das minhas crenas mais mo-

dernas e a historia do meu cartismo da ltima hora, Vir tempo em que o meu honrado adversario tenha pena de haver dicto o que nesta parte me disse. Quando eu deixar o mundo, ainda c ha-de ficar a injustia. Poucas mais palavras agora. Acredite o sr. P. de .M. o que lhe vai affirmar um velho luctador da imprensa, que cr ter dado alli provas, no s de alguma energia e percia, mas tambm de sinceridade austera. O seu ltimo artigo ageitava-se admiravelmente a crueis represalias, porque o dictara a colera. Esteja bem certo disso. Algumas deilas iam-se accumulando sobre o papel. A meio caminho, envergonhei-me de mim. Rasguei o que estava escripto. Aos sessenta e cinco annos, que me batem porta, no ter equanimidade para reprimir o amor proprio, uma das poucas e enfraquecidos paixes que nos perseguem at a velhice, fraqueza que humilha o orgulho legtimo. Domando a vaidade, fico bem commigo. Ha miseraveis que, s vezes, cumpre punir duramente, quando no o sejam a tal ponto que imponham o silencio ; mas tractar como uns ou como outros um homem de brio e de talento que se transvia, pode no ser injusto em abstracto, mas em concreto inquo.

A EMIGRAO

O que no quero tornar a fazer o papel de Mephistopheles ; arrastar de novo o sr. P. de M. a batalhar num campo que, em momentos mais plcidos, reputaria defezo. Embora com prejuzo meu, cessarei de 1r os seus artigos sobre a emigrao e a agricultura. Contimlando a dizer a v. ex.a o que penso cerca de um assumpto, que cada vez se complica mais, transformando-se a ponto de se converter em materia principal o que era incidente, natural que as minhas opinies repugnem s suas frequentemente, porque vemos as questes sociaes a diversa luz: eu ao frouxo claro das preoccupaes cartistas que me invadem de novo ; elle aos vivos esplendores de atilada e consciente democracia. Abstendo-me de o ouvir, a colliso das doutrinas mais que provavel : a disputa que fica sendo impossveL Se todavia, depois de madura reflexo, o sr, P. de M. entender alguma vez que a bem do pas e das proprias convices necessario desenhar com vigor os defeituosos lineamentos do meu caracter, deixo sua disposio o meu ser moral, no s nas manifestaes da vida pblica, mas at nas da vida familiar e ntima. Desculpe v. ex.R este, acaso immodesto, desafogo, e creia sempre que sou, etc.

INDICE
Pg.
AovERTENCIA. . v

Carta do sr. Paulo de Moraes. . . . . . . . . . . . . . . . . . Resposta do auctor ...... .. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

xn xm

OS VINCULOS
(I ss6)
Preliminares II Processo agrcola Propriedade rural.
13

Opportunidade da discusso . . . . . . . . III Abolio dos vnculos- O pr e o contra I V O principio vincular considerado na sua legitimidade ............ . . . . . . . . . . . . V Desigualdade e personalidade. . . . . . . . . . . V I Os vnculos garantia de liberdade . . . . . . . V I I Difficuldades moraes e economicas na abolio dos vnculos . . . . . . . . . . . . . . . . V I I I Os vnculos considerados em relao grande e pequena propriedade, grande e pequena cultura. . . . . . . . . . . I X Objeces fundadas contra os vnculos . .
TO~!O

27

38 47 58 69

87 99
20

IV

292

1:\'DICE

A EMIGRAO (I 873-1 875)


Carta ............. ........ . .. .. . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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134

II
I II IV

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159 179
192

V!

VII VIII IX X XI

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