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A Reforma e a Contra-Reforma Religiosa

Durante a Idade Mdia, os povos europeus cristos reconheciam a Igreja Catlica como a nica autoridade espiritual existente, no havendo salvao da alma fora dela. A Igreja vinha concentrando, ao longo dos anos, um imenso poder no apenas espiritual, mas tambm material e poltico. Seus altos mandatrios, o papa, os cardeais e os bispos estavam mais preocupados em exercer esse poder, em aumentar os seus domnios e sua influncia, do que oferecer conforto espiritual s populaes. (...) Os papas viviam em constante conflito com os imperadores, todos procurando obter cada vez mais poder poltico e econmico. Os prncipes, por seu lado, buscavam retirar da Igreja o controle das imensas extenses de terras e outros bens. (...) Na Europa do sculo XVI, era generalizada a necessidade de se encontrar algum apoio firme num mundo que parecia estar se desfazendo, que muitos afirmavam estar perto do fim. Durante algum tempo, a venda de indulgncias promovida pela Igreja acalmou essa situao. No entanto, isso se revelou uma prtica por demais vergonhosa. A Igreja Catlica foi ficando cada vez mais desacreditada. Alm da venda de indulgncias, comercializava-se qualquer objeto como um suposto valor religioso. nesse quadro, num Imprio Alemo descentralizado, dominado por muitos prncipes e com grande parte de seu territrio pertencente Igreja, que surge um movimento de carter religioso e poltico conhecido como Reforma. Martinho Lutero, membro da Igreja Catlica de Roma, inconformado com o vil comrcio das coisas espirituais e angustiado com a salvao da prpria alma, acende o estopim de um conflito dividindo a unidade crist que prevaleceu por toda a Idade Mdia.
VEIGA, Luiz Maria. A reforma protestante .2.ed.So Paulo : tica, 1991.p.01-02.

O conjunto de transformaes polticas, econmicas e socioculturais que passaram a ocorrer no final da Idade Mdia e incio da Idade Moderna, representam uma poca de transio de um perodo com caractersticas bem definidas, para um outro ainda em formao. J tivemos a oportunidade de estudar grande parte desses assuntos. Vamos agora procurar compreender a questo religiosa, conhecida como Reforma e Contra-Reforma religiosa, que ocorreu no final do sculo XV e incio do sculo XVI. (...) A expresso Reforma da Igreja designa uma srie de acontecimentos que romperam a unidade da Igreja Catlica e do origem a novas religies (luteranismo, anglicanismo, calvinismo...). Por Contra-Reforma, entendemos o conjunto de medidas que a Igreja Catlica tomou para tentar deter esse processo de rompimento, modificando em parte seus dogmas e sua estrutura interna.
SEFFNER, Fernando. Da Reforma Contra-Reforma : o cristianismo em crise. 3. ed. So Paulo : Atual, 1983. p. 03.

Causas da Reforma
O texto introdutrio nos apresentou uma sntese das causas que levaram s reformas religiosas, contudo as questes apresentadas pelo autor esto mais centralizadas nas questes polticas e econmicas; entretanto, no estavam restritas a elas, vejamos: Polticas Conflitos entre papas e monarcas em torno de questes relacionadas ao controle do poder poltico. Muitos monarcas procuravam fazer uso da religio para se 1

tornarem fortes polticamente. Os papas, por sua vez, afirmavam que a Igreja, alm de deter o poder espiritual, possua a autoridade sobre o temporal (poltico). Segundo eles, os reis s poderiam governar com a autorizao e o acordo dos papas. O desenvolvimento de uma conscincia nacional, a partir da formao das monarquias nacionais, colocou a populao contra o domnio e a influncia excessiva da Igreja nos assuntos internos de seus estados. A sua interveno era tida pela populao como um entrave ao desenvolvimento econmico, pois a Igreja mantinha uma estrutura poltica baseada nos antigos moldes feudais (aqueles que combatem, aqueles que rezam e aqueles que trabalham). Econmicas Detentora de um enorme imprio econmico, a Igreja era maior proprietria de terras na Europa Ocidental, detinha uma enorme concentrao de bens, igrejas, abadias, conventos, metais preciosos, jias, entre outras riquezas. Os reis e nobres viam na Reforma a possibilidade de tomar posse desses bens. A burguesia, por sua vez, via na Reforma uma oportunidade de no mais pagar impostos Igreja Catlica, os quais enriqueciam cada vez mais o clero. Como a Igreja condenava a usura (cobrana de juros) e o lucro obtido acima do valor real das mercadorias, ela criava obstculos para as atividades comerciais e bancrias praticadas pela burguesia mercantil. Alm do mais, a Igreja Catlica gozava da iseno de impostos sobre seus bens. Morais e religiosas O dinheiro recolhido pela Igreja em forma de dzimo (o correspondente a um dcimo da renda de cada cristo) era usado para sustentar a igreja paroquial. Contudo, a partir do Renascimento, alm do dzimo, o nmero de impostos aumentou e tinha por finalidade reunir fundos para a construo da igreja de So Pedro em Roma. Com a mesma finalidade, a Igreja passou, ainda, a vender cargos eclesisticos em larga escala, prtica que se tornou corrente, pois passou a representar uma importante fonte de renda para a instituio. Papas como Jlio II e Leo X tornaram-se grande mecenas, patrocinando as artes na Itlia, com o dinheiro arrecadado dos cristos do norte da Europa. A venda de relquias (objetos tidos como sagrados e milagrosos) e de indulgncias (perdo concedido pelo papa aos pecados cometidos, mediante o pagamento), tornaram-se prticas correntes durante longa data. O comrcio e a venerao de artigos religiosos atingiu tal vulto que alguns crticos da Igreja denunciavam o fato de que nada menos de cinco tbias do jumento montado por Jesus quando entrou em Jerusalm eram exibidas em diferentes lugares, sem contar as doze cabeas de Joo Batista, inmeras penas do Esprito Santo e inclusive um ovo exibido pelo arcebispo de Mogncia, alm de espinhos da cruz de Cristo, pedaos do Santo Sudrio ou o manto da Virgem Maria, migalhas do po que Jesus partiu na ltima ceia...
SEFFNER, Fernando. Da Reforma Contra-Reforma : o cristianismo em crise. 3. ed. So Paulo : Atual, 1993. p. 20.

A vida escandalosa de certos papas, como Alexandre VI que teve amantes e filhos, e de muitos padres e monges que mantinham uma vida paralela religiosa, vivendo com concubinas e filhos, no era vista com bons olhos pelos cristos, pois boa parte do dinheiro arrecadado pela Igreja estava sendo destinado manuteno dessas famlias e de concubinas.

A vida desregrada do alto clero desperdiava vultosas somas para manter a opulncia e o luxo que os cercavam, assim como o envolvimento da Igreja em constantes guerras e crimes. Causas cientficas e o esprito crtico dos humanistas O aperfeioamento da imprensa, realizado por Gutenberg, favoreceu a difuso das obras escritas, entre elas a Bblia. A sua traduo para outros idiomas deu a possibilidade para que muitos cristos ou no-cristos pudessem ter a oportunidade de interpret-la pessoalmente, tomando conhecimento direto dos ensinamentos do cristianismo e reconhecendo as contradies praticadas pela Igreja da poca. Os pensadores humanistas, como Erasmo de Rotterdam, Thomas Morus, Rabelais, entre outros, passaram a criticar a Igreja no intuito de faz-la reencontrar os verdadeiros princpios do cristianismo. No pretendiam, portanto, romper com ela, nem tampouco incentivar a criao de novas religies. Criticavam-na apenas com o objetivo de moralizar os seus costumes.

Precursores da Reforma
Muito antes da Reforma Protestante ter ocorrido na Alemanha, membros da prpria Igreja j haviam tentado, sem obter xito, sensibilizar a cpula catlica da necessidade de uma reestruturao interna. Durante a Baixa Idade Mdia (sculo XIV e XV), houve duas tentativas de reformas religiosas por parte de dois telogos dissidentes: John Wycliffe (1329-1384), na Inglaterra, e Jan Huss (1369-1415), na Bomia (atual Repblica Tcheca). Wycliffe censurou os tributos cobrados pela Igreja e o poder dos papas sobre os reis e governantes. Condenou, tambm, a posse das riquezas mantidas pelo clero, a cobrana das indulgncias, o culto dos santos e das relquias. Para ele, a nica e legtima fonte para o cristo era a Bblia (foi responsvel por sua traduo para a lngua inglesa) e afirmava que somente por meio da f, e no pela mediao da Igreja, o cristo conseguiria a sua salvao. Jan Huss foi influenciado pelas idias de Wycliffe e traduziu a Bblia para o idioma tcheco. Assim como o seu precursor, atacou a Igreja por ser detentora de riquezas e poder, sendo, por esse motivo, excomungado pelo papa Alexandre V e morto na fogueira como herege. Sua execuo provocou sangrentas guerras religiosas em seu pas. Os movimentos pr-reformistas na Inglaterra e na Bomia prepararam o caminho para o xito da Reforma Protestante na Alemanha.

A Reforma na Alemanha
No sculo XVI, a Alemanha era uma unidade poltica formada por pequenos estados independentes, os quais faziam parte do Sacro Imprio Romano-Germnico, governado por Carlos V de Habsburgo, o imperador sagrado pelo Papa. A unidade poltica desse imprio era bastante frgil, pois ele estava dividido em pequenos territrios e cidades, governados por prncipes locais que deviam lealdade ao imperador. A economia e a estrutura social eram atrasadas, agrrias e semifeudais e 1/3 das terras alems pertenciam Igreja Catlica. Os prncipes locais ambicionavam tomar posse das propriedades da Igreja, pois, dessa forma, poderiam reduzir o poder e a influncia do Papa e do imperador sobre os seus domnios, assim como a enorme carga de impostos aos quais estavam submetidos.

O comrcio de cargos eclesisticos e a venda de indulgncias realizados pela Igreja funcionaram como estopim para a Reforma na Alemanha. O papa Leo X firmou um acordo com o banqueiro Fgger, autorizando-o a fazer a arrecadao proveniente das vendas das indulgncias mediante uma comisso de 1/3 do tal arrecadado. Os fundos iriam para a construo da nova Baslica de So Pedro em Roma. O ponto de partida da Reforma foi o ataque feito por Lutero, em 1517, prtica que tinha a Igreja de vender indulgncias. A Igreja ensinava que certas pessoas vo diretamente para o cu ou para o inferno, enquanto outras tm a sua entrada no cu retardada por um perodo passado no purgatrio; esse perodo de espera necessrio para os que haviam pecado muito nessa vida. Naturalmente, as pessoas se preocupavam com o tempo que poderiam ter de passar no purgatrio. As indulgncias reduziam esse tempo e eram concedidas pela Igreja aos que oravam, compareciam missa e por obras pias, inclusive doaes de dinheiro Igreja. Estas ltimas eram as mais controversas, pois davam a impresso de que as pessoas estavam literalmente comprando a sua entrada no cu.
PERRY, Marvin. Uma histria Concisa. Civilizao Ocidental. So Paulo : Martins Fontes. s. d. p. 296.

Martinho Lutero (1483-1546)


Lutero era um monge da ordem catlica dos agostinianos. Aps ter passado alguns anos no mosteiro, estudando o pensamento de Santo Agostinho, tornou-se professor de teologia. Admirava os escritos e as idias de Jan Huss, sobre a liberdade crist e a necessidade de reconduzir o mundo cristo simplicidade da vida crist dos primeiros apstolos. Mesmo antes de entrar para o convento, Lutero j se debatia com o sentimento do pecado, ao qual julgava estarem condenados todos os cristos. Ainda que monge, no via a possibilidade de alcanar a salvao de sua alma nem mesmo pelo intermdio da Igreja. Mediante a incansvel leitura da Bblia, Lutero encontrou, enfim, resposta para suas angstias pessoais. A partir desse momento, passou a defender a tese que ficou conhecida como A doutrina da salvao pela f. somente a f em Deus torna possvel a salvao do cristo, pois ela uma graa concedida aos homens por Deus; no por meio de suas aes ou pela compra de indulgncias que o cristo ser salvo. Somente por intermdio da leitura da Bblia, o cristo conseguir encontrar o significado da f e de sua vida na terra. Portanto, ele que havia seguido as orientaes da Igreja Catlica, passou a opor-se aos seus ensinamentos. Afirmava que no era por meio de jejum, pela compra de indulgncias e outras prticas religiosas que o cristo poderia alcanar a salvao da alma, mas, sim, pela f em Jesus Cristo, o qual era intermedirio entre os homens e Deus. Em 1517, Lutero afixou na porta da igreja do castelo de Wittenberg noventa e cinco teses em que fazia duras crticas venda das indulgncias e ao sistema clerical dominante. Por meio de suas teses, ele deu incio Reforma Protestante, pois, alm de criticar a Igreja Catlica, apontava os princpios bsicos daquela que viria a ser a nova religio de grande parte da populao da Alemanha, a saber: A salvao se obtm por meio da f e no pela intermediao da Igreja. O sacerdcio universal, no havendo mais necessidade de se manter a hierarquia eclesistica. O celibato do clero e a vida monstica deveriam ser extinto.

Prope a livre interpretao da Bblia, pois s ela contm os princpios da f, que levam o cristo salvao. Entre os sacramentos da Igreja, apenas o batismo e a comunho so estritamente necessrios ao cristo. Os bens pertencentes Igreja deveriam ser transferidos aos governantes, pois s eles possuam a supremacia da autoridade civil sobre qualquer outra autoridade, cabendo a eles a defesa da f e tambm a sua divulgao.

A repercusso das idias de Lutero foi enorme. Rapidamente obteve o apoio de grande parte dos prncipes, nobres e magistrados, pois esses tambm lutavam contra a tirania da Igreja. Contando com esse apoio, Lutero passou a defender a criao de uma igreja nacional independente de Roma. Propunha o fim das ordens religiosas, o casamento dos clrigos e medidas severas contra o luxo excessivo. Em 1520, o papa Leo X lanou uma Bula condenatria contra Lutero forando a sua retrata Co. Lutero queimou, em praa pblica, essa Bula condenatria enviada pelo Papa. Prontamente a Igreja o excomungou e passou a persegui-lo como herege. Carlos V, imperador do Sacro Imprio Romano-Germnico, pressionado pela Igreja, convocou uma assemblia, a Dieta de Worms, com a presena de todos os governantes locais, no intuito de julgar o herege. Lutero, que contava com o apoio de grande parte dos prncipes e boa parte dos camponeses alemes, no foi punido, ao contrrio, recebeu o apoio do prncipe da Saxnia que o acolheu em seu castelo. Durante o seu exlio, fez a primeira traduo da Bblia latina para o alemo; escreveu ainda panfletos e cartas criticando a Igreja. Em 1521, foi definitivamente excomungado pela Igreja Catlica. Durante o tempo em que passo refugiado na Saxnia, a Reforma religiosa por ele pretendida escapou de seu controle, assumindo conotaes polticas e socioeconmicas. Os prncipes tomaram posse das terras da Igreja, os camponeses, liderados pelo sacerdote luterano, Thomas Mnzer, revoltaram-se em 1524 contra a explorao da Igreja e dos prncipes. Thomas Mnzer, discpulo de Lutero, distanciou-se deste mais tarde, pregando sua prpria doutrina de reforma, a qual alm de condenar o clero e a Igreja Catlica, opunha-se aos prncipes, ricos e poderosos, identificados por ele como inimigos de Cristo. Lutero, que recebia a proteo dos prncipes, condenou a revolta dos camponeses. O seu lder, Thomas Mnzer, foi decapitado e, com ele, grande nmero de revoltosos foram massacrados por um forte exrcito de cavaleiros organizado pelos prncipes locais. Em 1529, uma nova assemblia foi convocada pelo imperador a Dieta de Speyer procurando desta vez impor o catolicismo aos prncipes luteranos e afastar Lutero do Sacro Imprio. Esses prncipes protestaram contra as manobras polticas do imperador e

se retiraram da assemblia; a partir desse episdio, passaram a ser conhecidos como protestantes (termo que se estendeu depois a outras seitas reformadas no luteranas). Somente a partir de 1555, com a Paz de Augsburgo, que a questo foi finalmente resolvida. Ali se estabeleceu que cada prncipe poderia optar em suas terras pela religio que melhor lhe conviesse. Com isso, a Alemanha ficou dividida em duas faces: uma, com predominncia protestante (ao norte) e outra, catlica (ao sul). A Reforma Protestante e as idias de Lutero chegaram a outros pases, como Dinamarca, Sucia, Noruega, os quais foram, sucessivamente, rompendo com a doutrina catlica e promovendo a reestruturao das novas doutrinas religiosas.

A Reforma em outros pases da Europa


Frana e Sua A medida que o luteranismo ganhava fora e se espalhava entre outros pases da Europa, aumentavam as discordncias entre os postulados defendidos por Lutero, multiplicando-se, assim, as interpretaes. Antes de receber forte influncia luterana, a Frana j havia tentado em vrias ocasies promover reformas religiosas. Elas, entretanto, no obtiveram xito, pois o catolicismo naquele Estado era bastante forte e tinha apoio da monarquia. Jean Calvino (1509-1564) foi um dos telogos franceses que aderiram ao movimento reformista luterano. Perseguido juntamente com outros reformistas, refugiouse na Sua. Nesse pas, outro lder religioso Ulrich Zwingli, aliado aos interesses da burguesia, j defendia maior liberdade do que aquela oferecida por Lutero. Perseguido, Zwingli lutou at a morte; suas pregaes abriram caminho para a chegada do calvinismo ao pas. No incio Calvino foi o seguidor das idias de Lutero; contudo, com o tempo, acrescentou a elas idias mais radicais. Durante a sua permanncia na Sua, redigiu uma sntese de sua doutrina Instituio da Religio Crist. Como Lutero, Calvino reconhecia a autoridade da Bblia e, igualmente, sustentava a convico de que a salvao obtida somente pela f e no pelas obras de caridade, penitncia e outras prticas defendidas pelo catolicismo; contudo, afirmava que a f um dom de Deus, a salvao da alma de cada cristo depende da vontade de Deus, ou seja, o homem predestinado, tem o seu destino traado desde o nascimento. Deus tudo sabe, e tudo v, sendo assim, a ele cabe predestinar quem vai ser destinado salvao e quem vai ser destinado condenao . Diante desse postulado , a questo que se colocava era de saber quem era predestinado salvao ou condenao. Calvino afirmava que cabia ao homem, por meio de seu trabalho, demonstrar que era um eleito por Deus a prosperidade econmica individual era considerada por ele um dos sinais dessa predestinao. O trabalhador o que mais se assemelha a Deus(...) Um homem que no quer trabalhar no deve comer...o pobre suspeito de preguia, o que constitui uma injria a Deus. A teoria da predestinao era, portanto, a base do pensamento de Calvino; as normas comportamentais estabelecidas para seus seguidores foram bastante austeras e radicais; proibiam-se jogos, bailes, teatros e uso de jias. Aboliu de sua igreja as imagens de santos, o ritual das missas, instituindo to somente a leitura da Bblia. Os nicos sacramentos por ele reconhecidos foram o batismo e a comunho. A doutrina de Calvino foi criticada por muitos humanistas que condenavam a idia de um Deus tirano e vingativo; contudo amplamente aceita entre os burgueses, que 6

encontraram nela um alento s suas convices no que diz respeito valorizao do trabalho, da poupana e do acmulo de capital, valores nem sempre aceitos pela Igreja Catlica. Por isso, a doutrina calvinista teve ampla difuso nos lugares em que o capitalismo se desenvolvia rapidamente, e onde a burguesia lutava pelo poder, contra a Igreja e os senhores feudais. Na Esccia, foi organizada a Igreja Presbiteriana, inspirada na doutrina de Calvino; no norte dos Pases Baixos (Holanda), organizou-se o movimento dos puritanos, o qual conquistou tambm boa parte da populao na Inglaterra; na Frana, os calvinistas ficaram conhecidos como huguenotes.

Inglaterra
Ao contrrio dos movimentos iniciados por Lutero e Calvino, a Reforma na Inglaterra assumiu um carter mais poltico e econmico do que propriamente religioso. Henrique VIII (1509-1547) foi quem liderou o movimento reformista nesse pas. A princpio, o rei se mostrou contrrio Reforma Luterana, tendo, por isso, recebido do Papa o ttulo de defensor da f catlica. Contudo, a monarquia inglesa ambicionava tomar posse das terras e das riquezas da Igreja e diminuir sua influncia sobre a populao. Henrique VIII pretendia tambm anular seu casamento com Catarina de Arago, para se casar com Ana Bolena, alegando a impossibilidade de ter um filho homem, com a sua esposa, o que criava um problema com a questo sucessria em seu reino. Com a negativa do Papa, o rei aproveitou a situao para romper com a Igreja Catlica, fundando, ento, a Igreja Anglicana. Em 1534, o Parlamento ingls aprovou o Ato de Supremacia, o qual reconhecia o rei como chefe supremo da Igreja na Inglaterra. Por essa afronta Igreja Catlica, o rei ingls foi excomungado pelo Papa. Em represlia, o rei anulou o seu prprio casamento, unindo-se a Ana Bolena; Confiscou os bens da Igreja Catlica e vendeu-os aos nobres e aos burgueses. Durante o reinado de Henrique VIII, a hierarquia e a doutrina da nova Igreja Anglicana no sofreram grandes alteraes em relao Igreja Catlica; coube aos seus sucessores promoverem, posteriormente, as reformas. Durante o reinado de Maria Tudor (1553-1558), houve uma tentativa de retorno ao catolicismo; porm, quando Elizabeth I (1558-1663) assumiu o poder, o anglicanismo foi definitivamente incorporado como religio oficial da Inglaterra. A partir daquele momento, estabelecia-se definitivamente o controle do rei sobre a nova religio, o culto foi simplificado e liberou-se o casamento aos padres. Como Elizabeth estava mais preocupada com as questes polticas do que com as religiosas, no intuito de agradar s vrias faces religiosas do pas, manteve a estrutura hierrquica do catolicismo e elementos doutrinrios do calvinismo.

A Contra-Reforma - A Reforma da Igreja Catlica


A Contra-Reforma foi a reao adotada pela Igreja Catlica para conter o avano do protestantismo na Europa. A proposta de reforma interna da Igreja, anteriormente rejeitada pelos papas, tornou-se inadivel diante dos abalos promovidos pelos movimentos reformistas no norte da Europa. Antes mesmo de se promover uma reforma mais ampla, algumas medidas foram adotadas para conter o avano das novas religies e buscar a moralizao da instituio. Novas ordens religiosas foram criadas, entre elas a Companhia de Jesus (jesutas), a qual exerceu um papel de vital importncia para a Igreja Catlica. Coube a ela, entre outras coisas, combater as heresias e lutar para restabelecer o catolicismo nas reas perdidas para os protestantes. Muitos historiadores afirmam que a Reforma Catlica nunca teria sido bem-sucedida, sem a participao decisiva dos padres jesutas. 7

A Companhia de Jesus foi fundada por Incio de Loiola em 1543. A ordem combinava a tradicional disciplina monstica com especial dedicao ao ensino da teologia e pregao dos evangelhos, aplicados no ensino universitrios e no trabalho missionrio. Entre as regras internas adotadas por essa congregao, destacam-se os votos de castidade, de pobreza e obedincia irrestrita ao Papa. Consideravam-se Soldados de Cristo, que combatiam pela glria de Deus. Os jesutas tornaram-se os principais defensores da f catlica contra a investida dos protestantes na Europa. Eles foram responsveis pela retomada do catolicismo nas reas onde a Igreja Catlica havia perdido espao para os protestantes, como na Polnia, no sul da Alemanha e em outros pases. Formados a partir de uma slida base cultura, eram pregadores de grande eloqncia e persuaso e exmios catequizadores, confessores e conselheiros espirituais de ministros e reis. Com seu trabalho missionrio, foram catequizar os povos na ndia, frica, Japo e amerndios do recm-descoberto continente americano. Por meio da organizao de misses ou redues no sul do continente americano (Argentina, Paraguai e o sul do Brasil), buscaram converter esses povos f crist. Em todos os lugares onde se fixaram, fundaram inmeros colgios dentro dos moldes dos valores cristos (como, por exemplo, o colgio que deu origem cidade de So Paulo). O dinamismo e a determinao dos jesutas fizeram-se sentir, tambm, no Conclio de Trento (1546-1563), do qual participaram ativamente e tornaram-se principais articuladores das decises tomadas pela Igreja. O Conclio foi convocado pelo papa Paulo II em 1545, e tinha por objetivo principal redefinir a doutrina da f catlica, perante os novos tempos. Para os que esperavam uma modernizao da Igreja, o resultado foi frustrante, pois o que ficou definido durante a conclio serviu, em grande parte, apenas para ratificar a doutrina tradicional e reforar a autoridade do Papa. Eis algumas das medidas: Condenao das Reformas Protestantes. As fontes de f so a Bblia e as tradies crists do culto Virgem Maria, aos santos, s imagens e s relquias sagradas. A Bblia deve ser interpretada a partir das orientaes do clero, dentro da tradio e dos ensinamentos da Igreja. As boas obras so to necessrias para a salvao quanto a f. Os dogmas da Igreja Catlica so irrevogveis. O latim permanece como lngua oficial dos cultos religiosos. Manuteno do celibato para os religiosos. O casamento dos cristos indissolvel. Proibiu-se o acmulo de cargos eclesisticos e a venda de indulgncias, principais causas da Reforma Protestante.

No intuito de reprimir os abusos cometidos pelos reformadores protestantes, o conclio aprovou tambm medidas repressivas e coercitivas: Foi o criado o Index, relao dos livros proibidos aos fiis, por serem contrrios doutrina catlica. Fortaleceram-se os tribunais inquisitrios para julgamento de hereges.

As medidas tomadas pela Contra-Reforma no foram suficientes para eliminar o avano e o surgimento de novas religies decorrentes da Reforma Protestante. Em contrapartida, a Igreja conseguiu compensar a perda dos fiis na Europa, ao investir na evangelizao das novas populaes das colnias recm-formadas pelos espanhis e portugueses, no alm-mar: Amrica, frica e sia.