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Eduardo Azcuy Ameghino

Una historia casi agraria


Hiptesis y problemas para una agenda de investigacin sobre los orgenes y desarrollo del capitalismo en Argentina

Este trabajo fue realizado en el marco de las actividades del proyecto UBACyT Cambios, continuidades y dinmica del desarrollo del capitalismo en la agricultura pampeana durante la primera mitad del siglo XX, que se lleva a cabo en el Centro Interdisciplinario de Estudios Agrarios de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires.

Eduardo Azcuy Ameghino

Una historia casi agraria

Azcuy Ameghino, Eduardo Una historia casi agraria. hiptesis y problemas para una agenda de investigacin sobre los orgenes y desarrollo del capitalismo en Argentina. 1a ed. - Buenos Aires : el autor, 2011. 90 p. ; 21x15 cm. ISBN 978-987-33-1364-6 1. Capitalismo. I. Ttulo CDD 330.122 Fecha de catalogacin: 20/10/2011 A Ulises Azcuy, en el inicio de su viaje. A quienes siguen creyendo que un mundo mejor y ms justo es posible. A todos los que piensan que, antes que hacer lo posible, hay que hacer posible lo necesario.

Diseo y armado: Demian Gresores Lew

Ediciones del PIEA, 2011 Fundacin para la Reforma Rural y el Desarrollo Agrario Hecho el depsito que marca la ley 11.723. Impreso en Argentina. Tirada de esta edicin: 1.000 ejemplares. Prohibida su reproduccin total o parcial. Derechos reservados.

Una historia casi agraria

Introduccin
De dnde proviene ese hecho peregrino de que en el mercado nos encontramos con un grupo de compradores que poseen tierras, maquinaria, materias primas y medios de vida, cosas todas que, fuera de la tierra virgen, son otros tantos productos del trabajo, y de otro lado, un grupo de vendedores que no tiene nada que vender mas que su fuerza de trabajo, sus brazos laboriosos y sus cerebros? Karl Marx
El objetivo central de estas notas es reflexionar acerca del proceso histrico de formacin del modo de produccin capitalista en Argentina,1 desde sus orgenes hasta su transformacin en dominante. Para ello se identifican y discuten algunas de las determinaciones, condicionantes e influencias que contribuyeron a su gnesis y desenvolvimiento, acotando el anlisis al espacio que consideramos su ncleo iniciador e irradiador, concentrado en Buenos Aires y su periferia pampeano-litoral ms inmediata, regin con un radio de aproximadamente unos 600 kilmetros del puerto. No se trata, pues, de un estudio sobre el desarrollo del capitalismo,2 ni del proceso histrico que determin el carcter dependiente de nuestro pas, sino de apuntes sobre cuestiones tericas e interpretativas que giran alrededor de dichos fenmenos. Ideas e hiptesis, entonces, para el debate y la investigacin, asociadas sin duda a la experiencia de casi 30 aos de docencia en el rea de la historia econmica y social argentina, y al fondo bibliogrfico -denso, heterogneo y contradictorio- que provee informacin, enuncia problemas y propone explicaciones. La motivacin -y principal problema historiogrfico- que anima el trabajo se origina en la conviccin respecto a que hacia 1810 el tipo de economa y sociedad heredado del rgimen colonial era claramente precapitalista, mientras que en el parteaguas de los siglos XIX y XX (algo menos de cien aos despus) resulta evidente el predominio del capitalismo, al menos en el mbito geogrfico ya indicado. De
1 Sobre la nocin de modo de produccin, ver: Karl Marx. Prlogo a la contribucin a la crtica de la economa poltica. Pasado y Presente, Bs. As., 1972. Una modulacin del concepto especialmente apta para la investigacin histrica, en: Pierre Vilar. Economa, derecho, historia. Ariel, Barcelona, 1983, pp. 189-192. 2 Contra lo que se figura habitualmente, el capital no es una cosa (dinero, mquinas, acciones, etc.) sino una relacin social de produccin, una relacin histrica que tiene un origen, un desarrollo y probablemente un final-, basada en la mercantilizacin de la fuerza de trabajo y su libre compra-venta.

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esta manera, nos hallamos ante la necesidad de explicar y conceptualizar un proceso socioeconmico que, en unas pocas dcadas, incluye la disolucin de los modos de produccin anteriores, la transicin al capitalismo y el comienzo de su consolidacin. Y tambin la evolucin de los antiguos lazos de subordinacin comercial, que con el surgimiento del imperialismo moderno y la exportacin de capitales, determinaran el carcter econmicamente dependiente del pas. Teniendo en cuenta la existencia de una serie de condiciones histricas necesarias (entre ellas el progreso de la mercantilizacin y monetizacin de la economa), pero no suficientes, dado que la produccin no se convierte en produccin capitalista por transformarse en mercancas cualesquiera productos, sino la fuerza de trabajo humana, o sea por la proletarizacin de los productores directos,3 el desarrollo de este proceso ser el hilo conductor del camino analtico por el que procuraremos transitar del feudalismo (colonial) al capitalismo (dependiente),4 considerando asimismo distintos aspectos concurrentes del paso de uno a otro tipo de sociedad. Atendiendo a los aspectos formales, cabe sealar que en virtud de las caractersticas y objetivos del texto hemos preferido numerar los pargrafos a efectos de facilitar una rpida identificacin de los diferentes enunciados, facilitando la operativizacin de las discusiones que apunta a disparar. Finalmente, deseo agradecer las observaciones crticas realizadas al trabajo por Gabriela Gresores, Juan Manuel Villulla, Diego Fernndez, Luca Ortega, Pablo Volkind, Fernando Romero Wimer y, especialmente, Gabriela Martnez Dougnac; sin perjuicio de manifestar mi exclusiva responsabilidad sobre los argumentos expuestos.

Durante la colonia
1) En el perodo colonial los modos de produccin vigentes en la regin rioplatense se articularon alrededor de una poblacin relativamente escasa, especialmente fuera de la capital virreinal, que en lo fundamental no constitua una mano de obra libre. 5 2) Durante la etapa virreinal, y menguando en su proyeccin sobre las primeras dcadas independientes, la esclavitud de los negros constituy un componente importante de la fuerza de trabajo urbana y, en menor medida, en las labores agropecuarias. 3) En el escenario rural, cuyas inciertas fronteras con lo urbano constituan un amplio espacio de interseccin (al igual que la franja inmediata al territorio controlado por los indgenas), la demanda regular de las principales actividades productivas en especial cosechar trigo y marcar ganado- era estacional, de manera que durante muchos meses no se requeran trabajadores ms all de una pequea dotacin estable, cubierta parcialmente por esclavos. La fuerza de trabajo as conchabada era remunerada mediante un salario, que debe considerarse como un estipendio de apariencia salarial dado que en general no se corresponda con el concepto capitalista de salario.

4) Los peones de cosecha y estancia, condicionados por la demanda estacional, eran pues no slo campesinos por vocacin e historia, sino por necesidad en especial cuando tenan familia-, ya que, en lo fundamental, en el campo no haba otra alternativa de vida durante buena parte del ao. Esta situacin determinaba una contradiccin tan permanente como inevitable entre la condicin campesina de los productores directos y un orden socioeconmico sobre todo a nivel de la propiedad de tierras y ganado- que, desde los intereses de las clases propietarias, sufra la competencia de la pequea produccin orientada a la subsistencia.
5 Se considera como mano de obra libre a la representada por trabajadores libres en un doble sentido: libres de las viejas relaciones de clientela, servidumbre y dependencia, y libres tambin de todos sus bienes, de toda forma de existencia objetiva y material, libres de toda propiedad. Karl Marx. Grundrisse. Lineamientos fundamentales para la crtica de la economa poltica, 1857-1858. FCE, Mxico, 1985, t. I, p. 363.

3 Horacio Ciafardini. Capital, comercio y capitalismo: a propsito del llamado capitalismo comercial. En: AA.VV. Modos de produccin en Amrica Latina. Cuadernos de Pasado y Presente n 40, Crdoba, 1973, 118. 4 Vale aclarar que, lejos de constituir un mero rasgo o caracterstica, los trminos entre parntesis resultan decisivos para la caracterizacin de las respectivas etapas del devenir de nuestra sociedad.

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5) De este modo, para la poblacin rural la decisin de conchabarse resultaba, en principio, ms una opcin en apariencia voluntaria que una obligacin econmica determinada por la necesidad de reproducir la existencia. La vida se poda sustentar mediante la condicin campesina, ms o menos legal segn fueran los recursos puestos en juego para obtener los bienes que no se producan en forma directa (cuchillos, vicios, ropa, etc.); cuestin estrechamente vinculada con la mayor o menor adaptacin y acatamiento de las normas del orden social colonial, y con la propia consistencia de dicho orden.

7) Teniendo en cuenta que se hallaba instalado y en vigencia un marco jurdico y poltico colonial que condenaba y persegua a vagamundos, malentretenidos y malos vecinos,6 resulta relevante comprobar que al menos a los individuos peor predispuestos a ceder su fuerza de trabajo era necesario estimularlos recortando y/u orientando el ejercicio de su libertad personal- para que tomaran la decisin de conchabarse. Estimular quera decir obligar, forzar, y la figura socioeconmica que mejor retrata la relacin laboral constituida sobre esta base es el peonaje obligatorio,7 impulsado desde el poder colonial con la participacin de los propietarios locales de las condiciones de produccin.

6) Que esta poblacin rural, ciertamente escasa en relacin al espacio en el que se distribua, resolviera (al no ser mano de obra libre) lo esencial de la existencia mediante su condicin campesina, la tornaba -en diferentes casos y proporciones- reacia, indiferente o desinteresada frente a la demanda efectiva de braceros que se produca en estancias y chacras cuando el calendario agropecuario as lo determinaba.

9) Una fraccin de los campesinos, minoritaria, resisti las presiones tendientes a subordinarlos y explotarlos econmicamente, aprovechando para ello las posibilidades que les brindaba su contexto existencial:10 una campaa sin cercos ni alambrados, un ejercicio imperfecto del derecho de propiedad sobre los campos y ganados, abundante tierra realenga11 generalmente en las zonas ms expuestas a los riesgos fronterizos-, la facilidad del acceso al alimento bsico, la frontera abierta con el indio, el comercio clandestino operado por pulperos y mercachifles, y la debilidad relativa del Estado en la campaa.

8) Otras modalidades de las relaciones sociales que vincularon a dichos propietarios y la poblacin rural fueron la imposicin de arrendamientos (feudar, tributar)8 y el agregamiento (renta en trabajo),9 donde la obligacin al igual que ocurra en el peonaje con los salarios- apareca desdibujada por la contraprestacin (permitir permanecer en la tierra y autorizar una vida campesina relativamente protegida) que quienes explotaban a arrendatarios y agregados u arrimados hacan figurar como un acuerdo equitativo entre partes.

6 Gabriela Martnez Dougnac. Justicia colonial, orden social y peonaje obligatorio. En AAVV. Poder terrateniente, relaciones de produccin y orden colonial. Garca Cambeiro, Bs. As., 1996. Anbal Viguera y Jorge Fanelli. Aproximacin a los vagos y malentretenidos de la campaa rioplatense a fines del siglo XVIII. I Jornadas de Historia Argentina y Americana, Tandil, 1983. Carlos Mayo. Entre el trabajo y el ocio: vagabundos de la llanura bonaerense, 1750-1810. Segundas Jornadas Interescuelas de Historia, Rosario, 1989. 7 El concepto en: Ricardo Rodrguez Molas. Historia social del gaucho. Mar, Bs. As., 1968.

8 Carlos Birocco y Gabriela Gresores. Arrendamientos, desalojos y subordinacin campesina. Garca Cambeiro, Bs. As., 1992. 9 Eduardo Azcuy Ameghino. La otra historia. Economa, estado y sociedad en el Ro de la Plata colonial. Imago Mundi, Bs. As., 2002, p. 338. Bajo la forma del agregamiento, adems de la relacin de subordinacin personal hacia el propietario de las condiciones de produccin, se presentaban tambin y no deben confundirse- modalidades ms asociables con vnculos cooperativos, entre pares, en las cuales tanto el arrimado como el que lo albergaba solan compartir el ser objeto de persecucin por el Estado y los poderosos, tanto con vistas a obtener estacionalmente fuerza de trabajo como a neutralizar competidores en el aprovechamiento de tierras y ganados. 10 Carlos Mayo. Estancia y peonaje en la regin pampeana en la segunda mitad del siglo XVIII. Desarrollo Econmico n 92, 1984. 11 Sobre la base del derecho de conquista, toda la tierra fue declarada propiedad de la corona espaola, es decir realenga. Posteriormente, y a lo largo del perodo colonial, el dominio til de una parte de los terrenos fue siendo cedido a los particulares mediante donaciones, ventas en subasta pblica y composiciones, permaneciendo el resto en calidad de realenga hasta el triunfo de la revolucin, cuando se transformara en propiedad del Estado en carcter de tierra fiscal. Eduardo Azcuy Ameghino. El latifundio y la gran propiedad colonial rioplatense. Garca Cambeiro, Bs. As., 1995.

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11) Sintetizando enunciados anteriores, se puede afirmar que la formacin econmico-social colonial (la colonia) se caracterizaba en el mbito rioplatense por la coexistencia en su seno de diferentes relaciones de produccin, entre las que sobresalan las esclavistas y las basadas en la dependencia personal de una porcin de los productores directos, sin que ello implicara la vigencia de un rgimen formal de servidumbre. Junto a estas relaciones sociales absolutamente predominantes en la produccin rural y artesanal- se observa tambin la presencia de otros vnculos ms contractuales, tales como los empleos en la navegacin, el comercio y la burocracia estatal.

10) Junto al rol destacado de los negros esclavos en el desempeo de la mayora de los oficios artesanales, cabe plantear el problema del carcter de la fuerza de trabajo involucrada en la produccin, el comercio y los servicios instalados en la ciudad de Buenos Aires, que con unos 40/50 mil habitantes hacia 1810 posea ms poblacin que la campaa de la provincia, para la que se calculaban unas 30 mil personas.12

mano de obra libre en escala social, y en la vigencia de mecanismos de compulsin extraeconmica como recurso predominante mediante el cual los propietarios locales de las condiciones de produccin bajo el control del colonialismo espaol- extraan el plustrabajo de buena parte de los productores directos; destacndose en particular la coercin destinada a transformar estacionalmente a personas (muchas veces renuentes por no proletarizadas-) en brazos para chacras y estancias.15 Cabe recordar, reforzando esta caracterizacin, que ms all de las praderas rioplatenses la gran masa de los oprimidos por el sistema colonial estuvo constituida por los pueblos originarios, sometidos a procedimientos de dominio compulsivos y seoriales, indiscutiblemente precapitalistas. 14) La ausencia de mano de obra libre y el papel destacado de la compulsin extraeconmica en la estructuracin de las relaciones de produccin se dieron en el marco de una economa primitiva pero incipientemente monetizada y crecientemente mercantil, donde el trigo, los cueros, el sebo y diversos productos artesanales, se elaboraban principalmente con destino a la comercializacin; sumndose a los efectos de Castilla y otras mercancas de origen europeo y americano. 15) El desarrollo del mercado de mercancas se expres tambin al funcionar como vehculo de los intercambios que favorecieron la inexistencia de mano de obra libre en la campaa, donde la mayora del campesinado practic una economa de subsistencia complementada con los intercambios que facilitaba la presencia de pulperos y mercachifles ambulantes (obteniendo, por ejemplo, ropa, cuchillos y vicios en trueque por cueros, plumas, pieles, trigo y otros productos).

12) El conjunto de las relaciones de produccin, con las caractersticas sealadas en el punto anterior, resultaba consistente con el tipo y grado de desarrollo de las fuerzas productivas caractersticas del perodo virreinal. En este sentido, en la llanura pampeana el modestsimo stock de herramientas, utensilios e instrumentos de trabajo los medios de produccin-, correspondientes en lo esencial a la ganadera y la agricultura, se hallaba muy distante de poder asociarse con la etapa caracterizada por la manufactura o la industria a domicilio, en tanto formas de produccin de la primera fase del capitalismo anterior a la revolucin industrial.13 13) En este escenario, y sin subestimar el peso de la esclavitud, la tesis del feudalismo colonial14 se sustenta en la inexistencia de
12 Ernesto Maeder. La evolucin demogrfica argentina desde 1810 a 1869. Eudeba, Bs. As., 1969, p. 33. 13 Maurice Dobb. Capitalismo, crecimiento econmico y subdesarrollo. Oikos, Barcelona, 1976, p 29. 14 Entre los autores que han planteado el predominio en las colonias hispanoamericanas de relaciones sociales basadas en la compulsin extraeconmica ejercida centralmente sobre los pueblos originarios- como forma de extraccin del plustrabajo/plusproducto, se pueden mencionar a Jos

Carlos Maritegui, Rodolfo Puiggrs, Ricardo Rodrguez Molas, Ruggiero Romano, Marcello Carmagnani, Claude Morin y Pierre Vilar. 15 El sentido del ejercicio de la compulsin extraeconmica se explicita con toda claridad en el testimonio del virrey Loreto: Redoble el celo sobre la gente vaga, muy seguro de que el nmero de hombres que esta vigilancia convertira en aplicados, a lo menos por algn tiempo, llevara peones al trabajo. Memorias de los virreyes del Ro de la Plata. Bajel, Bs. As., 1945, p. 225.

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La revolucin anticolonial y la guerra por la independencia


16) La revolucin y la guerra anticolonial determinaron una dcada durante la cual el encuadramiento militar de buena parte de la poblacin activa alter y debilit, al reclutar a patrones y peones-campesinos, el sistema de relaciones sociales vigente en la campaa (y en la ciudad, lo cual debe analizarse en particular), desestructurando parcialmente el feudalismo colonial. Este fenmeno, imbricado con cierto grado de colapso en la produccin agrope cuaria, se reflej entre otras manifestaciones- en la existencia de estancias coyunturalmente abandonadas por sus propietarios, as como en otros campos donde se hizo sentir la carencia de mano de obra, toda vez que el enrolamiento militar y el reforzamiento de las posibilidades de autosubsistencia se combinaban para determinar su escasez. 17) El sistema socioeconmico heredado de la colonia se ira liberando -una vez decretada la libertad de vientres y reclutada la mayora de los negros en los ejrcitos americanos- de la influencia regresiva que ejerca sobre el conjunto de las relaciones sociales el rgimen de la esclavitud. 18) Si bien la elite terrateniente mercantil que hegemoniz la lucha antiespaola era una activa operadora -y luego de la revolucin tambin la mayor beneficiaria- de la organizacin social del trabajo establecida por el poder colonial, su ascenso al gobierno de Buenos Aires (con aspiraciones de dominio sobre el antiguo territorio virreinal), bajo las crticas circunstancias de la revolucin y la guerra, no aparej un reforzamiento del sistema feudal, especialmente en el mbito pampeano-litoral.

que ocurrira aos despus con el proyecto anticolonial y federal ms radical surgido de la revolucin rioplatense, al ser vencido Artigas en la Banda Oriental por una invasin portuguesa potenciada por la complicidad del Directorio porteo.

El perodo 1820-1850
20) Teniendo en cuenta lo ocurrido durante la dcada revolucionaria, el perodo entre 1820 y mediados del siglo XIX parece presentar ms continuidades que cambios. Por otra parte, contradictoriamente, en caso de suponerse (y no se puede dejar de hacerlo) un perodo transicional entre el feudalismo colonial y el predominio capitalista -que se extendiera hasta aproximadamente 1880/1900-,17 el tramo 1810-1850 constituira el inicio (difuso) de la acumulacin originaria,18 cubriendo su epicentro los treinta o cuarenta aos posteriores.

21) Comienzo de la transicin al capitalismo, es una caracterizacin sumamente delicada, y debe tomarse y conceptualizarse con la mayor precisin posible. No se trata del capitalismo, y en tanto inicio de la transicin predominan las continuidades por sobre los cambios, que sin embargo existen; aunque todava en un plano embrionario, a diferencia de los que se registraran en la segunda etapa, donde la dinmica formativa del nuevo modo de produccin adquiere la consistencia necesaria para determinar su progresiva afirmacin y predominio, proceso culminado -en el espacio que consideramosentre 1880 y fines de siglo.

19) Por otro lado, la continuidad -en las condiciones especificadas- del antiguo sistema socioeconmico colonial luego de la expulsin de los espaoles, cont a su favor con la derrota de la corriente democrtica que en Buenos Aires procur introducir diversas reformas de contenido progresista,16 la cual se concret tras el desplazamiento de sus principales referentes, Moreno y Castelli. Lo mismo
16 Eduardo Azcuy Ameghino. Historia de Artigas y la independencia argentina. Ediciones de la Banda Oriental, Montevideo, 1992.

17 Si el lector prefiriera remplazar feudalismo colonial por un ms indeterminado rgimen precapitalista, el argumento propuesto conserva toda su validez. 18 La llamada acumulacin originaria no es, pues, ms que el proceso histrico de disociacin entre el productor y los medios de produccin. Se la llama originaria porque forma la prehistoria del capital y del rgimen capitalista de produccin. Karl Marx. El capital. Crtica de la economa poltica. FCE, Mxico, 1968, t. I, p. 608.

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22) La tendencia a la restauracin del orden y las leyes que se evidenci con mayor fuerza desde el inicio del gobierno de Rosas,19 entre otros significados constituye una referencia de la fuerza de la continuidad socioeconmica en trminos del sistema de relaciones de produccin -acompaada de la falta de adelantos relevantes al interior de las fuerzas productivas-; mientras que ciertos cambios y deslizamientos del orden (avances de la cooperacin simple en el trabajo de procesamiento de productos ganaderos, bolsones de produccin campesina independiente donde se verifican procesos de diferenciacin social, segmentos de la poblacin que adquieren mayor libertad personal, extincin de la esclavitud) indicaran incipientes fisuras en el tejido social heredado de la colonia. Durante estas dcadas, en lo esencial no se desarroll en el mbito rural una fuerza de trabajo libre, proletarizada. El sistema laboral continu determinado por la demanda estacional de la ganadera y la agricultura, todava muy limitada en su expansin. Los puestos de trabajo permanente en las estancias crecen con el corrimiento de la frontera y la expansin de estas unidades de produccin hacia el sur de la provincia, acompaados por un aumento de la poblacin en parte vegetativo y en parte alimentado, como desde antiguo, por migraciones provenientes de las provincias interiores. Este mismo incremento suma los hombres que debern transformarse en brazos en forma estacional, debiendo por ende conservar sus rasgos campesinos como condicin de la reproduccin de su existencia.

23) El sistema tradicional de pagos salariales contina vigente, pudiendo considerarse como probable un incipiente desarrollo de un rasgo fundamental -y a la larga decisivo- de la relacin social del peonaje (que definimos como obligatorio en su raz colonial), consistente en que una fraccin de los peones poda estar conchabndose ms por el inters en la remuneracin que por haber sido forzada mediante coercin extraeconmica.20 Es verdad que dicha voluntad se ejerce en un espacio ideolgico estrecho, en tanto resulta difcil disociarla de los mecanismos compulsivos que todava perseguan a vagos y malentretenidos, castigaban la mala vecindad, establecan las buenas costumbres, etc. 24) La consistencia del punto anterior se basa en que no se puede discutir con el hecho terico y lgico de que en algn momento debe datarse el inicio de la formacin de un rgimen de produccin, el capitalista, que en pocas dcadas ms sera dominante. Y si bien est claro que se trata de un capitalismo aluvional, de tiempos cortos de instalacin a favor del peso decisivo de la inmigracin, este rasgo no puede exagerarse a riesgo de dejar sin construir el escenario que reclama, dinamiza y ocupa a dicha inmigracin, la que a su vez lo ira ampliando y reconfigurando.

19 Habiendo declarado aorar los tiempos de quietud y tranquilidad que precedieron a 25 de Mayo, Rosas -expresando a los hacendados bonaerenses- reconoci explcitamente los efectos revulsivos de la revolucin y la guerra sobre la trama social colonial: La debilidad individual y la comn necesidad de seguridad son objetos que ofrece la campaa al que la observa; los bienes de la asociacin han ido insensiblemente desapareciendo desde que nos hemos declarado independientes; todo menos derecho y civilizacin se encuentra en la campaa. Sobre esta base, el disciplinamiento (imposicin extraeconmicamente coercitiva sobre campesinos que no se hallaban separados de sus medios de produccin y subsistencia) de la poblacin rural, girando sobre la necesidad de mano de obra y respeto a la propiedad de tierras y ganados, constituy una prioridad en la agenda de la elite terrateniente-mercantil. Los documentos en: Carlos Ibarguren. Juan Manuel de Rosas. Frontispicio, Bs. As., 1955, p. 35.

20 Esta tendencia era relativamente visible en el mbito de la ciudad de Buenos Aires y sus alrededores, por ejemplo en saladeros, barracas y graseras. 21 Hablando en general podra afirmarse que en un sistema feudal el plusproducto/plustrabajo es arrancado mediante presiones y obligaciones extraeconmicas, mientras que en el capitalismo la fuerza que opera en pos del mismo resultado es la presin econmica directa: el proletario debe obtener un salario para reproducir su existencia; nadie lo obliga, salvo la necesidad y el hambre.

25) Sin duda una de las claves interpretativas del problema es la evolucin de la contradiccin interna a la relacin laboral del peonaje, en tanto el movimiento de sus aspectos va habilitando su pasaje de (extraeconmicamente) obligatorio sin mano de obra libre, a (econmicamente) obligatorio con mano de obra libre,21 pasaje difuso y en alguna medida inasible en escala social al menos durante un cierto perodo de tiempo-, que tiende a presentarse como invisible a los ojos del observador, habilitando tanto la visin de que el peonaje contina siendo en todos los casos obligatorio, como la de que nunca lo fue.

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26) Otra clave radica en que el aumento de la produccin, as como el de la poblacin, aunque muy lentos, comienzan a manifestar sntomas de incompatibilidad con las formas de vida (relaciones sociales) tradicionales. Formas de vida que se van debilitando en sus sustentos ideolgico-culturales en el marco de una sociedad, la pampeano/bonaerense,22 que incrementa sin prisa pero sin pausa sus vnculos comerciales con Europa, incorporando junto con ellos numerosas pautas de un mundo capitalista que ha madurado lo suficiente como para, en el relevante caso del Reino Unido, ir dejando atrs la primera revolucin industrial. Este ltimo condicionante posee seguramente eficacias mayores a las que se han remarcado, reforzadas por la insercin del Ro de la Plata en la economa internacional de la poca: Inglaterra, Francia, Alemania, Estados Unidos, Blgica, Holanda, etc. El peso del mundo burgus, material y espiritual, es una fuerza que debe considerarse en sus mltiples y contradictorios efectos locales.

28) Los cambios en la produccin y en general en la marcha de la economa y la sociedad-, sus efectos sobre la demanda de fuerza de trabajo, y la evolucin creciente de sta, constituyen sin duda el nudo decisivo del asunto, en tanto fuerza motriz principal de la estructuracin de una mano de obra libre, en circunstancias en que los viejos mtodos y modalidades basadas en la coaccin extraeconmica difcilmente se hallaban en condiciones de dar respuesta a la organizacin de un sistema de relaciones sociales consistente con los mencionados cambios en curso. 29) La formacin de una mano de obra libre en escala social dentro del espacio pampeano es un proceso ubicable entre 1850 y 1880/1890, cuyos orgenes deben ser rastreados en los inicios de la transicin (profundizando, por ejemplo, el estudio de las caractersticas de los peones de saladero y su evolucin a partir de 1815, y los procesos de diferenciacin social al interior de segmentos de la produccin campesina).

tesis, mediante la cual -recuperando parte de la sustancia de la anterior- se la reformule en trminos de caracterizar la influencia de los vnculos con las potencias extranjeras como contradictorios con un avance ms acelerado y con componentes industriales del capitalismo pampeano, o en todo caso ms en general- tan favorable a un tipo de desarrollo capitalista como excluyente de otro tipo.

El perodo que se inicia a mediados del siglo XIX


27) La afirmacin anterior nos introduce a uno de los temasproblemas tal vez ms trascendentes dentro de la lnea de anlisis propuesta, focalizado especialmente en el epicentro de la transicin (1850-1890). Est claro que las persistentes relaciones con diversos agentes del capitalismo europeo fortalecen a los sectores dominantes locales terratenientes ganaderos y gran comercio-, y con ellos la especializacin agroexportadora que se va consolidando en la economa litoral; pero habra que discutir la visin que asimila este desarrollo como opuesto u obstculo a la acumulacin originaria local de capital, considerando la posibilidad de remplazarla por otra hip-

22 An cuando las causas de su cada son mltiples y diversas, no se puede excluir entre ellas el hecho de que Juan Manuel de Rosas expresin durante ms de dos dcadas de la sociabilidad bonaerense- representaba escasamente las expectativas que crecan en una parte de la elite terrateniente-mercantil, asociadas con ciertas novedades econmicas, sociales y polticas (vsperas del ciclo lanar, incipiente inmigracin, presiones hacia una mayor articulacin interprovincial, etc.) para las que intuan mejores perspectivas de desarrollo en la medida que se produjera un cambio en el gobierno y en algunas de sus polticas.

30) Mientras la relacin de produccin principal se present bajo la imagen estanciero-pen, articulada centralmente en torno a la cra de ganado vacuno, con un crecimiento de la demanda laboral derivado de la expansin e instalacin de estancias en las tierras nuevas (que se iba compensando con la presin sobre la poblacin campesina pionera en las zonas fronterizas reforzada por migrantes provenientes de otras provincias), el espacio para la compulsin extraeconmica, el paternalismo, el clientelismo, el caudillismo, etc., se mantuvo vigente, en su doble carcter: como medio de obtencin de plustrabajo y como argamasa de una forma de vida (en tanto basamento relevante del orden social rural), siempre acompasado con la persistencia de las unidades campesinas, cuya existencia resultaba consistente con la estacionalidad de las labores agrarias.

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32) En este contexto el primer censo nacional de 1869 puede servir como referencia relevante para sopesar las hiptesis respecto a la constitucin de una mano de obra libre,24 y a la vigencia de la presin econmica directa como factor estructurante de un segmento de las relaciones de produccin en los inicios de la dcada de 1870. Dicho censo contabiliza para Buenos Aires 177.787 habitantes en la ciudad y 317.320 en la campaa (14.232 en Chivilcoy, 10.385 en 25 de Mayo, 10.256 en Lujn, y descendiendo). En Entre Ros las ciudades ms grandes eran Paran (18.649) y Gualeguaych (18.397), con un total provincial de 134.271 habitantes. En Santa Fe se destacaban Rosario (47.730) y Santa Fe (21.392), siendo la poblacin total de 89.117 habitantes. 33) Ntese que hacia 1810 la campaa de Buenos Aires posea aproximadamente 30 mil pobladores, los que se multiplicaron por diez en 60 aos, con un aumento de 280.000 personas. Suponiendo pertinente la imposicin extraeconmicamente compulsiva sobre los productores directos que hemos definido para los tiempos virreinales, si se negara su progresiva y parcial decadencia durante las

31) Existe una importante literatura que indica que a partir de la dcada de 1850, coincidiendo con el ciclo lanar,23 se comienzan a romper los moldes de la herencia colonial y precapitalista, que entre continuidades y cambios se haba mantenido relativamente preservada durante el perodo rosista.

23 Hilda Sbato. Capitalismo y ganadera en Buenos Aires: la fiebre del lanar, 1850-1890. Sudamericana, Bs. As., 1989. Horacio Giberti. Historia econmica de la ganadera argentina. Solar-Hachette, Bs. As., 1961. 24 Y aun as continuaban existiendo importantes factores que entorpecan el desarrollo de un proceso de proletarizacin en escala social: Las caractersticas que asumi la explotacin agrcola-ganadera, los altos rendimientos, la feracidad y bajo precio de la tierra, la imposibilidad o dificultad de exportar cereales debido a los altos fletes- o carne por razones tecnolgicas- permiti que las clases populares tuvieran acceso a una alimentacin barata y abundante, aun en condiciones de vida semi-brbara. Durante bastante tiempo los bienes primarios exportables fueron otros (v.g., cuero, lanas y, en menor medida, tasajo), y transcurrieron muchos aos antes de lo que ahora llamamos bienes salario (v.g., carne y trigo) se convirtieran en el origen de algunas de las contradicciones centrales de la economa y la poltica argentinas. Oscar Oszlak. La formacin del estado argentino. Ed. de Belgrano, Bs. As., 1985, p. 250

34) Un problema a considerar es la evolucin de las relaciones entre inexistencia de mano de obra libre y compulsin extraeconmica, dado que debera poderse establecer una serie de momentos e instancias donde, en diferentes medidas, la presencia de uno no implique la vigencia del otro factor. Esto significa ampliar el espacio y la intensidad de observacin sobre la evolucin de la produccin campesina independiente, y los procesos de diferenciacin social en su interior, junto con la desaparicin o el atenuamiento de las presiones extraeconmicas. Lo cual implica un cierto grado, un avance parcial, de las condiciones insoslayables para la constitucin de una mano de obra libre, en este caso libre de las relaciones de dependencia poltica y de sujecin personal coactiva. En la provincia de Santa Fe, en menor medida en Entre Ros y ms tardamente en el sur de Crdoba especialmente a la vera del FFCC Central Argentino-, las colonias agrcolas con fuerte participacin de inmigrantes habilitaran desde fines de la dcada de 1850 un espacio nuevo de produccin campesina relativamente independiente, diferenciacin social, y acumulacin de valores en vas de transformacin en capital. El desarrollo de esta experiencia contribuy tambin al incremento de la demanda de jornaleros nativos y extranjeros- para levantar las cosechas y otras labores, los que en su mayora, si bien podan no constituir en rigor mano de obra libre, cada vez menos se conchababan por efecto de presiones extrae25 Se podra decir relaciones de produccin capitalistas en lugar de capitalismo, pero sobre la base de reconocer que el capital es una relacin social de produccin, una sociedad basada en el predominio de dicha relacin no puede ser caracterizada sino como capitalista; sin perjuicio de la existencia de otras determinaciones como la dependencia econmica del imperialismo- que tambin contribuyen decisivamente a la definicin del tipo de pas cuya estructuracin culminaba por entonces.

dcadas previas a 1869, se debera disponer de una explicacin del modo en que un sistema de caractersticas feudales se reestructur para encuadrar y someter (multiplicando las formas coactivas de extraccin del excedente econmico) a la nueva y acrecida poblacin. La ausencia de tal explicacin agrava a niveles insostenibles las dificultades para presentar una imagen consistente de la formacin y posterior predominio del capitalismo encapsulada en poco menos de treinta aos (1870-1900).25

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35) Sin mengua de lo afirmado, es preciso sealar que la tendencia hacia la generalizacin del sistema de arrendamientos a partir de fines de la dcada de 1870, combinada con la persistencia de determinaciones econmicas y sociales que expresaban la continuidad de rasgos precapitalistas, matizan y complejizan la utilizacin del concepto de campesinado independiente, presentando un interesante problema de investigacin e interpretacin. De hecho en la regin pampeana, a lo largo de la segunda mitad del siglo XIX y todava en las primeras dcadas del XX, nos hallamos frente a un conjunto heterogneo de productores directos familiares que abarca a diferentes fracciones de campesinos, una de las cuales relativamente capitalizada, y por ende con mayores posibilidades de acumular capital- ira definiendo su carcter chacarero. En todos los casos la condicin de propietarios de la tierra que trabajan resultaba una fuerte apoyatura para alcanzar la calidad de productor independiente, aun cuando se debieran arrastrar diversas trabas (usura, abusos comerciales, etc.)26 en el ejercicio de dicha condicin. Estas restricciones se potenciaban en el caso de los pequeos y medianos arrendatarios, dado que esta condicin sola ir acompaada del forzado cumplimiento de una serie de pesadas obligaciones inherentes al tipo de contractualidad mediante la cual accedan al uso del suelo, entre ellas la especificacin de a quien deban vender la cosecha, a quien contratar para trillar y desgranar los cereales, a quien comprar las bolsas para embolsar los granos, y otras de similar tenor. 27 Al mismo tiempo, la fraccin campesina ms acomodada se constituy en explotadora -mediante el sistema del trabajo asalariado- de los cada vez ms numerosos contingentes de mano de obra libre que la inmigracin y la propia dinmica interna de la poblacin local arrojaban al mercado de trabajo. Este fenmeno simultneo de severas limitaciones a las libertades capitalistas (comenzando por la libertad de empresa y comercio) y desempeo de la funcin econmica de extorsin del trabajo ajeno, es una buena muestra desplegada a lo
26 Juan Manuel Palacio. Chacareros pampeanos. Una historia social y productiva. Capital Intelectual, Bs. As., 2006, p. 53. 27 Osvaldo Barsky, Horacio Ciafardini y Carlos Alberto Cristi. Produccin y tecnologa en la regin pampeana. CEAL, 1971, p. 180.

conmicas, y cada vez ms como una necesidad econmica para sostener o complementar sus estrategias de supervivencia.

36) En el mbito urbano, especialmente de Buenos Aires, el avance de los factores favorables a la extensin de las relaciones salariales de tipo capitalista era probablemente ms rpido y ms profundo, aunque por la relativa ausencia de producciones relevantes en virtud de la frustracin y el retraso de la industria-29 no lograba establecer un punto slido de referencia para su desenvolvimiento, toda vez que la produccin principal, cuyas relaciones sociales otorgaban sus tonalidades al conjunto, 30 continuaba siendo la de base agropecuaria (cueros, sebo, carne salada, lanas, granos, carne fresca para el abasto y poco despus carne para frigorfico).

largo de por lo menos medio siglo- de algunas de las modalidades de la formacin del capitalismo en la agricultura pampeana, y de cmo durante la transicin se articulan contradictoriamente las continuidades y los cambios, lo viejo y lo nuevo. Al respecto, un protagonista y estudioso de la poca sintetizaba su percepcin de estos fenmenos sealando que an en presencia de una clase de agricultores que explotan la tierra en forma capitalista y una gran masa de asalariados rurales, la situacin de relativa independencia del agricultor tena tambin su reverso, pues se hallaba sometido al terrateniente o capitalismo colonizador mediante su contrato de arrendamiento o de locacin, de formas feudalistas.28

28 Jos Boglich. La cuestin agraria. Ed. Claridad, Bs. As., 1937, p. 203. 29 Al iniciarse la segunda mitad del siglo XIX, el pas se encuentra en plena civilizacin del cuero, era ste la principal materia prima bsica de la industria bonaerense una agricultura primitiva produca pequeas cantidades de productos, que no alcanzaban a cubrir las necesidades internas. Mientras por toda Europa surgan las mquinas de vapor, en Buenos Aires slo funcionaban dos. Cuando cruzaban el orbe 38.000 kilmetros de vas frreas, el pas no tena caminos Por el tiempo en que la produccin mundial de acero superaba los seis millones de toneladas y haba comenzado la exportacin de maquinaria agrcola moderna, los ejes y ruedas de nuestras carretas se hacan ntegramente de madera. Horacio Giberti. Historia econmica de la ganadera argentina pp. 145-147. 30 En todas las formas de sociedad existe una determinada produccin que asigna a todas las otras su correspondiente rango e influencia. Es una iluminacin general en la que se baan todos los colores y que modifica las particularidades de stos. Karl Marx. Introduccin general a la crtica de la economa poltica/1857. Pasado y Presente, Bs. As., 1972, p. 28.

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37) En Buenos Aires y otras ciudades, coexistiendo con artesanos, vendedores ambulantes y variopintos cuentapropistas, la presencia de un sector restringido de la poblacin econmicamente activa que dependa de un sueldo para reproducir su existencia se remontaba a los tiempos coloniales, y se incrementaba en lnea con el crecimiento urbano. En esto jugara un papel significativo la disponibilidad de empleos que determinaba una demanda de fuerza de trabajo que tenda a ser satisfecha por individuos total o parcialmente proletarizados. En esta condicin se pueden encuadrar los dependientes y empleados de comercio, del empleo estatal, de las fuerzas armadas y represivas, de los talleres artesanales, de los mataderos, saladeros, hornos de ladrillos, construccin y obras pblicas, tendido de los ferrocarriles, una parte del personal domstico, etc. Es verdad que por esas dcadas (1860, 1870) en muchos hogares se mantenan pequeas huertas, aves, y otras granjeras que contribuan a dotar de alguna independencia del salario ciertos aspectos de la subsistencia cotidiana; pero seran pocos los casos en que la disponibilidad de excedentes domiciliarios sobre el consumo familiar permita adquirir el resto de los alimentos, telas y otros elementos del vestuario, utillajes y equipamientos varios de la casa, e incluso el propio techo donde habitar. 38) Que bajo ciertas circunstancias existan las condiciones materiales para que muchos individuos puedan vivir sin constituir una mano de obra libre, no significa que stos ejerzan en todos los casos dicha opcin, o que siquiera lleguen a considerarla como una posibilidad. Haba franjas de la poblacin urbana hasta donde este concepto significaba algo por entonces- que podran haber reproducido su existencia resistiendo la tendencia a la proletarizacin, por ejemplo desempeando un oficio o instalndose como campesinos en los suburbios o en campo abierto, pero que subjetivamente no consideraron o valoraron dicha posibilidad, prefiriendo emplearse a cambio de una remuneracin.

40) Para pensar el papel y sentido histrico de la compulsin extraeconmica en el trnsito del feudalismo al capitalismo tenemos presente, como seal Dobb, 33 que en las sociedades feudales el producto/trabajo excedente es arrebatado a los productores directos mediante la imposicin de diversas obligaciones de tributar o trabajar para terceros ms poderosos. Dicha imposicin, consistente con la ausencia de mano de obra libre, se realiza mediante un variado repertorio compulsivo, de presiones extraeconmicas (fsicas, jurdicas, culturales, y hasta donde alcance la imaginacin del propietario de las condiciones de produccin), 34 que implican cuotas variables de subordinacin y dependencia personal, carencia o restriccin de la libertad individual, respecto de quienes poseen suficiente poder como para aplicar exitosamente la coercin e imponer las obligaciones. 35 Con la crisis de la dominacin feudal, en un proceso contradic-

lo cual no debera significar un evolucionismo o ausencia de contradicciones, al contrario: de lo que se trata es de reconstruir el camino de contradicciones mediante el cual se march del feudalismo colonial al capitalismo dependiente.32

39) Puntualizaciones como la anterior se asocian con la necesidad de identificar y sintetizar conceptualmente las mltiples y heterogneas lneas conductoras que van jalonando el curso del desarrollo de la sociedad, con sus asimetras y diferentes ritmos y velocidades;31
31 Se trata de encontrar los grandes rasgos, las caractersticas generales, pues del mismo modo en que en la historia de la Tierra las pocas no se ha-

llan separadas las unas de las otras por lmites rgidos, abstractos, tampoco lo estn en la historia de la sociedad Karl Marx. El capital, t. I, p. 302. 32 Para convertir el dinero en capital, el poseedor de dinero tiene, pues, que encontrarse en el mercado, entre las mercancas, con el obrero libre Este estado de cosas es, indudablemente, el fruto de un desarrollo histrico precedente, el producto de una larga serie de transformaciones econmicas, de la destruccin de toda una serie de formaciones ms antiguas en el campo de la produccin social. Karl Marx. El capital, t. I, p. 123. 33 Maurice Dobb. Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. Siglo XXI, Bs. As., 1976, p. 465. Una presentacin del concepto marxista de feudalismo en: Eduardo Azcuy Ameghino. Trincheras en la historia. Historiografa, marxismo y debates. Imago Mundi, Bs. As., 2004, pp. 22-39. 34 Rodney Hilton. Conflicto de clases y crisis del feudalismo. Crtica, Barcelona, 1988, p. 186. 35 Este punto fue, y contina sindolo, uno de los ms controvertidos por parte de quienes niegan el papel de la coaccin extraeconmica como factor estructurante de la organizacin social del trabajo durante la colonia. Para ello deben negar, licuar o desmerecer la cuota de poder estatal-personal que disponan los principales terratenientes (hacendados) de la campaa rioplatense, objetivo que fue perseguido por varias vas argumentativas, desde confundirlos -bajo el genrico y epocal calificativo

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de hacendados- con fracciones campesinas por cierto menos influyentes, hasta disminuirlos socialmente en virtud de jerarquizar de manera unilateral el capitalismo comercial o el dominio del capital mercantil sobre la produccin. Hemos sostenido un punto de vista diferente en: Eduardo Azcuy Ameghino. La otra historia. Economa, estado y sociedad en el Ro de la Plata colonial. Imago Mundi, Bs. As., 2002. 36 Junto a la mayora que tiende a proletarizarse, y a quienes conservan su condicin campesina o artesanal, otra porcin relativamente poco numerosa de los pequeos productores progresa econmicamente, ampla sus escalas de produccin, incrementa la explotacin de mano de obra extrafamiliar, acumula capital, y en un proceso va transformndose en parte de la burguesa en desarrollo.

torio y generalmente desacompasado muy ligado a los resultados de las luchas sociales- tiende a emerger una economa de pequeos y medianos productores relativamente ms independientes, circunstancia que provee condiciones aptas para el progreso de los procesos de diferenciacin social en el seno de dicha pequea produccin, que se articulan con otros desniveles sociales previos, potencindolos. Producto de estos procesos, cuyos ncleos se hallan entre el campesinado y el artesanado, se van formando (o extendiendo y perfilando ms definidamente) nuevas clases sociales y nuevas relaciones de produccin. Esto es, en uno de sus aspectos, 36 la formacin de una mano de obra libre en escala social, o sea la proletarizacin de una parte creciente y finalmente mayoritaria de los productores directos. Este fenmeno se concentra en torno a dos novedades histricas, a dos ordenes de sucesos nuevos que pueden ir o no de consuno, que pueden coexistir ms o menos juntos en el tiempo, o no, segn momentos, lugares y circunstancias concretas: a) La obtencin de la libertad personal mediante la ruptura, agotamiento o disolucin de las relaciones coactivas de autoridad y subordinacin de unas personas a otras; es decir la libertad individual suficiente para disponer sin trabas extraeconmicas de s mismos. b) La separacin (liberacin, desapoderamiento) del productor directo respecto a sus condiciones y medios de produccin, especialmente de la tierra, que haba sido por siglos su laboratorio natural, con lo que se cancelaba su acceso inmediato a los medios de subsistencia. Como resultado de estos cambios se va generando una masa de hombres libres, a los cuales para sobrevivir con sus familias slo les restan dos alternativas: vender lo nico que les qued, que es su capacidad y fuerza de trabajo; o vagabundear,

mendigar y sobrevivir en los mrgenes de la nueva estructura socioproductiva en gestacin. En estas circunstancias, los mecanismos de coaccin extraeconmica, que no han desaparecido, y -aunque con menor intensidad que en el pasado- se siguen desplegando sobre los segmentos de productores que an permanecen en calidad de campesinos dependientes, en el marco de los trascendentales cambios en curso van adquiriendo un nuevo sentido (que, vale insistir, puede coexistir y solaparse con el tradicional, dado su aspecto formal en algunos casos idntico por ejemplo persecucin de vagos y vagabundos-), mediante el cual se aplica a partir de all en funcin de las exigencias del desarrollo de un modo de produccin diferente al anterior. Lo que hasta cierto momento haba sido una coercin extraeconmica continuamente renovada o refrescada a los efectos de, por ejemplo, arrancar trabajo/producto excedente, limitar la competencia campesina sobre tierras y ganados, y hacer funcionar el orden social, tiende a transformarse, modificando su significado, en compulsin para superar la crisis ideolgico existencial de la mano de obra que va resultando proletarizada y encauzarla hacia donde ser til en adelante: el mercado de fuerza de trabajo. La presin extraeconmica sobre productores polticamente dependientes y econmicamente autosuficientes tiende a producir y reproducir subordinacin personal al estilo feudal; la presin extraeconmica sobre mano de obra libre o en vas de serlo- genera y reproduce proletarios que concurren al mercado a vender su fuerza de trabajo a efectos de sobrevivir: Despus de ser violentamente expropiados y expulsados de sus tierras y convertidos en vagabundos, se encajaba a los antiguos campesinos, mediante leyes grotescamente terroristas, a fuerza de palos, marcas a fuego y de tormentos, en la disciplina que exiga el sistema del trabajo asalariado. A los trabajadores que iban transformndose en mano de obra libre y optaban por el vagabundeo y la mendicidad, se les opusieron normas frreas que los enfrentaron a la horca, el tormento y el ltigo, empujndolos por el angosto sendero que conduca al mercado de trabajo. 37

41) En la zona geogrfica de nuestro pas considerada en estas notas, y en particular en el medio rural, la crisis y disolucin de las relaciones de produccin precapitalistas y la transicin al capitalismo presentan como una de sus principales manifestaciones el
37 Karl Marx. El capital... t. I, p. 627. Karl Marx. Grundrisse t. I, p. 363.

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debilitamiento y finalmente el cese no absoluto, pero s en lo fundamental- de los mecanismos de coaccin y dependencia personal en tanto determinantes de la transferencia forzada del excedente econmico. As, no resultara fcil fundamentar que las peonadas que concurren a la juntada del maz o a la cosecha y trilla del trigo, por ejemplo en 1895, lo hacen por imperio de una imposicin extraeconmicamente compulsiva y no por la necesidad de reproducir su existencia. Sin embargo, a diferencia de lo ocurrido para esa poca en algunos pases de Europa, el breve tiempo histrico en que se desenvuelve la constitucin del rgimen capitalista no facilita reconocer y distinguir las antiguas funciones de la presin extraeconmica de la nueva finalidad que la resignifica a lo largo de muy pocas dcadas. 38 Esta reconfiguracin, que la va transformando en trminos reales de agente de la dependencia personal y poltica de los productores directos en estmulo coactivo a la transferencia voluntaria de plustrabajo mediante un acuerdo contractual -el contrato salarial capitalista-, no resulta tan clara en el plano formal, donde las apariencias del fenmeno se perciben como muy similares antes y despus del cambio de funcin predominante en la compulsin extraeconmica. Sin duda las particularidades del feudalismo colonial en la regin del Ro de la Plata (entre ellas la inexistencia de un rgimen jurdico de servidumbre, una trama social poco densa y no demasiado consolidada en virtud de una poblacin escasa dispersa en un extenso territorio, junto a condiciones favorables para la resistencia campesina a la sujecin personal) contribuyen a oscurecer la percepcin de las divergencias de fondo entre las dos diferentes finalidades histricas de la compulsin extraeconmica, como ocurre en el caso de la persecucin de vagos y malentretenidos, figura
38 La expansin del trabajo asalariado y la consolidacin de un mercado de fuerza de trabajo libre no significaron, sin embargo, la desaparicin de diversas formas jurdicas y de prcticas de restriccin de la libertad del trabajador. Algunas de estas formas surgieron como consecuencia del proceso mismo de formacin del mercado y apuntaron al disciplinamiento de la mano de obra disponible, con el objeto de canalizarla hacia el trabajo asalariado. Otras, en cambio, resultan de prcticas no mercantiles y tuvieron en esta etapa un carcter residual, cuya vigencia fue desdibujndose a medida que se consolidaba la economa capitalista. Hilda Sbato y Luis A. Romero. Los trabajadores de Buenos Aires. La experiencia del mercado: 1850-1880. Sudamericana, Bs. As., 1992, p. 175.

que aparece formalmente inalterada entre 1780 y 1880, es decir antes y durante la creacin de una mano de obra libre. Por otro lado, la complejidad de estos solapamientos de significado (potenciados por un capitalismo con eje agropecuario y por el segmento de mano de obra imperfecta o parcialmente libre vinculada con la demanda estacional de braceros) se agudiza al sumarse la supervivencia de relaciones precapitalistas coexistentes con las modernas-, asociadas a las cuales perduran rmoras de los contenidos originales de las relaciones de subordinacin personal. 39 Circunstancias que se replican, con contornos menos borrosos, hasta bien entrado el siglo XX en el resto del pas, y especialmente en el NEA y NOA, donde el peso de la herencia colonial, la secular asimetra de las jerarquas sociales, y la mayor densidad de poblacin -con una fuerte presencia de pueblos originarios-, demoran y parcializan los procesos de proletarizacin, reforzando los espacios propicios para la subsistencia de porciones de las antiguas estructuras socioeconmicas. 42) El problema de determinar y comprender la existencia, evolucin y las diferentes funciones y sentidos econmicos e histricos- del ejercicio de mecanismos de compulsin extraeconmica por parte del Estado y de emergentes particulares de las clases explotadoras, requiere sin duda combinar la realizacin de nuevas investigaciones con una exhaustiva revisin crtica de la bibliografa disponible, toda vez que probablemente no existan estudios guiados en virtud de los objetivos indicados. Sin perjuicio de los efectos negativos que ello conlleva, en estas notas enfatizamos: a) La eficacia de los estmulos coercitivos como mtodo para la obtencin de plustrabajo en condiciones de inexistencia de mano de obra libre en escala social, circunstancias asociadas centralmente con el feudalismo colonial y su proyeccin sobre las primeras dcadas del siglo XIX. b) La tendencia -para nada lineal- al aflojamiento y perdida de intensidad de estos mecanismos a lo largo del siglo XIX. c) La reconfiguracin de la compulsin extraeconmica que la reubica como un factor coadyuvante a la estructuracin y funcionamiento del mercado de trabajo sobre la base de la presencia creciente de contingentes de mano de obra proletarizada y/o en vas de serlo. d) El solapamiento de ambas finalidades de la coercin en virtud de parecidas imgenes y aparien-

39 Alfredo Pucciarelli. El capitalismo agrario pampeano, 1880-1930. Hyspamrica, Bs. As., 1986, p. 276.

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cias, lo que induce por un lado a confundirlos y por otro a reducirlos a una nica expresin. Con estas prevenciones interpretativas se pueden abordar situaciones como las planteadas oportunamente por Sbato, evitando el desarrollo unilateral de alguno de sus aspectos o significados posibles: Poco a poco y a medida que se hacan casi innecesarias o aun engorrosas, algunas disposiciones fueron desapareciendo. En 1870 se reform el Cdigo Rural para suprimir los artculos referidos a vagos, y en 1873 se aboli el requisito del pasaporte para trasladarse por la provincia. Pero habra que esperar hasta fines de la dcada del 80 para que el reclutamiento anterior de soldados fuese reemplazado por un sistema de sorteos.40 La mejor comprensin de estos enunciados exige, pues, distinguir la vigencia formal de las presiones extraeconmicas (sin ignorar el signo que entrega la cancelacin legal) de su supervivencia en trminos reales, en los cuales aquella desaparicin se presentara ms lenta y tortuosa, reclamada por las imperfecciones que todava presentaba el mercado laboral regional con posterioridad a 1880. Asimismo, en posicin marginal, y solapada con las nuevas funciones de la compulsin, permanecan vigentes expresiones del viejo tipo, como se observara durante un largo tiempo, por ejemplo, en el trabajo domstico de las mujeres, donde se conservaron largamente las relaciones de dependencia personal.

dcadas iniciales del crecimiento agrcola pampeano,41 al igual que en la evolucin econmica y urbanstica de las ciudades y pueblos.

43) Mientras una fraccin de la poblacin se va transformando en fuerza de trabajo libre, proletarizada, y otra tiende a mantener su calidad de productores independientes, el proceso de formacin del capitalismo se beneficia absorbiendo la capacidad de trabajo de una porcin de los productores directos que sin haber sido, ni ser, estrictamente mano de obra libre, dispone de insuficientes medios econmicos para alcanzar la reproduccin de su existencia en forma autnoma. Las relaciones entre autonoma y necesidad, ligadas a los recursos disponibles para el trabajo por cuenta propia, influyen sobre las caractersticas del ingreso adicional a conseguir, determinndose de este modo las fracciones de clase que caracterizamos como campesinos jornaleros y semiproletarios, ambas con un papel relevante en las

44) En las circunstancias descriptas, la aparicin de una nueva mercanca, la fuerza de trabajo, y incremento de su compra-venta en escala social, van asociadas con la determinacin de su precio, el cual al igual que ocurre con las dems mercancas- expresa su costo de produccin, o sea el costo de reproducir la vida del proletario, y eventualmente su familia, a efectos de que pueda continuar ofertando su peculiar mercanca. El salario es aqu el precio de la fuerza de trabajo y resulta vital obtenerlo a riesgo de morir de hambre y desamparo. Los que hemos definido como estipendios de apariencia salarial, los pagos que se realizaban a peones que no eran mano de obra libre (y que por lo tanto podan reproducir su existencia mediante sus propios medios de produccin), no constituan pues autnticos salarios, o lo eran slo parcialmente, dado que por ms precaria que fuera, la subsistencia descansaba centralmente en el carcter campesino de dichos productores directos. El cambio del sentido y naturaleza de los pagos salariales y el que sean o no verdaderos salarios- depende pues del rgimen de produccin del que resultan emergentes y/o al cual contribuyen, y en particular del estado (libre o no libre)42 de la mano de obra involucrada. 45) Sintetizando rasgos emergentes de las necesidades crecientes de fuerza de trabajo que se manifestaban en las ltimas dcadas del siglo XIX, y en particular las condiciones de insercin en el

40 Hilda Sbato. Capitalismo y ganadera en Buenos Aires: la fiebre del lanar p. 99.

41 Nos referimos aqu a los campesinos-peones y a los semiproletarios que forman parte del perodo formativo del capitalismo en el campo cuya existencia remite al pasado precapitalista contiguo-, por lo que los diferenciamos conceptualmente de aquellos otros encuadrables en las mismas categoras pero que se hallan insertos en fases de relativa madurez de dicho rgimen de produccin, o son ya un producto del desarrollo del capitalismo posterior a su predominio en escala social, poniendo en evidencia tanto la contradictoria coexistencia de los productores familiares con dicho modo de produccin, como las dificultades que va hallando la produccin independiente de base campesina para coexistir con el avance capitalista. 42 Es decir: separada o no de sus medios de produccin y subsistencia, y despojada o no de los lazos de dependencia personal que restringen su libertad.

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mercado laboral de buena parte de los inmigrantes tanto de los que permaneceran en el pas como de los denominados golondrinas-, se ha sealado que el recin llegado poda ser despachado velozmente a los campos de trigo o maz con slo decir que era un trabajador agrcola. Llevaba su vestimenta puesta, su empleador lo alimentaba, poda dormir al aire libre y al fin de cuatro meses de trabajar hasta deslomarse poda embolsar el equivalente de treinta a cuarenta libras esterlinas. De modo similar, la construccin de ferrocarriles absorbi un vasto nmero de trabajadores pagando salarios casi igual de altos. Y en Buenos Aires y Rosario la demanda de mano de obra pareca insaciable.43 Esta descripcin, que ilustra la vigencia del moderno sistema salarial, debe completarse y articularse con la continua y a su vez renovada presencia reiterada en los documentos y la bibliografa- de numerosos campesinos (incluida la fraccin de los jornaleros y los semiproletarios), que se encontraban en general sumidos en el aislamiento y la miseria; diferencindose poco sus condiciones de vida de las correspondientes a los trabajadores proletarizados.

43 James R. Scobie. Una revolucin agrcola en Argentina. Desarrollo Econmico. Vol. III, n1-2, 1963. 44 La subsuncin formal del trabajo en el capital es la forma general de todo proceso capitalista de produccin, pero es a la vez una forma particular respecto al modo de produccin especficamente capitalista desarrollado, ya que la ltima incluye a la primera, pero la primera no incluye necesariamente a la segunda es la forma que se funda en el plusvalor absoluto, puesto que slo se diferencia formalmente de los modos de produccin anteriores sobre cuya base surge. Karl Marx. El capital. Libro I, captulo VI (indito). Siglo Veintiuno, Mxico, 1985, p. 54. 45 La manufactura desempea un papel de gran trascendencia en el desenvolvimiento de las formas capitalistas de la industria sin embargo

46) Considerando de conjunto las caractersticas y evolucin de los principales procesos de produccin, el estado de las fuerzas productivas, el mercado de trabajo y las relaciones sociales dominantes, es posible formular la hiptesis de que circa 1880-1920 (perodo que podra extenderse en alguna medida en ambos extremos) se despliega la ltima etapa de la transicin y la primera del capitalismo, cuando el proceso de trabajo se subsume formalmente en el capital sobre la base de las modalidades de produccin preexistentes,44 y la explotacin de los asalariados descansa esencialmente en la extraccin de plusvala absoluta.45 As, dada la relacin puramente mo-

47) An cuando el mundo rural juega un papel fundamental, la consolidacin o tal vez cabra mejor decir, la fortaleza o densidaddel capitalismo es un fenmeno que se resuelve en ltima instancia en el mbito urbano, cumpliendo all un rol decisivo la industria moderna la maquinofactura, el sistema fabril-47 en tanto ncleo de la demanda de fuerza de trabajo asalariada bajo formas y escalas desconocidas hasta entonces. Esta observacin, de carcter general, resulta de gran importancia para comprender el gnesis, caractersticas y evolucin del capitalismo en Argentina. La descomposicin relativa
contina manteniendo su disposicin original que es la tcnica manual y a esa circunstancia se debe que no puede desplazar totalmente a los pequeos talleres. Era precisa la aparicin del gran mercado, de las grandes empresas, tal como se presenta en la tercera etapa del proceso industrial argentino: la que ocurre a partir de 1920 y realiza una modificacin substancial de los mtodos de fabricacin; ella prepara para la transformacin que precipitar y se desarrollar durante el desenvolvimiento de la crisis. El pasaje de la manufactura a la fbrica, que comienza a realizarse decididamente con posterioridad a aqulla, implica una profunda revolucin en la tcnica y en la economa de la produccin. Ricardo M. Ortiz. Historia econmica de la Argentina. Plus Ultra, Bs. As., 1987, p. 548. 46 Karl Marx. El capital. Libro I, captulo VI (indito) p. 61. 47 Eric Hobsbawm. Industria e imperio. Ariel, Barcelona, 1982, p. 55.

netaria entre el que se apropia el plustrabajo y el que lo suministra, en la medida que surge la subordinacin la misma deriva del contenido determinado de la venta, no de una subordinacin precedente a la misma, merced a la cual el productor debido a circunstancias polticas, etc.- estuviera puesto en otra relacin que la monetaria respecto al explotador de su trabajo. Solamente en su condicin de poseedor de las condiciones de trabajo es como, en este caso, el comprador hace que el vendedor caiga bajo su dependencia econmica: no existe ninguna relacin poltica, fijada socialmente, de hegemona y subordinacin.46 El predominio, no por cierto la universalizacin, de estas relaciones de produccin nunca tan puras como en la formulacin terica- en el contexto de la diversidad y heterogeneidad de vnculos sociales emergentes del inmediato pasado precapitalista, es lo que define el carcter del rgimen social de produccin asentado en la regin pampeano litoral de la Argentina hacia fines del siglo XIX.

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pero suficiente del sistema agrario precapitalista,48 que le permite liberar parte de su base social, transformada o en vas de hacerlo, para contribuir a la conformacin de las nuevas clases sociales -esencialmente burgueses y proletarios-; e incluso el peso creciente del salariado rural, no bastan para definir una sociedad capitalista en plenitud, cuya maduracin requiere adems de cierto nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. En este sentido, mientras desde fines del siglo XVIII se van sucediendo la revolucin industrial iniciada en Inglaterra, la segunda revolucin industrial, y el pasaje de algunos pases a la fase imperialista en el parteaguas de los siglos XIX y XX, en la Argentina pampeana de 1870-1900 el capitalismo todava transitaba el camino de su consolidacin. Circunstancia para cuya ponderacin las mencionadas referencias ofrecen pautas comparativas que refuerzan las evidencias de que la versin local del capitalismo iba resultando un producto rudimentario,49 con un apenas incipiente despliegue del sector industrial, un dbil mercado interno, y extremadamente dependiente del capital extranjero y de los mercados ultramarinos compradores de granos y carne vacuna. En este contexto se agigant la contribucin del agro, constituido en espacio privile-

48 Este concepto fue claramente expresado por Marx, quien lejos de plantear la incompatibilidad del campesinado y el capitalismo, afirm: La pequea economa agraria y la prctica de los oficios independientes, que forman en conjunto la base del rgimen feudal de produccin, despus de desaparecer ste siguen coexistiendo con la industria capitalista Karl Marx. El capital t. I, p. 270. 49 Al respecto puede ser til pensar esta calificacin, y en general los rasgos centrales del desarrollo del capitalismo argentino, a la luz de los conceptos que siguen, escritos en 1848 con Europa como referencia: El antiguo modo de explotacin feudal o gremial de la industria ya no poda satisfacer la demanda, que creca con la apertura de nuevos mercados. Vino a ocupar su puesto la manufactura. La clase media industrial suplant a los maestros de los gremios; la divisin del trabajo entre las diferentes corporaciones desapareci ante la divisin del trabajo en el seno del mismo taller. Pero los mercados crecan sin cesar; la demanda iba siempre en aumento. Ya no bastaba tampoco la manufactura. El vapor y la maquinaria revolucionaron entonces la produccin industrial. La gran industria moderna sustituy a la manufactura; el lugar de la clase media industrial vinieron a ocuparlo los industriales millonarios jefes de verdaderos ejrcitos industriales-, los burgueses modernos. Carlos Marx y Federico Engels. Manifiesto del Partido Comunista. Anteo, Bs. As., 1971, p. 34.

50 Sue Headlee. The political economy of the family farm. The agrarian roots of american capitalism. Praeger, New York, 1991, p. 5. Refirindose al desarrollo del capitalismo en Estados Unidos, esta autora seala que la poltica del sector triunfante en la guerra civil incluy la remocin de las restricciones al desarrollo del capitalismo industrial, incorporando cinco estmulos (spurs) a dicho desarrollo. La limitacin, por supuesto, fue la esclavitud; y los estmulos fueron una reforma del sistema bancario y monetario, tarifas aduaneras protectoras, liberalizacin de la inmigracin, construccin del ferrocarril transcontinental hacia el Ocano Pacfico y la ley de heredades o ley del hogar seguro (Homestead Act). 51 Circunstancias que por cierto se verifican escasamente en Argentina, donde los requerimientos de maquinaria agrcola estimulan la industria extranjera. Pablo Volkind. Entre el ingenio y la frustracin: la produccin nacional de maquinaria agrcola y el papel de las herramientas extranjeras en la regin pampeana, 1895-1914. Documentos de Trabajo n 3, CIEA, Bs. As, 2008.

giado de construccin y dinamizacin del predominio del capitalismo con los rasgos especficos que lo caracterizaron, algunos de los cuales se acaban de mencionar. Al indicar este, tal vez cabra decir, sobredimensionamiento de lo agrario, es difcil no recordar, por ejemplo, lo ocurrido en Norteamrica tambin en fase de colonizacin territorial, absorcin de inmigrantes y recepcin de capitales-, donde el sistema de granjas familiares fue un importante mercado para la produccin de toda clase de bienes, resultando clave la produccin de maquinaria agrcola desde la dcada de 1850. Dicha maquinaria fue inventada y luego producida en masa para el mercado constituido por las family farms, constituyendo un poderoso estmulo para la prosperidad industrial. Asimismo, sin la mecanizacin de las granjas probablemente no se habra cubierto la necesidad de alimentos requerida por la industrializacin. 50 En esta direccin, a la luz del adelanto del capitalismo en Estados Unidos y Europa occidental, podra concluirse que el papel del agro resulta decisivo ms como soporte y estmulo del sistema fabril industrial, que como principal teatro de operaciones y epicentro del nuevo modo de produccin. 51 Cuando es esto ltimo lo que ocurre, muy probablemente los rasgos presuntamente positivos del rgimen socioeconmico especialmente su expansin en base a la agroexportacin- debern coexistir con un muy modesto y parcial desarrollo de las fuerzas productivas, que en nuestro caso sera tambin dependiente de los intereses de las potencias donde se iba consolidando el capital monopolista.

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48) Sabido que las clases sociales que se van formando producto y produciendo la renovacin de la estructura productiva- no caen del cielo (aunque en nuestro caso desciendan en buena medida de los barcos), en particular entre las clases explotadoras sus muy diversos orgenes y trayectorias histricas suponen un conjunto de problemas a considerar. Entre ellos el de la burguesa. Pensamos el tema en la Argentina pampeana de la segunda mitad del siglo XIX, lo que impone nuevamente una disquisicin ya sugerida en estas notas, consistente en la diferenciacin entre el capitalismo en general como sistema de produccin, y los diferentes tipos de capitalismo, suponiendo que con tipos nos referimos a las caractersticas particulares, histricas antes que tericas (lo cual genera la necesidad de nuevas teoras de alcance limitado al fenmeno en cuestin), de cada capitalismo concreto. Porque, en principio, burguesa es la clase de los propietarios de los medios de produccin, un grupo de individuos que personifica las funciones de la explotacin social mediante el rgimen salarial y la acumulacin de capital (Por burguesa se comprende a la clase de los capitalistas modernos, propietarios de los medios de produccin social, que emplean el trabajo asalariado)52 Son el capital personificado. En este sentido, hay una burguesa cuyas caractersticas tericas se corresponden con determinados atributos histricos que se han presentado como el tipo ms general y clsico de capitalista/burgus. Ahora bien, cuando la representacin de las funciones del capital es ejercida por agentes que no responden plenamente, sino slo de manera parcial, al tipo ideal, qu efectos se derivan sobre el modo de produccin capitalista en vigencia o construccin? Hay diferencias de fondo, es decir de raz, que cuestionan la definicin capitalista?, o diferencias de caractersticas, que pueden resumirse en tipos/momentos de capitalismo? 49) En la Argentina pampeana moderna, circa 1900, las funciones del capital, la personificacin del capital, se encarnaba en diferentes actores: las empresas imperialistas, los terratenientes capitalistas (especialmente en la estancia ganadera), 53 los campesinos

ricos, 54 y todo un conjunto de explotadores del trabajo asalariado (industriales, comerciantes y empresarios de servicios) ms fcilmente confundibles en una imagen caracterstica de burguesa grande, media y pequea-. Todo este conjunto personificaba al capital, explotaba trabajo asalariado, obtena plusvala, acumulaba eventualmente capital y contribua a reproducir en forma ampliada el rgimen de produccin capitalista. Todos ellos, a su manera y en su medida, son agentes del capital. Algunos, los ms identificables con el concepto bsico o puro de burguesa, son agentes del dominio del capital, y los otros tambin. Este es un gran punto. 50) Obviamente la descripcin anterior genera muchas preguntas. Que los explotadores del trabajo asalariado los patrones de los obreros, peones y empleados- fueran un conjunto mucho ms amplio y heterogneo que una burguesa relativamente perfilada, como en principio la imaginamos corporizada en los pases imperialistas hacia 1900, significa trabas al dominio del capital?, obstculos para su extensin en escala social? menos capitalismo? O la descripcin anterior nos coloca frente al capitalismo realmente existente, en el que se destacan una serie de rasgos producto de su desenvolvimiento histrico concreto en un pas concreto. Lo cual se expresa como un capitalismo dependiente, con eje agropecuario, con una dbil construccin de industria y mercado interno, y con una oligarqua gobernante asociada/subordinada al imperialismo, que aborta en buena medida y/o debilita el desarrollo de fracciones burguesas autnomas del tronco fundador terrateniente-mercantil, que se ha ido aburguesando en un proceso histrico hasta convertirse en un agente relevante del dominio del capital junto al capital extranjero.

52 Carlos Marx y Federico Engels. Manifiesto del Partido Comunista p. 32. 53 El viejo terrateniente, si es rico, no necesita del capitalismo para convertirse en terrateniente moderno. Le basta con convertir a sus trabajadores en asalariados y producir para obtener una ganancia en vez de obtener un

ingreso. El arrendatario moderno y el moderno terrateniente se funden y confunden as en una sola persona. Karl Marx. Grundrisse t. I, p. 164. 54 Los campesinos ricos son los patronos capitalistas en la agricultura, que explotan su hacienda, como norma, contratando varios jornaleros los campesinos ricos constituyen el sector ms numeroso entre las capas burguesas. Vladimir Lenin. Primer esbozo de las tesis sobre el problema agrario. Obras Completas, Cartago, 1960, t. XXXI, p. 145 y ss.

51) Los terratenientes, incluidos los latifundistas, se definen en principio por aspirar a percibir el mximo volumen de renta como retribucin por ceder la tierra a quienes desean trabajarla, pero no son los terratenientes los que definen el contenido socioeconmi-

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52) En estas circunstancias, y sobre la base de que suponemos que ha transcurrido un perodo de crisis y desestructuracin del rgimen socioeconmico virreinal (iniciado con la revolucin anticolonial seguida de la incipiente primera etapa de la transicin), y que posteriormente se ha afirmado dicha transicin con el despliegue parcial de una mano de obra libre, la renta obtenida por los propietarios de la tierra ya no es necesariamente una renta precapitalista, aun cuando se pueda hablar como lo hace Vilar- de herencia feudal,56 o precapitalista en el marco de la transicin, especialmente cuando la renta la rinde una unidad productiva basada exclusiva o esencialmente en trabajo familiar. Asimismo, corresponder comenzar a mentar la renta capitalista cuando una parte del plusvalor que se transfiere al propietario del suelo es plusvala arrancada -por los campesinos ricos o por

co de la renta sino el sistema de relaciones de produccin agrarias vigente en cada momento, del cual por cierto son tanto agentes y sostenes en unas circunstancias, como eventuales reformadores en otras. Aqu cabe recordar la llamada va prusiana: el terrateniente feudal se aburguesa, o lo que es lo mismo se adapta y procura operar y conducir los cambios en curso en el sistema productivo, que no necesariamente se originan en su voluntad o plan, sino en la marcha de la evolucin general de la economa y la sociedad. La decadencia del sistema de prestaciones personales, el fin de la servidumbre, la baja productividad del trabajo de los campesinos peones, el avance tecnolgico, la mecanizacin, etc., van indicando que nuevas relaciones sociales presentes ya en alguna medida- tienden a corresponderse mejor con el estado y necesidades de las fuerzas productivas, incluida la mano de obra.55 Todo inmerso en un proceso histrico nico, aunque compuesto de especficos, asimtricos y contradictorios segmentos econmicos, sociales, polticos e ideolgicos, dentro de los cuales las clases, fracciones y grupos expresan y dirimen sus conflictos, en tanto tendencialmente unos resisten y otros se adaptan a los nuevos tiempos, en este caso los propios del desarrollo capitalista.

burgueses agrarios (arrendatarios grandes) ms puros-57 a asalariados que ya no responden a la dinmica del peonaje obligatorio, sino a la atraccin por necesidad econmica- del mercado de trabajo libre. O cuando el propio terrateniente organiza la produccin sobre la base de mano de obra libre (a la cual se le pueden adherir rasgos precapitalistas subsistentes, o recreados para su mejor control)58 que no se contrata para huir de la persecucin de la vagancia, sino del hambre. En este caso la masa de la plusvala obtenida se distribuye entre ganancia y renta, ambas apropiadas por el terrateniente-capitalista. Probablemente en el curso de estos procesos se pueda investigar y comprobar que dicho terrateniente se ha adaptado y -por su posicin econmica, social y poltica- de hecho conduce, acompaado por la elite comercial y financiera, el adelanto del capitalismo. El dominio del capital en la regin pampeana argentina no se construye contra los terratenientes, sino con los terratenientes (encabezados por las fracciones ms modernizantes o dispuestas al aburguesamiento). Otra cosa, nuevamente, es qu tipo de capitalismo, en concreto, va resultando y se va estructurando bajo estas circunstancias y condiciones. 53) La renta del suelo percibida por la clase terrateniente tan concentrada en su cpula como la magnitud de la propiedad latifundista lo determinaba- cumpli un papel descollante, tanto en relacin

55 Sobre el caso del desarrollo del capitalismo en el este de Alemania, que Lenin tomara de principal referencia del correspondiente concepto terico, ver: Anthony Winson. La va prusiana de desarrollo agrario: una reconsideracin. Ruralia n 5, 1994 56 Pierre Vilar. Introduccin al vocabulario histrico. Crtica, Mxico, 1988, p. 279.

57 Al adjudicarle un recin adquirido carcter capitalista a la agricultura del trigo y el maz en Buenos Aires en el inicio de la dcada de 1890 hemos tenido en cuenta que el empleo simultneo de un nmero relativamente grande de obreros asalariados en el mismo proceso de trabajo, constituye el punto de arranque de la produccin capitalista, lo cual en relacin con lo agrario se presenta en aquella clase de agricultura en gran escala que corresponde al perodo manufacturero y que slo se distingue sustancialmente de la agricultura campesina por la masa de jornaleros simultneamente empleados y por el volumen de los medios de produccin concentrados. La cooperacin simple sigue siendo la forma predominante de aquellas ramas de produccin en las que el capital opera en gran escala, sin que en ellas intervenga de un modo considerable la divisin del trabajo ni la maquinaria. Karl Marx. El capital t. I, p. 271. 58 Si se necesita vender la fuerza de trabajo para vivir pero no se es personalmente libre, si no hay libertad poltica, no estaramos en rigor en presencia de una verdadera -o plena- mano de obra libre. La formacin de esta mano de obra proletaria se halla inacabada en tanto la relacin salarial se presenta solapada con un vnculo de dependencia personal.

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59 Sergio Salvatore. La renta diferencial internacional. Una teora inconsistente. Cuadernos del PIEA n 2, Bs. As., 1997, p. 24. 60 La propiedad terrateniente en tanto relacin social de produccin, era y es- una propiedad de no productores fundada en el trabajo ajeno. Su ltimo carcter, el de fundarse en el trabajo ajeno, es el que diferencia esta forma de la propiedad privada de la del productor directo, es decir basada en el trabajo del propietario. Mara C. Ockier. Propiedad de la tierra y renta del suelo. La especificidad del Alto Valle de Ro Negro. Cuadernos del PIEA n 1, Bs. As., 1996, p. 47. Cabe remarcar que de acuerdo al tipo de relaciones de produccin en cuyo seno se genere el mencionado plustrabajo ajeno, as ser el carcter de la renta, y por ende el de sus beneficiarios.

con la economa en general como en su funcin de pedestal de quienes constituyeron el ncleo de las clases dominantes locales. Dicha renta, a la que habitualmente se sumaron en diferentes momentos y medidas deducciones de la ganancia chacarera y del salario de las peonadas, fue abultada por la altsima productividad del trabajo creador del valor- aplicado sobre una llanura de calidades excepcionales: hmeda, de clima templado, frtil y prcticamente virgen respecto a la agricultura.59 En este contexto, el desenvolvimiento primero, y el predominio luego, de las relaciones capitalistas otorg dicho carcter a buena parte de la renta, el que se hizo extensivo a los rasgos definitorios de los terratenientes,60 aspecto que resultaba reforzado en los casos en que stos tambin actuaban como explotadores directos de los trabajadores asalariados. Es precisamente en este sentido que en el punto anterior afirmamos que los terratenientes fueron parte de los agentes del dominio del capital en la regin pampeana, ms precisamente de un capitalismo dependiente y raqutico en virtud del dbil avance de sus fuerzas productivas. Lo cual nos coloca frente a una suerte de doble efecto nsito en la hegemona de la oligarqua terrateniente, en tanto al mismo tiempo que presidan el ascenso capitalista, tambin oponan serias trabas a la profundizacin de la acumulacin de capital. Algunas, provenientes de derivar una fraccin significativa del excedente a las finanzas, el comercio, la especulacin y el consumo suntuario. Otras, de la contracara de este paquete de negocios, al quedar exceptuado el progreso industrial (salvo algunas agroindustrias) de los destinos de inversin habituales de la renta. Asimismo, tambin contribuy a la baja intensidad del desarrollo capitalista la apropiacin de la tierra en grandes

61 Emilio Sereni. Capitalismo y mercado nacional. Crtica, Barcelona, 1980. Si bien este texto alude a la experiencia histrica italiana en las ltimas dcadas del siglo XIX, resulta una fuente de fecundas sugerencias para la reflexin y el estudio del caso argentino. 62 Jeremy Adelman. Financiamiento y expansin agrcola en la Argentina y el Canad, 1890-1914. Revista Ciclos n 3, 1992. 63 Eduardo Azcuy Ameghino. Es eterno? Naci de un repollo? No chorreaba restos e impregnaciones de un pasado diferente? Reflexiones sobre el desarrollo del capitalismo en el agro pampeano. Documento de Trabajo n 4, CIEA, Bs. As., 2009.

extensiones situacin cristalizada en forma previa a su puesta en produccin agrcola-, que impuso severas restricciones al crecimiento del mercado interno, devaluando uno de los principales alicientes que generalmente dinamizan el adelanto de la industria.61 Por otro lado, el monopolio territorial tambin determin la extensin del arrendamiento, frustrando el acceso a la propiedad de la mayora de los chacareros lo cual, entre otras, consecuencias los inhabilit como sujetos de crdito hipotecario-,62 y constriendo la acumulacin de capital de los pequeos y medianos productores agrcolas, con las consiguientes dificultades para alcanzar la reproduccin ampliada de sus operaciones y el logro de mayores niveles de capitalizacin. Cabe recordar que stas y otras consecuencias del predominio del latifundio y la gran propiedad terrateniente han sido (en tanto factores inexcusablemente retardatarios del perfeccionamiento econmico general) tradicionalmente asociadas con el peso y la influencia de diferentes factores de tipo precapitalista. Sin negar la eficacia de las supervivencias de modos de produccin anteriores,63 previsibles en un momento histrico donde apenas culminaba lo esencial de la transicin al capitalismo -y slo en una regin acotada del pas-, es necesario prevenirse respecto a concepciones interpretativas del pasado que asimilan unilateralmente progreso (justicia, modernidad) y capitalismo. Ms all del hecho de que el advenimiento del capitalismo represent en muchos aspectos un avance, pleno de contrastes y contradicciones, en la evolucin de la humanidad, su consideracin abstracta y acrtica, propia de un pensamiento apologticamente burgus, tiende a determinar que muchos de los rasgos de este rgimen, sobre todo los que se adaptan peor a su asociacin con el adelanto material y con la libertad, igualdad y fraternidad que supuestamente lo caracterizan, suelan ser identificados con la ausencia o insuficiencia del desarrollo capitalista,

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64 Dada la existencia de diferentes fracciones dentro del campesinado chacarero, solapada en la disputa por la distribucin de la plusvala generada por los peones rurales, se produca tambin la extorsin directa de plustrabajo familiar campesino, proveniente de las explotaciones donde el trabajo asalariado era inexistente o poco significativo. 65 Esta interpretacin la hemos presentado con algn desarrollo adicional en: Renta y arriendo: problemas de economa e historia. En: Eduardo Azcuy Ameghino. Trincheras en la historia cap. XI. 66 Distinguimos al pensar estos problemas los conceptos de renta como relacin de distribucin y como relacin de produccin, siendo el primer caso (que vincula principalmente a terratenientes con campesinos capitalistas) al que se hace alusin en este punto. Cuando la exaccin de plusvalor por

54) Desde esta perspectiva se puede complejizar la cuestin de las limitaciones a las libertades capitalistas (ver punto 35), desagregando otros aspectos del fenmeno para habilitar una dimensin en la cual dichas restricciones se presentan como un rasgo, antes que como un obstculo, del capitalismo realmente existente (aunque s lo sean a ciertas expresiones de su desarrollo); como una rmora del pasado cercano, pero que se va integrando y acomodando en la nueva situacin. Es decir, tomando al agro como referencia: las restricciones que sufre la libertad de empresa de numerosos productores derivan de la disputa entre la cpula econmica y los pequeos capitalistas campesinos,64 en virtud de la cual stos difcilmente pueden progresar y consolidarse acumulando capital. Ello debido a que una porcin de la plusvala que constituye su ganancia es -en virtud de las asimetras econmicas y polticas concretas presentes en la sociedad y en el sector- absorbida tambin, en un captulo especfico de la lucha de clases, por los terratenientes (incluidos muchos terratenientes-capitalistas) mediante arriendos superiores a la renta,65 los que solan acompaarse de las otras imposiciones contractuales que limitaban la libertad comercial de los chacareros.66 De lo cual se deriva, en direccin opuesta, la posibilidad de

y no con rasgos especficos emergentes de los tipos concretos de capitalismo realmente existentes en tiempos y lugares determinados. Por esta razn, muchos (aunque no todos) de los rasgos de atraso econmico, de frustracin de las fuerzas productivas, de inconsistencias en el mercado de trabajo, que puedan identificarse y criticarse en la regin concernida en estas notas al finalizar el siglo XIX, debern ser cargados en la cuenta del capitalismo dependiente inaugurado al tiempo de la maduracin de la Argentina moderna.

55) Si bien no es el objeto de estas notas, al sealar desde el comienzo que tratamos sobre la formacin del capitalismo en el rea pampeana (Buenos Aires, Crdoba, Entre Ros y Santa Fe), dentro de un radio de aproximadamente 600 kilmetros del puerto ubicado en la Capital Federal, queda planteada la necesidad de explicar este proceso en el resto del pas. Para ello se deben establecer las correspondientes diferenciaciones regionales e intra-regionales, las cuales se hallan determinadas fundamentalmente por el tipo y grado de plasmacin del capitalismo en cada zona geoeconmica del pas. En este sentido, la heterogeneidad y diversidad de formas, tiempos e intensidades que caracteriza siempre el desigual desenvolvimiento capitalista, mostraba en los inicios del siglo XX la coexistencia a nivel nacional de una regin donde ya predominaba dicho modo de produccin -direccionado por la oligarqua y el imperialismo-,67 con otras en las cuales el capital se iba instalando en diversos enclaves productivos, dejando fuera de su cobertura a importantes reas geogrficas inclusivas de estructuras sociales precapitalistas. En ellas, especialmente en las zonas de influencia de centros agroindustriales en crecimiento, existen fuertes evidencias del ejercicio de mecanismos y prcticas extraeconmicamente compulsivas, que en muchos casos no parecan diferenciarse formalmente de las antiguas modalidades coercitivas que haban estimulado las relaciones de dependencia y sujecin personal desde la poca colonial. Sin embargo, las razones de su existencia, sus objetivos, eran otros. Por un lado la de-

que la fraccin de campesinos capitalistas propietarios de la tierra, o al menos una parte de ellos, acumulara capital sumando ganancia y renta, tendiendo as a asemejarse a una burguesa agraria ms normal.

parte de la propiedad territorial recae sobre unidades campesinas donde estos son los nicos o principales productores directos, la renta constituye una relacin de produccin en tanto apropia en forma directa trabajo familiar, generndose as una situacin ms consistente con la dimensin en la cual la limitacin de las libertades capitalistas esencialmente las de empresa y comercio- se presenta como una forma de explotacin de especfica raigambre precapitalista. 67 Denominamos oligarqua a la cpula socioeconmica de la clase terrateniente (tanto terratenientes capitalistas como grandes rentistas) y de la gran burguesa comercial y financiera, ncleo de las clases dominantes argentinas que por entonces culminaban su asociacin-subordinacin al capital extranjero.

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68 Cabe sealar que las dificultades que trababan y demoraban relativamente en el NEA y NOA la transformacin de la fuerza de trabajo en mercanca, tambin condicionaban la mutacin de los medios de produccin en capital estorbando el crecimiento de fracciones burguesas emergentes de la pequea produccin-, circunstancia que resalt el papel de los enclaves productivos controlados por las oligarquas locales. 69 Ian Rutledge. Plantaciones y campesinos en el norte argentino: la industria de la caa de azcar en Salta y Jujuy, 1930-1943. En: David Rock (comp.) Argentina en el siglo XX. Lenguaje Claro editora, Bs. As., 2009, p. 122

bilidad del proceso de proletarizacin, las dificultades para la constitucin de contingentes suficientes de mano de obra libre, debidas entre otros factores a la persistencia de la condicin campesina de muchos productores directos, slo habilitaban una oferta limitada de fuerza de trabajo.68 Por el otro, la demanda era predominantemente zafral y novedosamente creciente. Estas caractersticas de ambos componentes del mercado laboral presentaban pues problemas que, desde la lgica de los propietarios de las condiciones de produccin, podan ir superndose mediante el ejercicio de presiones extraeconmicas que ayudaran a conseguir y estabilizar el contingente de trabajadores asalariados necesario para la valorizacin del capital que se iba invirtiendo en las diferentes producciones extrapampeanas. Esto es la compulsin extraeconmica resorte principal de la explotacin de clase de raz feudal- puesta aqu en funcin del adelanto del modo de produccin capitalista. As, por ejemplo en los ingenios de Salta y Jujuy, el poder poltico de sus propietarios facilitaba la obtencin de trabajadores para la cosecha de la caa de azcar, especialmente en las zonas donde no haba surgido an un proletariado rural sin tierra y donde la creciente demanda de mano de obra temporal por parte de los ingenios tena que satisfacerse mediante formas de coercin no econmicas.69 Como puede observarse, la lnea es delgada, y la frontera entre los dos grandes sentidos histricos de la compulsin extraeconmica, difusa: de hecho ambas funciones convivan y hasta cierto punto se confundan. Circunstancias propias de un proceso de transicin y formacin del capitalismo ms lento y dificultoso que el desplegado en el mbito pampeano, que sum a los condicionantes internos la carencia al menos en trminos comparables- del estmulo proveniente de la incorporacin de capital extranjero y de fuerza de trabajo inmigrante. Y tambin circunstancias en las cuales se puede comprobar la persistencia de relaciones sociales vetustas (pensemos en La Forestal), consis-

tentes con la vigencia de territorios y sociabilidades todava inmersas en un ambiente socioeconmico ntidamente precapitalista.

Imperialismo, capitalismo y dependencia


56) El imperialismo y la reconfiguracin de la economa mundial. En determinado momento de la evolucin de la economa internacional, hacia fines del siglo XIX y comienzos del XX, el capitalismo alcanz su fase imperialista: El resumen de la historia de los monopolios es el siguiente; 1) 1860 a 1880, punto culminante del desarrollo de la libre competencia. Los monopolios no constituyen ms que grmenes apenas perceptibles. 2) Despus de la crisis de 1873, largo perodo de desarrollo de los crtels, los cuales slo constituyen todava una excepcin, no son aun slidos, todava re presentan un fenmeno pasajero. 3) Auge de fines del siglo XIX y crisis de 1900 a 1903: los crtels se convierten en una de las bases de toda la vida econmica. El capitalismo se ha transformado en imperialismo.70 La consolidacin de esta nueva etapa del capitalismo y la puja interimperialista por mercados donde exportar capital, mercancas y obtener materias primas y otras mercancas, impuso una nueva divisin del trabajo a escala internacional y tendi a encuadrar en el parteaguas de los siglos XIX y XX- a los diferentes pases segn su grado de soberana econmica y autonoma nacional en al menos cuatro tipos diferentes: imperialistas, dependientes, semicolonias (pases con partes de su territorio controlado por gobiernos extranjeros) y colonias. 57) De esta manera, queda planteado el crucial tema-problema de indagar en las relaciones entre el desenvolvimiento del capitalismo pampeano (urbano y rural) y el capital extranjero,71 cuyo accionar ira contribuyendo decisivamente a construir la situacin de dependen-

70 Vladimir Lenin. El imperialismo fase superior del capitalismo. Obras Completas, Cartago, Bs. As., 1960, t. 22, p. 212. 71 El tercer elemento a considerar en este escenario macro-interpretativo es la herencia precapitalista, es decir los restos de relaciones de produccin pertenecientes a modos de produccin diferentes al capitalista, y las formas y consecuencias de su ensamblaje y/o coexistencia con las tendencias de desarrollo del capitalismo dependiente.

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cia econmica que caracteriza a la Argentina moderna. Al respecto, durante muchos aos de docencia en historia he tendido, en general, a enfatizar (estirar) la falta/incipiencia del capitalismo apuntando a que el imperialismo fue su artfice principal: el capitalismo se ira formando en la matriz de la dependencia. Esto podra no ser exactamente as. La segunda etapa de la transicin, la inmigracin y el arribo en trminos significativos del capital extranjero tienden a confluir en tiempos y procesos, coincidencia que potencia sus contenidos consistentes y acelera la formacin y dominio del nuevo rgimen de produccin.72 En el caso contrario, de otorgar la prelacin al imperialismo, podra ocurrir lo que a Mr. Peel, respecto a las condiciones de produccin imperantes donde procur instalarse como capitalista.73 En suma, arrastrando todava jirones de los modos de produccin anteriores, la Argentina iba siendo un pas dependiente y capitalista, y tambin un pas capitalista dependiente.

58) En relacin con el punto anterior, retomando las particularidades del perodo transicional, la evolucin de la economa pampeana de base agraria agudiz la contradiccin entre la demanda y oferta de trabajo, que en virtud de las limitaciones cuantitativas de la poblacin y de la resistencia de sectores relativamente marginales que todava eludan la proletarizacin (vg. Martn Fierro),74 no
72 Lo cual no significa que el rasgo principal del capitalismo argentino, una vez instalado y transformado en modo de produccin dominante en el ncleo econmico del pas, deje de ser la dependencia. De hecho el capitalismo local continu hasta la actualidad- desarrollndose en la matriz de la dependencia, obteniendo de ello buena parte de sus especificidades en trminos de tipo de capitalismo, comenzando por sus restricciones y limitaciones respecto a los pases imperialistas. 73 Mr. Peel transport de Inglaterra a Nueva Holanda (Australia) medios de vida y de produccin por valor de 50.000 libras esterlinas. Fue lo suficientemente previsor para transportar adems 3.000 individuos de la clase trabajadora, hombres, mujeres y nios. Pero, apenas lleg la expedicin al lugar de destino Peel se qued sin un criado para hacerle la cama y subirle agua del ro. Pobre Mr. Peel! Lo haba previsto todo, menos la exportacin al Swan River de las condiciones de produccin imperantes en Inglaterra. Karl Marx. El capital t. I, p. 651. 74 Las dificultades para conformar un mercado de fuerza de trabajo se reflejan en numerosos documentos de poca, por ejemplo los recopilados en: Eduardo J. Mguez. El mundo de Martn Fierro. Eudeba, Bs. As, 2005, p. 125 y ss.

59) Indudablemente el papel cumplido por la inmigracin es el rasgo ms destacado y distintivo del crecimiento del capitalismo en Argentina, especialmente en su ncleo pampeano, tanto al proporcionar un nutrido contingente de individuos a la clase obrera como al aportar la mayor parte de los empresarios que titularizaban las incipientes industrias en desarrollo durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX.75 En este sentido, el relativamente corto ciclo de realizacin de los mencionados aportes de la inmigracin especialmente entre 1869 y 1914- constituye la mayor peculiaridad del proceso histrico que revisamos, al que dot de una masa crtica de poblacin decisiva para sustentar y dinamizar la consolidacin del rgimen capitalista;76 siempre precisando que cierto grado de avance anterior de la acumulacin originaria resulta la condicin sin la cual los efectos socioeconmicos de la inmigracin y el propio fenmeno de su progreso- no habran sido los sealados, no al menos en los tiempos e intensidades en que operaron como motor del ascenso capitalista. 60) Asociada con la centralidad de la inmigracin, una de las particularidades, tal vez la ms original, de la expansin del capital en la regin concernida en estas notas es el modo como los recin llegados se fueron insertando en la estructura socioproductiva en formacin. Al constituir un elemento exgeno, ms que resultar objeto

lograba satisfacer las crecientes necesidades laborales, por lo que la situacin se presenta especialmente consistente con la existencia de fuertes corrientes migratorias originadas en la vieja Europa, que tendrn crecientemente a la Argentina como uno de los sitios preferidos de destino. Los primeros contingentes significativos de esta inmigracin llegan junto, sino antes, con el capital extranjero del Ferrocarril del Sur, del Central Argentino, o que los frigorficos ingleses que se comienzan a instalar hacia 1880; y continan hacindolo simultneamente con posterioridad.

75 El censo de 1895 registra una participacin extranjera entre los titulares de industrias de aproximadamente el 85%. Adolfo Dorfman. Historia de la industria argentina. Hyspamrica, Bs. As., 1986, p. 216. 76 El censo de 1869 indica la presencia de 210.000 extranjeros, que representaban el 12,1% de la poblacin, mientras que en 1895 su nmero aumenta a 1.007.000 y su participacin porcentual al 25,5%. Por su parte, en el perodo intercensal la poblacin nativa aumenta un 93% y la extranjera lo hace en un 380 %.

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de los procesos de proletarizacin en curso localmente, contribuyeron a sus resultados, aportando nutridos contingentes de individuos que adquirieron o consolidaron su condicin de mano de obra libre durante la travesa martima que los trajo desde Europa. Efectivamente, si bien una parte de los inmigrantes haba adquirido la condicin de proletarios en sus pases de origen, y otra condujo en su viaje pequeos capitales producto de ahorros o de la liquidacin de sus patrimonios, una buena proporcin estuvo constituida por campesinos empobrecidos -en muchos casos productores familiares de autosubsistencia-, que dejaron atrs (en un puado de das) dicha condicin de clase al conservar slo su capacidad de trabajo, circunstancia que, en la mayora de los casos, se mantendra inalterada dada la situacin de trabajador sin tierra que el pas ofrece al inmigrante,77 especialmente luego del dictado en 1876 de la ley 817 de inmigracin y colonizacin. De este manera, una porcin de la mano de obra libre que dinamizara el adelanto del capitalismo en Argentina result relativamente ajena a los procesos internos de acumulacin originaria, al sumarse en forma inmediata el mercado de trabajo.

Cuadro 1. Evolucin de la poblacin entre 1869 y 1914, cantidades y porcentajes.


Jurisdicciones Capital Federal Buenos Aires Santa Fe Crdoba Entre Ros Subtotal Resto del pas Total 1869 177.787 317.320 89.117 210.508 134.271 929.003 901.211 1895 663.854 921.168 397.188 531.223 292.019 2.805.452 1.239.459 aumento 486.067 603.848 308.071 320.715 157.748 1.876.449 338.248 % 178 190 346 153 118 202 38 121 1914 1.575.814 2.066.948 899.640 735.472 425.373 5.703.247 2.200.415 aumento 911.960 977.033 502.452 204.249 133.354 2.897.795 960.956 % 138 124 126 38 46 103 77 96

1.830.214 4.044.911 2.214.697

7.903.662 3.858.751

Fuente: elaboracin propia en base a datos de INDEC.

61) Tomando como referencia los primeros tres censos nacionales, se comprueba el progresivo aumento de la poblacin, reflejado especialmente en las ciudades del litoral (Buenos Aires, Rosario, Santa Fe, La Plata, Baha Blanca, etc.), que registran un fuerte crecimiento. Como se observa en el cuadro 1, durante el perodo que abarca lo esencial de la conformacin del capitalismo en el pas, la poblacin ms que se cuadriplica, con un incremento superior a 6 millones de habitantes, de los cuales 4,8 millones corresponden a la regin pampeana. De acuerdo con los padrones de 1869, 1895 y 1914, en dicho espacio territorial se hallaba radicado respectivamente el 51%, el 69%, y el 72% de la poblacin total del pas.

Expresando la influencia dinamizadora de la inmigracin en el incremento de la poblacin (cuadros 2 y 3), fue creciendo progresivamente el porcentaje de extranjeros, los que tendieron a concentrarse en las reas asociadas con la expansin agroexportadora en 1895 ms de la mitad de los porteos eran extranjeros, as como el 42% de los santafesinos y casi un tercio de los bonaerenses-, representando los inmigrantes a la fecha de cada uno de los tres primeros censos nacionales el 26,5%, el 44,2% y el 50,9% de la poblacin nacional econmicamente activa, porcentajes que resaltan su rol descollante como agentes del desarrollo y predominio del nuevo modo produccin. Cuadro 2. Evolucin del nmero de extranjeros como parte de la poblacin argentina.
Poblacin Argentinos Extranjeros % Extranjeros 1869 1.527.000 210.000 12,1 1895 2.948.000 1.007.000 25,5 1914 5.527.000 2.358.000 30,3

Fuente: V. Vzquez-Presedo. Estadsticas histricas argentinas, 1875-1914. Macchi, Bs. As., 1971.

77 Ricardo M. Ortiz. Historia econmica de la Argentina p. 108.

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Cuadro 3. Nmero de extranjeros en jurisdicciones seleccionadas (porcentajes).


Aos 1869 1895 1914 Capital Federal 49,5 52,0 49,3 Buenos Aires 19,8 30.8 34,0 Santa Fe 15,6 41,9 35,1 Entre Ros 13,6 21,8 17,0 Crdoba 0,8 10,1 20,4

Fuente: elaboracin propia en base a datos de INDEC.

Ilustrando la especializacin agropecuaria y las dificultades que encontraba la marcha de la industrializacin, la poblacin urbana recin sobrepas a la rural en 1914, concentrndose entonces 2.700.000 habitantes en la Capital Federal y la provincia de Buenos Aires, el 52,5% de la poblacin urbana nacional, proporcin que alcanza al 70% si se agregan Santa Fe, Crdoba y Entre Ros.78 Observada desde otro ngulo, la informacin que proporciona el cuadro 4 muestra como -junto con la consolidacin de la economa primaria exportadora- se produca tambin el lento pero firme avance de la urbanizacin en consonancia con la ampliacin del mercado interno (estimulado por una acrecida oferta y demanda de bienes, servicios y mano de obra), especialmente en las ciudades de ms rpido crecimiento. Cuadro 4. Poblacin rural y urbana en aos seccionados (cantidades y porcentajes).
Aos 1869 1895 1914 Poblacin total 1.737.000 3.955.000 7.885.000 Rural 1.164.000 2.294.000 3.312.000 % 67 58 42 Urbana 573.000 1.161.000 4.573.000 % 33 42 58

XIX los frigorficos, saladeros, curtiembres, molinos harineros, plantas limpiadoras de lana, fbricas de vino, productos para la alimentacin, comercio, tendido de ferrocarriles, talleres de diverso tipo y la construccin, fueron algunas de las principales actividades demandantes de fuerza de trabajo asalariada.79 De esta manera, la industria apareci, hasta cierto punto, como una prolongacin de la actividad agropecuaria principal. Y, precisamente, fue este tipo de actividad el que tuvo fuertes capitales. En cambio, la mayora de los establecimientos censados fueron pequeos talleres que sufrieron una aguda escasez de capitales.80 As, segn datos del censo industrial de 1895, mientras 22.204 establecimientos sumaban un capital de unos 284 millones de pesos, las 1.890 empresas subsidiarias de las agropecuarias (saladeros, molinos, vino, cerveza, ingenios y alcohol) disponan de alrededor de 175 millones. Puesto en porcentajes, el 8,5% de las industrias concentraba el 62% del patrimonio sectorial. Un panorama ms amplio de la morfologa y desarrollo de la industria durante los aos de la consolidacin capitalista con epicentro en la regin pampeana, se ofrece en el siguiente cuadro.

Fuente: elaboracin propia en base a datos de INDEC.

En este contexto, orientada la economa argentina en funcin del predominio de los intereses agroexportadores, hacia el fin del siglo
78 Zulma R. de Lattes y Alfredo Lattes. La poblacin de Argentina. INDEC, Bs. As., 1975.

79 C. F. Daz Alejandro. Ensayos sobre la historia econmica argentina. Amorrortu, Bs. As., 1975, p. 208. 80 Roberto Corts Conde. Problemas del crecimiento industrial (1870-1914). En: T. Di Tella, G. Germani y J. Graciarena. Argentina, sociedad de masas. Eudeba, Bs. As., 1971, p. 66.

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Cuadro 5. Evolucin industrial argentina segn indicadores seleccionados, de acuerdo con los censos de 1895 y 1914.
Ramas de la produccin Alimentos Mat. Construccin Vestido Metales-Fundicin Muebles-carruajes Fibras y textiles Productos qumicos Electricidad y gas Papel e impresos Subtotal Otros Total N de establecimientos Miles de HP instalados Miles de empleados 1895 5.841 3.955 5.257 3.163 2.259 456 317 28 427 21.703 2.411 24.114 1914 18.983 8.582 7.081 3.275 4.441 2.482 567 305 1.450 47.166 1.613 48.779 1895 35,5 10,4 0,8 2,1 0,7 0,9 1,9 4,2 0,5 57 3 60 1914 164,8 44,6 5,8 17,9 9 11,4 4,9 392 13,9 664,3 13,7 678 1895 48,7 30,5 26,8 14,6 12,7 5,8 4,7 0 5,1 148,9 25,9 174,8 1914 134,8 87,3 57,8 29,3 29 16,4 10 0 15,3 379,9 30,3 410,2

Fuente: V. Vzquez-Presedo. Estadsticas histricas argentinas, 1875-1914. Ed. Macchi, Bs. As., 1971.

Unas pocas observaciones adicionales bastarn para neutralizar cualquier anacronismo resultante de una lectura sesgada hacia una imagen actual de las industrias consignadas, que ocluya la percepcin de su extrema incipiencia. Por ejemplo, segn el registro de 1895, en el rubro alimentos los establecimientos ms numerosos son las panaderas (1.823), las bodegas (949), los molinos harineros (659) y las fbricas de licor (562). En materiales de construccin se destacan ntidamente las carpinteras (2.187), seguidas por los hornos de ladrillos (808) y los aserraderos (245). En vestido hay 2.739 fbricas de zapatos y 1.687 sastreras. En el rubro metales 2.265 establecimientos son pequeas fundiciones de hierro. En fibras y textiles se destacan 328 establecimientos que fabrican sombreros. De los productos qumicos el rubro ms numeroso son las fbricas de jabn y velas (151), mientras que papel e impresos se compone de establecimientos de imprenta y litografa (247) y fotografa (127). Dado este panorama, mediante su comparacin con los guarismos correspondientes a 1914 se pueden identificar algunas de las caractersticas del avance industrial (duplicacin del nmero de establecimientos, 135% de aumento de las personas empleadas, etc.) que

tuvo lugar durante el perodo intercensal.81 En alimentos, los tambos y lecheras (8.161), las bodegas (4.317) y las panaderas (3.242) suman casi el 80% de los establecimientos, mientras que 13 frigorficos ocupan el lugar de los 39 saladeros que existan en 1895. En materiales de construccin los ms numerosos son: herreras (2.460), carpinteras (2.028) y hornos de ladrillo (953). Vestido contina compuesto por sastreras, fbricas de zapatos y modistas; en muebles y rodados el nmero de fbricas de carruajes asciende de 341 a 1.270; en fibras y textiles las tejeduras ascienden de 128 a 796; y en el resto de los rubros crecen los mismos tipos de establecimientos censados en 1895. Dado el gran peso del capital variable, uno de los rasgos identitarios de esta industria fue la baja composicin orgnica del capital, circunstancia tpica de un perodo de subordinacin formal del trabajo al capital.82 (Ver punto 46) El personal ocupado, en su inmensa mayora asalariados, muestra los principales incrementos en alimentos (tambos, lecheras, panaderas y frigorficos), vestido (sastreras) y materiales de construccin. Cabe sealar, por ltimo, que del aumento de los HP instalados, el 63% corresponde exclusivamente a generacin de electricidad y gas. En suma, hacia 1913 la industria jugaba un papel
81 En 1914 las principales industrias concurran al consumo nacional con los siguientes porcentajes: alimentacin, 37%; metales y maquinaria, 12%; y textiles y vestido, 17,5%. El resto era importado. Estas cifras inducen a acordar a la industria de 1914 un carcter elemental primario muy similar al que ofreca en 1895, en el que la influencia de la produccin agropecuaria bsica era predominante. Ricardo M. Ortiz. Historia econmica p. 555. 82 La subordinacin o subsuncin formal del trabajo en el capital la forma general de todo proceso capitalista de produccin- corresponde al perodo inicial del desarrollo del capitalismo, y se opera sobre la base de un proceso laboral preexistente, previo a esta subsuncin suya en el capital, configurado sobre la base de diversos procesos de produccin anteriores y de otras condiciones de produccin; el capital se subsume determinado proceso laboral existente, como por ejemplo el trabajo artesanal o el tipo de agricultura correspondiente a la pequea economa campesina autnoma. Asimismo, sobre la base de un modo de trabajo preexistente, o sea de un desarrollo dado de la fuerza productiva del trabajo y de la modalidad laboral correspondiente a esa fuerza productiva, slo se puede producir plusvala recurriendo a la prolongacin del tiempo de trabajo, es decir bajo la forma de la plusvala absoluta. Karl Marx. El capital. Libro I, captulo VI (indito). Siglo Veintiuno Editores, Mxico, 1985, p. 54.

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62) La debilidad de la industria y las limitaciones a la acumulacin de capital en la mayora de las unidades productivas del agro expresin de un lento y poco consistente aumento de las fuerzas productivas del capitalismo en ascenso- repercutieron con fuerza sobre el desenvolvimiento del mercado interno que, a pesar del importante aporte realizado por la inmigracin, slo en pequea medida logr cumplir un papel dinamizador respecto a la economa del pas. Probablemente el peso de la historia oficial haya inducido interpretaciones del pasado en las cuales aparecen algo sobrevalorados aspectos tales como el aumento de la poblacin, el significado e importancia de las exportaciones de granos, y otros puntos en los que se apoyara una visin positiva de la formacin de la Argentina moderna. Una breve alusin con fines comparativos a la experiencia estadounidense puede ayudar a graficar esta hiptesis, sin perjuicio de reconocer las razones de fondo que explican algunas de las diferencias constatables.84 As, por ejemplo, en el caso de Iowa territorio todava ocupado hacia 1850 por los indios Sioux- la poblacin del Estado era de 1.624.615 habitantes en 1880, mientras que hacia 1890 haba ascendido a 1.911.896; de lo que resulta que con una superficie equivalente a la mitad de la correspondiente a la provincia de Buenos Aires, en la dcada de 1890 ms que duplicaba al nmero de habitantes bonaerenses, superndolo largamente aun en el caso de considerar juntos a dichos pobladores y los de la ciudad de Buenos Aires (Capital Federal).85 Ntese como se conecta esta comprobacin con las caractersticas de otro fenmeno relevante, por el cual en Estados Unidos se ampliaba y consolidaba el mercado interno -lo que en algunas pro-

secundario en el desarrollo econmico del pas y su crecimiento era menor que el de las importaciones.83

63) La expansin de la produccin de base agropecuaria (asentada en la puesta en produccin agrcola y la ampliacin de la ganadera, tras el arrebato de las tierras del sur bonaerense pertenecientes a los pueblos originarios), y en general la evolucin de la economa y la sociedad en la Argentina pampeana, en concordancia con la oferta inmigratoria y la inversin de capital de origen forneo, todo articulado con las polticas de Estado afianzadas hacia 1880, son los factores ms destacados que aceleran la constitucin definitiva y en gran escala de una mano de obra libre, y el dominio del rgimen de produccin capitalista (dependiente) hacia fines del siglo XIX.87 Esta caracterizacin, fuertemente afirmada en la literatura especializada, es el ncleo interpretativo que apuntamos a problematizar mediante algunas precisiones conceptuales sobre sus encadenamientos aguas arriba y abajo del tiempo, que pueden operar a modo de hiptesis para el trabajo de investigacin histrica. 64) Como seal Ciafardini, la exportacin de capitales consiste en la exportacin de relaciones sociales de produccin, en tanto
86 Lo cual no representaba un problema mayor, dado que el maz alimentaba a cerdos, aves e incipientemente vacunos, los que a su vez se destinaban a la dieta de una poblacin en acelerado crecimiento fenmeno entre cuyos estmulos se hall una oferta de tierra libre para los inmigrantes del tamao de dos pampas hmedas-, base del mercado interior que impuls el desarrollo de la industria y de la economa en general. 87 Como se ha sealado, este rgimen capitalista se correspondi durante sus primeras dcadas de existencia con el concepto de subsuncin formal del trabajo en el capital. Posteriormente, el aumento y generalizacin de la produccin de plusvala relativa, asociada con la introduccin de nuevos y ms modernos medios de produccin aptos para incrementar la productividad de la fuerza de trabajo, fueron determinando el pasaje a la subsuncin real del trabajo al capital, proceso que en lneas generales tuvo lugar en Argentina con posterioridad a la crisis de 1930, acentundose con el inicio de la segunda fase de la sustitucin de importaciones con fuerte participacin del capital extranjero- hacia fines de la dcada de 1950. Mnica Peralta Ramos. Acumulacin del capital y crisis poltica en Argentina (1930-1974). Siglo XXI, Mxico, 1978.

ducciones agrcolas reduca sensiblemente los saldos exportables-,86 mientras en Argentina se transitaba por la unilateralidad del modelo agroexportador, con su impronta de crecimiento hacia afuera y descentramiento estratgico del desarrollo industrial.

83 Mario Rapoport y colaboradores. Historia econmica, poltica y social de la Argentina (1880-2003). Ariel, Bs. As., 2006, p. 77. 84 En Estados Unidos, entre 1865 y 1900 la agricultura protagoniz un cambio revolucionario, impulsado por los efectos de la guerra civil y el ascenso del capitalismo, especialmente en el norte. Hurt, Douglas. American Agriculture. A brief history. Iowa State University Press, Ames, 1994, p. 216. 85 Eduardo Azcuy Ameghino. Materiales para el estudio comparado de la estructura agraria de Iowa y Pergamino a fines del siglo XIX. Actas de las XIX Jornadas de Historia Econmica. San Martn de los Andes, 2004.

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88 Horacio Ciafardini. Crisis, inflacin y desindustrializacin en la Argentina dependiente. Agora, Bs. As., 1990, p. 20. 89 En 1910 las inversiones inglesas en Argentina constituan el 65,4% de la inversin extranjera total, seguida por Francia (18%) y Alemania (9%). Vernon L. Phelps. El crecimiento de las inversiones extranjeras en Argentina, 1900-1934. En: M. G. Zapiola. El rgimen oligrquico. Amorrortu, Bs. As., 1975, p. 333. 90 Entre las principales, la marginalidad del desarrollo industrial y las intensas relaciones comerciales basadas en el librecambio de productos primarios por todo tipo de mercancas importadas que fue asociando a las clases dominantes locales con el comercio internacional, especialmente el operado por las principales potencias europeas. 91 Eduardo Azcuy Ameghino y Fernando Romero Wimer. El imperialismo y el sector agroindustrial argentino: ideas, referencias y debates para reactivar una vieja agenda de investigacin. XIII Jornadas Interescuelas-Departamentos de Historia, Catamarca, 2011. 92 En cuanto a la gran industria nacional basta dar un paseo por el museo de productos nacionales para convencerse de que no existe, exceptuando la molinera y la fabricacin de azcar. German A. Lallemant. p. 69 La agricultura, 18 de junio de 1896. p. 69.

proyeccin internacional de los negocios monoplicos de las empresas predominantes en las naciones o centros imperialistas,88 y en este sentido se puede afirmar que el capital extranjero especialmente el ingls-89 jug un rol importante en la gestacin del capitalismo argentino, contribuyendo a acelerar el tramo final de la transicin y su consolidacin como sistema de produccin dominante, inicialmente en el rea pampeana. Al mismo tiempo, ya no en general sino puntualmente, y contando a su favor rasgos estructurales y tendencias socioeconmicas y comerciales de larga data en Argentina,90 dicho capital extranjero estimul una va especfica y un tipo concreto de desarrollo capitalista: dependiente, limitado y deformado.91 Dependiente porque la produccin se orient en funcin de la demanda externa, sostenida en una dotacin de capital extranjero aplicada al perfeccionamiento de la infraestructura y a la financiacin de un modelo agroexportador que sacrific lo fundamental del desarrollo industrial92 -y el progreso del pas no pampeano- en funcin de los intereses del bloque compuesto por los terratenientes y la gran burguesa local, asociados/subordinados al imperialismo. Limitado por la voluminosa y prolongada extraccin de plusvala lo-

cal que el capital extranjero realiza mediante diversos mecanismos para ser transferida al circuito de sus negocios globales; y deformado por la parcializacin (econmica, tecnolgica, regional) del aparato productivo que impone su insercin en el proceso de reproduccin ampliada del capital monopolista mundial,93 en funcin de satisfacer las necesidades que la acumulacin de capital plantea a las burguesas metropolitanas.94 Estas caractersticas del capitalismo de comienzos del siglo XX invitan a manipular con sumo cuidado el signo positivo de la relacin entre capital extranjero y desarrollo capitalista (incluida la exportacin de relaciones sociales), toda vez que en la agenda del imperialismo no figuraba el crecimiento en general del capital en Argentina, sino slo el de sus negocios puntuales y, entonces s, de lo que fuera colateral y estrictamente necesario para concretarlos. Una sntesis de cmo se distribua el capital forneo invertido en el pas en 1910 puede contribuir a ilustrar y pensar el problema planteado.

93 Elsa Cimillo, E. Lifschitz, E. Gastiazoro, H. Ciafardini, M. Turkieh . Acumulacin y centralizacin del capital en la industria argentina. Tiempo Contemporneo, Bs. As., 1973, p. 37. 94 Tanto las inversiones imperialistas como las nuevas formas de sujecin a los dictados del mercado internacional incrementaron a travs de diversos mecanismos la masa absoluta de transferencia de valor desde la periferia hacia el centro, pero hicieron posible, a la vez, la circulacin de una parte del excedente dentro de las fronteras de las economas nacionales. Los nuevos canales de acumulacin y circulacin interna del excedente fueron condicionados, desde el principio, por la naturaleza dominante del mercado externo, deformando en su origen las leyes reguladoras de la relacin entre las tasas de plusvala y las de inversin, es decir, el ncleo del motor del desarrollo capitalista. De este modo, adems del interceptado por la renta de la tierra y el distribuido entre otros agentes econmicos locales, buena parte del plusvalor generado en el pas fue utilizado para alimentar las necesidades de acumulacin del gran capital monopolista y para importar la mayor parte de los bienes industriales. Alfredo Pucciarelli. El capitalismo agrario pampeano, 1880-1930. Hyspamrica, Bs. As., 1986, p. 26.

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Cuadro 6. Distribucin del capital extranjero hacia 1910 segn sectores de inversin (en miles de pesos oro y porcentajes)
Emprstitos y ttulos del gobierno Ferrocarriles y transporte ferroviario Transporte tranviario Bancos Puertos Frigorficos Gas, electricidad, agua, servicios sanitarios Compaas de tierras e hipotecas Compaas inmobiliarias Compaas comerciales y de crdito Otras compaas varias Totales 691.831 804.403 91.576 37.511 22.164 8.392 58.035 150.959 150.000 200.000 41.650 2.256.521 30.7 35.6 4.1 1.7 1.0 0.4 2.6 6.7 6.6 8.8 1.8 100

Fuente: W. Beveraggi Allende. El servicio del capital extranjero y el control de cambios. Mxico, 1954, p. 60.

noma relativa que haba posedo inicialmente, frustrada por la presencia creciente del imperialismo, que como contrapartida estimul y dinamiz la extensin de las relaciones salariales,95 al tiempo que su influencia se tornaba decisiva para el desarrollo inmediato de la economa del pas (del capitalismo dependiente argentino).96 El concepto de entrelazamiento de los procesos de formacin del capitalismo y de penetracin del imperialismo es un punto clave para la investigacin histrica. Mediante su uso apuntamos a sugerir que los procesos se superponen e interpenetran: el imperialismo encuentra a la Argentina,97 al menos al rea cercana al puerto de Buenos Aires, en un momento relativamente avanzado de la formacin del capitalismo. Formacin del capitalismo entendida como un proceso histrico a lo largo del cual se va produciendo una sucesin asimtrica, contradictoria y en general desacompasada de: desestructuracin del sistema que denominamos feudalismo colonial; tendencia al aflojamiento de los mecanismos de coaccin extraeconmica de carcter

65) El surgimiento y consolidacin del imperialismo en los pases que venan siendo actores mercantiles tan antiguos como relevantes en el pas, determin que Argentina (donde el proceso de estructuracin del capitalismo en su zona ncleo se hallaba relativamente avanzado) se transformara, bajo la conduccin de una oligarqua configurada por la cpula de los terratenientes-capitalistas y la gran burguesa comercial y financiera, en un pas dependiente en trminos econmicos, aunque formalmente independiente en el plano poltico. De esta manera, los procesos de establecimiento del capitalismo y los de estructuracin de la dependencia se entrelazaron (o profundizaron su entrelazamiento, muy visible desde la instalacin de los primeros ferrocarriles), perdiendo el primero la cuota de auto-

En suma, capitalismo s, pero hasta cierto punto. O en todo caso, muy poco capitalismo industrial, lo cual no significa que el capital extranjero al dinamizar los servicios, las finanzas, el comercio y la propia gestin del Estado, no contribuyera a insertar a una creciente masa proletaria que deba hallarse disponible para ello- en el moderno sistema de sueldos y salarios.

95 En este sentido, al aceptar algn grado de entrelazamiento y el carcter concurrente de los procesos de formacin del capitalismo y de subordinacin al imperialismo, no resultara absolutamente exacto afirmar siempre refirindonos a la regin pampeana- que el proceso de transformaciones sociales operado a partir de la penetracin imperialista es, paralelamente, el proceso que conduce al nacimiento, expansin y consolidacin de las relaciones capitalistas de produccin. Alfredo Pucciarelli. El capitalismo agrario pampeano p. 11. (cursivas mas, EAA) 96 Si la economa mundial es un sistema de relaciones de produccin y de relaciones de intercambio que abarca la totalidad del mundo, el imperialismo es la ampliacin a escala del mundo de las relaciones de produccin y de intercambio capitalistas; esta ampliacin tiene lugar, a comienzos del siglo XX, bajo el dominio de los capitalismos y las burguesas britnicos, alemanes, franceses, americanos Michael Beaud. Historia del capitalismo. Ariel, Barcelona, 1984, p. 198. 97 El hecho de que las potencias cuyo capitalismo ingresa en la fase imperialista sean ms o menos las mismas que se hallaban presentes en el pas desde los inicios del siglo XIX, complejiza la percepcin de las especificidades eventualmente etapas- de la evolucin de sus relaciones econmicas con Argentina. Por otra parte, el desarrollo de la acumulacin originaria local durante las dcadas posteriores a Caseros, como se ha sealado en el texto, no permaneci ajeno a la influencia comercial y cultural de los pases europeos cuando an predominaba en ellos la libre concurrencia.

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precapitalista; consolidacin de sectores rurales y urbanos de pequea produccin independiente, que se transforman en escenario de procesos de diferenciacin social; * avance de los procesos de acumulacin de dinero, mercancas y medios de produccin en manos de una porcin de individuos que tiende a conformarse como estratos de una burguesa, en la que tambin se van integrando segmentos provenientes del capital comercial y usurario; estructuracin de una mano de obra libre con un papel decisivo de la inmigracin- sobre la base, no necesariamente coincidente en el tiempo, del decaimiento de las relaciones de dependencia poltica y personal, y de la separacin de buena parte de los productores directos de sus tradicionales medios de produccin y subsistencia; resignificacin de la compulsin extraeconmica en funcin del capitalismo- como agente dinamizador de una fraccin de la nueva mano de obra libre y semilibre;98 conformacin en virtud de los puntos anteriores de un mercado de trabajo libre, es decir la generalizacin de autnticas relaciones salariales entre proletarios, semiproletarios y las diferentes personificaciones mediante las cuales se va haciendo presente el capital; aburguesamiento en dicho contexto de una fraccin de los terratenientes que pasan a personificar a la expresin ms poderosa del capital en el campo; incorporacin del capital extranjero, creciente y cada vez ms significativa, como una de las encarnaciones del capital y, por ende, como factor del desenvolvimiento del correspondiente rgimen de produccin. Este listado, incompleto, de captulos de una historia econmica y social que de cuenta de la institucin del capitalismo en Argentina, no alude a la conclusin de un proceso de homogeneizacin y de dominio absoluto del nuevo modo de produccin, sino al camino hacia su predominio en una estructura social nacional donde coexistir con otros desarrollos y relaciones, incluidas en esta heterogeneidad aquellas que reflejan continuidades de las formas socioeconmicas ante98 Aludimos as a semiproletarios, campesinos pobres, y eventualmentesectores de lumpenproletariado, que en virtud de las necesidades de la demanda de fuerza de trabajo podan ser coaccionados para que procedieran a su venta. Puntualmente, con el concepto de lumpenproletariado nos referimos a una masa urbana claramente diferenciada del proletariado, compuesta principalmente por quienes desempean ocupaciones marginales y circunstanciales. Alfredo Pucciarelli. El capitalismo agrario pampeano p. 25.

66) La formacin de un pas econmicamente dependiente tambin es un proceso especfico y prolongado, con races ms antiguas que las del propio capitalismo local, toda vez que ellas se hunden en las modalidades productivas y comerciales impuestas por el colonialismo espaol, para luego de la independencia entrelazarse con los primeros progresos de la acumulacin originaria. En efecto, la produccin minera y ganadera de exportacin constituyeron respectivamente los ejes econmicos fundamentales del virreinato y del rea rioplatense. El colonialismo orient la produccin y el comercio en virtud de sus intereses estratgicos y cont para ello contribuyendo a formarla- con la actividad de una elite terrateniente y mercantil que secundariamente se benefici del sistema econmico vigente, y de cuyo seno surgiran quienes hegemonizaron la construccin del nuevo pas. En estas circunstancias y en virtud del paquete de negocios operado por la oligarqua portea, el capitalismo ingls, cada vez ms transformado en el taller del mundo, pas a ocupar, acompaado por otras potencias mercantiles de la poca como Francia, el papel econmico de la antigua metrpoli, manteniendo y profundizando el esquema de produccin-exportacin-importacin heredado de la colonia. Fue as que se sucedieron el ciclo vacuno 1820-1850 (organizado en torno a los cueros, el sebo y la carne salada), y el ciclo lanar 1850-1880,99 reforzndose la especializacin productiva ganadera y la importacin, como contrapartida, de toda clase de efectos manufacturados, todo bajo el manto de las polticas liberales y librecambis99 Las fechas son apenas una referencia del desarrollo y epicentro de estos fenmenos de especializacin productiva, dado que tanto el cuero como la lana continuaron formando parte de las exportaciones argentinas mucho ms all de los aos indicados.

riores y la desestructuracin slo parcial de otra parte de ellas; en suma, la subsistencia de una herencia precapitalista cuya presencia, carcter e influencia no responde a una teora general sino al anlisis histrico concreto. Asimismo, cabe reiterar la diversidad regional del pas y los diferentes y contradictorios tiempos y procesos formativos del capitalismo en los distintos mbitos, recordando que el espacio de referencia de estas notas es el litoral pampeano prximo al puerto de Buenos Aires.

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tas que ahogaron las mejores posibilidades de un crecimiento industrial relativamente temprano.100 O sea que antes de 1880 ya exista, prcticamente sin solucin de continuidad desde los tiempos coloniales, una consistente dependencia comercial respecto a las principales potencias capitalistas de la poca, en virtud de la cual las clases dominantes locales fueron fijando las lneas directrices del desarrollo econmico de la regin pampeano-litoral, e indirectamente sobre el resto del pas.101 Razn por la cual la dependencia moderna, determinada por la existencia y el accionar del imperialismo, entendido como una nueva fase de la marcha del capitalismo en los pases ms avanzados dentro de este rgimen de produccin, implic en lo fundamental un cambio de calidad -por va de la ampliacin, profundizacin y complejizacin- de las antiguas relaciones de dependencia comercial, que ya haban empezado a diversificarse y reforzarse con la llegada de las empresas ferroviarias y otras inversiones inglesas desde la dcada de 1860. Vale remarcar nuevamente que, a diferencia del Sr. Peel en Australia,102 los capitalistas britnicos hallaron aqu relativamente avanzada la creacin de las condiciones para el funcionamiento del sistema capitalista, en especial las expresadas mediante la presencia de una fuerza de trabajo libre que debi, por necesidades econmicas directas, asalariarse para, por ejemplo, tender los rieles y durmientes de los nuevos medios de transporte; circunstancias en las cuales rei-

teramos el concepto de entrelazamiento de los dos procesos que iban conformando un pas capitalista y dependiente. Posteriormente, aproximadamente entre 1880 y 1910, en lnea con la reestructuracin del orden econmico internacional por influencia del imperialismo, Argentina refuerza su constitucin como un pas dependiente, con fuerte peso de los nuevos lazos de subordinacin financiera y del endeudamiento externo,103 lo cual ms que poner en cuestin el carcter capitalista ya presente en la economa pampeana, lo refuerza mediante los efectos de las inversiones extranjeras (La exportacin de capitales repercute en el desenvolvimiento del capitalismo dentro de los pases en que aquellos son invertidos, acelerndolo extraordinariamente).104 Cabe advertir que a partir de entonces la dependencia, la subordinacin al capital financiero internacional, se transformara en el principal condicionante de la evolucin del capitalismo en el pas,105 determinando sus caractersticas fundamentales la clase o tipo de ste- con la conformidad de la oligarqua burguesa terrateniente dominante.106 Esto es, a grandes rasgos, un desarrollo capitalista con eje agropecuario, dbil industrializacin, fuerte peso del latifundio en el campo, un mercado interno constreido y grandes desniveles regio103 En la poca del imperialismo, adems de las colonias, son tpicas las formas variadas de pases dependientes que desde un punto de vista formal gozan de independencia poltica, pero que en realidad se hallan envueltos en las redes de la dependencia financiera y diplomtica. Una de estas formas, la semicolonia, la hemos indicado ya antes. Modelo de otra forma es, por ejemplo, la Argentina que se halla en tal dependencia financiera respecto a Londres que casi se la debe calificar de colonia comercial inglesa. Vladimir Lenin. El imperialismo fase superior del capitalismo p. 277. 104 Vladimir Lenin. El imperialismo fase superior del capitalismo p. 256. 105 En toda sociedad dependiente nos encontramos con el proceso bsico que hace de su capitalismo un capitalismo deformado; la subordinacin del proceso de acumulacin y reproduccin al proceso de acumulacin del capital monopolista financiero internacional consagrado a la extraccin de plusvalor, o ms general de plustrabajo, local. Miguel Murmis. Tipos de capitalismo y estructura de clases. La Rosa Blindada, Bs. As., 1974, p. 10. 106 No es difcil imaginarse los fuertes vnculos que se establecen entre el capital financiero y su fiel amiga, la diplomacia- de Inglaterra y la burguesa de la Argentina, los crculos dirigentes de toda su vida econmica y poltica. Vladimir Lenin. El imperialismo fase superior del capitalismo p. 278.

100 Jos Carlos Chiaramonte. Nacionalismo y liberalismo econmicos en Argentina, 1860-1880. Solar/Hachette, Bs. As., 1971. 101 Debe identificarse pues al elemento interno de la sociedad argentina que haca posible este tipo de complementacin, al otro miembro de la alianza histrica que configura y va afianzando un esquema econmico y social de complementariedad subordinada. Se trata de los grandes terratenientes, fundamentalmente de la pampa hmeda, una clase social que se tiene y en cierto modo objetivamente lo es- por fundadora del Estado argentino moderno; la clase ms poderosa de la sociedad argentina desde sus orgenes y an desde los tiempos coloniales- ; la duea de la tierra, es decir, del medio de produccin histrico fundamental de nuestra economa, cuyos privilegios, basados en la propiedad territorial, requeran sin embargo para perpetuarse, y aun afianzarse, que la sociedad no se complejizase descontroladamente encaminndose por la va de una industrializacin precoz. Horacio Ciafardini. Crisis, inflacin y desindustrializacin en la Argentina dependiente p. 32. 102 Ver el punto 57.

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nales. Todo acompaado por un rgimen poltico oligrquico, autoritario y antidemocrtico, mediante el cual el capitalismo dependiente mostraba sin tapujos el camino estrecho por el cual haba transitado su formacin, as como algunas marcas de origen de las clases sociales que condujeron dicho proceso.

Eduardo Azcuy Ameghino


Profesor titular de Historia Econmica y Social Argentina en la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires, Master en Ciencias Polticas y Doctor en Ciencias Sociales. Actualmente es director del Centro Interdisciplinario de Estudios Agrarios de la mencionada Facultad y de la Revista Interdisciplinaria de Estudios Agrarios. Ha publicado varios libros, entre los que se pueden mencionar El latifundio y la gran propiedad colonial rioplatense, Buenos Aires, Iowa y el desarrollo agropecuario en las pampas y las praderas, Trincheras en la historia. Historiografa, marxismo y debates y La carne vacuna argentina. Historia y actualidad de una agroindustria tradicional. Es autor tambin de trabajos publicados en libros colectivos, as como de numerosos artculos acadmicos y de divulgacin.