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Histria do Trabalho e dos Trabalhadores: Novas Abordagens

Apresentao
Norberto Osvaldo Ferreras1
Ya me gritaron mil veces que me regrese a mi tierra por que aqu no quepo yo, quiero recordarle al gringo: Yo no cruc la frontera, la frontera me cruz. Amrica naci libre el hombre la dividi ellos pintaron la raya para que yo la brincara y me llaman invasor. Los Tigres del Norte. Somos ms americanos.

Nos ltimos anos, as Amricas tm vivido importantes processos de transformao. Do Alaska Tierra del Fuego, os governos dos anos 1990, favorveis no interveno do Estado na economia e nas diversas questes sociais, deram lugar a novas tendncias polticas, que retomaram o papel dinmico do Estado. Esses governos que se iniciaram no alvorecer do novo milnio no so fceis de serem definidos, suas ideologias so difusas e vo da enunciao de um socialismo do sculo XXI, como acontece na Venezuela, rejeio de qualquer aproximao com essa palavra, como no Brasil. Em alguns casos, as experincias partem de foras polticas preexistentes e se nutrem do passado, como o caso da Argentina, que enfatiza os vnculos com o nacional-desenvolvimentismo da dcada de 1940, ou da Nicargua e de El Salvador, que se relacionam com as guerrilhas dos anos 1960 e 1970. Outros, pelo contrrio, enfatizam a novidade e a ruptura com o passado, como acontece na Bolvia e no Equador. At os Estados Unidos podem ser assimilados nesse grupo se pensarmos que todos esses pases tm em comum
1 Professor associado do Departamento de Histria UFF.

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a rejeio das polticas implementadas ao longo da dcada de 1990 e que foram identificadas como parte do paradigma neoliberal ou neoconservador. Certamente que a reviso do neoliberalismo pode ser vista como um elemento muito difuso de identificar, principalmente se colocarmos lado a lado a Venezuela e os Estados Unidos, pases que esto mergulhados em disputas constantes. H, porm, um elemento pouco mencionado e que deve ser ressaltado em relao ao dossi aqui apresentado: o fato de que todos eles so produto de importantes mobilizaes populares e do apoio explcito dos trabalhadores organizados. matria de discusso se esses governos so ou no favorveis aos trabalhadores de seus respectivos pases.2 O que est fora de discusso o fato de que as principais centrais operrias lhes deram seu respaldo, logstico e financeiro, durante as campanhas eleitorais, e que esse respaldo institucional foi referendado pelo amplo apoio popular em comcios e, fundamentalmente, em votaes com altssimo percentual de votos operrios. Sendo assim, o que est em questo, ento? Compreender se os trabalhadores conseguem reconhecer quais so seus interesses? Se esses interesses coincidem com a conscincia de classe? Se esta verdadeira ou falsa? Se essas perguntas esto corretas e os governos progressistas da regio no o so tanto, por que os trabalhadores insistem em apoiar quem no lhes reconhece? uma questo cultural? poltica? econmica? O dossi a seguir no responde diretamente a essas perguntas, at porque no foi o ponto de partida dos autores aqui reunidos. o organizador do dossi quem entende que estes artigos nos ajudam a pensar essas questes de um ponto de vista historiogrfico. Ao se perguntarem como esses trabalhadores tm sido vistos no passado e como eles se identificavam, os autores nos permitem avanar sobre as perguntas colocadas, como veremos quando analisarmos os artigos. Este dossi vem a contestar o senso comum de boa parte dos estudos do trabalho. Em grande medida, os historiadores que pesquisam os mundos do trabalho tentam compreender as aes dos trabalhadores pensando que todos eles conformam um coletivo nico com um alto grau de homogeneidade, que tem sido denominado classe trabalhadora. A classe trabalhadora foi analisada a partir de um modelo terico especfico, e a partir deste se determinava se os trabalhadores se comportavam apropriadamente segundo o que a teoria determinava. De modo
2 Para uma viso crtica do desenvolvimento desses processos na Amrica Latina, ver BORN, Atilio. Socialismo siglo XXI. Hay vida despus del neoliberalismo?. Buenos Aires: Luxemburg, 2008.

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geral e simplificando, os trabalhadores caram em uma srie de armadilhas da fenomenologia, que demonstravam a fraqueza da sua conscincia e, assim, de serem capazes de se representar a si prprios. Se eles estavam errados, algum deveria determinar o que era certo e levar a verdadeira conscincia a esses grupos, para que, de alguma maneira, eles chegassem a se reconhecer como trabalhadores e como parte de um grupo social diferente, com um destino, libertar-se das correntes que os oprimiam e, desse modo, atingir um objetivo superior: libertar a humanidade como um todo. O objetivo ltimo era o socialismo, o fim da histria. Se a obrigao dos trabalhadores esse destino transcendente, os historiadores que a seu estudo se dedicam contribuem para compreender melhor o processo de transformao da sociedade e auxiliam os trabalhadores em sua luta pelo socialismo. Ser historiador do movimento operrio implica uma dupla responsabilidade: melhorar o conhecimento cientfico e contribuir para a transformao social. Esse pode ter sido o projeto de E. P. Thompson e de outros historiadores socialistas do fim do sculo XX. Ler A formao da classe operria Inglesa3 percorrer esse caminho. O editorial inicial do History Workshop tinha um sentido similar.4 Para esse coletivo, o operariado continuava a ser o sujeito da transformao social. A diferena entre esses dois textos estava em que, para E. P. Thompson o projeto revolucionrio havia sido concludo com a primeira institucionalizao dos trabalhadores e, para os membros do Workshop, a classe continuava a ser a nica garantia de um futuro diferente. Porm, os dois coincidiam na existncia da classe e de seu potencial revolucionrio. O socialismo necessariamente deveria contar com a classe, em uma situao subalterna, na leitura vanguardista de E. P. Thompson5 do processo poltico ingls, ou com uma centralidade maior, no
3 THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa: a rvore da liberdade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987. v(1. ed. em ingls: 1963). O ideal repassar o contedo dos trs volumes para compreender a operao historiogrfica thompsoniana. 4 Editorials History Workshop Journal. History Workshop Journal, Oxford: Oxford University Press, n. 1, primavera 1976. 5 Quando utilizo o termo vanguardista, estou-me referindo participao de Thompson em grupos de intelectuais que se negavam a conciliar polticas para alm de sua prpria agenda. bem conhecida sua capacidade para acabar com acordos mnimos, como fica evidente em El culturalismo debates en torno a Miseria de la teora. In: SAMUEL, Raphael (Ed.). Historia popular y teora socialista, p. 271-331. Para matizar essa afirmao, devemos lembrar que alguns anos depois, em seus estudos sobre o sculo XVIII, Thompson apresentou o pobre como um sujeito dinmico e

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populismo romntico dos membros do Workshop. Alguns poucos anos depois e traz os duros golpes sofridos pelo movimento operrio na Inglaterra durante o governo de Margaret Thatcher , outro historiador socialista, Stuart Hall, questionava os modelos teleolgicos em um momento em que o movimento operrio se debatia por sua sobrevivncia antes que pelo socialismo. Como apresenta Stuart Hall: [...] continuamos a pensar dentro de uma lgica poltica unilinear e irreversvel, movida por alguma entidade abstrata que denominamos o econmico ou o capital que se desenrola rumo ao seu fim predeterminado.6 Hall recolocou a questo, porque, at pouco tempo atrs, fazer histria dos trabalhadores implicava um recorte das lutas e resistncias, consideradas como os temas corretos; caso contrrio, contribua-se para uma leitura conservadora ou reacionria da realidade. Os historiadores entendiam que, como os organizadores do movimento operrio partilhavam diversas teorias de transformao social desde o anarquismo at as distintas famlias do socialismo , ento a mudana era necessria para o conjunto dos trabalhadores. Isso parcialmente correto. Para boa parte da militncia poltica entre os trabalhadores e para uma parte muito maior ainda dos intelectuais engajados, o objetivo principal devia ser o socialismo. Compreender as organizaes operrias e suas lutas era compreender a formao da conscincia de classe. Como o destino do trabalhador era se tornar um revolucionrio, sua conscincia deveria ser revolucionria. Alguns estudos relativizaram isso, entendendo que a conscincia podia no ser revolucionria, mas deveria ser autnoma e estar enquadrada nos limites da classe. Porm, para boa parte dos trabalhadores, esse no parecia ser um fim em si mesmo. Outras questes apareciam como mais relevantes: a luta pela sobrevivncia, contra o desemprego ou a melhora das condies de vida. Ocasionalmente, podiam engajar-se nas lutas polticas, votar, participar de comcios e apoiar os revolucionrios, mas esse engajamento era menor se comparado s lutas no dia a dia. Para muitos historiadores e militantes, teria prevalecido, entre os trabalhadores, no passado e no presente, a moral dos
contestatrio que se afirma na lei burguesa para poder defender seus direitos. Ver THOMPSON, E. P. Senhores e caadores. A origem da Lei Negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997 (1. ed. em ingls: 1975). 6 HALL, Stuart. The hard road to renewal. Londres: Verso, 1988. p. 273 apud BABBHA, Hommi. O ps-colonial e o ps-moderno. A questo da agncia. In: BABBHA, Hommi. O local da cultura. Belo Horizonte: UFMG, 2010. p. 246.

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escravos,7 ou seja, a rejeio dos objetivos mais elevados (o socialismo) pelos imediatos (como melhores salrios e condies de vida ou a obteno de terras). Isso porque muitos historiadores partem da base de que o proletariado tem uma misso histrica, e que esta o socialismo.8 O grande problema dessa interpretao que ela foi pensada no sculo XIX, no momento em que se estabelecia de forma hegemnica e vitoriosa o capitalismo industrial na Inglaterra. A expanso colonial permitiu a sua consolidao, ao tempo que melhorava as condies de vida dos trabalhadores no corao do Imprio e o objetivo de derrotar o capitalismo transmutou na necessidade de civilizar os brbaros. Impunha-se a moral dos senhores, como pretendia Nietzsche, mas, como contraparte, os trabalhadores tambm eram senhores, se comparados aos colonizados. Em parte, essa viso herdeira da Primeira Declarao dos Direitos do Homem, de 1789, que elevava os direitos da burguesia categoria de universal e o proletariado como sua contraparte necessria. Escravos, prostitutas, camponeses, vizinhos no eram agentes da transformao, portanto no eram dignos de serem estudados, a no ser como transgressores ou alienados. Esforos posteriores foram realizados para incorpor-los classe, como vimos com E. P. Thompson. Depois da Segunda Guerra Mundial e com o processo de descolonizao em andamento, outros sujeitos chamaram a ateno, como podemos ver na Declarao de Direitos Humanos da ONU, de 1948. Essa declarao reconhecia os direitos das minorias, inevitvel depois da Sho e com o incio das lutas de descolonizao. Mesmo assim, os estudos do trabalho demoraram a incorporar a diversidade e os mltiplos sujeitos de direitos, que partem dos mundos do trabalho, mas que no se restringem a eles. Esses sujeitos de direito cruzam-se com outras questes, com outras situaes, com outros sujeitos. Lembremos que alguns tericos do marxismo encaram a questo da diversidade e da necessidade de pensar para alm das barreiras de uma classe que se apresentava mais como uma quimera que como uma realidade efetiva. Assim, temos Jos Carlos Mariategui lidando com a
7 NIETZSCHE, Friedrich. Ms all del bien y del mal. Buenos Aires: Hyspamerica, 1983. p. 125 (1. ed.: 1886). 8 Poderamos dizer que esses historiadores se preocuparam mais com as ltimas linhas do Manifesto comunista e suas promessas messinicas que com a primeira frase: A histria de toda a sociedade que existiu at agora a histria da luta de classes. Ver MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. O manifesto comunista. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1996. p. 9 e 67 e.

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questo indgena e Antonio Gramsci preocupado com a diversidade do proletariado italiano, que se lhe figurava como um conglomerado de grupos diferentes antes que como um grupo homogneo.9 Outro nvel de complexidade deve ser incorporado a esta anlise. O modelo de trabalhador revolucionrio pode encaixar-se na teoria, mas dificilmente na prtica. Tambm temos de pensar que o trabalhador, a tempo completo e plenamente incorporado ao mercado, pode ser um modelo ingls, mas dificilmente pode ser assimilado nas Amricas. Com certa dificuldade, podemos assimilar os trabalhadores urbanos americanos a esse modelo. O setor informal, as alternativas ao mercado de trabalho ou o preenchimento das necessidades bsicas fora do mercado, por sistema de trocas e produo no mbito domstico, no podem ser subestimados. E se nos deslocarmos do setor urbano, depararemos com comunidades camponesas, trabalhadores em regime anlogo ao sistema escravo, trabalhadores temporrios, indgenas e tantas variedades que impossvel homogeneizar todos em um nico sistema ou modelo. Sem cair em uma atomizao excessiva do sujeito, tambm temos de incorporar as dinmicas locais para compreender como esses trabalhadores se articulam, se organizam e para compreender quais so seus objetivos. Os estudos ps-coloniais nos advertem da primazia dos modelos europeus e das deformaes analticas que isso ocasiona na procura de quimeras inalcanveis o trabalhador revolucionrio, por exemplo e no estudo das deficincias e carncias, antes que na anlise dos elementos realmente existentes.10 Dessa maneira, no lugar de ver a poltica em nossa regio como viciada pelo populismo, podemos proceder de modo a compreender aquilo que denominado como populismo e o que ele representa nas prticas polticas e culturais de nossa regio.11 Justamente so os estudos ps-coloniais os que tm-nos permitido repensar o sujeito trabalhador como uma aporia. Para grande parte das sociedades americanas o trabalho no a categoria que organiza as suas vidas.
9 GRAMSCI, Antonio. A questo meridional. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987 (1. ed.: 1935); e MARIATEGUI, Jos Carlos. Sete ensaios de interpretao da realidade peruana. So Paulo: Expresso Popular, 2008 (1. ed.: 1928), especialmente os ensaios O problema do ndio e O problema da terra. 10 BABBHA, H. Op. cit.; e LANDER, Edgardo (Org.). A colonialidade do saber: eurocentrismo e cincias sociais. Perspectivas latino-americanas. Buenos Aires: Clacso, 2005. 11 Essa a proposta de LACLAU, Ernesto. La razn populista. Buenos Aires: FCE, 2005.

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As mesmas se organizam a partir das suas atividades comunitrias e o trabalho uma delas, como acontece com as comunidades indgenas e camponesas. Esta situao convive com uma realidade diametralmente oposta como a do trabalhador urbano, industrial, organizado e militante. Mas esse trabalhador urbano no a vanguarda do conjunto porque este no o objetivo do resto dos setores subalternos. Pelo contrrio, esse tipo de trabalhador especfico, que cresceu at a dcada de 1970, quase sumiu nos anos 1990, voltando com fora nos ltimos anos, mas como produto da ao dos Estados antes que como parte de estratgias do capital ou como lutas especficas desse setor. A grande lio dos anos 1990 foi que as pessoas se posicionaram e disputaram com o Estado e o capital a partir de outros coletivos: desempregados, aposentados, moradores, sem-terra, camponeses, trabalhadores informais, e assim por diante. A histria no foi concluda,12 cobrou um novo significado e nos chamou a ateno para outros sujeitos, que pedem seu direito de pertena aos mundos do trabalho, requerendo que esses mundos alarguem suas fronteiras. Este dossi produto de uma tentativa de reunir algumas temticas e pesquisadores que demonstram a necessidade de repensar a histria do trabalho tal como foi feita durante um bom tempo em nossas universidades. As leituras dos textos que aqui so apresentados permitiro fazer uma passagem pelas tendncias atuais da historiografia desse assunto. por isso que os assuntos so variados. Escravos e prostitutas so trabalhadores, mas podem ser considerados trabalhadores no sentido estrito da adequao a um paradigma transformador da realidade? Como esses sujeitos podem tentar modificar a realidade como um todo, se mal conseguem modificar seu opressivo cotidiano? Prostitutas e escravos carregam uma forte mcula social que os limitaria e os puniria. Porm, eles demonstram as possibilidades existentes em espaos sociais limitados e como agir segundo seus prprios parmetros. De fato, colocar aqui, neste dossi, escravos da cidade de Buenos Aires desafiador. Em princpio, porque neste perodo no nos deparamos com trabalhadores que no esto inseridos no sistema capitalista de produo. Eles so trabalhadores, mas no se definem a si prprios com esse vocbulo. Trabalhador escravo um problema para os estudos do trabalho. So enormes os esforos realizados para poder dar um lugar na histria do trabalho aos escravos, porm esses esforos encontram algumas dificuldades, em prin12 Nem moda Fukuyama, nem moda Lenin.

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cpio porque no essa a palavra pela qual eles prprios se definem. Ser escravo no implica unicamente no dispor da fora de trabalho livremente, h outros elementos que tornam essa categoria marcante e decisiva para a sociedade em que tem lugar. Com as prostitutas acontece algo parecido e com o fator complicador de conviver no mesmo espao com trabalhadores. As questes de gnero e a criminalizao e a excluso das prostitutas por parte dos trabalhadores colocaram em questo seu carter de membros do mundo do trabalho, mas novamente as aproximam desse mundo sua presena nos bairros operrios e o fato de terem entre os operrios sua clientela, pelo menos aquelas que so analisadas neste dossi. O artigo de Mara Vernica Secreto, sobre os escravos de Buenos Aires, e o de Cristiana Schettini, sobre as prostitutas do Rio de Janeiro, se permitem uma indagao do cotidiano e das formas de sobrevivncia em uma situao de desamparo e nos apresentam a possibilidade de v-las como sujeitos de direito. O artigo de Luigi Biondi traz tona a constituio legal e institucional do trabalhador como sujeito. O autor analisa a conformao de uma rede de associaes de assistncia entre os trabalhadores paulistas de origem italiana. O interessante do caso verificar como a etnicidade inicial d lugar a conflitos entre trabalhadores e patres no interior desse grupo quando as relaes de trabalho comeam a identificar de forma poderosa os detentores do capital e os trabalhadores manuais. Na medida em que essa ruptura vai-se produzindo durante o perodo das grandes migraes, as associaes de socorros mtuos de origem italiana em So Paulo mudam tambm suas caractersticas. Finalmente, os dois artigos restantes focam a relao entre trabalhadores formais e informais com a poltica institucional. Esses estudos abordam uma questo central da cultura poltica latino-americana, que o populismo. Os autores questionam a forma como os trabalhadores se vinculam a sindicatos e partidos e como seus interesses podem ser coincidentes, sem que isso implique uma identificao entre as partes. Mas tambm analisam como a poltica auxilia na conformao de estratgias de ao, embora cubra uma relao que se sustenta com base na desconfiana. A poltica, entendida aqui como a dinmica dos acontecimentos, central nesses dois casos, antes que o poltico, entendido aqui como o institucional. Luigi Negro, em seu artigo sobre as relaes entre um poltico profissional, como era Otvio Mangabeira, e os trabalhadores baianos, analisa um vnculo que extrapola a relao com os partidos polticos. Ao mesmo tempo 20

que Mangabeira se torna uma figura de destaque, tambm sua relao com os trabalhadores torna-se mais ambgua em um perodo de constituio de lideranas populistas, em fins da dcada de 1930. No caso analisado por Gillian McGillivray, o perodo escolhido, dos anos 1930 aos anos 1950, significativo para compreender a poltica cubana e a participao dos trabalhadores cubanos em uma sociedade que caminhava em direo radicalizao do regime de Fulgencio Batista. O artigo tambm nos ajuda a compreender como Batista construiu sua legitimidade entre os trabalhadores cubanos, principalmente entre os cortadores de cana, e a posterior ruptura com eles. Entendo que este dossi ajudar na compreenso do rumo atual dos estudos sobre as questes do trabalho e dos trabalhadores.

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