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Revista Realidad 116, 2008

Los valores de la ciencia y el papel de la tica en la ciencia


Hugh Lacey Swarthmore College Traduccin: Luis Alvarenga Departamento de Filosofa UCA, San Salvador

RESUMEN: El autor sostiene que es muy importante vincular las cuestiones acerca del papel de la tica en la ciencia con las cuestiones de los valores incorporados en las prcticas cientficas. ABSTRACT: The author maintains that it is very important to link the role of ethics in science with the values incorporated in scientific practices.

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or un lado, la ciencia moderna ha producido un enorme acervo de conocimiento confiable acerca de los fenmenos del mundo; y una buena parte de ellos ha sido usada para dar forma a incontables aplicaciones (en la tecnologa, en la medicina y en otras reas) que contribuyeron mucho para transformar fundamentalmente el mundo en que vivimos. Por otro lado, la actual crisis ambiental, con sus dimensiones humana y social, est entre las consecuencias de dichas aplicaciones (hechas bajo condiciones socioeconmicas propias de la modernidad) y la ciencia no produjo el conocimiento que sera necesario para lidiar adecuadamente con dicha crisis. Ahora, es evidente que la reflexin sobre la ciencia, en cuanto fenmeno social, debe abordar el hecho de que las aplicaciones del conocimiento cientfico tienen efectos colaterales no pretendidos y frecuentemente no anticipados, cuyas consecuencias pueden ser profundas. Esto suscita una pre gunta importante: cules deben ser las prioridades de la investigacin cientfica? Alguien puede proponer el punto de vista tico segn el cual sera irresponsable emprender el tipo de investigacin (por ejemplo, en biologa molecular) capaz de dar pie a aplicaciones tecnolgicas, a menos que al mismo tiempo tambin se emprendan

1. El contexto

investigaciones sistemticas y rigurosas acerca de las consecuencias (riesgos) ecolgicas y sociales de la implementacin de dichas aplicaciones a largo plazo y acerca de las condiciones socioeconmicas de dicha implementacin. Tal propuesta representara un punto de vista tico sobre cmo debe conducirse la investigacin cientfica y cules son sus prioridades, un punto de vista, por tanto, que no limita la reflexin tica sobre la ciencia de acuerdo a la tendencia comn a los siguientes tres asuntos: 1. Cuestiones de tica de la investigacin que involucran experimentos que utilizan sujetos humanos y animales y (ms generalmente) cuestiones de derechos humanos que pudieran surgir a partir de las prcticas experimentales. 2. Cuestiones acerca de los beneficios y riesgos de las aplicaciones del conocimiento cientfico, a corto plazo y sin consideracin de su contexto socioeconmico. 3. Elaboracin del ethos cientfico, esto es, identificacin de las virtudes morales honestidad, etc. que supuestamente necesitan cultivarse para asegurar la integridad de la ciencia. En lugar de esto, una propuesta como la que acabamos de presentar representa un punto de vista que rechaza la disociacin entre dichos asuntos y las cuestiones sobre cmo los valores ticos y sociales tienen

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(y deben tener) influencia en el proceso total de investigacin. La propuesta ms conocida de este tipo (que refleje, a partir de

juicios ticos, cmo debe emprenderse la investigacin hoy en da) recomienda que la investigacin cientfica respete el principio de precaucin (PP). 2. El principio de precaucin (PP)

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s obligatorio practicar la precaucin al respecto de las nuevas aplicaciones tecnocientficas, en vista de sus riesgos potenciales y permitir antes de implementar sus aplicaciones un plazo razonable para realizar y avalar estudios ecolgicos, sociales y otros que se muestren pertinentes. De esta forma, el PP recomienda: Cautela de cara a la aplicacin tecnolgica de resultados cientficos bien confirmados. Tomar conciencia de la importancia de emprender la investigacin en reas que no pueden investigarse adecuadamente utilizando slo las metodologas de investigacin que producen el conocimiento que da forma a las innovaciones tecnocientficas. El PP encuentra mucha oposicin en las investigaciones cientficas predominantes, precisamente por que admite un papel para la tica en la ciencia que se extiende ms all de los tres puntos enunciados anteriormente. Se dice frecuentemente que la adhesin al PP pone lmites a la autonoma de la investigacin cientfica, porque subordina los objetivos (prioridades) cientficos a los imperativos ticos (y, as, debilita la autonoma conquistada tras la larga lucha que comenz en el siglo XVII con el conflicto entre Galileo y la Iglesia). Esta objecin presupone correctamente que las prcticas de la investigacin cientfica incorporan ciertos valores. De acuerdo con una larga tradicin cientfica, uno de esos valores es la autonoma.

autonoma: Las prcticas cientficas son autnomas: Los problemas de metodologa cientfica y los criterios para avalar el conocimiento cientfico se encuentran fuera de la esfera de cualquier perspectiva tica (religiosa, poltica, social y

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econmica) y no dependen de preferencias personales; las prioridades de la investigacin, para el emprendimiento cientfico tomado como un todo, no deben moldearse por ninguna perspectiva valorativa en particular; y las instituciones cientficas deben constituirse de forma que resistan las interferencias externas (no cientficas). Otro valor de las prcticas cientficas es la objetividad (o imparcialidad).
objetividad:

El conocimiento cientfico es objetivo: Una hiptesis se acepta como conocimiento cientfico o una teora se acepta como bien confirmada en el momento en que se juzga que se encuentra bien apoyada por la evidencia emprica disponible, a la luz de criterios estrictamente cognitivos (por ejemplo, la adecuacin emprica y el poder explicativo y predictivo), que no reflejen valores sociales y ticos particulares, y tan slo despus de haber sido puesta a prueba en el transcurso de un programa apropiado y riguroso de investigacin emprica (experimental).

Otro valor de las prcticas cientficas es, por otra parte, la neutralidad.
neutralidad:

El conocimiento cientfico y las teoras cientficas son neutras: Los resultados cientficos, considerados como un todo, no favorecen a algunas perspectivas ticas en desmedro de otras, ya sea a travs de sus implicaciones lgica, o a travs de las consecuencias concomitantes de sus aplicaciones; en el contexto de la aplicacin (tecnolgica), la totalidad de las teoras bien establecidas, en principio, puede servir equitativamente a los intereses promovidos por un amplio abanico de perspectivas ticas esto implica que los resultados cientficos pueden usarse al servicio de fines buenos o malos. de la objetividad y de la neutralidad en las prcticas cientficas. Empero, dicho aval debe ser comparativo y debe considerar, asimismo, cmo los dems abordajes (que se oponen a las propuestas del PP= podran influir en la manifestacin de los tres valores de las prcticas cientficas o, talvez, otros valores que se piensa deben ser incorporados

La neutralidad robustece la base de la idea de que los resultados cientficos representan un patrimonio de la humanidad; y los tres valores en su conjunto constituyen la base racional del ethos cientfico. Pienso que es correcto avalar el PP por cuanto contribuye a una mayor manifestacin de la autonoma,

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a las prcticas cientficas (porque puede ser polmico discutir cules son los valores incorporados en las prcticas cientficas). El PP recomienda implementar con atraso las aplicaciones tecnocientficas durante el tiempo necesario para conducir la investigacin sobre (entre otras cosas) los riesgos ecolgicos y sociales de largo plazo de las implementaciones; y, asimismo, recomienda que se emprenda una investigacin sobre asuntos que, hoy en da, son muy

poco investigados. La recomendacin est basada en parte en juicios ticos concernientes (entre otras cosas) a los derechos humanos, a la responsabilidad ambiental, el desarrollo sustentable, a la equidad intergeneracional y a la democracia participativa. En contraste, la mayor parte de la investigacin tecnocientfica se comprende actualmente de aceurdo con un principio, al cual denomino el principio del presupuesto de la legitimidad de las innovaciones tecnocientficas (PLT).

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3. Principio del presupuesto de la legitimidad de las innovaciones tecnocientficas (PLT)

rima facie, la implementacin de una innovacin tecnocientfica es legtima, si esta fuese una aplicacin de resultados cientficos correctamente aceptados de acuerdo con la objetividad; o, normalmente, a menos que existe evidencia cientfica fuerte de que hay ciertos riesgos, es legtimo implementar sin retraso aplicaciones eficaces del conocimiento cientfico objetivamente comprobado. En oposicin al PP, el PLT pone la carga de la prueba acerca de los riesgos en aquellos que piensan que, antes de la implementacin social de una innovacin, los riesgos deben investigarse amplia y rigurosamente. Generalmente, reflexionando sobre la falta de respuesta, el PLT se asocia al casi imperativo tico : priorizar las soluciones tecnocientficas para los grandes problemas mundiales, como, por ejemplo, la desnutricin en los

El PLT, as como el PP, es un principio tico (tanto la legitimidad como la responsabilidad son conceptos ticos). El PLT es un presupuesto sustentado en las discusiones tpicas de aplicaciones cientficas, aunque frecuentemente sin conciencia, una vez que debido a su ligazn con los valores del progreso tecnolgico (ver Lacey, 2006b) no es comn ver que las instituciones actuales se hagan eco del PLT.

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pases pobres; e implica que es una deficiencia tica no slo el que se ponga en duda el potencial o la legitimidad de la investigacin y del desarrolla que puedan conducir a tales soluciones, sino tambin el que se concentre la investigacin en las relaciones socioeconmicas involucradas en la implementacin de las soluciones. Hoy en da, como ya mencion, la mayor parte de la investigacin tecnocientfica se emprende a la luz del PLT. Eso forma parte del contexto del cambio rpido en las relaciones de produccin del conocimiento cientfico, de cambio de

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una prctica predominantemente pblica (en lo que respecta al financiamiento y al acceso a los resultados de la investigacin) hacia una prctica que est bajo el control (en un grado significativo) de intereses privados y comerciales. Pienso que deberamos preguntar: Qu sirve mejor para fortalecer los valores tradicionales de la ciencia autonoma, objetividad y neutralidad: La adopcin del Principio de precaucin o del principio de legitimidad tcnica? Sugiero que, actualmente, esta es la cuestin tica ms importante acerca de la ciencia.

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