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T I M LAHAYE & B OB P HI LLI P S

A PROFECIA DA BABILNIA 04 A ERA DA ESCURIDO


Traduo: Marcelo Almada Best Seller 2011 Dedicado a todos aqueles que percebem que este mundo uma confuso irreversvel e que querem acreditar que existe esperana de um mundo melhor amanh.

PREFCIO de Tim LaHaye


UM FAMOSO CIENTISTA apresentou uma sombria previso ao dizer: "No vejo futuro alm do ano 2025 para o mundo tal como o conhecemos." Mais otimista, outro profetizou que 2050 seria o ano do

Juzo Final! H pouca esperana para os adolescentes de hoje. Nos dias atuais, abundam armas de destruio em massa nas mos de terroristas; pases rebeldes, como a Coria do Norte, que no pretendem renunciar s armas nucleares a fim de chantagear o mundo com regimes ditatoriais implacveis comprovadamente sem considerao pela vida, e, agora, a ascenso ao poder de um louco islmico que se auto-definiu na ONU como destinado a criar o caos no mundo para que seu profeta volte Terra e instaure uma ditadura islmica mundial. Correndo o risco de parecer demasiadamente negativo, citemos mais problemas no domnio da natureza: terremotos de intensidades inusitadas (alguns acima de 9 na escala Richter), furaces sem precedentes, epidemias fora de controle, como a Aids - que ameaa dizimar a frica -, a ameaa de uma epidemia de "gripe asitica"... e a lista continua. Estamos nos aproximando de um tempo de escurido. Contudo, esse no o fim! Os profetas hebreus, Jesus Cristo e seus apstolos advertiram vrias vezes que tais dias viriam. Por isso, comecei esta srie de thrillers de ao baseados nas profecias bblicas; para mostrar que, mesmo beira da escurido, h muita esperana para o futuro. O professor Michael Murphy, empolgante heri da nossa srie A Profecia da Babilnia, a pessoa perfeita para interpretar os tempos luz das antigas profecias da Bblia. Esse estudioso de arqueologia e profecias bblicas encontra grande

satisfao em provar, do ponto de vista arqueolgico, a exatido da Bblia. Este livro no poderia ser mais oportuno. Oferece uma resposta intrigante e extremamente relevante para os problemas do planeta e os tempos em que estamos vivendo.

UM
CHAMEM DE INSTINTO , intuio ou malcia, o fato que um arrepio percorreu a espinha de Murphy. Um estalo o fez saltar do assento do carro da montanha-russa o mais rpido que sua estrutura de l,90m lhe permitia. Saltou para trs, agarrando o assento com as duas mos. To logo os ps tocaram o para-choque ao redor do carro, agachou-se e prendeu a respirao. Foi por um triz. Uma lufada de vento desalinhoulhe os cabelos quando dois blocos de cimento de aproximadamente 35 quilos caram, esmagando o assento onde ele estivera um instante antes. Um milsimo de segundo a mais, e eu teria morrido, pensou. Como que ainda fao coisas desse tipo? Era um desses dias em que tudo dizia a Murphy No v trabalhar. Um dia belo demais para ficar dentro de uma sala de aula ensinando arqueologia bblica. Enquanto com relutncia juntava os papis e os enfiava na pasta, as palavras de Mark Twain

ecoavam em sua mente: Faa todos os dias algo que voc no quer fazer; essa a regra de ouro para adquirir o hbito de cumprir sem dor os deveres. Murphy nunca se cansava de admirar o caminho para a faculdade e o campus da Preston University. Algo o atraa profundamente nas viosas folhagens do Sul e na beleza das magnlias em flor. Ao estacionar o carro na rea reservada aos professores, percorreu a arborizada alameda que conduzia ao escritrio prximo ao Memorial Lecture Hall. Um perfume de jasmim invadiu-lhe os sentidos. Sob as rvores, alguns alunos estudavam, mas a maioria apenas conversava com os amigos. Um grupo lanava um frisbee de um lado para outro. Murphy lembrou-se de quando era estudante. A vida era muito mais simples naquela poca. Eles nem sequer imaginam como eram bons aqueles tempos. Pensou de repente na imagem de Laura, nos momentos de riso e alegria que tiveram durante o casamento. Anos felizes, antes de ela ser assassinada por Talon. A dor rasgou-lhe as entranhas, e um suspiro escapou-lhe dos lbios. Expulsou, ento, as lembranas para que a tristeza no o esmagasse. Ao chegar ao escritrio, abriu a porta e soltou um gemido. Na mesa, pilhas de provas de alunos e relatrios de leitura aguardavam avaliao. Vou deixar isso para Shari. Ela vai me odiar, mas

assistentes no so para isso, para executar tarefas de que a gente no gosta? Shari estava no laboratrio h quase uma hora. Examinava um envelope ao microscpio quando Murphy entrou. - J sei, j sei. Voc quer saber o que estou fazendo aqui to cedo. Murphy abriu um sorriso tipo gato de Cheshire e olhou para Shari. Sua tez muito clara e os olhos de um verde reluzente contrastavam com os cabelos pretos, e suas marias-chiquinhas quase cobriam o microscpio sobre o qual ela estava debruada. Shari vestia seu jaleco preferido. - Sei que adora este lugar - ele disse. - Talvez eu devesse trazer uma cama para c, assim voc no precisaria voltar para casa noite. Ela olhou para ele e franziu o nariz. - At parece que voc no se envolve com seu trabalho! - Quem, eu? - perguntou Murphy, soltando a pasta. - O que est olhando? Shari ergueu o rosto com uma expresso de culpa. - Ah, algo que chegou para voc pelo correio. - Para mim? Por que est examinando minha correspondncia num microscpio? Ela sorriu, com um brilho no olhar. - S estou tentando proteg-lo. - Proteger-me de qu? - Do que pode estar a dentro. - Muito misterioso. Do que est falando? - Acho que uma carta de seu admirador - ela respondeu com um sorriso malicioso.

Deixe-me adivinhar. O nome dele comea com M? - Nada mal, professor, para esta hora da manh. Shari entregou-lhe a carta. - Estava comparando a caligrafia com a de outras cartas que voc recebeu do admirador maluco. a mesma. Murphy segurou o envelope contra a luz e notou que dentro havia um carto de 7 por 12 centmetros. - Por que no o abre? Murphy sorriu. Shari sempre ficava curiosa com qualquer coisa que parecesse um mistrio. Ele abriu o envelope, tirou o carto e comeou a l-lo.
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Reme, reme, reme, suavemente, pelo lago Ande, ande, fale, coma um pedao de bolo Pegue, pegue, pegue o bonde Esteja certo de parar e visite Molly Dance, dance, dance o choo-choo Visite o zoo e tambm o cassino Voc d voltas, e voltas, e voltas No se deprima por causa do tornado Procure, procure, procure e encontre Cuidado para no perder a cabea Procure, procure, procure, como um rato Talvez encontre uma casa de diverses

Chega de poesia! - ironizou Shari. - O que acha que ele quer dizer? Talvez tenha finalmente enlouquecido. - Matusalm estranho, excntrico, at mesmo sdico... mas no louco. Suas indicaes e enigmas j nos levaram a muitas descobertas arqueolgicas. - Murphy levou a mo ao queixo, perdido em pensamentos. - Deve ter algum outro trofu para procurarmos. - Tem alguma idia do que se trata agora? Murphy passou os dedos pelos cabelos castanhos e comeou a andar pela sala. Shari sorriu e ficou observando o chefe. Sabia que era melhor no incomod-lo quando suas engrenagens mentais estavam em funcionamento. Murphy foi at o computador e entrou na internet. Shari colocou-se atrs dele, intrigada, observandoo digitar "Parques de Diverses". Depois de 15 minutos de buscas voltou-se para ela. - Talvez eu tenha decifrado o enigma. - Ento diga logo, senhor Sherlock Holmes. No faa suspense. - A primeira pista a palavra bonde. No comeo do sculo XX, um dos principais meios de transporte nas grandes cidades era o bonde eltrico. - E da? O que isso tem a ver? - Vamos com calma. Consta aqui: as companhias de eletricidade no comeo dos anos 1900 cobravam uma soma fixa das companhias de bonde. Independentemente do nmero de passageiros, a quantia era a mesma. Os donos das companhias de bondes tentaram, ento, conseguir mais
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passageiros. O plano deles era construir parques de diverso no ponto final das linhas, o que atrairia mais gente e geraria mais renda. No foi m idia, n? - Acho que agora voc deve ter perdido o juzo. - Minha querida, oua bem. A frase "Faa uma visita a Molly" a chave do enigma. Em 1910, um parque de diverses chamado Lakewood foi construdo no final da linha de bondes em Charlotte, Carolina do Norte. Naquela poca, ficava a quase 5 quilmetros da cidade. Sua planta era semelhante do parque de Coney Island e tornouse uma das maiores atraes do Sul. - Como voc sabe disso tudo? - Genevieve Murphy. - Quem Genevieve Murphy? - Minha av. Ela morava em Charlotte, e eu costumava visit-la no vero. Ela me contava histrias sobre a infncia no Sul. Uma dessas mencionava um parque com bondes e um lago. Lembro-me de uma montanha-russa, que ela adorava a ponto de andar umas duas, trs vezes a cada ida ao parque. - Continue, estou ouvindo. - O Lakewood Park tinha um pequeno lago com barcos a remo - Reme, reme, reme, suavemente, pelo lago. Ande, ande, fale, coma um pedao de bolo. Ao redor, havia uma alameda com barracas arrendadas. Tambm havia uma montanha-russa de quase 1 quilmetro antigamente chamada Scenic Railway. Um trenzinho panormico, que tambm chamavam de Mollys Madness, loucuras

de Molly. Alm disso, havia um carrossel para cem pessoas, tiro ao alvo e um pequeno zoolgico. E ainda uma pista de dana, que ficava sobre uma parte do lago, e um cassino. Essas atraes todas tm relao com o enigma de Matusalm. - E o que seria "No se deprima por causa do tornado"? - Acho que a parte conclusiva, Shari. Em 1933, a Grande Depresso levou o Lakewood Park falncia. As pessoas no tinham dinheiro para andar nos brinquedos nem para jogar. Em 1936, um grande tornado atingiu o local e arrasou o parque. As fortes chuvas que caram em seguida romperam o dique e inundaram tudo. Nunca consertaram os estragos, e o parque fechou para sempre. - Runa total. No restou mesmo nada do parque? - No. Acho que construram algo no local anos atrs. Mas dizem que os donos do parque estavam construindo no subsolo uma espcie de casa de diverses. Era para haver barris rolantes, tobogs, pontes balanantes, roleta humana, um labirinto de espelhos e um passeio no Tnel do Medo. - Tudo isso no subsolo? - o que diziam. Talvez tenham construdo, mas no para o pblico. Talvez isso se relacione frase "Procure, procure, procure, como um rato. Talvez voc encontre uma casa de diverses". Matusalm sugere que eu procure algo. Provavelmente, velhos registros de edificaes dos anos 1930. A casa de diverses talvez ainda esteja l, em algum lugar do subsolo, em Charlotte.

Shari notou o brilho no olhar de Murphy. - Voc no vai tentar encontr-la, vai? Preciso lembr-lo de que Matusalm j tentou mat-lo vrias vezes?! - Eu sei, eu sei. Mas suas indicaes nos ajudaram a encontrar a cabea de ouro de Nabucodonosor, a Arca de No e a famosa Escrita na Parede. Fico curioso para ver a qual nova descoberta arqueolgica ele nos conduzir. - O problema justamente esse. Voc curioso demais. Se Shari falasse para a parede teria sido a mesma coisa. Ele j estava decidido. O despertador de Murphy tocou s 5 horas da manh. Ele resmungou um pouco e o desligou. Muito bem, j hora de uma nova aventura, pensou. Queria acordar a tempo para o caf da manh e fazer a viagem de duas horas e meia de Raleigh para Charlotte. Ele telefonara no dia em que recebera o enigma de Matusalm e disseram-lhe que os Arquivos Pblicos abriam s 9 horas da manh. O que ser que aquele velho excntrico reservou para mim?, pensou Murphy. melhor eu me preparar. Colocou na mochila gua, uma faca, um machadinho, um kit de primeiros socorros, uma bssola, corda e mais algumas utilidades. Em seguida, olhou ao redor pensando em o que mais levar.

Laser, ele pensou. Foi at o closet e pegou um estojo preto prova de choque, de l,50m por 30 centmetros. Abriu-o e sorriu, l estava Laser. Acariciou o arco composto de fibra de carbono laminada e, instintivamente, examinou o sistema de trao com os cabos e polias excntricas instaladas nas pontas do arco. Com esse arco ele poderia lanar uma flecha em linha reta como um laser a uma velocidade de 100 metros por segundo. Isto poder ser til, pensou. Quem sabe o que Matusalm est tramando desta vez? Desde a adolescncia Murphy se interessava por arco e flecha. Era uma disciplina de preciso, e ele se tornara um excelente arqueiro. Suas flechas certeiras atingiam o alvo como pequenos msseis guiados. Laser o socorrera mais de uma vez, at mesmo contra um dos falces de Talon, na Pirmide dos Ventos. Doze flechas sero o bastante, ele pensou. Deve ser o suficiente A viagem a Charlotte deu a Murphy tempo para pensar. Ele se contraiu todo ao lembrar-se de quando Matusalm o lanara contra um leo num armazm em Raleigh. Conservara a cicatriz no ombro como lembrana. Depois houve o episdio da Caverna das guas, onde quase se afogou tentando salvar dois filhotes de pastores-alemes. E tambm a vez em que Matusalm cortou o cabo com que ele atravessava a Garganta Real, no Colorado. Ah, e tambm a ocasio em que cascavis caram sobre ele em Reed Gold Mine.

Matusalm um homem muito estranho, pensou Murphy. Deve passar noites em claro imaginando armadilhas para mim. E eu simplesmente fao o jogo dele, arriscando minha vida para resolver seus enigmas. Quem, ento, o louco? Murphy, antes, passou pela biblioteca principal. Ficou uma hora vasculhando velhos recortes da Charlotte Gazette. J estava indo embora quando viu um pequeno artigo datado de 12 de abril de 1929. TNEL DO MEDO Jesse P. East e Roland Kalance, proprietrios do Lakewood Park e da Trolley Company, planejaram uma nova atrao para o parque. Deve chamar-se Tnel do Medo. Ser uma atrao s para os corajosos e integrar a nova casa de diverses subterrnea. A construo comear em setembro e no tardar mais que um ano para ser concluda. A este reprter disseram que o custo da construo deve alcanar a espantosa cifra de 53 mil dlares. Floyd Cornford - reprter Murphy respirou fundo. Bem, Matusalm disse: "Procure, procure, e encontre", pensou. Murphy passou quase as quatro horas seguintes nos Arquivos Pblicos do condado, a maior parte do tempo tentando abrir caminho em meio aos interminveis labirintos e obstculos da burocracia governamental. Chegou a precisar invocar a Lei da Liberdade de Informao at conseguir acesso a algumas plantas.

Ao se dar conta de que os nomes das ruas nos mapas antigos no coincidiam com os atuais, Murphy solicitou ajuda a um dos atendentes. - Senhor Murphy, que eu saiba, o Lakewood Park ficava entre a atual Lakeview Street e a Norwood Drive, ao norte, a Parkway Avenue, a leste, e a Parkside Drive, ao sul. - Tem idia do que existe hoje no local? - perguntou Murphy. - Bem, o mapa indica que h uma subestao de energia eltrica e, ao que parece, dez armazns no local onde ficava o lago. Situam-se ao norte de Parkside Drive. H tambm quatro grandes armazns ao sul de Parkside. Estes j fora do lago. Murphy sorriu. - Examinando estes velhos mapas, parece que a casa de diverses que o senhor East e o senhor Kalance construiriam se localizaria embaixo de um dos novos armazns. Certo? O atendente examinou os mapas de 1929. - Parece que sim. Olhe aqui, a oeste da casa de diverses. Parece que cavaram um poo no cho. Se foi aberto, por a que os operrios entravam e saam ao escavar o terreno. Devia ser a entrada para a casa de diverses, a partir do cassino. - Sabe se concluram o projeto? - Isso foi 65 anos atrs. Eu ainda nem tinha nascido - respondeu o atendente, folheando alguns papis amarelecidos. - Aqui h uma observao de um dos fiscais, um certo senhor Fritz Schuler. Ele diz que a maior parte do projeto j estava concluda. Faltava s

uma ltima fiscalizao, adiada por insuficincia de fundos para a concluso do projeto. Murphy sorriu para si mesmo. - Parece que tudo o que temos. Espero que lhe tenha sido til, senhor Murphy. - Sim, o senhor me ajudou muito. Obrigado por seu tempo e pacincia.

DOIS
MURPHY NO ENCONTROU nada parecido com uma entrada de poo ao redor dos quatro armazns ao sul de Parkside Drive. Cerrou os dentes e lutou para conter a crescente frustrao. A pacincia no era uma das qualidades de Murphy. Talvez tenham construdo os armazns em cima do poo, pensou. Pegou o mapa esquemtico da rea que copiara dos Arquivos Pblicos e notou um pequeno bosque a oeste do armazm. Olhou ao redor, tentando imaginar onde a pista de dana e o cassino se situariam em 1929 e voltou o olhar ao pequeno bosque. Aposto que fica l, pensou. O cho sob as rvores estava coberto de folhas cadas em muitos outonos. Durante meia hora vasculhou a rea, e nada encontrou. Passou a mo pelos cabelos e com a outra pegou o carto de Matusalm. "Procure, procure, procure, como um rato" Se Matusalm esteve aqui, deve ter deixado algum sinal.

Murphy percorreu o local de um lado para o outro na tentativa de perceber onde teria existido um poo. provvel que estivesse em alguma clareira. Seria preciso um caminho por onde conduzir o equipamento. Notou uma grande rea livre no bosque, larga o suficiente para permitir a passagem de equipamentos, e ao chegar ao centro da clareira percebeu no cho uma camada de folhas de aspecto irregular. Revolvendo as folhas, encontrou vigas de madeira de cerca de 20 centmetros de largura. Continuou a afastar as folhas e acabou deparando-se com dobradias de uma porta at que, por fim, surgiu uma espcie de fechadura e algo como um cadeado relativamente novo. Matusalm. Murphy ficou satisfeito por ter trazido a mochila abastecida. Pegou a machadinha e cortou a madeira ao redor da fechadura e da lingueta. Levou dez minutos para escavar o suficiente para encontrar a lingueta e deix-la solta. Ao abrir a porta, encontrou uma escada de aproximadamente 3 metros de largura que desaparecia em direo ao subsolo. East e Kalance deviam ter chegado perto de terminar a casa de diverses. Tem certeza de que quer mesmo ir l embaixo?, pensou consigo mesmo. Murphy guardou a machadinha, pegou uma lanterna grande e comeou a descer para o escuro subsolo. Ao lanar o feixe de luz ao longo do corrimo, notou que em vrios lugares o musgo

apresentava marcas. Era como se algum tivesse se apoiado para se equilibrar. Em seguida, iluminou a escada, onde muitas pegadas marcavam a poeira e a sujeira acumuladas. Murphy estimou que estava a mais ou menos dois andares no subsolo. O que est arquitetando agora, Matusalm?, pensou. Apertou os olhos, perscrutando a escurido. Aposto que este lugar tem mais de uma entrada. Lanou o feixe de luz para o fundo e viu uma arcada de uns 15 metros de largura, acima da qual, numa velha placa, lia-se, em letras desbotadas: Bem-vindo Casa de Diverses de Lakeside Entre e ter momentos inesquecveis Assim que Murphy passou por baixo da arcada, uma luz fraca se acendeu. Ele lanou novamente o feixe de luz para a arcada e localizou um par de sensores. Percebeu que havia atravessado um raio de luz que provavelmente ativara a energia da casa de diverses. Em seguida, ouviu o rudo de algum maquinismo em funcionamento. O velho deve ter dinheiro de sobra para restaurar uma velha casa de diverses enterrada no subsolo. Seguiu adiante e ouviu um som surpreendente. Lanou para cima a luz da lanterna e viu um grande palhao mecnico balanando a cabea de um lado para o outro e rindo. No achei muita graa, Matusalm.

Passou por uma porta, abaixo de uma placa onde se lia: Divirta-se no barril de risos O nico modo de seguir adiante era atravessar por uma srie de trs grandes barris alinhados em fila, formando uma espcie de tnel. Cada barril media cerca de 2,50m de dimetro e 5 metros de comprimento. O primeiro rolava para a esquerda, o segundo, para a direita, e o terceiro, para a esquerda. Motores ruidosos e correntes propulsoras acionavam os barris continuamente. Murphy lembrou-se de uma outra casa de diverses que conhecera quando tinha cerca de 10 anos. Era em Denver, Colorado, e tambm tinha barris rolantes. Seu pai lhe mostrara que o nico modo de atravessar era andando na direo contrria da rolagem do barril; de outro modo, a pessoa acabaria rolando l dentro. Com uma luz fraca iluminando o interior da casa de diverses, Murphy colocou a lanterna de volta na mochila. Segurou a mochila com a mo esquerda e, para equilibrar o peso, pegou com a direita o estojo prova de choque que continha Laser. Respirou fundo e entrou no primeiro barril, andando na direo oposta da rolagem. Assim que chegou ao barril do centro, um tipo asitico em traje de ninja negro entrou no terceiro barril. Parecia um jovem Bruce Lee movendo-se na direo de Murphy com a agilidade de um gato. No parecia muito amigvel.

Muito bem, isto est ficando interessante, pensou Murphy. Um rpido olhar para trs revelou outra figura asitica, em traje marrom-escuro. Entrara no primeiro barril, atrs de Murphy, e rapidamente avanava. Perfeito! Diverso dupla. Preciso disso. Murphy tambm avistou uma forma obscura espreita, na entrada do primeiro barril. Por acaso seria... ? Um instante depois a gargalhada familiar de Matusalm confirmou suas suspeitas. - Vai ser divertido ver isso, Murphy! Murphy no deixaria que Matusalm o distrasse. Os dois asiticos pareciam profissionais. Rpidos, confiantes, mortais. E prontos para lhe causarem srios danos. O homem de trs j estava quase em cima dele. Divida e conquiste, pensou Murphy. Virou-se e comeou a correr na mesma direo da rolagem do barril, subindo rapidamente pela lateral. Quando comeou a sentir que perdia a batalha contra a gravidade, pulou para trs com o mximo possvel de mpeto. Os 90 quilos de Murphy caram sobre o homem de marrom, fazendo-o bater a cabea com fora na madeira dura. Um a menos, pensou Murphy. A queda fez a mochila e o estojo lhe carem das mos, passando a revirar no cho, onde jazia inconsciente o asitico. Murphy mal conseguira pr-se de p quando o estojo de Laser bateu-lhe no diafragma, fazendo-o perder o flego e cair de novo, ofegante, lutando em vo para reerguer-se.

O homem de preto saltou por cima de seu parceiro inconsciente e acertou um chute no ombro de Murphy, que rolou com o golpe. Tentando recuperar o flego, Murphy mal se pusera em p quando o homem de preto, num voo, atingiu-lhe no peito e o lanou de novo ao cho. - Bravo! Bravo! - gritou Matusalm em meio ao riso. Murphy sabia que poderia manter-se lutando se ao menos conseguisse recuperar o flego e ficar de p, mas o estojo prova de choque rolava sobre seu corpo, dificultando seus movimentos. O homem de preto aproximou-se para o terceiro ataque, tendo por alvo a cabea de Murphy, que instintivamente agarrou o estojo e o usou como escudo. O adversrio perdeu o equilbrio e caiu de costas perto dele. O professor deu, ento, uma cotovelada violenta na lateral da cabea do asitico e conseguiu levantar-se. S restara o rolar dos dois corpos, da mochila e do estojo prova de choque. Murphy pegou Laser e a mochila, pulou para fora do barril e olhou para os dois corpos que rolavam continuamente como bonecas de pano numa mquina de lavar roupas. Matusalm havia desaparecido.

TRS
- CREIO QUE devemos fazer um brinde ao senhor Bartholomew. Ele, novamente, escolheu um

excelente local para nosso encontro. A Cidade do Cabo sempre bela nesta poca do ano. - Perfeitamente! - exclamou Sir William Merton, o mais velho integrante dos Sete. - No h como discordar do senhor, general Li. muito mais quente do que a China nesta poca do ano, no acha? O corpulento sacerdote ingls ergueu a taa de vinho, espichando-se na espreguiadeira, como um leo do mar de colarinho branco. Era fisicamente repulsivo, mas um tipo brilhante. Todos ergueram as taas. O general Li fez um leve aceno; um terno finamente talhado escondia seu fsico vigoroso. Ainda que dotado de modos delicados e gentis, havia algo de implacvel e cruel em seus olhos. Ganesh Shesha limpou a garganta. A luz do sol escondera seu costumeiro olhar frio atrs das plpebras contradas. Os cabelos grisalhos contrastavam profundamente com a pele escura e o nariz incisivo. Muita corrupo e manipulao astuta permitiram que ele ascendesse a uma posio de destaque no Parlamento da ndia. - Sim, muito bonita! Embora a ndia no fique muito longe daqui, esta a primeira vez que venho frica do Sul. - Shesha olhou para alm do porto e apontou com o dedo. - Aquela ilha l longe. Tem gente morando l? Jakoba Werner sorriu. Ela tinha os cabelos louros presos num coque; alis, ningum ali presente se lembrava de t-la visto de cabelos soltos. Tinha um

meio riso ao falar; o tom de voz seco e o sotaque alemo pontuavam-lhe as palavras. - Essa a Robben Island, onde existe uma priso de segurana mxima, hoje desativada e transformada em atrao turstica. semelhante ilha de Alcatraz, na baa de So Francisco, s que muito maior. Nelson Mandela passou vrios anos encarcerado nela. - Pena que o tenham deixado sair da priso lamentou Bar- tholomew. - Enjoei dessa retrica sobre apartheid e o sofrimento por causa da segregao racial. Juro que no consigo entender por que lhe deram o Prmio Nobel da Paz. Viorica Enesco acenou com a cabea em concordncia, tirando os cabelos ruivos da frente dos olhos. - Chega disso - afirmou com forte sotaque romeno. - No tenho a mnima vontade de visitar a priso de Robben Island, nem nenhuma outra. J vi prises em nmero suficiente. - Que tal subirmos at Table Mountain, atrs de nossa propriedade - props o senor Mendez. - Ouvi dizer que de l de cima h uma bela vista da Cidade do Cabo. Depois, talvez, poderamos ir at Lions Head, um lugar famoso. - No estamos de frias - protestou Bartholomew. O sotaque britnico tinha um tom de frieza. Ele estava cansado daquela conversa e ansioso para comear a reunio. - Estamos aqui para falar de negcios. A tentativa de explodir a ponte George Washington no levou ao que espervamos, mas serviu para que os lderes das Naes Unidas

sassem dos Estados Unidos. Eles comearam os planos de transferncia para a Babilnia. A Unio Europia est funcionando bem, a Europa est em ascenso e continuamos em curso. - Bem, devo acrescentar que o plano da ponte George Washington deu um grande susto nos americanos. Foi um grande avano para ns. - verdade, Jakoba. Isso e o fato de Talon eliminar Stephanie Kovacs. A reprter era inquisitiva demais. Estava a ponto de descobrir nossos pagamentos para os lderes das Naes Unidas e, alm disso, passar muita informao a Murphy. Sir William Merton avanou rapidamente para a ponta da cadeira. Seu rosto comeou a mudar, os olhos faiscavam de dio. - Temos duas bombas com que nos preocupar disse ele. - A primeira o doutor Michael Murphy. Ele sabe muita coisa e descobriu muitos objetos que ajudam a provar que a Bblia tinha razo. Mas o que mais me preocupa a conversa que ele teve com o doutor Harley B. Anderson. No se sabe quais informaes obteve antes de Talon o matar. No se sabe o que ele descobriu a respeito do nascimento do Menino a partir das anotaes de Anderson. - O Menino! - exclamou Viorica. - Voc sabe que ele no mais um menino! um homem, e j est quase na hora de os Amigos da Nova Ordem Mundial o apresentarem e reunirem os povos da Terra sob sua liderana. - E a segunda bomba?

Sim, Ganesh, nosso velho inimigo Matusalm. Seu dio pelos Sete s se compara sua enorme riqueza. No conseguimos nos aproximar dele. Ele tem muitos guarda-costas. E de algum modo consegue informaes a nosso respeito - Ficou observando a expresso de rosto dos seis companheiros antes de prosseguir. - H uma falha de segurana em nossa organizao. Os senhores, certamente, se lembram de que Talon roubou a cauda da Serpente de Bronze da Fundao Pergaminhos da Liberdade e a levou para nosso escritrio na Frana. Depois a transportaramos para o castelo, mas algum a roubou do cofre do escritrio e a mandou de volta para a Fundao Pergaminhos da Liberdade. Instru Talon para que a pegasse de novo. Quem quer que tenha feito isso, est acabado. Assim que o descobrirmos, simplesmente morrer. - Talvez seja uma mulher. Quem acha que pode ser? - No sei, senor Mendez. Mas pode ter certeza de que descobriremos. s questo de tempo. Temos, todos, de estar alertas para qualquer coisa suspeita. Enquanto isso, temos que focalizar o futuro. Seria bom eliminar o doutor Murphy, mas por enquanto precisamos nos concentrar em fortalecer De La Rosa. - O que sugere? - perguntou Mendez. - Convidemos Shane Barrington para uma visita. Recorramos a ele para promover De La Rosa por meio da Barrington News Network. Atravs de suas
-

estaes de televiso, jornais e revistas, conseguiremos uma excelente cobertura. - Ser que ele vai cooperar? Afinal de contas, mandamos Talon matar a amante com quem ele vivia... Stephanie Kovacs! - verdade, senor Mendez. Mas lembre-se de que tambm matamos o filho dele. Ele traiu gente do prprio sangue para obter dinheiro suficiente para evitar que a Barrington News Network fosse falncia. No um homem de moral. to ganancioso quanto Midas. Quer que tudo o que toca se transforme em ouro. E se no se transformar, quer ao menos ter poder e controle sobre a coisa. O orgulho, a arrogncia e a avidez por dinheiro o mantero sob controle. - Espero que sim - disse Merton. - Se ele se voltasse contra ns, seria um inimigo poderoso. - Ele no ousaria. Tem muito a perder. Bartholomew tomou um demorado gole de vinho. E por falar em perder, Talon perdeu alguns objetos da Arca de No. Precisamos tentar recuper-los no mar Negro. Podem conter os segredos da Pedra Filosofal, e precisamos saber mais a respeito do Potssio 40. No sei o que os senhores pensam, mas acho a possibilidade de prolongar a vida muito fascinante. Os olhos de Sir William Merton brilharam novamente. - Sim, todos queremos viver para ver De La Rosa e nosso Mestre chegarem ao poder.

QUATRO

MURPHY IGNOROU A dor na barriga e olhou ao redor. A fraca iluminao revelou uma placa indicando uma porta, na qual se lia: Est se divertindo? Que tal um jogo de roleta? A sala seguinte continha uma grande roda - rente ao cho e coberta de madeira polida -, semelhante a um carrossel sem animais nem postes. Murphy recordava vagamente da infncia que as pessoas se sentavam na roda e ela girava cada vez mais rpido, at que a fora centrfuga as lanasse contra uma parede baixa e curva. O nico modo de permanecer na roda era ficando bem no meio. Murphy avistou no centro da roda algo que parecia um carto de Matusalm. A prxima pista, pensou. Assim que avanou, ouviu um grunhido. Um homem enorme, de vermelho, surgiu da escurido. Ao menos Murphy pensou que fosse um homem. Vestia um traje colante de luta e devia pesar quase 150 quilos. Tinha uns 2 metros de altura e parecia levantar peso desde os 5 anos de idade. Murphy recuou alguns passos. Fora treinado em boxe e artes marciais, mas nunca enfrentara nenhum adversrio daquele tamanho. Precisava permanecer fora do longo alcance daquele gigante. Arremessou o estojo prova de choque contra o lutador, que o rebateu sem se perturbar, mas foi o

suficiente para dar a Murphy o precioso tempo para abrir a mochila. gua, bssola, kit de primeiros-socorros... Enquanto procurava uma arma dentro da mochila, o homem atacou. Os dedos do professor tocaram o cabo da faca no momento em que o lutador se arremessou contra ele como um caminho, derrubando-o e lanando a mochila sobre a roleta. Duas mos enormes tentaram agarrar Murphy, que rolou e chutou as pernas musculosas do lutador, duras como tronco de rvore, mas de algum modo Murphy conseguiu mov-las, e o homem caiu pesadamente. Quanto maiores..., pensou Murphy, saltando sobre as costas do homem e segurando seu rosto contra a roda em movimento. O irado gigante rosnou, agitou-se, e de repente Murphy se viu lanado ao ar. Aterrissou a alguns metros de distncia. Antes de Murphy se recompor, o gigante o agarrou, ergueuo acima da cabea e lanou-o contra a parede. Num entorpecimento de dor, Murphy, no cho, viuo se aproximar, mas escapou por entre as pernas do adversrio e se levantou. Procurou a mochila e a avistou no centro da roleta. O nico lugar de onde no se lanado para fora. Perfeito! Precisava pegar suas armas ou estava perdido. Murphy correu e subiu na roda, meio agachado, cambaleando. Alcanou a mochila, agarrou-a, mas no conseguiu manter o equilbrio, sendo lanado para fora, contra a parede curva.

O adversrio atacou. Murphy, sem condio de se defender, esperou um golpe esmagador, mas, em vez disso, algo chocou-se contra a parede e explodiu, borrifando um lquido nos dois. O lutador olhou para trs; nesse momento, uma garrafa dgua amassada parou aos ps de Murphy. Em seguida, o kit de primeiros-socorros deslizou pelo cho. A mochila aberta cara de lado e o contedo passara a voar em todas as direes em grande velocidade. O lutador voltou-se de novo para Murphy e avanou para matar. Um aflitivo rudo de metal contra osso ecoou pelo ambiente, e o lutador gritou, caindo ao cho. A machadinha de Murphy atingira a parte de trs de sua perna. Era a chance do professor, que agarrou o oponente pelo pescoo e apertou-o. O homem, por sua vez, conseguiu agarrar um brao do adversrio. Murphy sabia que no era preo para a fora daquele homem. Levou ento o p sobre a machadinha e a empurrou mais, espirrando sangue por toda parte. O gigante urrou e soltou o brao de Murphy, que apertou ainda mais o golpe no pescoo, at o homem deixar de resistir e cair ao cho. Que sorte!, pensou Murphy. A machadinha poderia ter facilmente atingido... Murphy chegou ao assoalho fixo no momento em que a faca passou voando acima de sua cabea. Mais uma garrafa d'gua rolou em sua direo. Olhou ao redor e reconheceu os pertences espalhados pelo salo. Suspirou e recolheu tudo. Perdera duas garrafas d agua e a bssola estava

esmagada, mas o restante parecia em boas condies. Agora, precisava pegar a mochila. Vazia, a mochila girava no centro da roleta. Murphy tentou novamente alcan-la, mas a roda girava rapidamente e mais uma vez ele foi lanado para fora. Deve haver um jeito de peg-la. Murphy passou os dedos pelos cabelos e olhou ao redor. Laser. Pegou o estojo e retirou o arco e uma flecha. Em seguida, amarrou a corda flecha e mirou. Era um alvo fcil. A flecha passou entre a mochila e uma ala e alojou-se na parede oposta. Murphy, ento, passou a puxar pela ponta solta da corda e arrastou a mochila para fora da roda. Algo se mexeu e saiu debaixo da mochila. A prxima pista! Murphy a tinha esquecido. Um canto do carto passara pela poa de sangue que escorrera do tendo seccionado do gigante, mas Murphy o recuperou e nele pde ler: NA CIDADE O REI YAMANI UM GRANDE MISTRIO FOI DESVENDADO. I Reis, 8:9 Murphy franziu o cenho. Quem carto e leu no outro lado:
seria o rei Yamani

? Virou o

ENFRENTE SEUS MEDOS AT O FIM. Aquilo no fazia sentido. Murphy enfiou o carto no bolso e acomodou seus pertences dentro da mochila. Tudo, menos... Huum! Abaixou-se e com relutncia retirou a machadinha da volumosa perna do gigante. Limpou o sangue no traje vermelho do lutador e a guardou na mochila. O sangue escorria da ferida aberta, revirando o estmago de Murphy. E ainda dizem que luta livre fingimento.

CINCO
MURPHY ENTROU NO corredor fracamente iluminado que, depois de quebrar duas vezes, chegava a uma outra porta. Na placa lia-se: Espelho, espelho na parede Quem o mais justo de todos? Aqueles que conseguem escapar do salo. Bem-vindo ao Salo dos Espelhos Murphy suspirou. O que vir agora? Entrou e foi saudado por si mesmo. Dezenas de Murphys refletiam-se diante dele, a maioria de aspecto normal, mas vrios que, em outras circunstncias, o fariam rir. Um deles, curvo, tornava-o gordo. Outro, muito magro - deste ele gostou bastante. Havia tambm um que o refletia de

cabea pequena e ps grandes; outro, ao contrrio, de ps pequenos e cabea grande. Murphy abriu a mochila, vasculhou-a, tirou uma barra energtica e fechou-a novamente. Passou o estojo prova de choque para a mo esquerda e comeou a andar pela sala, tocando cada espelho, at encontrar o corredor que conduzia ao labirinto de espelhos. medida que avanava, tirava um pedacinho da barra energtica e o jogava ao cho. Joo e Maria no so mais espertos do que eu, pensou. Sempre alerta para o prximo ataque, Murphy prosseguia. A cada canto ia ficando mais apreensivo, at que ouviu a gargalhada de Matusalm ecoando no labirinto. - Bravo, Murphy! O jogo est mais interessante do que eu esperava. Murphy calou-se. No queria aumentar a satisfao de Matusalm. Ser que est me vendo? Talvez haja cmeras de vdeo escondidas aqui. Murphy olhou para a linha onde os espelhos encontravam o teto e viu uma pequena luz vermelha a uns 6 metros de distncia, que piscava. Aproximou-se com cautela. De repente, sentiu que caa num buraco no cho. Enquanto se dava conta do que acontecia, o estojo que levava o arco e as flechas prendeu-se na abertura do alapo, machucando-lhe o brao e o ombro esquerdos. Ficou pendurado, agarrado ala do estojo. Os dedos comeavam a escorregar...

Com a queda sbita, a barra energtica caiu-lhe da mo, produzindo um rudo de choque na gua assim que atingiu o fundo, na escurido abaixo. A adrenalina se espalhou pelo corpo de Murphy, que lutava para continuar segurando com a mo direita o estojo para conseguir subir. O estojo escorregou um pouco. Uau, calma, calma. Precisava mover-se com cuidado, devagar. Empregou toda a fora para subir, sempre na expectativa de que algum movimento do estojo o lanasse ao precipcio. Conseguiu finalmente arrastar-se para longe da beirada, exausto, com ombro latejando. Permaneceu deitado por um instante, recuperando a fora, fruindo a pequena satisfao de ter novamente escapado da cilada de Matusalm. Esfregou o brao e o ombro doloridos. Quase. Murphy levou mais dez minutos para conseguir sair do Salo dos Espelhos. J no era sem tempo, de seu ponto de vista. No corredor de sada do labirinto, notou uma outra placa com uma flecha vermelha, que apontava para um corredor largo direita. J estava se cansando desse jogo, mas no restava alternativa seno prosseguir. Ao fim do corredor, Murphy viu-se numa grande sala. Em um dos lados havia trilhos e um carro colorido de montanha-russa com dois assentos. O carro possua um para-choque ao redor, e os trilhos desapareciam sob duas largas portas do tipo vaivm. Acima, na placa, se lia:

Tnel do Medo Perto do carro, um boto vermelho anunciava: APERTE PARA INICIAR . S pode ser brincadeira. Murphy jogou o estojo e a mochila no assento de trs e procurou na frente pela indicao seguinte, que deveria estar em algum lugar. Olhou por toda parte e tateou com as duas mos sob os assentos. Nada. Continuou a procurar na fileira de trs, mas caiu sentado quando o carro arrancou. O para-choque bateu na porta de vaivm, que se abriu e voltou a se fechar, deixando-o no escuro. Ouvia o rudo das rodas no trilho e os solavancos o sacudiam nas curvas. Acomodou a mochila no piso para ter mais espao no assento. De quando em quando, uns fios tocavam-lhe o rosto, soprava uma lufada de ar e acendia-se um flash quando algum monstro do tipo Halloween surgia soltando um grito. Ces uivavam em meio a uma msica sinistra. Tnel do Medo, hein! Nem tanto. Algo, porm, o preocupava. Dem a isso o nome de instinto, intuio ou malcia, o fato que um arrepio percorreu-lhe a espinha. Um estalo o fez saltar do assento do carro da montanha-russa o mais rpido que sua estrutura de 1,90m lhe permitia. Saltou para trs, agarrando o assento com as duas mos. To logo os ps tocaram o

para-choque ao redor do carro, agachou-se e prendeu a respirao. Foi por um triz. Uma lufada de vento desalinhoulhe os cabelos quando dois blocos de cimento de aproximadamente 35 quilos caram, esmagando o assento onde ele estivera um instante antes. Um milsimo de segundo a mais, e eu teria morrido, pensou. Como que ainda fao coisas desse tipo? Murphy mantinha-se firmemente com os ps apoiados no para-choque da parte de trs do carro. Matusalm no era de brincadeira quando em pleno jogo. Depois de mais umas dez curvas, Murphy avistou adiante uma luminosidade vazando pelas frestas das portas de vaivm. A sada. A caminho das portas duplas, sentiu que havia algo errado. Fcil demais, pensou. Saltou do carro um momento antes de passar pela porta, rolando sobre o trilho para suavizar a queda. Ergueu o olhar quando um estrondo lhe encheu os ouvidos. Levantou-se, caminhou em direo porta e cuidadosamente a abriu. Uns 3 metros frente das portas o trilho terminava subitamente contra uma parede. O carro da montanha-russa era um amontoado retorcido. No seria possvel resgatar a mochila dos destroos. Esse fora um impacto ao qual o estojo prova de choque no resistiu. Adeus, Laser! Eu devia ter feito seguro para esse maldito arco.

De repente, Murphy viu o carto, mais um daqueles de 7 por 12, preso com fita adesiva na parede acima do carro destrudo. Tirou-o da parede e tentou ler sob a luz fraca aquela caligrafia familiar. Bem, voc deve estar vivo se estiver lendo este carto. J que chegou a este ponto, merece ser recompensado. Murphy virou o carto: Trinta graus a nordeste do altar... aperte a cabea do rei.

SEIS
Jerusalm, 30 d.C. O MERCADO ESTAVA lotado de vendedores de frutas e hortalias. Teceles de manto vermelho gritavam exibindo sua mercadoria, na esperana de atrair a ateno dos transeuntes. Pastores conduziam carneiros para serem sacrificados, tosados, pendurados ao lado de outras carnes. Um odor acre de transpirao pairava pesadamente no ar poeirento. Nervoso, Caifs olhou ao redor para verse algum o observava. Queria passar despercebido, j que no vestia seu traje normal de sacerdote. Soltou um suspiro e foi para a sombra de um dos arcos

que levavam para o templo. Ergueu a mo e sinalizou para que os homens se aproximassem. Esb cutucou Zer. - Pare com isso! - disse Zer, num tom de voz irritado. - Ele est fazendo sinal para irmos - apontou Esb. Caifs observou os dois homens morenos se aproximarem. Comeava a ter dvidas. Ser que algum acreditaria neles? Eram pobres, sem influncia alguma. Bem, melhor falhar na tentativa do que no tentar. - Em que podemos servi-lo, senhor? - perguntou Esb, com um ar sarcstico. - Quero que sigam o mestre. Aquele a quem chamam Jesus. Quero que ouam com ateno tudo o que ele diz e me relatem a cada noite. Esb e Zer acenaram com a cabea, concordando, e trocaram olhares conspiratrios. - Agora vo. No devo ser visto falando com vocs. - Deu as costas e afastou-se pelo meio da multido. - Quanto o alto sacerdote lhe deu? - perguntou Zer, voltando o olhar para Esb. Esb abriu apequena bolsa de couro. - Quatro moedas de prata. Duas para voc e duas para mim. Zer, avidamente, pegou as moedas, colocou uma entre os dentes e a mordeu, para test-la. Era prata mesmo. Sorriu. Via-se entre seus dentes resduos da ltima refeio, e seu hlito cheirava a alho.

O mestre e seus seguidores caminhavam na direo do porto leste. Zer e Esb os seguiram, aproximando-se cada vez mais. - Quem o homem alto que est falando com o mestre? - murmurou Zer. - Ouvi algum cham-lo de Pedro. Mais alguns passos e ouviremos tudo. - Mestre, veja aquelas construes enormes! As pedras so volumosas. Como foram transportadas para l? Isso deve ter levado muitos anos. - Sim, so construes magnficas, Pedro. Mas vou falar-lhe a verdade. Um dia sero completamente derrubadas. A destruio ser to grande que no restar pedra sobre pedra. Zer olhou para Esb e balanou a cabea, incrdulo diante do que tinham acabado de ouvir. Abriu a boca para falar, mas Esb fez-lhe sinal para que se calasse. Estavam ao alcance da voz. Os dois se aproximaram mais e se ajuntaram a outras pessoas que iam e vinham da cidade. Suas roupas sujas e rasgadas permitiam que no fossem notados por ningum. A subida para o Monte das Oliveiras levou cerca de 30 minutos. Esb e Zer observaram o mestre e seus quatro discpulos sentados num monte de pedras de onde se via Jerusalm e o ptio do templo. Esconderam-se atrs de uma oliveira, a uma distncia que lhes permitia ouvir. - Quem aquele que est falando com o mestre agora? - sussurrou Zer. - Um dos seguidores o chamou de Andr.

- Mestre, o senhor disse que o templo um dia seria destrudo. - O templo vai cair. Os rios iro ferver. O Dia do Julgamento vir, e isso ser um sinal de minha volta. - Pode dizer quando ser o fim do mundo? perguntou Pedro. - Outros viro em meu nome, alegando ser o Messias. Desviaro muitos do caminho. Guerras explodiro, perto e longe, mas no entrem em pnico. Esses sinais devem vir, mas o fim no se dar de imediato. Reinos declararo guerra uns aos outros, e terremotos engoliro naes inteiras. A fome ser terrvel. Mas isso ser apenas o comeo dos horrores. Esb e Zer se olharam, incrdulos. - terrvel, Mestre! - exclamou um dos seguidores. - Algum sobreviver a essa devastao? perguntou o quarto integrante do grupo. - Quem so esses dois? - sussurrou Zer. - Eles se parecem um com o outro. - So irmos. Tiago e Joo. Eu os vi beira do mar da Galileia. Devem ser pescadores. - Sim, as pessoas sobrevivero. Mas quando essas coisas comearem a acontecer, sejam cautelosos. Vocs sero entregues aos tribunais e aoitados nas sinagogas. Sero acusados diante de governantes e reis de serem meus seguidores. Essa ser a oportunidade de falar-lhes a meu respeito. E a Boa-nova deve antes ser pregada em todas as naes; depois vir o fim.

Parece que ser um tempo de tributaes terrveis. - Sim, Pedro. Nesse tempo, se algum disser a voc "Eis aqui o Cristo!" ou "L est o Cristo!", no acredite. Falsos cristos e profetas surgiro e faro grandes sinais e milagres, afim de enganar a maioria das pessoas. At mesmo alguns fiis sero tentados a seguir esses falsos mestres, que buscam ganhos financeiros, glria e poder. "Cuidado com os falsos profetas disfarados de mansos cordeiros, mas que, na verdade, so lobos que devoram. possvel detect-los pelo modo como agem, assim como se pode identificar uma rvore por seus frutos. No se colhem uvas de espinheiras, nem figos de cardos. A boa rvore d bons frutos, e a m rvore, maus frutos. "Nem todas as pessoas que parecem religiosas so realmente dedicadas a Deus. Podem se referir a mim como 'Senhor', mas nem por isso entraro no Reino dos Cus. A questo decisiva se de fato obedecem a meu Pai que est no cu. No dia do julgamento, muitos vo clamar 'Senhor; senhor, profetizamos em seu nome, expulsamos demnios em seu nome, fizemos milagres em seu nome'. Mas eu responderei: 'No o conheo. V embora. A coisas que voc fez no estavam autorizadas'. Esteja prevenido, Pedro. Falei a voc antes do tempo para que se prepare." Esb inclinou-se e sussurrou no ouvido de Zer: - Com certeza, o sumo sacerdote vai querer saber de tudo isso. Chega quase aparecer que haver
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uma espcie de insurreio contra os lderes religiosos. Zer concordou com um movimento de cabea.

SETE
MURPHY ESTAVA SENTADO escrivaninha quando Shari entrou cora um monte de papis. Ao v-lo, ela sorriu com um brilho no olhar. - O que foi agora? Murphy lanou-lhe um olhar de interrogao. - O que quer dizer? - Costumo chegar ao escritrio antes de voc. Deve estar ocupado com algum projeto quente. - Precisava apenas pensar um pouco. Ela soltou os papis sobre a mesa. - Uma coisa a menos para voc pensar. Aqui esto todos os resumos de livros e as provas. Fiquei at as 2 horas da manh lendo e dando notas. - Obrigado, Shari. Foi uma grande ajuda. Acima e alm do dever. - Sei o quanto voc detesta ler e dar notas... Quase tanto quanto eu. E j que terminei o servio pesado, ser que eu poderia sair um pouco mais cedo esta tarde? - Para dormir? - No, para fazer compras. - Isso parece bem relaxante. - Murphy conteve um bocejo. - Por falar em repouso - Shari o observava atentamente -, voc est parecendo um pouco cansado. Ele acenou, concordando.

Ah, compreendo. Deve ter sado para se divertir com seu amigo Matusalm. O jogo dele um pouco pesado. Shari notou o ferimento no antebrao de Murphy e o leve inchao ao redor do olho esquerdo. - Esses ferimentos devem estar doendo - falou com tom maternal e protetor. - Bem, no faa suspense. O que aconteceu? Murphy contou-lhe sobre a ida aos Arquivos Pblicos de Charlotte e a descoberta de um poo que levava casa de diverses. Omitiu alguns detalhes sangrentos, sabendo que ela no gostaria de saber quo perto ele estivera da morte. Em seguida, mostrou-lhe as estranhas mensagens nos cartes de Matusalm. - Esquisito. Quem o rei Yamani? De que cidade ele est falando? E o que isso tem a ver com I Reis 8:9? - No tenho idia. Matusalm nunca facilita as coisas. - E a referncia bblica? - A passagem em Reis refere-se Arca da Aliana. - No est pensando que ele encontrou a Arca, est? - Os olhos de Shari arregalaram-se de entusiasmo. - Seria uma das maiores descobertas arqueolgicas de todos os tempos! - No vamos nos antecipar. Oua o que diz o versculo: Nada havia na arca a no ser duas tbuas de pedra que Moiss l pusera em Horeb, quando o Senhor fizera uma aliana com os filhos de Israel ao deixarem as terras do Egito. - Como ficamos diante disso?
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preciso recorrer a vrias passagens para pegar a pista. No livro do xodo, Deus instrui Moiss a colocar o Testemunho, isto , os Dez Mandamentos, dentro da Arca da Aliana. Depois orienta Moiss e Aaro para que recolham um mer de man, o coloquem num pote e o depositem na Arca, junto aos Dez Mandamentos. - Man um tipo de alimento, no? - Sim; com man Deus alimentou os Filhos de Israel quando vagavam pelo deserto. Era um tipo de semente de coentro, supostamente com gosto de wafer feito com mel. Devia ser colocado na Arca como lembrana de que Deus os provera de todo alimento necessrio. - Ainda no entendi. - Tenha pacincia. Em outra passagem, no Livro dos Nmeros, Deus instrui Moiss a colocar o Cajado de Aaro na Arca, junto com os Dez Mandamentos e o pote de man. Mas, bom lembrar, os Filhos de Israel comearam a se rebelar contra a liderana de Moiss e Aaro. Os lderes das 12 tribos se reuniram para um confronto. Todos trouxeram os cajados, ou bastes de liderana, com os nomes gravados, e os puseram no tabernculo de encontro a fim de determinar quem seria o lder. No dia seguinte, quando foram ver os cajados, todos continuavam do mesmo jeito, menos o de Aaro. Durante a noite, tinha lanado brotos, florescido e produzido amndoas maduras. - Suponho que era a resposta.
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Sim, Aaro e Moiss mantiveram a liderana. O Cajado de Aaro seria mantido na Arca como sinal milagroso contra os rebeldes. - Muito bem, estou atenta. H trs coisas na Arca. - Certo. H mais um detalhe. O Livro dos Hebreus diz que o pote com man era de ouro puro. - Quer dizer...? - Os Dez Mandamentos foram entregues por volta de 1.445 a.C. O Templo de Salomo foi concludo em 959 a.C. Concludo o templo, levaram a Arca da Aliana para ser guardada l. I Reis 8:9 diz que, na poca, a Arca continha apenas os Dez Mandamentos. Em algum momento ao longo de aproximadamente 480 anos o Cajado de Aaro e o Pote de Ouro com man foram retirados da Arca da Aliana. O que aconteceu com eles continua sendo um mistrio bblico. - Acha que Matusalm descobriu onde esto? - Acho que h uma grande possibilidade. A pergunta seguinte "Quem o rei Yamani"? O que significa? Trinta graus a nordeste do altar... Aperte a cabea do rei. - Gostaria que eu ajudasse? - Um sorriso inteligente abriu-se no rosto de Shari. Ele hesitou por um momento. - Claro. Tem a resposta? - No, mas sei de algum que talvez tenha. - E quem seria? - Vou dar uma pista. Espantosamente bela. Cabelos ruivos. Olhos verdes luminosos. - Shari parecia deliciar-se com o rubor no rosto de Murphy.
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sis McDonald. - Voc me disse que ela uma das grandes conhecedoras de culturas e lnguas antigas. O ttulo rei Yamani soa para mim claramente como algo antigo. - Shari continuava sorrindo. Sabia que o tinha convencido e queria saborear o momento.
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OITO
MURPHY TAMBORILAVA OS dedos na escrivaninha enquanto o telefone tocava. Percebeu que queria ouvir aquela voz familiar e lembrou-se da primeira vez que vira sis. Foi no hospital, quando Laura estava beira da morte. sis entrara no quarto com um casaco preto e parecia um pouco encabulada. Trouxera uma parte da Serpente de Bronze que Moiss erguera no deserto. Moiss usara a serpente para salvar vidas de seu povo, e sis pensara que a pea, de algum modo, ajudaria a curar Laura. Depois da morte de Laura, ele no se permitira pensar em outra mulher. Ento sis reapareceu. No incio, ele pensou que ela poderia ser uma donzela de gelo. Parecia preocupada grande parte do tempo, interessada s no trabalho. Depois da morte do pai, levara uma vida de recluso. Talvez num esforo para no lidar com a perda, escondeu-se no escritrio da Fundao Pergaminhos da Liberdade, em Washington, D.C. Suas habilidades de filloga eram espantosas. Lia e escrevia em caldaico, teramaico, uma dzia de variaes do rabe e dez outras lnguas do Oriente

Prximo e do Oriente Mdio. Fora extremamente til em encontrar pistas que levaram Murphy a descobrir vrias peas bblicas. Os sentimentos de Murphy por ela comearam a crescer durante a expedio ao Ararat. Os dois passaram muito tempo juntos conversando e planejando a viagem. Tambm passaram muitos momentos memorveis em conversas ao redor de fogueiras de acampamento, na montanha. A mente de Murphy deslizou para a recordao de quando a salvara dos bandidos. A partir de ento, nutria por ela um sentimento de proteo. Lembrou que quase morrera durante a luta com Talon, sobre a arca... E que sis cuidara dele at sua recuperao na caverna secreta de Azgadian. Os sentimentos por ela cresceram ainda mais quando procuravam a Escrita na Parede, na Babilnia. Agora empolgava-se com a perspectiva de falar com ela novamente. - Fundao Pergaminhos da Liberdade. A quem devo transferir a ligao? - sis McDonald, por favor. Murphy tamborilou mais um pouco os dedos enquanto ouvia a msica de espera. Deu-se conta de que sorria e de que gostaria de estar l pessoalmente para toc-la... No momento, porm, tinha de se contentar em apenas ouvir sua voz. - Aqui sis McDonald. - sis. - Michael! - ela parecia verdadeiramente feliz em ouvi-lo. - to bom ouvir sua voz!

sis, sinto muito sua falta. Vou pegar o avio para Washington daqui a duas semanas. Vai estar livre? - Hum, deixe-me ver... Acho que talvez possa dar um jeito nisso. - Ela riu, e ele de repente desejou antecipar a viagem. - Fico feliz que possa me encaixar em sua agenda to cheia. - Michael, como tem passado? Trabalhando demais, como de costume? - Provavelmente no mais do que voc. - Tem conseguido no arranjar encrencas? - Bem... - disse, depois de uma pausa. - Diga, o que houve? - Tenho duas mensagens de Matusalm. - Aha, ento por isso telefonou - disse em tom de brincadeira. - Muito bem, o que foi desta vez? - Rei Yamani. - Quem? - Rei Yamani - repetiu Murphy, frustrado. - J viu esse nome em algum lugar em seus estudos? - No. Mas soa claramente como um nome do Oriente Mdio. Gostaria que eu pesquisasse? - Seria timo. Qualquer coisa que descubra a respeito dele pode ser til. - Que misterioso! Est planejando alguma nova expedio? - No desta vez. S estou tentando descobrir quem ele . sis fez uma breve pausa. - uma campainha de escola o que ouo ao fundo? - Receio que sim. Entro em servio em uns cinco minutos.
-

Tentarei encontrar alguma coisa, Michael. Nesse meio tempo, descanse um pouco. - Vou tentar. Mal posso esperar para ver voc. - Eu tambm.
-

E ento? - disse Shari, andando sem muita sutileza ao redor da mesa de Murphy. - Ento o qu? - Como ela est? - Havia um sorriso malicioso no rosto de Shari. - Est tentando bancar cupido? - Isso nunca me passou pela cabea - protestou, fingindo inocncia. - Alis, professor, Bob Wagoner ligou para meu celular enquanto voc falava com a senhora McDonald. Disse que tentou ligar, mas a linha estava ocupada. Pediu que ligue para o escritrio dele. Parecia um pouco agitado. - Obrigado, Shari. Soube alguma coisa do FBI a respeito da impresso digital que mandei para l algum tempo atrs? - A que voc tirou da placa em Reed Gold Mine? - Essa mesmo. Acho que pode ser de Matusalm. Se for, ter sido seu primeiro erro. Pode nos ajudar a descobrir quem ele . - Ainda no responderam. Vou telefonar para l. J tiveram tempo suficiente. - Isso o que voc acha - disse, balanando a cabea. - Nunca subestime a burocracia governamental.
-

Murphy juntou alguns papis e guardou-os em sua pasta. J ia saindo quando o telefone tocou. Voltou e atendeu a chamada: - Michael Murphy. - Michael. - Ol, Bob. Estava para lhe telefonar depois da aula. Shari disse que voc ligou. - Podemos almoar juntos? - Claro. Alguma coisa acontecendo? - Talvez acontea, Michael. Preciso de sua opinio. - A aula termina ao meio-dia. Podemos marcar 12h45? - timo, Michael. Pode ser no Adarrs Apple s 12h45? Sei que voc gosta da comida l. - O melhor sanduche de frango da cidade. At l.

NOVE
MURPHY ACELEROU O passo ao se aproximar da sala de conferncias, o Memorial Lecture Hall. Detestava atrasar-se para o que quer que fosse. No gostava de quando os outros se atrasavam para reunies com ele, e era fantico por pontualidade. Descobrira essa idiossincrasia em uma experincia no colgio. Havia uma visita marcada fbrica Hersheys. Ele adorava chocolate e estava animado com a visita. Chegou escola com cinco minutos de atraso e ento viu que a turma entrara no nibus e partira sem ele. Ficou arrasado. Consultou o relgio. Trs minutos.

A sala de conferncias estava quase cheia quando ele entrou. A maioria dos alunos conversava em pequenos grupos. Alguns usavam celulares e uns poucos, diligentes, reviam as anotaes da semana anterior. A caminho da frente da sala, Murphy cumprimentou alguns com um aceno de cabea. Colocou a pasta sobre a mesa, pegou o computador porttil e conectou-o ao cabo do projetor para PowerPoint. Carregado o programa, clicou na palestra daquela manh. - Muito bem, pessoal. Sentem-se. Estava para comear quando Clayton Anderson entrou, deixando os livros carem ruidosamente enquanto procurava um assento. Todos se viraram para olhar e riram. O palhao da classe entrara, no modo costumeiro. Levou as mos abertas ao redor da boca e retrucou "O que foi?", fingindo-se chocado. A resposta foi novamente o riso geral dos colegas. - Fico feliz com o fato de que o senhor Anderson nos honre com sua presena... Podemos comear agora. Hoje falaremos de deuses pagos. Como vimos em aulas anteriores, a adorao a vrios deuses era uma caracterstica central das culturas antigas. Era uma tentativa de explicar as foras da natureza a que todos se submetiam, e de lidar com elas. Na Babilnia, Enlil era o deus do tempo e das tempestades. Ea, o da sabedoria. Shamash, o do sol e da justia. Gaia representava a Me Terra e Kishar era o Pai da Terra. Acima deles estava Marduk, o deus geral dos babilnios.

Murphy clicou no projetor de PowerPoint. - Hoje vamos estudar mais alguns deuses pagos. Nebo Deus da educao, literatura, escrita e artes Baal Deus das foras criadoras da natureza Asherak Deusa favorita das mulheres R Deus Sol Bes Deus de aparncia grotesca que protegia os partos - Cada deus tinha sacerdotes e sacerdotisas que orientavam os seguidores quanto forma de adorao. Esses deuses tinham tambm templos dedicados a eles, onde o povo oferecia sacrifcios. Um desses sacrifcios era a oferenda de frutas e gros; ou de animais, como vacas, carneiros e pombos. - Fez uma pausa dramtica. - s vezes, os sacrifcios eram humanos. O deus dos moabitas era denominado Chemosh, a quem os pais ofereciam seus filhos no altar. A mesma coisa faziam os canaanitas para o deus Molech, imolando-os. Murphy ouviu murmrios na classe, e muitas mulheres faziam caretas. Um coro de comentrios, como "Grotesco!", dominou a sala. Murphy sorriu. - Se seus pais acreditassem nesses deuses, talvez alguns de vocs no estivessem aqui, apreciando minha aula.

Isso causou uma boa gargalhada da parte de alguns. Murphy estava para clicar no slide seguinte quando a porta da sala de conferncias se abriu de novo. Ergueu o olhar, e as palavras entalaram em sua garganta. Ela era alta, de belas formas, bronzeada, aspecto atltico. Usava um bon de beisebol, e os longos cabelos louros pendiam num rabo preso na nuca. Todos os alunos viraram para ver quem tinha entrado. Murphy viu que sussurravam uns para os outros. Quem quer que fosse aquela loura, era do tipo que tanto homens quanto mulheres notavam. Parecia mais velha do que os alunos ali presentes. Seu aspecto era de uma modelo profissional. Murphy esforou-se para retomar a aula. - O prximo slide mostrar como os vrios deuses eram representados pelo povo. Nisrosh Deus assrio com corpo humano e cabea de guia Hrus Figura humana com cabea de falco Hathor Deusa com corpo de vaca e cabea de mulher Set Corpo de homem com cabea de animal Amon Divindade suprema dos egpcios, com R corpo de homem e cabea de falco Dagon Deus filisteu com cabea e mos de homem e corpo de peixe

Muitos dos deuses neste slide foram representados em objetos antigos, como jarros e pratos. Alguns foram impressos em moedas. Outros podem ser vistos em pinturas ou relevos em paredes de edifcios. E, sim, isso cair na prova. Murphy viu algum levantar um brao - Professor Murphy, esse deus Dagon seria um tipo masculino ou uma sereia? - uma pergunta pertinente, Clayton. As representaes que encontramos dele o mostram como peixe da cintura para baixo. A parte de cima do corpo a de um homem. representado com barba, usando um tipo de chapu alto e arredondado, ou coroa. - Que tipo de isca se usa para fisg-lo? Murphy sorriu. - Bem, Clayton, eu usaria alunos piadistas da Preston University. Todos riram e fizeram "Uuuh". - Ele pegou voc, cara - disse um dos alunos. Murphy sinalizou para que se aquietassem. - Talvez alguns se lembrem da histria de Sanso, da Bblia. Ele causou muitos problemas aos filisteus, que tramaram sua captura. Sua namorada, Dalila, o traiu, e seus capturadores o cegaram. Depois, o levaram a uma parte do templo onde os sacerdotes faziam sacrifcios a Dagon. Estavam comemorando a captura de Sanso. Muitos dos que conheciam a histria acenaram com a cabea.
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A certa altura, os filisteus foram buscar Sanso para zombar dele. Enquanto esperava para ser levado diante do povo, ele perguntou a um dos guardas onde estava. Ouviu que estava dentro do templo, entre dois pilares. Com sua fora colossal, Sanso ento empurrou os dois pilares, literalmente botando o templo abaixo. O edifcio ruiu, matando no mnimo 3 mil pessoas, inclusive o prprio Sanso, e destruindo a casa de Dagon. Murphy continuou a palestra at a campainha tocar. Imediatamente os alunos se levantaram e comearam a sair. Enquanto juntava suas coisas, varreu a sala com o olhar. A impressionante loura havia sado. Murphy ainda pensava nela quando entrou em seu escritrio. A ateno desviou-se quando Shari falou. - Adivinhe quem telefonou quando voc estava em aula? - Provavelmente, o presidente dos Estados Unidos. Eu disse a ele que estaria em aula nesse horrio. Deve ter esquecido. - Est se saindo um bom comediante hoje... Mas no se esquea do seu ganha-po. Foi Levi Abrams. Disse que voltou a Raleigh e que gostaria de v-lo. Respondi que eu telefonaria para combinar uma hora compatvel para os dois. - Levi! Que bom! Depois que ele se feriu com um tiro, levei-o ao hospital; ento, desapareceu. Isso foi meses atrs. Ele disse mais alguma coisa? - No. Parecia ligar de um telefone pblico. Muito barulho ao fundo. Deixou-me um nmero para
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retornar. Disse que era uma secretria eletrnica e que pegaria a mensagem depois. Murphy consultou a agenda para procurar uma boa hora para o encontro com Levi. - Alis, professor, recebi tambm uma ligao de seu amigo do FBI. Disseram que no encontraram correspondncia para as impresses digitais tiradas da placa Reed Gold Mine. Matusalm continua sendo um mistrio. Quando se encontrar com o senhor Abrams, por que no pergunta se ele poderia ajudar nessa questo da impresso digital? Talvez ele tenha contatos internacionais no disponveis para o FBI. - Boa idia, Shari. Vale a pena tentar.

DEZ
MURPHY ESTACIONOU NUM local fora da lanchonete o velho e rodado Dogde. Ao aproximar-se da porta, sorriu para si mesmo. Aposto que no reformaram nada desde que abriram, h uns trinta anos. A lanchonete estava parcialmente cheia. A decorao deixava muito a desejar, mas a comida era tima. Parou por um breve instante e olhou ao redor. Rosanne, a garonete de cabelos grisalhos, movia-se com a rapidez que seu corpanzil permitia. Limpava uma mesa, e quando ergueu o olhar, o viu em p. - Boa-tarde, professor. H uma cabine desocupada ao fundo. Vou atend-lo num instante. - Obrigado, Rosanne.

Murphy foi at o fundo, deslizou sobre o plstico verde do banco e sentou-se. No precisava consultar o cardpio. Ia fazer seu pedido de costume: sanduche de frango e uma xcara de caf. Poucos minutos depois entrou Bob Wagoner, vestindo cala marrom-claro folgada e camisa polo que disfarava um pouco a pequena barriga. Cabelos comeando a rarear, rosto bronzeado, mais parecia um profissional de golfe do que pastor da Preston Community Church. Murphy fez sinal e Bob acenou com a cabea, caminhando para a cabine. No parecia to jovial como de costume. Apertaram-se as mos e ele se sentou. - Desculpe o atraso, Michael. O telefone tocou quando eu estava saindo da igreja. - Sem problema. No esperei muito. - Embora implicasse com atrasos, Murphy estava preocupado demais para cobrar-lhe isso. - Bem, eu... - esticou a palavra ao ver Rosanne aproximar-se da mesa. - Boa-tarde, reverendo. Querem pedir o de costume? Os dois responderam com um movimento afirmativo. - para j - disse ela, virando-se e gritando para a cozinha: - Cheeseburger e fritas com chili beans e um sanduche de frango! Murphy riu. No havia ningum como Rosanne. Bob, porm, no estava com disposio para rir. Foi direto ao ponto.

Michael, fico feliz que tenha vindo. Preciso de um conselho a respeito de uma coisa. - Fico feliz em ajud-lo, se puder. - Nos ltimos meses tenho tido uma preocupao crescente com algumas pessoas da congregao. Acho que algum est pondo essas pessoas a perder. - Como assim? - perguntou Murphy, franzindo o cenho. - J ouviu falar do pregador itinerante que chegou cidade? Ele se chama reverendo J.B. Sonstad. - Li no jornal algo a respeito. - Algumas pessoas da igreja foram s reunies dele. Quando conversei com elas, me contaram coisas perturbadoras que acontecem por l. - Coisas perturbadoras? De que tipo? - Disseram que, de repente, no meio do pblico, ele para e diz: "O que, Senhor? Sim, estou ouvindo. Est dizendo que algum chamado George tem um problema renal e precisa ser curado?" Ento ele olha ao redor e diz: "Algum aqui chamado George tem problema renal?" George se levanta e vai frente para ser curado. Isso tudo me incomoda. No acho que Deus atue desse modo. Tem alguma idia? Murphy ficou por um momento em silncio antes de responder. - Bem, Bob, Deus atua de maneiras misteriosas. - Quer dizer que acredita nisso? - Nem um pouco. Isso me parece encenao. A Bblia diz que nos ltimos tempos haveria muitos falsos profetas. Parece que esse um deles.
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exatamente o que penso, Michael. Isso me leva a outra pergunta. Voc iria comigo a uma dessas reunies? Gostaria de verificar pessoalmente o que est acontecendo. - Claro, Bob. Verifiquemos isso no prprio local. Alm do mais, sempre fui curioso a respeito desses pretensos curadores. - Mais uma coisa. Ouvi dizer que alguns daqueles jovens estariam fazendo experincias de ocultismo. Coisas como tbua Ouija e mesa girante. - Esse o comeo, Bob. J vi esse tipo de coisa. Murphy conhecera a mesa girante nos tempos de faculdade. Vrios alunos se reuniam em torno de trs lados de uma pequena mesa quadrada. Do lado vazio colocavam uma cadeira para o esprito que responderia s perguntas. Em seguida, colocavam as mos, suavemente, sobre a mesa e observavam a cadeira vazia. Faziam perguntas do tipo sim ou no. Uma ponta da mesa se erguia do cho e em seguida caa com um pequeno rudo. Um toque no cho para o sim, dois para o no. - O que acontecia? - perguntou Bob, interrompendo a recordao. - Era estranho. Todas as respostas eram corretas. Lembro que, certa vez, quando uma outra pessoa entrou no quarto, fizeram uma coisa diferente. Pediram a quem tinha acabado de chegar que pegasse a carteira e o carto da seguridade social. Em seguida, pediram ao esprito que batesse o terceiro nmero do carto. Nenhum dos alunos ao redor da mesa sabia qual era o nmero. A mesa se
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ergueu do cho e caiu trs vezes. Era o nmero correto. - O que voc fazia? - Eu s ficava olhando e pensando que eram todos loucos. Achava que era uma espcie de truque. Agora, mais velho e com mais experincia sobre deuses da Antigidade e adorao pag, penso que algumas coisas so falsas e outras podem ser reais. - Bem, no posso ignorar isso, Michael. Comearam a me fazer perguntas, e cada vez mais pessoas esto freqentando as reunies. Gostaria de acabar com isso logo no comeo, se possvel. Cura pela f, mesa girante... tudo muito perturbador. Rosanne chegou com o caf e pegou o rabo da conversa. - Mesa o qu? Nesta mesa o negcio gorjeta. Vinte por cento no mnimo. At mesmo Bob sorriu um pouco. No havia ningum como Rosanne.

ONZE
EUGENE SIMPSON COLOCOU dentro do porta-malas o ltimo item da bagagem. Bateu a porta do Mercedes preto e usou a manga do casaco para remover as impresses digitais. Queria que tudo parecesse perfeito. O chefe era muito exigente em relao a detalhes e detestava andar num carro que tivesse qualquer vestgio de sujeira. Simpson tinha um excelente emprego como motorista de Shane Barrington, um dos homens

mais ricos e poderosos do mundo. Pagava excepcionalmente bem, e Simpson no queria ser demitido. Correu para porta e abriu-a quando Barrington desceu da cobertura. O chefe tinha um porte atltico, volumoso e imponente, para dizer o mnimo. Isso, mais as mas de rosto salientes, os lbios finos e o olhar duro e cinzento provocavam em Simpson arrepios na espinha. Sabia que o patro no gostava de conversa trivial e que sua tolerncia era zero para qualquer fraqueza. - Aonde quer ir, senhor Barrington? - Para o aeroporto, Eugene. Meia hora depois Simpson estacionou o Mercedes perto de um jato Gulfstream IV da Barrington Communications. Descarregou a bagagem e colocou-a a bordo. - Volto na quinta-feira, Eugene. No sei a que horas. Ligue para o aeroporto para perguntar. - Sim, senhor. Estarei aqui. Simpson soltou um longo suspiro e observou o Gulfstream deslizar pela pista e decolar. O vo para Zurique deu a Barrington tempo para pensar. Talvez at demais. A mente flutuou de volta a Stephanie. No imaginara que sentiria tanta falta dela. Recostou novamente a cabea no assento de couro, fechou os olhos e tentou dormir. O sono, porm, no veio. O que fez ento foi rememorar o dia. Sua assistente Melissa chegara correndo ao escritrio. - Senhor Barrington, viu a ltima chamada do planto de notcias?

Do que est falando, Melissa? - Veja s, vou ligar o aparelho. - Aqui Mark Hadley para a BNN. Estou na frente do edifcio de Stephanie Kovacs, ex-reprter investigativa da Barrington Communications e Network News. A informao breve desta vez, mas relatos anteriores revelam que sua garganta foi cortada logo cedo nesta manh, por um agressor desconhecido. Barrington rangeu os dentes. Sabia que fora Talon quem a matara e que a ordem partira dos Sete. Seu estmago se contraiu de dio e desejo de vingana. Mas como realizaria seu intento? Foi sacudido de volta realidade quando o avio enfrentou uma turbulncia. Os Sete eram to poderosos que Barrington no acreditava que conseguiria em algum momento vingar a morte de Stephanie. Mas queria desesperadamente ver todos eles de garganta cortada, morrendo do mesmo modo que Stephanie.
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A estrada sinuosa nos Alpes estava molhada de chuva. O cu cinzento refletia o estado de esprito de Barrington. Por que sempre mandam esse motorista esquisito, plido e mudo me buscar? Bem, pelo menos no tenho de ficar ouvindo conversa intil. medida que se aproximava do castelo, mais apreensivo ele ficava. Vamos, Barrington,componha-se. Nunca deixe o oponente saber que voc est com medo. Lembrese do que disse o general Patton: A coragem o medo que
espera mais um pouco.

A certa altura a limusine fez mais uma curva, e surgiu o castelo, e assim que Barrington o avistou, no deixou de pensar que parecia uma grgula diablica, um cncer crescendo na encosta da montanha. Quanto mais se aproximava, mais se tornavam visveis as macias paredes de granito com pequenas torres pontudas. Uma luz de velas danava atrs de vrias das janelas antigas chumbadas. Um lugar perfeito para rodar um filme de terror. O motorista abriu a enorme porta em ferro trabalhado, e Barrington atravessou o grande hall de entrada. A luz trmula de umas 12 tochas iluminava o hall que levava a uma grande porta de ao. Com a aproximao de Barrington, a porta fez um rudo sibilante e abriu-se para um elevador. Ele entrou, a porta fechou-se, e o elevador comeou automaticamente a descer para as profundas entranhas do castelo. Prxima parada, inferno, pensou ele. A porta se abriu e Barrington saiu para o sombrio espao medieval destinado reunio dos Sete. Quando seus olhos se acostumaram luz fraca, ele pde ver as familiares cadeiras em que sempre se sentara, com grgulas entalhadas nos braos. Uma luz se acendeu sobre ele. L est a cadeira quente. Seu olhar desviou-se para a mesa que ficava uns 6 metros em frente cadeira. A mesa estava coberta

por um pano vermelho-sangue que chegava at o cho e, atrs dela, viam-se sete cadeiras entalhadas, de espaldar alto, e as silhuetas dos sete integrantes sua espera. - bom que tenha sido pontual, senhor Barrington. Da ltima vez, chegou atrasado - comentou John Bartholomew. Fez uma boa viagem? Barrington quis vomitar. Ningum ali estava interessado em seu bem-estar. Estavam apenas usando-o. - Claro - respondeu Barrington com um sorriso forado. - sempre um prazer encontr-los novamente. preciso dois lados para haver jogo, pensou. - Que bom que pense assim. Hoje queremos discutir com o senhor um projeto muito importante. Gostaramos que suas organizaes miditicas promovessem um indivduo empreendedor chamado Constantine De La Rosa. - Quem? Nunca ouvi falar dele. - um homem muito religioso que vai unificar as diversas religies do mundo. Ser o fim do mundo, pensou Barrington. - Debaixo de sua cadeira est o primeiro dos muitos anncios que viro. Queremos que o publique em suas revistas, fale a respeito disso no rdio e produza especiais de televiso sobre o assunto. Gostaramos que o apresentasse ao mundo todo e pensamos que o melhor modo de faz-lo ser por meio de suas empresas de comunicao.

Barrington esticou o brao para debaixo da cadeira e pegou um envelope de papel-manilha que continha o texto a ser divulgado. RELEASE DA BARRINGTON NEWS NETWORK Cpula da Unidade Mundial O Dr. Constantine De La Rosa, fundador do Instituto da Harmonia Religiosa, com sede em Roma, Itlia, anunciou a realizao da Cpula da Unidade Mundial, marcada para a primeira semana de setembro, em Roma. Essa cpula destina-se a todos os interessados na paz mundial e na harmonia religiosa. Espera-se que lderes polticos e religiosos do mundo todo compaream a esse encontro histrico. O Dr. De La Rosa apontou os diversos objetivos que a Cpula da Unidade Mundial pretende alcanar: A celebrao da unidade religiosa em meio diversidade - com o entendimento de que todas as religies buscam chegar a Deus e dar assistncia ao prximo.

A criao de uma cultura de paz e segurana para todos os povos do planeta.

A expresso do amor divino por todos os seres humanos.


O fim da violncia motivada pela religio.

O esforo planetrio.

para

sanear

meio

ambiente

O respeito e o estmulo diversidade cultural bem como a apreciao da riqueza proporcionada pelos valores e crenas de todas as naes. O desestmulo ao absolutismo e o incentivo tolerncia religiosa para todas as seitas, cultos e formas de adorao.

O desestmulo a grupos que enfatizam a discriminao quanto preferncia sexual, raa e idade.

A realizao de seminrios e treinamentos para a soluo de conflitos a fim de colaborar para a extino da intolerncia religiosa.

A criao de grupos de discusso relacionados a questes de reproduo humana e super-populao da Terra.

O treinamento de mtodos para trazer tona os aspectos positivos do potencial humano - celebrao da capacidade criadora do homem.

O planejamento de mtodos para a reduo da pobreza e da fome, bem como para o atendimento mundial das necessidades relacionadas sade. O Dr. De La Rosa anunciou tambm que o Instituto da Harmonia Religiosa criar Centros de Harmonia

em todos os continentes. Alm disso, esto previstos Programas de Harmonia para Jovens, destinados a menores de 18 anos. Junto com os Centros, a Universidade da Unidade entrar em operao dentro de um ano. Essa escola foi concebida para atrair alunos do mundo todo que queiram dedicar suas vidas unidade mundial. O Dr. De La Rosa tambm sugere que todas as naes adotem um novo feriado nacional, o Dia da Unidade Mundial. Um segundo marco a se considerar seria o Ano Mundial de Ao de Graas. Para mais informaes, por favor entrem em contato com o Instituto da Harmonia Religiosa nos seguintes endereos: Alameda da Unidade, 18, Roma, ou visite nosso site em www.religiousharmony.com. Barrington leu o texto e olhou para os Sete. - Ora, os senhores no acreditam nisso tudo, acreditam? Mesmo a 6 metros de distncia, Barrington percebeu o brilho raivoso nos olhos de Sir William Merton. Sua voz soou baixa, gutural e definitivamente hostil. - Senhor Barrington, no estamos perguntando sua opinio. A Cpula da Unidade vai se realizar. E o senhor far exatamente o que dissermos. Entendeu? Barrington entendeu, mas no gostou. No gostava de que ningum lhe dissesse o que ele poderia, ou no, fazer. - E se eu no fizer?

Jakoba Werner comeou a rir, um riso verdadeiramente terrvel. - Permita-me fazer-lhe uma pergunta simples, senhor Barrington. O senhor quer continuar vivo? Pois era assim. Fazer ou morrer. Eis a escolha que se apresentava a Barrington. A discrio a melhor parte da bravura , pensou ele. Preciso sair daqui vivo. - Como queira. - Deciso muito, muito sbia - observou Ganesh Shesha. - Mais alguma coisa? - A essa altura Barrington j estava mais do que ansioso para ir embora. - Isso tudo, senhor Barrington. Contamos com uma macia campanha promocional no prximo ms. Barrington levantou-se da cadeira, entrou no elevador e saiu sem dizer uma palavra. Ouviu-se apenas o leve rudo da porta do elevador. O senor Mendez virou-se para o grupo. - No gostei da atitude dele. Acho que um homem perigoso. Tm certeza de que podemos confiar nele? - Ele far o que pedimos ou ser eliminado, como os outros - respondeu Bartholomew. - Alm disso, j se acostumou com nosso dinheiro e no desejar renunciar a ele. - Concordo com o senor Mendez - disse Victoria Enesco. - Ele quase disse no, hoje, para ns. - Precisamos dele por enquanto para promover De La Rosa - ponderou Bartholomew. - O pblico tem em bom conceito sua rede, e qualquer notcia

veiculada por ela ser levada a srio. Portanto, vamos us-lo enquanto nos for til. Os outros integrantes concordaram com relutncia. Insolente ou no, Barrington era um recurso valioso. E se ele se tornasse desobediente demais? Bem, havia maneiras de lidar com isso se e quando fosse o caso.

DOZE
MURPHY ENTROU NA Out West Steak House s 6 horas da tarde. Olhava ao redor quando a garonete surgiu. - Em que posso servi-lo, senhor? Quer uma mesa? - Sim, para dois. Estou esperando um amigo. - Seu nome? - Murphy. Enquanto ela anotava o nome na lista de espera, Murphy viu Abrams acenar do outro lado do restaurante. - Desculpe, meu amigo j chegou. A garonete sorriu, assentiu com a cabea e riscou da lista o nome de Murphy. Assim que Murphy chegou mesa, o israelense de quase 2 metros de altura cumprimentou-o com um grande sorriso e um caloroso abrao. - Que bom ver voc, Michael - disse, enquanto os dois se sentavam. - Parece bem melhor do que da ltima vez que o vi. - Murphy deu um tapinha na tmpora. Praticamente, no restou nenhuma cicatriz da bala.

No, tive muita sorte. Contaram-me depois que voc salvou minha vida. - Sabe o que isso significa? De acordo com a tradio asitica, voc agora se torna meu servo para o resto da vida. Os dois riram. - Michael, me ajude. No lembro do que aconteceu no armazm depois que levei o tiro. S lembro que acordei no hospital em Et Taiyiba. A mente de Murphy rapidamente voltou ao passado. - Estvamos no armazm procurando Talon e seus homens. Eles comearam a atirar em ns com revlveres. De repente, um dos capangas de Talon atacou do edifcio do outro lado da rua usando um lanador de granadas, incendiando o armazm. Em seguida, voc levou o tiro, e as luzes se apagaram. - A ltima coisa de que me lembro o fogo. - Eu estava num outro corredor, atrs de umas caixas, acuado pelo tiroteio. Uri tinha se arrastado at voc e estava tomando seu pulso quando uma segunda granada caiu atrs dele. O corpo de Uri protegeu voc da exploso, mas ele morreu instantaneamente. Murphy fez uma pausa ao ver uma expresso de culpa e tristeza na rosto de Levi. Era o primeiro vislumbre autntico relativo aos acontecimentos daquele dia. - Ele era um bom amigo. Murphy concordou com um movimento de cabea. - No pude fazer nada por Uri. Voc estava ensangentado, mas respirava. A essa altura o
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prdio estava tomado pelas chamas. Talon e seus homens j tinham ido embora, supondo que estvamos mortos. Levi ouvia atentamente, olhos fixos em Murphy. - Arrastei voc at o local de onde estavam atirando e encontrei um tnel de fuga. Puxei-o para dentro dele, prendi nossos cintos um no outro para formar uma espcie de arreamento rudimentar e desse modo pude arrast-lo pelo tnel. - No deve ter sido fcil. - Voc no nada leve - concordou Murphy. - Em seguida, houve uma enorme exploso. - Exploso? - Devem ter dinamitado o prdio para destruir qualquer prova ou desencorajar perseguidores. Uma parte do tnel ruiu e ficamos presos nele por algum tempo. Por sorte, consegui cavar uma sada para ns. - Voc se feriu? - Nada grave. A claustrofobia foi a pior parte. A escurido, a poeira... No conseguia enxergar nem respirar... No sabia se a outra ponta do tnel havia desabado, prendendo-nos no meio. S pensava em tir-lo dali. - Isso no era bem verdade. Murphy tambm se dera conta nesse momento do quanto queria voltar a ver sis. Levi olhou-o com ar de expectativa e ele prosseguiu: Vrias horas depois conseguimos sair. Seu sangramento havia diminudo, embora voc no parecesse estar muito bem. - Murphy riu. - Acho que meu aspecto tambm no era grande coisa. - Aonde dava o tnel?

Samos dentro de um prdio na mesma rua. Pela janela, olhei para o armazm. Eu estava preto de fuligem, todo chamuscado. Os bombeiros de Et Taiyiba ainda estavam na rua e jogavam gua nos pontos mais crticos. No vi nenhum outro membro de seu partido. Uri estava morto e Judah, Gabrielle e Isaac tinham ido embora. Pedi aos bombeiros que chamassem uma ambulncia e segui com voc para o hospital. - No me lembro de nada disso. - No hospital, fizeram alguns curativos em mim. A polcia chegou e comeou a me interrogar, o que no durou muito. Alguns agentes da Mossad me levaram para um outro prdio e me interrogaram por muito tempo antes de me deixarem ir embora. No dia seguinte, voltei ao hospital para ver como voc estava, mas voc j no estava l, e no havia nenhum registro de seu atendimento. Eu me senti como num filme de espionagem. - No era muito diferente disso. Levaram-me para um hospital especial que poucas pessoas em Israel conheciam. Quando me recuperei, fui mandado para um esconderijo na Amrica do Sul, onde fiquei fora de circulao por uns sessenta dias at que tudo se aquietasse. S ento voltei. -E quanto a Judah, Gabrielle e Isaac? O que aconteceu com eles? Levi sorriu - Se eu lhe contasse, teria de mat-lo. - Muita gratido de sua parte! - respondeu Murphy com um esgar de sorriso. Percebendo que entrava
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em questes que Levi no podia revelar, deu o assunto por encerrado. L pelo fim do jantar a conversa tomou novo rumo. - Levi, h outro caso em que voc me poderia ser til. Abrams sorriu. - J que sou seu escravo para o resto da vida, como recusar? - Tenho uma pista sobre Matusalm. Encontrei uma impresso digital que pode ser dele. Ser que poderia verificar isso para mim? - E seus amigos do FBI? - No descobriram nada. - O que o faz pensar que eu possa descobrir? - Bem, Levi, voc tem amigos em postos importantes. Pensei que talvez valesse a pena tentar. - Claro, mande para mim. Temos acesso a muitas impresses digitais. Mas no garanto nada. - Compreendo... Mas algum dia ele tem de cometer um erro.

TREZE
O FEIXE DE luz da lanterna percorreu o grande hall de entrada da Fundao Pergaminhos da Liberdade. A luz danou sobre a mesa da recepo... moveu-se para os elevadores... deslizou pelo cho at as portas de entrada. Eram 2h30 da manh quando Greg Graham examinou as portas da frente. No sabia dizer

quantas vezes ao longo dos anos verificara aquelas portas durante seus turnos. Milhares de vezes, pensou o vigilante. Sempre noite. A certa altura ouviu algo. Ficou atento s vozes sussurradas a distncia. Desligou a lanterna, levou a mo automtica e silenciosamente comeou a andar na direo das vozes. Por que algum estaria na Sala de Objetos Antigos? Ao aproximar-se, seu corao disparou. Embora trabalhasse como guarda havia anos, nunca tivera oportunidade de usar a arma. Viu o feixe de luz de uma lanterna sobre uma das caixas de vidro no centro da sala e as silhuetas escuras de dois homens em p diante da caixa. Greg respirou fundo e acendeu a lanterna. - Parados a! Qualquer movimento, eu atiro! - O que isso, Greg? Cuidado com o que vai fazer! Os homens viraram-se e olharam para ele, que pde ento ver seus distintivos de guarda no peito. Eram Tom Meier e John Drake. - E tire essa luz de cima da gente - disse John. - O que esto fazendo aqui embaixo? Deviam estar inspecionando os andares de cima. - Terminamos mais cedo e descemos para ver como voc est se saindo - disse Tom. - O que esto olhando? John lanou o feixe de luz novamente sobre a caixa. - Venha aqui e veja voc mesmo. Greg iluminou a caixa de vidro.

Estou vendo que de bronze, mas o que ? - a cauda de uma serpente de bronze - respondeu John. - Dizem que parte da serpente que Moiss levantou no deserto. Coisa bem antiga. - Como sabe disso? - perguntou Greg. - Ouvi por acaso a conversa de um dos curadores. - O que houve com o restante da serpente? - Um dos curadores disse que a parte do meio estava no museu da American University, no Cairo, Egito. A parte da cabea, ele disse, estava perdida em algum lugar na Pirmide dos Ventos... Sei l onde isso. - Bem, fiquem a olhando o rabo da serpente, se isso lhes d teso - disse Tom. - Vou sair para fumar. Tom trabalhava h menos de um ano para a Fundao Pergaminhos da Liberdade e estava prestes a mudar de emprego. Fazer ronda entre velhos jarros de argila, mmias, pedaos de papel se desfazendo, pilares de pedra quebrados no correspondia sua idia de prazer - principalmente noite, quando poderia estar em casa, na cama, ou se divertindo em algum lugar. Acendeu o cigarro e tragou profundamente. Uma meia-lua brilhava na noite clara. No estacionamento s havia quatro carros. Reconheceu seu velho e rodado Volkswagen, o Toyota de John e a picape Ford de Greg. Mas foi o SUV preto que lhe chamou a ateno. De quem seria? Hum. Melhor verificar.
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Acendeu a lanterna e iluminou o veculo. Parecia vazio. Verificou as portas. Estavam trancadas. Pelas janelas de trs viu algo que parecia duas gaiolas de metal. Estranho. Pegou um bloco e uma caneta e anotou o nmero da placa. Vou verificar, por via das dvidas. Greg certamente vai querer saber a respeito. Comeou a voltar, seguindo pelo estacionamento, e atirou o cigarro no asfalto, pisando o toco com a sola do p direito. Ouviu um leve rudo e olhou ao redor. Ningum. Talvez fosse apenas sua imaginao. Tinha dado cinco passos na direo das portas da frente quando ouviu um estranho som de pancada perto do ouvido direito. Foi o ltimo som que ouviu na vida. Greg e John comeavam a se perguntar o que acontecera a Tom quando ouviram passos que se aproximavam. Uma luz de lanterna se acendeu sobre seus olhos. - Foi uma longa pausa para fumar - disse John. - O que estava fazendo? Fumou o mao inteiro? - Ei... tire essa luz de nossos olhos - reagiu Greg. - Claro - foi a resposta. Greg hesitou. No era a voz de Tom. Instintivamente, levou a mo arma, mas j era tarde demais. Uma faca cortou-lhe a garganta de uma orelha outra. John tentou pegar a arma mas, ao pux-la do coldre, o homem deu-lhe um chute lateral que lhe

esmagou os dedos. Soltou um grito e a arma caiu ao cho. John cambaleou para o lado e, em seguida, avanou com um chute que acertou o peito do estranho e o derrubou de costas. Tentando valerse de sua vantagem, com a mo esquerda puxou o cassetete do cinto e armou o golpe. O homem desviou-se facilmente, acertando um murro na lateral do pescoo de John, que caiu de joelhos, zonzo, e logo sentiu a mo do estranho pegar-lhe a cabea. Um puxo rpido, um estalo... Em seguida, silncio. Murphy pegou o celular. - Aqui Murphy. - Michael, que bom que o encontrei. Onde est? Era sis, sua voz tremia. - Estou no carro, a caminho da escola. O que houve? - Aconteceu uma coisa terrvel na Fundao. Entraram l na noite passada e trs dos vigias foram assassinados. - O qu? - Um foi morto no estacionamento. Foi terrvel. Garganta e pescoo retalhados. Parecia que um animal tinha feito aquilo, disse o legista. Ele encontrou at penas ao redor do corpo. - Talon! - O qu? - Parece obra de Talon. Ele usa seus falces de estimao para fazer o trabalho sujo. Foi por isso que recebeu seu nome.

Os dois vigias que estavam dentro tambm foram mortos. Um deles morreu com a garganta cortada, o outro, com o pescoo quebrado. - Algo desapareceu? - Sim. A cauda da Serpente de Bronze, de Moiss. Aquela que encontramos na nfora de argila e tinha uma inscrio de Dakkuri. Dakkuri, pensou Murphy. O sumo sacerdote da corte de Nabucodonosor. - Por que ele teria levado isso? - perguntou sis. - No sei. Talvez queira devolv-la seita que descobrimos nos esgotos da cidade de Tar-Qasir. No ficaram muito felizes quando pegamos a parte do meio da serpente... sis, voc se feriu de algum modo? - No. S estou assustada por saber que Talon esteve de novo to perto de mim. Murphy sentiu uma dor no corao ao pensar que Talon poderia ter matado sis, como fez com Laura. Isso seria insuportvel para ele. - sis, quero que me prometa uma coisa. No saia sozinha. Carregue sempre o celular com voc, em todas as circunstncias. E se no tiver uma arma, arrume uma, e a leve aonde for. - Ah, Michael! Acha mesmo que Talon pode vir atrs de mim? - Espero que no. Mas no quero que se arrisque, ouviu? Ela prometeu ser cautelosa, mas isso pouco serviu para atenuar a inquietao que Murphy sentia.
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CATORZE

Num campo perto de cidade de Ebenezer, 1.083 a.C. O


espadas e lanas batendo contra armaduras de metal crescia de modo ensurdecedor e tornava-se ainda mais intenso com as batidas de ps levantando poeira do cho. A esses rudos logo se acrescentaram gritos e cnticos de milhares de soldados. O grito de guerra de homens prontos para entrar em combate ecoava por todo o vale.
RUDO DE

O general Abiezer cerrou as mandbulas e contemplou os homens. As vidas daqueles soldados estavam em suas mos. Sabia que toda Israel contava com sua liderana... E sua vitria. Os soldados remexiam-se expectantes, olhos colados no cavalo cinzento e no cavaleiro no alto da colina, erguendo o estandarte de guerra bem acima da cabea. As emoes ferviam e a adrenalina comeava a correr. O
medo comprimia-lhes o corao, e todos se perguntavam se estariam vivos na manh seguinte. A batalha comearia a qualquer momento. Os soldados apenas aguardavam o sinal para o incio.

No era a primeira vez que os israelitas precisavam enfrentar seus inimigos, os filisteus. Estiveram
s voltas com muitos conflitos ao longo dos ltimos trezentos anos. Milhares de camponeses haviam morrido nessas batalhas. Os confrontos com os filisteus remontavam poca de seus ancestrais Abrao e Isaac.

Baslute ajoelhou-se para amarrar as sandlias de guerra. - Est com medo? - perguntou, erguendo o olhar para o irmo. Nezi franziu a testa, mas em seguida suavizou a expresso facial. - Claro. natural ter medo. Mas a coragem vem quando no se foge do medo e ele enfrentado diretamente. No se deve pensar na dor da morte. preciso se concentrar na
idia de proteger nossa famlia e nossa nao. -

Mas nunca lutei numa guerra, ao contrrio de voc.

Ento mentalize tudo o que lhe ensinei. Pense na melhor maneira de brandir a espada e proteger-se com o escudo. Tome coragem e vizualize a morte do inimigo... No a nossa. - Eu sei, mas... - Chega dessa conversa! Fique bem a meu lado e lutaremos juntos. Nezi ajudou Baslute a se levantar e o abraou.
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No demorou para que o rudo trovejante dos guerreiros israelitas chegasse aos ouvidos dos filisteus, que estavam acampados perto da fortaleza da cidade de Aphek por quase uma semana, preparando-se para o combate. O profundo dio pelo povo de Israel era alimentado pelo desejo de vingana. Havia a expectativa de se apoderarem de fortunas e capturarem escravos, principalmente as belas mulheres da tribo de Benjamin, mas isso seria apenas o esplio da guerra. O comandante Jotham do exrcito filisteu baixou o brao, e o som das trombetas espalhou-se pelas fileiras, seguido do grito de guerra dos guerreiros filisteus. Eles avanaram, batendo nos escudos com espadas e lanas, assim como os israelitas. Ao som das trombetas filisteias, o cavaleiro do cavalo cinzento baixou o estandarte de combate. Um enorme grito ento se ergueu dos israelitas, que se moveram na direo dos inimigos. Os arqueiros dos dois lados prepararam as armas. Instantes depois, flechas riscavam os ares, e ouviram-se gritos tanto de israelitas quanto de filisteus atingidos. A maioria dos guerreiros,

porm, conseguiu proteger-se com os escudos erguidos Os guerreiros bradaram a plenos pulmes avanando como loucos, espadas e lanas erguidas. Era matar ou morrer... E ningum queria morrer. medida que os guerreiros dos dois lados se misturavam, iam se ouvindo por toda parte gritos de agonia. Homens feridos tentavam desesperadamente estancar o sangue de membros ou torsos. A poeira aumentava, dificultando a viso e a respirao. Os soldados tropeavam em corpos cados e escorregavam no sangue. Era quase impossvel distinguir um soldado do outro em meio carnificina. O brutal mpeto do primeiro enfrentamento durou quase uma hora. A certa altura soou o toque de retirada, e os dois lados recuaram em direes opostas do vale a fim de descansar, reagrupar-se e reavaliar as estratgias de combate. Foi tambm um momento para contar perdas e levar os feridos para o acampamento. O general Abiezer estava em sua tenda com os conselheiros quando um mensageiro chegou com notcias do campo de batalha. - General, os filisteus mataram cerca de 4 mil guerreiros israelitas. H mais ou menos 2 mil feridos. Estima-se que matamos apenas trezentos soldados inimigos. Abiezer ficou mudo. Todos os conselheiros abaixaram a cabea, em desespero. Fez-se um

longo silncio. O capito Gadielfoi o primeiro a falar. - Por que o Senhor permitiu que fssemos hoje derrotados diante dos ces filisteus? Levemos a Arca da Aliana do Senhor para o campo de batalha. Ela nos proteger e trar a vitria. - Gadiel pensou que ao ver a Arca de Deus os soldados ganhariam mais coragem e nimo. Os conselheiros presentes acenaram com a cabea, concordando. Gadiel prosseguiu. - A Arca da Aliana est sob os cuidados de Hofni e Fineas, filhos do sacerdote Eli, que esto em Shiloh. No demoraria muito para traz-la at aqui. - Ele quase sufocou com as prprias palavras. Ouvira muitas coisas a respeito das vidas srdidas de Hofni e Fineas. O comandante Hadoram ento falou: - A Arca a casa do Senhor das Hostes. Ele mora no alto entre dois querubins. Se a Arca chegar at ns, talvez nos proteja das mos dos inimigos. O general Abiezer lanou um olhar de interrogao a todos os conselheiros. Ainda no estava convencido. - Oh, Senhor, preciso de ajuda nessa deciso. Precisamos vencer a batalha amanh - ele rogou. Um a um os oficiais expressaram sua concordncia com Hadoram, at que Abiezer acatou a sugesto. Um novo influxo de coragem e esperana inundou seus coraes. Abiezer ento falou:

Capito Gadiel, rena um grupo de soldados para acompanh-lo a Shiloh. Traga a Arca da Aliana, junto com Hofni e Fineas. Quero que passem pelos guerreiros e os abenoem quando sarem para o combate. Confio que o Senhor nos dar uma grande vitria. Gadiel fez uma saudao e saiu da tenda. Logo juntou cinqenta soldados de elite. - Cumpriremos uma misso urgente - comunicou. Viajaremos dia e noite adentro para chegar a Shiloh. Temos ordens para trazer a Arca da Aliana e os filhos de Levi, o sumo sacerdote. Os homens pareciam surpresos, mas Gadiel apressou-os. - Temos cerca de 18 horas para isso. Precisamos voltar a tempo para a batalha de amanh. Nossos irmos soldados dependem de ns. No podemos sofrer de novo uma perda to grande quanto a de hoje. As palavras foram bem-acolhidas pelos homens, que se mostraram dispostos a fazer o que fosse necessrio. Gadiel encheu-se de orgulho. Com a Arca entre eles, como poderiam fracassar?
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QUINZE
MURPHY PASSARA A adorar o curso de arqueologia bblica. Os alunos mostravam-se atentos e ansiosos para aprender. Com a fama, a classe crescia a cada ano. Todos pareciam apreciar as palestras, menos o diretor da Faculdade de

Cincias e Letras, Archer Fallworth. Talvez fosse por cime, pois, por outro lado, suas classes pareciam diminuir de tamanho. Ou talvez fosse simplesmente por ele no gostar de cristos. Costumava dizer que a Bblia era para os "cabeasocas". E referia-se a qualquer atleta que declarasse sua f como "fantico de Jesus". Murphy o achava simplesmente chato. Algum que tenha publicado um trabalho intitulado "Materiais para Botes de Plantaes da Gergia do Sculo XVIII" precisava encontrar coisa melhor para fazer. Murphy entrou na sala de conferncias e brincou com vrios alunos antes de comear a apresentao com o PowerPoint. Ao piscar as luzes, todos entenderam que deveriam se sentar e fazer silncio. - Bom-dia. Na ltima aula, falamos de vrios deuses pagos. Mal comeara a falar quando a porta do fundo se abriu e entrou a bela e misteriosa loura da aula anterior. Desta vez ela estava de cabelos soltos e culos de sol no alto da testa. No trazia bolsa nem computador porttil. Encontrou um assento, ergueu o olhar e sorriu. Murphy notou que alguns jovens da fileira do fundo cutucaram-se e apontaram para a loura. Foi o mximo que conseguiu fazer para manter o foco de ateno. -A crena... h... nesses deuses influenciava fortemente as aes cotidianas do povo, como se verifica pelas oferendas de colheitas, animais e seres humanos, e tambm na arte. Muitas civilizaes antigas representavam seus deuses

em forma fsica, criando esttuas, pinturas, relevos murais, cermica e moedas. Isso tambm se aplica sua crena em anjos. Com freqncia, colocavam figuras de anjos em seus objetos. A Arca da Aliana um exemplo clssico disso. Na parte de cima dela havia dois anjos de asas abertas, protetoramente, acima da cmara que continha os Dez Mandamentos. Ouviu-se uma voz. - bom lembrar que alguns pases usam anjos em programas de televiso para aumentar a audincia. A classe riu, e Murphy notou que a loura sorria. - Esse um bom exemplo de crena na vida aps a morte, Clayton. H basicamente dois tipos de anjos: bons e maus. Os dois aparecem em programas de televiso. Entre os bons, encontramos os seguintes nomes bblicos. Murphy clicou no slide. ANJOS BONS

Anjo Anunciador - seu nome Gabriel Arcanjo - principal anjo de Deus, denominado Miguel Seres Celestiais - ttulo genrico Querubim - principalmente guardies do Trono de Deus Hoste Celeste - ttulo genrico para os anjos bons Serafim - anjos que vivem no cu em adorao a Deus Tronos, Dominaes, Principados - categorias hierrquicas

- Os dois anjos na parte de cima da Arca da Aliana so querubins. Em numerosas passagens da Bblia vem-se anjos em forma humana se comunicando com homens e mulheres. Isso tambm serviu de base para muitos programas de televiso e filmes.

Murphy clicou em outro slide. BONS ANJOS


Punem os inimigos de Deus. Executam a vontade de Deus entre os homens. No se casam. Foram revelados em forma corporal. Tm grande sabedoria e fora. Orientam os assuntos de interesse das naes. So numerosos. Protegem os seguidores de Deus.

- Notem que a penltima linha diz haver um grande nmero de anjos. Esse conceito advm de diversas passagens. Uma delas encontra-se na Revelao e diz: Olhei e ouvi a voz de muitos anjos, milhares e milhares de anjos, e dez mil vezes dez mil. Rodeavam o trono, as criaturas vivas e os mais velhos. J a ltima linha diz que os anjos protegem os seguidores de Deus. Isso vem do livro dos Salmos: "O anjo do Senhor est sempre ao redor daqueles que O temem, e Ele os protege." Enquanto prosseguia, Murphy dava-se conta de que a impressionante loura da ltima fileira parecia de olhos cravados nele. Por um lado, isso era estimulante; por outro, um pouco incmodo. Sentiu-se como numa daquelas experincias fora do corpo, ao estilo de Shirley MacLaine; ao mesmo tempo em que lecionava, pensava na beleza da mulher no fundo da sala.

Murphy continuou falando de anjos bons e de como se relacionavam a muitos objetos bblicos. A certa altura, baixou os olhos para avanar para o slide seguinte e, ao ergu-los de novo, viu a loura deixando a sala. Sentiu-se decepcionado. Quem era ela? Olhou rapidamente para o relgio e viu que a campainha logo tocaria. - Vocs precisaro muito da ajuda dos anjos na semana que vem - disse, com um sorriso. - Na tera-feira, faro uma prova sobre toda a matria apresentada nas ltimas trs semanas. Ouviu-se um resmungo percorrendo a sala, seguido do toque da campainha. - Depois da prova - ergueu um pouco a voz passaremos a estudar a influncia dos anjos do mal em vrias culturas. Enquanto os alunos saam da sala, Murphy deu por si pensando na misteriosa loura.

DEZESSEIS
J ERA o meio da tarde quando Murphy decidiu tomar um suco de morango com limo no Centro Estudantil. A mesa qual sentou-se situava-se a uma boa distncia da multido de alunos. s vezes, era bom apenas ficar s e relaxar. Bebericava o suco quando ouviu atrs dele uma voz familiar, anasalada e desagradvel.

Que bobagem anda ensinando agora aos alunos, Murphy? Murphy virou-se para encarar o rosto plido de Archer Fallworth, o diretor da Faculdade de Cincias e Letras. Archer era to alto quanto Murphy, mas bem mais magro. Parecia uma mmia ambulante. Ele podia tomar um pouco de sol, pensou Murphy. Mas vampiros no gostam de sair luz do dia. - Bobagem? Palavra comprida para voc, Archer. Sabe soletr-la? - Soube que anda falando de anjos em suas aulas disse Fallworth, sem atentar ao comentrio de Murphy. - Logo estar ensinando que Satans est vivo. - Boa idia, Archer. Obrigado. Vou falar disso na prxima aula. - Murphy no estava tentando atilo; ao contrrio, queria derrub-lo do cavalo. Mas no conseguiu. Fallworth era um bom cavaleiro. - Estou cansado de v-lo sempre promovendo algum ponto de vista cristo em suas aulas. - Por qu, Archer? S quer liberdade de expresso para si e para quem pensa como voc? S suas opinies de ateu que devem ser aceitas, no as dos que acreditam num Criador? J ouviu falar do Ligue-Orao para ateus? Voc tecla um nmero e ningum atende. Eu ia ser ateu, Archer, mas desisti. Eles no tm nenhum feriado. - No sou ateu! - exatamente o qu, Archer? - Sou... Hum... Sou mais do tipo agnstico.
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Ento prefere crer que a vida se submete ignorncia e incerteza a aceitar a existncia de um poder superior? Isso me parece muito pobre... O rosto geralmente cinzento de Fallworth comeou a ficar vermelho. - Murphy, esse tipo de ensinamento tem de acabar. - Entendo, Archer. Voc pode dar um curso de Mitologia Grega ou palestras sobre as maravilhas de ser feiticeira Wicca de magia branca, ou classes sobre vida saudvel, onde ensina ioga e meditao transcendental, mas o mundo vem abaixo se algum mencionar Deus ou a Bblia. Esqueceu que Harvard, Yale, Cambridge e Princeton e muitas outras universidades comearam como instituies teolgicas? - Hoje j no so! - Isso no motivo de orgulho, Archer. Veja s o que produziram. Gente como voc. Gente que fala de abertura, aceitao, interao de idias... Mas tenta sufocar isso sempre que discorda da viso do outro. - Farei tudo o que puder para acabar com esse curso imbecil de arqueologia bblica. Ouviu? - Est gritando... Todos aqui esto ouvindo. Mas foi voc quem se autodefiniu como agnstico. Sabe por que agnsticos e ateus no encontram Deus? Pelo mesmo motivo pelo qual o ladro no encontra a polcia. No querem. Voc age melhor que Satans. Ao menos ele acredita em Deus. Fallworth bufou e afastou-se. Murphy soltou um longo suspiro. Estou ficando cansado dessa perseguio.
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No gostava de confronto, mas o encarava de frente se fosse o caso. Usaria humor afiado para derrubar o oponente e em seguida fortalecer seu argumento com uma linha de raciocnio mais slida. Permaneceu sentado olhando para as magnlias a distncia, digerindo o que acabara de acontecer. Muito bem, Archer. Voc sabe mesmo estragar um timo suco de morango com limo. - O que significa aquilo tudo? Os pensamentos de Murphy foram interrompidos por uma voz suave e feminina. Virou-se e ficou um tanto surpreso ao ver os olhos, de um azul profundo, da mulher misteriosa que freqentava suas aulas. Seu sorriso caloroso o pegou um pouco desprevenido. - Perdo. Deixe me apresentar. Sou Summer Van Doren. Ela estendeu a mo. Murphy levantou-se e a cumprimentou. - Sou Michael Murphy. - Era inacreditvel a firmeza do aperto de mo dela. Devia fazer ginstica. - Por favor, sente-se. Posso ajud-la em alguma coisa? - No, obrigada. Tenho uma aula que comea daqui a pouco. - Matriculou-se h pouco na Preston? Summer riu. - Obrigada pelo elogio. No, sou a nova treinadora do voleibol feminino. Comecei h duas semanas. - Eu a vi na sala de conferncias.

Sim, eu estava tentando me situar em relao ao campus e alguns cursos. O nome "arqueologia bblica" chamou minha ateno. Quis entrar e ver como . Mistrio esclarecido, pensou Murphy. Sentiu-se elogiado por ela ter aparecido duas vezes. - Desculpe, mas no pude deixar de ouvir uma parte da conversa entre voc e o outro professor. Quem ele? - Archer Fallworth, diretor da Faculdade de Cincias e Letras. Ele supervisiona minha rea de estudo. - No parece muito satisfeito com seu curso. Murphy inclinou a cabea um pouco para trs e riu. - Para dizer o mnimo. Digamos que ele no gosta de nada que tenha a ver com cristianismo. bastante explcito em relao a isso. - bom saber. Tambm sou crist. Murphy ficou ainda mais animado. - mesmo? J descobriu alguma igreja prxima que queira freqentar? - Acho que sim. Fui Preston Community Church umas duas vezes. - a que freqento - disse Murphy, surpreso. - Eu sei. Vi voc l. O pastor Wagoner parece falar muito bem. - Sim, verdade. E tambm um bom amigo. Summer consultou o relgio. - Desculpe, mas preciso ir. No quero chegar atrasada aula. Foi um prazer conhec-lo, professor Murphy. - Ela se levantou. - Me chame de Michael.
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Est bem. Foi um prazer conhec-lo, Michael. Murphy a observou afastar-se e, em seguida, bebeu de um s gole o resto do suco. Todo o gelo havia derretido.
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DEZESSETE
O TRNSITO TORNAVA -SE mais intenso medida que Murphy e Wagoner se aproximavam da grande tenda. Homens de colete cor de laranja orientavam os carros para um campo transformado em estacionamento temporrio. Tambm havia gente que ia a p Cruzada da F em Deus, de J. B. Sonstad. Os dois estacionaram e juntaram-se s centenas de outras pessoas que se dirigiam para a entrada. Pelo caminho, haviam sido colocadas placas bem visveis. VENHAM TODOS OS QUE QUEIRAM
FORTALECER SUA F.

DEUS QUER QUE VOC FIQUE BEM, O DIABO QUER QUE VOC ADOEA. DEUS S TEM BONS PLANOS PARA A SUA VIDA. DEUS QUER ACABAR COMA POBREZA, ELE LHE TRAR PROSPERIDADE. TRANSFORME SEUS INIMIGOS EM AMIGOS. TENHA SADE EMOCIONAL E BEM-ESTAR. COM DEUS NADA SER IMPOSSVEL APENAS ACREDITE!

Murphy virou-se para Wagoner enquanto andavam, - Bem, Bob. D para entender por que algumas pessoas de sua igreja esto vindo a essas reunies. As promessas so grandiosas. - Eu sei, Michael. Tudo est focado no eu. "o que Deus pode fazer por mim?" "Como Deus pode me ajudar?" O apelo muito forte, principalmente para quem est doente, precisa de mais dinheiro ou quer ser amado por todo mundo. - Parece melhor do que ganhar na loteria. - Seria cmico se no fosse trgico. Muita gente neste mundo vive em condies desesperadoras. H guerras, fome, doenas incapacitantes, inquietao poltica. Em alguns pases, tribos matam outras tribos. Seria por que os crentes no tm f suficiente? No creio que a mensagem de Sonstad seja completamente legtima. - Conhece aquele ditado: "O erro anda sempre montado sobre a verdade"? A verdade, Bob, que Deus se importa com as pessoas, mas nem sempre deixou escapatria ou as livrou de complicaes. Lembre dos cristos comidos pelos lees nas arenas romanas. Ao se aproximarem da tenda, viram vrios caminhes grandes e novos, pintados com as palavras: J. B. SONSTAD - CRUZADA DA F EM DEUS. Um deles tinha at o prprio gerador de energia. Um outro possua antenas e transmissores no teto. - Veja, Bob, eles tm um caminho para gravar e transmitir programas de televiso. Deve ter custado uma nota!

, eles transmitem as campanhas em uma das redes de TV. Parece que atingem grande audincia. E hoje vamos fazer parte da multido.
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A tenda, grande o suficiente para conter pelo menos 5 mil pessoas, estava completamente lotada. Um rgo tocava msica estimulante enquanto as pessoas procuravam seus lugares. Grandes teles haviam sido instalados em diversos locais para aqueles que estivessem distantes do palco. Murphy notou uma rea especial que parecia reservada para cadeirantes e pessoas com muletas e bengalas. Um animado cantor incentivava o pblico a cantar junto, o que durou no mnimo meia hora. Na maior parte do tempo, as pessoas ficavam de p, balanando de um lado para o outro, de braos erguidos. Cantavam versos que se repetiam inmeras vezes, produzindo um efeito quase hipntico. A certa altura, pediram que as pessoas sentassem, e a msica mudou. Acenderam-se luzes no palco e mquinas de fumaa foram acionadas. J. B. Sonstad fez uma entrada grandiosa. Todos se levantaram, gritando e batendo palmas. - Lembra-me a entrada de um daqueles lutadores de luta livre da World Wrestling Federation - disse Murphy. - E tudo to falso quanto. Wagoner concordou com um aceno de cabea. Sonstad vestia um terno branco, em contraste com a tez morena, cabelos de um preto azeviche e olhos bem azuis. Ele ergueu as mos e todos

silenciaram. Tinha um microfone pendurado acima da orelha, quase invisvel ao avanar pelo rosto. Nos primeiros 30 minutos, sua mensagem pareceu bastante comum. Mais ou menos semelhante a qualquer outro pastor em programa de rdio ou igreja local. Era repleta de citaes da Bblia. Falou de Deus, de Jesus, de uma vida de devoo. O pblico se envolvia, rindo com as imagens que ele evocava, batendo palmas, louvando a Deus quando ele tocava em algum ponto importante, respondendo com ocasionais "Amm!" e "Louvado seja!" A certa altura, houve uma transio. Entrou a msica do rgo, o volume aumentou, mas ele continuou a falar, tocando em outros pontos de impacto. A platia comeava a se exaltar emocionalmente. Sonstad ergueu a voz e gritou: - Esto cansados da doena? Querem ser curados? O pblico aclamou e bateu palmas. - Querem que os cobradores os deixem em paz? Querem ter mais dinheiro para gastar? De novo a multido respondeu com gritos. - Deus quer proteg-los dos problemas. Ele mandou seus anjos para protegerem vocs. Todos j ouviram falar do arcanjo Miguel e do anjo anunciador Gabriel, mas h outros anjos especiais para ajudar em suas necessidades. H anjos de proteo e de orientao... E tambm de sucesso e energia. Vocs podem precisar de anjos da felicidade e da sorte para lhes levar alegria e satisfao. Ou talvez se sintam muito solitrios hoje. Deus tem anjos do amor, do romance, dos

bons relacionamentos, para encorajar vocs e atender aos desejos de seu corao. Ou talvez queiram sabedoria e conhecimento para obter melhor condio financeira. Deus tem anjos que os ajudaro a se tornarem prsperos. A platia j estava de novo em p, gritando, batendo palmas, danando. Murphy precisou erguer a voz para que Wagoner o ouvisse. - lamentvel que ele distora a verdade sobre os anjos. Quando Murphy olhou ao redor, viu homens em plena atividade atrs de cmeras de televiso. Tambm notou que outros trabalhadores de Sonstad reuniam as pessoas deficientes para que subissem ao palco. Logo Sonstad comeou a falar do Deus dos Milagres. Contou uma histria atrs de outra para a multido, preparando-a para a sesso de cura que comearia em seguida. - Deus far grandes milagres esta noite aqui em Raleigh, assim como fez na semana passada em Greensboro. Sim, veio sesso um homem com um terrvel problema de crie nos dentes. Uma doena o tinha afetado. Ele veio sesso e foi curado. Seus dentes se transformaram. S para confirmar, ele foi ao dentista no dia seguinte. O dentista ficou espantado ao ver que na boca do homem todas as cries haviam sido substitudas por ouro. Disse que nunca vira um ouro to puro quanto aquele em toda sua vida. Perguntou ao homem quem havia colocado o ouro nos dentes, e

o homem respondeu que tinha sido curado, que Deus quem colocara ouro no lugar das cries. Sabem por que o dentista nunca tinha visto ouro como aquele? Porque o ouro tinha vindo de uma cidade celeste, onde as ruas so pavimentadas com ouro. A multido gritava incontrolavelmente. Murphy inclinou-se na direo de Wagoner. - Por que Deus simplesmente no restaurou o esmalte dos dentes? - O Livro da Revelao diz que o ouro da cidade celeste era puro como vidro - acrescentou Wagoner. - Aposto que o dentista nunca tinha visto isso. Como ele teria reconhecido o ouro? No tardou para que algumas pessoas em meio multido se mostrassem realmente alteradas, deixando os assentos e correndo pelo corredor. Logo passaram a correr em direo ao fundo, e para fora, ao redor da tenda. Por curiosidade, Murphy decidiu levantar-se e segui-los para ver aonde iam. Wagoner lanou-lhe um olhar de interrogao ao v-lo no corredor. Murphy sinalizou que estava bem e que voltaria. Fora da tenda, Murphy viu as pessoas desaparecerem ao redor. Os que continuavam dentro ouviam os gritos de exaltao dos que corriam em crculo e voltavam para dentro. Murphy estava para entrar de volta, mas hesitou. Viu um grande nmero de mesas que haviam sido montadas enquanto todos estavam na tenda. Panos brancos cobriam algo sobre as mesas.

Foi at uma delas e ergueu o pano. Havia uma caixa registradora, uma mquina para cartes de crdito, camisetas e vrios livros. Parece que esto planejando um golpe. Ao retornar para a tenda, dois homens corpulentos o detiveram. - No faa mais isso! Murphy fora pego desprevenido - O qu? - retrucou. - Voc sabe o qu. No siga mais as pessoas, e mantenha as mos longe das mesas. Murphy voltou para perto de Wagoner, que observava atentamente como Sonstad conservava a multido em estado de arrebatamento. Wagoner viu com alvio que Murphy retornava. A certa altura, Sonstad aquietou as pessoas e caminhou ao redor do palco, olhando para o alto e balanando a cabea para cima e para baixo. Parecia estar ouvindo a conversa de uma pessoa fora do alcance da vista. - Sim, Senhor. Estou ouvindo - Sonstad comeou a falar para o alto. - Quer curar algum hoje. Obrigado, Senhor. Isso maravilhoso. Est dizendo que o homem que o Senhor quer curar se chama Clyde... E que ele tem problemas nos rins. Estou ouvindo, Senhor. As pessoas na platia estavam fascinadas, vendo-o aparentemente falar com Deus. - Quer curar esse homem chamado Clyde esta noite apenas se ele demonstrar f no Senhor. Sonstad virou-se para a platia e a encarou.

Algum aqui na platia se chama Clyde e tem problemas renais? Um homem se levantou acenando os braos. Lgrimas comearam a escorrer de seus olhos. - Eu sou Clyde, e sou doente dos rins. - Por favor, venha ao palco - convidou Sonstad. Clyde foi para a frente. Sonstad o encontrou quando ele subia os degraus e perguntou se ele queria ser curado. Clyde disse que sim, que queria se livrar da doena que o atormentava h anos. Sonstad tocou-o na testa e ele caiu para trs. Dois dos homens de Sonstad o pegaram no ar e o deitaram no cho. Depois de alguns momentos, os homens o ajudaram a se levantar. Sonstad, ento, o proclamou curado, e houve muito entusiasmo e regozijo na platia. Murphy inclinou-se para Wagoner e sussurrou: - Gostaria que um mdico confirmasse essa cura. Wagoner balanou a cabea. - Esse homem Clyde Carlson. Comeou a freqentar nossa igreja recentemente. Falarei com ele depois. Sonstad pregou por alguns minutos sobre cura e angariou contribuies. Seus trabalhadores coletaram o dinheiro em grandes recipientes. Depois da coleta, Sonstad continuou a conversa com Deus e curou mais pessoas. Longas filas de gente querendo cura formaram-se na direo do palco. Tambm elas foram tocadas e caram no cho. Esse processo continuou por mais uma hora, acompanhado de msica tocada no rgo.
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A reunio finalmente terminou e as pessoas comearam a se dispersar. Murphy e Wagoner permaneciam no lugar. - O que achou disso tudo, Michael? - Foi um espetculo e tanto. Mas acho que aqui h mais coisa do que se pode enxergar. Algo que no est muito certo. Vamos pegar o carro e ver se conseguimos seguir Sonstad. - O que espera encontrar? - No tenho certeza. Mas o instinto me diz que esse programa no honesto. Acho que o que ele faz pode dar m reputao aos ministros. Lembre-se de que a Bblia diz que nos ltimos dias haver falsos mestres e profetas, que desviaro muitos do caminho. Murphy e Wagoner esperaram cerca de 15 minutos para que Sonstad e vrios de seus funcionrios deixassem a tenda e entrassem numa limusine preta com janelas indevassveis. Murphy deixou-os adiantarem-se um pouco e comeou a seguir a limusine. No tinha ido longe quando, de repente, um grande SUV entrou bem na sua frente. O professor precisou pisar bruscamente no freio para evitar uma coliso. Um momento depois um outro SUV parou atrs e o imobilizou. As portas dos dois SUVs se abriram e meia dzia de homens corpulentos saram e cercaram o carro de Murphy. - O que houve, Michael? - Tenho a impresso de que no querem que sigamos Sonstad, Bob.

Acha que corremos perigo? - Eles no tm uma cara muito boa, mas acho que s vo nos impedir de segui-lo. No podem correr o risco de que m publicidade chegue aos jornais. Pelo que temos at agora, seria apenas nossa palavra contra a deles. Como poderamos provar alguma coisa? Os homens corpulentos cercaram o veculo de Murphy e o empurraram repetidamente para baixo pelo cap e pelo porta-malas. O carro ficou balanando, sacudindo Murphy e seu nervoso passageiro. - Michael... - disse Bob. - No se preocupe. Esto apenas tentando nos intimidar. O balano parou. Um dos homens apontou para a janela de Murphy e mexeu a cabea de modo ameaador. Murphy apenas o olhou. Alguns segundos depois desse duelo de olhares os homens voltaram para seus veculos e se afastaram. - Isso confirma minha impresso. Acho que precisamos voltar. Est disposto a isso, Bob? - Pode ter certeza. Precisamos descobrir o que est acontecendo. Parece que tudo isso est planejado para vender produtos e coletar dinheiro. Apesar de toda a conversa a respeito de Deus, concordo que se trata de uma impostura. - timo. Tenho uma idia - disse Murphy. - Acho que sei como expor J. B. Sonstad.
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DEZOIT O

O CELULAR DE Murphy tocou quando ele entrava no estacionamento dos professores da Preston University. Viu no visor o nome de quem ligava e sorriu. - Bom-dia, Levi. A que devo o prazer de sua chamada? - Michael, tenho boas notcias e outras ainda melhores. Murphy riu. Saiu do carro e comeou a caminhar. - Isso melhor do que ms notcias e outras ainda piores. Diga, quais so as boas? - A boa ... Se puder sair por volta de meio-dia, eu o convido para almoar. - Estou livre. Onde podemos nos encontrar? - Que tal o Shaw Towers Dining Room? Estou trabalhando em questes de segurana para os donos do restaurante e parte do acordo que eu tenha almoos de graa para mim e meu convidado. - A-ha, agora estou entendendo a generosa proposta. - Voc sabe que nasci em Israel - disse Abrams. Os dois riram. - Muito bem. E qual a melhor notcia? - Acho que descobri quem o misterioso Matusalm. Murphy parou de andar e seu queixo caiu. Ficou imvel, perplexo, por vrios segundos. - Al, Michael? Est ouvindo? - Mas isso... timo! - exclamou Murphy, conseguindo finalmente falar. - Quem ele?

No almoo, Michael. No almoo. - Est brincando! Voc solta essa bomba e agora vai fazer suspense at o almoo? - A idia essa, Michael. Foi difcil para Murphy se concentrar nas aulas. A identidade de Matusalm era um mistrio que ele tentava resolver h anos. E agora Levi tinha a resposta. Embora nunca tivesse visto claramente Matusalm, Murphy sabia alguns detalhes a seu respeito. Sabia que era um homem corpulento, de cabelos grisalhos, com mais de 60 anos, e que andava mancando. Tyler Scott, detento da Penitenciria de Cannon City, lhe passara essa informao. Murphy tambm sabia que ele conservava o hbito de estalar a lngua e gargalhar ruidosamente, gesto sdico com que Murphy fora chacoteado em vrias ocasies. Alm disso, sabia que Matusalm tinha um grande conhecimento da Bblia e de objetos bblicos. Somente um homem rico planejaria os elaborados jogos e testes de habilidade a que Murphy fora submetido.
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Levi esperava fora do restaurante quando Murphy chegou. Apertaram-se as mos, entraram e sentaram-se a uma mesa. - Bem... - disse Murphy. - "Bem" o qu? - respondeu Levi, com um grande sorriso. - Quem ele? - Primeiro vamos pedir o almoo.

Voc realmente sabe como torturar algum, no, Levi? Ensinaram isso a voc na Mossad? - Sim, e muito mais. Exploses, tiro, controle mental... - Tudo bem, tudo bem. Eu desisto. - Assim to fcil? Agora que eu estava me divertindo. Murphy bufou de exasperao, mas pediram o almoo e finalmente Abrams falou a srio. - A impresso digital que voc me mandou era a de um dedo indicador direito. Verifiquei em todos os nossos arquivos criminais e no encontrei nada. Depois verifiquei nos arquivos civis e encontrei uma correspondncia. - Ele israelense? - Na verdade americano com dupla cidadania... A outra de Taiwan. - Estranho! - Vai ficar ainda mais estranho. De acordo com nossos registros, ele, a mulher e os trs filhos estavam num avio de Israel que explodiu em 1980. - Eu me lembro vagamente disso. - Pesquisando mais, descobri que ele e a famlia iam de Nova York para Tel Aviv. Estavam de frias. O avio tambm levava alguns lderes atuantes de Israel. Acreditamos que um grupo terrorista queria que eles morressem e colocou uma bomba a bordo. Matusalm e a famlia eram apenas passageiros inocentes no lugar errado, na hora errada. - Como ele sobreviveu?
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A bomba foi detonada quando o avio j estava quase pousando no aeroporto de Tel Aviv. Acreditamos que os terroristas esperavam que o piloto fosse perder o controle e colidir com o edifcio do terminal, matando milhares de pessoas. Mas no foi o que aconteceu. - Isso lembra os ataques s Torres Gmeas em Nova York. - semelhante... S que ningum tentou tomar o controle do avio. O terrorista era um homembomba suicida. A bomba explodiu perto da asa direita, abriu a lateral do avio e pegou a turbina em funcionamento. O avio inteiro virou para a direita, mas o piloto conseguiu estabiliz-lo e aterrissar. - Excelente piloto. - , mas mesmo assim ele ultrapassou a pista, atravessou uma estrada e entrou num campo. Teria dado certo no fosse uma torre de transmisso de ao. A asa esquerda bateu na torre e o avio girou, indo contra outra torre. Dessa vez o avio perdeu a parte de trs. O assento de Matusalm estava perto da parte traseira. Ele mais umas dez pessoas foram lanados, ainda no assento, para fora do avio. Ele foi um dos nicos trs sobreviventes. - O que houve com os outros passageiros? - O avio se incendiou, e todos os que estavam na frente, inclusive a famlia de Matusalm, morreram carbonizados. Os da parte traseira, que se separou, foram eletrocutados quando as linhas de transmisso eltrica caram sobre o avio.
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Trgico. - Foi um acidente terrvel. Os registros indicam que Matusalm passou quase trs meses em recuperao num hospital de Tel Aviv. Murphy pensou em Laura, e na dor que sentiu ao perd-la. Teve uma estranha empatia por Matusalm, que perdera a mulher e os trs filhos. Mas ainda queria respostas. - Mas, afinal, quem ele? Levi se inclinou para Murphy e falou baixinho. - J ouviu falar na companhia de navegao Zasso, no banco Zasso de comrcio internacional ou na Zasso empreendimentos? - Quem no ouviu? Essas empresas Zasso valem bilhes. - A impresso digital que voc me deu corresponde de Markus M. Zasso. Ele proprietrio e presidente de todas as empresas Zasso. Sobreviveu ao acidente de avio. E note bem, a inicial "M" corresponde de Matusalm. - Tem certeza disso tudo? Onde ele foi buscar um nome como Matusalm? Zasso um nome italiano. - Pensei mesmo que voc perguntaria isso. Descobri que Matusalm herdou a companhia de navegao e todas as outras empresas do pai, Mario Zasso. Durante os anos 1930 e 1940, Mario Zasso enriqueceu com navegao e comrcio internacional. Seus navios foram usados no Pacfico pelos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial. - E quanto ao nome Matusalm?
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No tenho certeza, mas acho que pode ter vindo do av Marcello Zasso, que se tornou cidado naturalizado durante os anos 1920. Passou por algum tipo de converso espiritual, entrou para um seminrio teolgico e depois foi como missionrio para a China. O filho Mario nasceu em Taiwan. Penso que o av deve ter tido grande influncia sobre o filho e o neto. Talvez essa seja a origem do interesse de Matusalm pela Bblia e por objetos bblicos. - Faz sentido. E a riqueza lhe deu a oportunidade de estudar arqueologia. Acho que ele se entediava e no tinha nada para fazer a no ser criar armadilhas para mim. - Talvez seja mais do que isso, Michael. Deve haver algum mtodo em sua loucura. Markus Zasso no faz nada a esmo. um homem de negcios obstinado que tem algo a realizar. - Descobriu mais alguma coisa sobre ele? - Bem, obviamente, ele tem casas e negcios pelo mundo. dono at mesmo de uma rede de hotis requintados em lugares exticos. Mas sabia que ele tem tambm uma casa a uns 350 quilmetros de Raleigh? - Aqui na Carolina do Norte? - No. Em Myrtle Beach. - Tem o endereo? - uma propriedade um tanto afastada, perto de Arrowhead Road, de North Kings Highway, e ao sul de Briarcliffe Acres e de Dunes. Fica entre o Arcadian Shores Golf Club, o Dunes Golf e o Beach
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Club. - Levi sorriu. - Quer que eu faa um mapa para voc? - Acho que no ser necessrio. - Suponho que voc vai lhe fazer uma visita. - A idia me ocorreu. Mas aposto que muito bemprotegida. - No mnimo. Ele mais protegido do que Howard Hughes foi. Est sempre acompanhado de guardacostas muito bem-pagos. Ningum se aproxima dele a menos de 15 metros. Ele faz com que a pessoa que lhe leva a refeio a prove antes de ele comer... Para ver se no est envenenada. - Nesse caso, deve ser impossvel entrar em sua propriedade. - Sim. Mas ainda h uma possibilidade. Ele costuma ir todos os dias praia, sentar-se numa espreguiadeira e ficar olhando o mar. - Como descobriu isso, Levi? - Temos nossos recursos. - Teria tambm um modo de conseguir uma fotografia dele? - Para dizer a verdade, sim. Quanto acha que isso valeria para voc? - perguntou com um sorriso. Murphy contou o dinheiro em sua magra carteira. - Que tal 1 dlar e meio? - o que eu tinha em mente. Abrams pegou uma fotografia de Matusalm na praia, sentado numa espreguiadeira, rodeado de seis corpulentos guarda-costas. Estavam todos de trajes de banho, camisas havaianas e com um volume caracterstico sob as axilas.

Esses volumes sob as camisas significam o que estou pensando? Levi respondeu com um gesto afirmativo. - A maioria deles carrega automticas. So muito bem-pagos pelo que fazem e levam o trabalho a srio. Mesmo que voc no reconhea Matusalm a partir da foto, o pequeno exrcito de guardacostas provavelmente lhe dar a dica. - Ele tem muitas casas pelo mundo, mas sabe se ele poderia estar l agora? - Nossas fontes indicam que ele esteve l nos ltimos vinte dias. No temos como saber quanto tempo permanecer. Tem um jato particular e muitos assistentes que viajavam com ele e o ajudam a tocar tranqilamente os negcios. - Em todo caso, provvel que eu no consiga mesmo me aproximar dele. Ele me reconheceria. - J viu voc em pessoa? De perto, quero dizer. Murphy refletiu um pouco. - No exatamente. Mas deve ter fotos minhas. - Deve. Mesmo assim, aposto que voc conseguiria se aproximar dele. - Por que diz isso? - Por causa do elemento surpresa. Ele pensa que est em segurana e que ningum sabe quem ele . Voc pode explorar esse falso senso de segurana. Na Mossad usamos o elemento surpresa para atordoar o inimigo. Lembra-se do ataque a Entebbe, em Uganda, quando seqestraram um avio israelense e fizeram os passageiros de refns? Ningum esperava que invadssemos um pas estrangeiro para resgatar os
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prisioneiros. Eles foram pegos absolutamente desprevenidos. Acho que voc poderia fazer o mesmo com Matusalm. - Boa idia, Levi. No h nada que eu queira mais do que partir agora para confront-lo. Mas antes tenho de fazer algumas coisas. Voc tinha razo. Tinha mesmo notcias boas e outras melhores ainda. Talvez eu possa dar um fim aos perigosos confrontos com Matusalm. O almoo chegou e Levi comeou a comer. - Quem disse que no existe almoo de graa? disse ele entre duas garfadas. Murphy no sabia se ele estava se referindo ao almoo mesmo ou preciosa informao transmitida.

DEZENOVE
MURPHY ENTROU NO estacionamento 24 horas do aeroporto. Ao sair do carro, soltou um suspiro. No gostava da idia de passar com sis apenas uma parte do dia. Sua agenda s permitia um vo para Washington com retorno para Raleigh naquela mesma noite. Ansiava por estar mais tempo com ela. Desde o tempo que passaram juntos procurando a Arca de No, no Ararat, e em busca da Escrita na Parede, na Babilnia, ele vivia pensando nela constantemente. Era maravilhoso comear a gostar de outra pessoa. Ele ainda usava a aliana de

casamento, uma lembrana de Laura. Mas talvez j fosse tempo de... Quando j estava instalado no assento e o avio decolava, Murphy lentamente tirou a aliana do dedo e leu a inscrio na parte interna. NOSSO AMOR PARA SEMPRE. Fechou os olhos e viu o rosto de Laura. O avio sofreu uma leve turbulncia e Murphy abriu os olhos. A aeronave sacudiu por alguns momentos e em seguida estabilizou-se. Isso o que venho fazendo... Sacudindo em turbulncia emocional h algum tempo. Acho que Laura gostaria que eu me estabilizasse. Acariciou a aliana entre os dedos e a guardou no bolso. O dedo tinha a marca do anel em tom mais claro de pele. Parece que estou oficialmente num perodo de transio. Recostou a cabea no assento e fechou os olhos. O vo direto de Raleigh para Washington foi rpido. S para Murphy pareceu longo. No jantar mal podia desviar os olhos de sis. Seus belos cabelos longos, ruivos, caam em cascata sobre os ombros do vestido preto que acentuava com perfeio seu corpo pequeno e elstico. Seus olhos verdes reluziam. Ao ouvir seu suave sotaque escocs, Murphy no pde deixar de sorrir. - O que foi? Murphy olhou-a fixamente nos olhos. - Voc est linda esta noite.

Ela sorriu timidamente e pela primeira vez pareceu notar o dedo de Murphy sem a aliana. - Que bom que voc veio, Michael. Sei que poderamos falar pelo telefone, mas assim muito melhor. - Concordo - ele respondeu. - Alm disso, usarei qualquer desculpa que eu encontrar para v-la. Ele notou um leve rubor no rosto de sis, que rapidamente mudou de assunto. - Voc me perguntou sobre um certo rei Yamani. Consultei o volume 2 dos Registros da Assria. Foram reunidos e traduzidos por Lukenbill. No pargrafo 62 h uma meno a um rei Yamani. Murphy sorriu. Essa era uma das coisas de que gostava em relao a sis. Ela era como um buldogue quando se tratava de descobrir algum detalhe num manuscrito antigo. - No stimo ano do reino do rei Sargon ele exigiu que pagassem tributos Assria. Nesse mesmo ano, um homem chamado Yamani tomou o poder na cidade de Ashdod. Yamani significa "o grego". Ele se proclamou rei e tentou comear uma rebelio contra Sargon e seus tributos. Aproximouse ento de Piru, rei de Musru, para pedir ajuda. - Seu nome no me familiar. - Yamani era fara, rei do Egito. Tambm pediu ajuda nao de Jud. Ezequias era o rei na poca. Parece que Isaas, o profeta, insistiu que ele no se envolvesse, e ele no se aliou a Yamani. - Tudo isso faz sentido. - O qu, Michael?

H uma nica meno ao rei Sargon na Bblia. Li a respeito disso um dia desses quando pesquisava. Est no livro de Isaas. Consta que um dos comandantes supremos de Sargon foi enviado para atacar Ashdod e tomou a cidade. - Certo. O nome desse comandante "turtan". No nome prprio, mas um ttulo relativo a um alto posto militar e administrativo, o primeiro na hierarquia depois do rei. sis pegou da bolsa um pedao de papel, desdobrou-o e comeou a ler. - Oua o que dizem os Registros da Assria. O rebelde rei Yamani fugiu para a Etipia a fim de procurar um refgio seguro, mas encontrou problemas. "O rei da Etipia, que vive numa regio distante, inacessvel... cujos pais nunca - desde tempos remotos at o presente - enviaram mensageiros para se informar da sade dos reais ancestrais, tinha ele conhecimento, mesmo em lugar to distante, do poder de Ashu, Nebo e Marduk. O glamour atemorizante de meu reinado o cegou, e o terror o dominou." Parece que o rei etope no quis encrenca com Sardon. O texto continua: "Ele mandou que o prendessem com grilhes, algemas, ferros, e o levaram em longa viagem para a Assria." O rosto de Murphy se iluminou com um vislumbre. - O que foi, Michael? - Matusalm. A mensagem dele dizia: "Na cidade do rei Yamani um grande mistrio foi resolvido, I Reis 8:9." Agora tudo faz sentido. A referncia a I Reis diz respeito ao cajado de Aaro que soltou brotos e
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pote de ouro com man. Tinham desaparecido da Arca. A cidade do rei Yamani Ashdod, para onde os filisteus, primeiro, levaram a Arca, depois de a terem tomado, a cidade que era sede do Templo de Dagon. Acho que Matusalm quer dizer que o Cajado de Aaro e o Pote de Ouro com man foram tirados da Arca em Ashdod... E que talvez possamos encontr-los ainda l. Murphy ergueu o tronco, olhos brilhando de empolgao. Parecia um menino numa confeitaria tentando escolher qual doce comer primeiro. - A segunda mensagem de Matusalm dizia: "Trinta graus a nordeste do altar... Aperte a cabea do rei." Deve tratar-se de alguma passagem secreta ou esconderijo. - Murphy olhou para sis. - O que voc sabe sobre Ashdod? - Ashdod a quinta maior cidade de Israel, fundada em 1956 e situada entre Tel Aviv e Gaza, na costa. Vem se tornando um porto martimo muito importante para Israel. Mais de 15 mil toneladas de carga passam por ali a cada ano. A populao de cerca de 250 mil habitantes. - Estou me lembrando de uma coisa. Em 2004, dois homens- bomba mataram dez pessoas e feriram 16 no porto de Ashdod. - Eu me lembro disso, Michael. - Pelo que lembro, dois palestinos de 18 anos se esconderam num continer transportado por caminho. Os investigadores encontraram dentro dele restos de comida e cinco granadas que no explodiram. Eles eram do Campo de Refugiados de Jabalya, na Faixa de Gaza. Detonaram as bombas,

matando dez pessoas e ferindo 16. O Hamas e o Fatah reivindicaram o ataque... Murphy j no estava to empolgado. Algo que sis dissera o incomodava. - Espere um pouco. Se a cidade foi fundada em 1956, esse no pode ser o lugar... - A localizao original de Ashdod fica a uns 5,6 quilmetros para o interior. A cidade foi conquistada pelos macednios, sob Alexandre, o Grande. Na poca era conhecida como Azotos. - Voc brilhante! No acredito que tenha toda essa informao de cor. sis corou novamente. - Em 163 a.C. Judas Macabeu entrou na cidade e destruiu o Templo de Dagon. Em 148 a.C. Jnatas e Simo queimaram o que restara do templo. Foram feitas vrias escavaes no local. Encontraram pelo menos 22 camadas contnuas de assentamentos da cidade. Talvez Matusalm tenha descoberto algo novo ali. sis notou o sorriso de Murphy. - Que sorriso esse? - Estava pensando que as descobertas arqueolgicas continuam apontando para a verdade e a realidade da Bblia. Quanto mais descobrimos, mais forte se torna nossa f. sis pareceu recuar um pouco. - O que foi? - Voc est sempre falando sobre a verdade da Bblia. E fica muito empolgado com essas descobertas. No sei como me relacionar com isso tudo. Eu at acredito que h um Deus. Tudo o que

vemos no poderia ter simplesmente surgido sem um Criador. Mas voc parece falar de Deus como se o conhecesse pessoalmente. Murphy hesitou um instante. Com um peso no corao lembrou-se de que sis ainda no tinha dado um salto de f. - Voc pode conhec-lo do mesmo modo que eu, sis. Tudo o que precisa fazer crer que Deus revelou-se atravs de Jesus Cristo. Jesus tomou para si o peso dos pecados do mundo. Com sua morte na cruz, pagou por tudo o que fizemos de errado. Mas depois Jesus ressurgiu dos mortos para que ns tambm pudssemos ter vida eterna. As pessoas s precisam receber essa informao... Acreditar nela com f e pedir a Deus que entre em suas vidas e as transforme. Isso o que significa "ser salvo". - No sei, Michael. Toda essa histria de f parece funcionar para voc, mas no para mim. Jesus me parece boa pessoa, um grande professor e um maravilhoso exemplo. Mas acreditar que ele Deus um grande salto de f. No sei se estou realmente preparada para esse tipo de compromisso. Murphy viu-se orando em silncio, pedindo a Deus para encontrar as palavras certas. - Cada pessoa deve chegar por si s a essa deciso. Ningum pode dar esse passo por voc. Bem que eu gostaria, sis. Deixe-me citar um versculo da Bblia. Est no primeiro captulo do Evangelho de Joo e diz: "A todos os que O receberam, a todos os que acreditaram em Seu nome, Ele deu o direito

de tornarem-se filhos de Deus." tudo o que preciso fazer. Acreditar e receber. Voc uma leitora vida, sis. Tudo isso apresentado de modo maravilhosamente claro no Evangelho de Joo, na Bblia. Estou certo de que voc apreciaria pesquisar por conta prpria. Murphy percebeu a incerteza de sis. No querendo pression-la, mudou de assunto. - Quero agradecer todo o trabalho e esforo que fez para encontrar informaes sobre o rei Yamani. Pedirei a Levi que consiga para ns uma permisso para ir ao stio de Ashdod e fazer alguma explorao. Se encontrarmos o cajado de Aaro e o Pote de Ouro com man, ser uma descoberta extraordinria. Mas em mos erradas esses objetos podem ser usados para idolatria ou explorados como se possussem poderes mgicos. Murphy olhou para sis e sorriu. - Que tal pedirmos a sobremesa? Murphy falou sobre a possibilidade de encontrar o Cajado de Aaro e o Pote de Ouro com man enquanto sis o levava de carro para o aeroporto. Conversaram tambm sobre Talon, mas ela disse que fora cuidadosa e que at o momento no surgira nenhum sinal dele. Afora isso, ela pouco falou durante o caminho. Quando chegaram, Murphy se surpreendeu com a quantidade de gente descarregando bagagem e se preparando para viajar naquele horrio tardio. Ele desceu do carro, sis tambm. Ela deu a volta at o lado do passageiro para se despedir. - Est to quieta. H alguma coisa errada?

Ela o olhou por um momento, antes de responder. - No queria que voc fosse embora. Eu me sinto muito s quando voc no est por perto. Murphy estendeu os braos e a puxou para si, mergulhando em seus olhos verdes. Ele se inclinou e a beijou. Ela correspondeu com igual paixo. O tempo parecia ter parado enquanto eles se abraavam. De repente, ouviu-se a buzina de um carro e uma voz de homem: - Ei, cara! Por que no vai para um motel? Murphy ergueu o olhar e viu um motorista de txi debruado para fora da janela. Olhou para sis, e ela ria. Ele a abraou novamente e a beijou. No queria solt-la. Foram se separando devagar, e sis entrou no carro. Do meio-fio, ele a viu se afastar com o carro. Deu meia-volta, atravessou a porta giratria e foi para o porto de embarque em estado de torpor. Sacudiu a cabea. O que est acontecendo com voc, Murphy?

VINTE
Cidade de Shiloh, 1.083 a.C. UMA
BATIDA FORTE na porta despertou Hofni de um sono profundo. Quem seria a essa hora?, pensou. Acabara de empurrar as cobertas e ia levantar da cama quando a porta da frente foi derrubada.

Antes que seus ps tocassem o cho, soldados com tochas entravam no quarto. - Sou o capito Gadiel. Vista-se rpido. Deve vir conosco imediatamente.

Claro que no! - protestou Hofni, indignado. Quem voc pensa que ? Sou filho do sumo sacerdote. No tem o direito de invadir minha casa. Saiam neste instante! A voz de Gadiel soou com mais fora. - Vista-se agora! Precisamos levar voc, seu irmo Fineas e a Arca da Aliana at o vale entre Ebenezer e Aphek. Perdemos muitas vidas. Se perdermos mais, a derrota ser certa. Precisamos da Arca para garantir a vitria na batalha contra os filisteus. - Pode pegar a Arca, mas no vou a nenhum campo de batalha! No quero morrer - reagiu Hofni. - Voc e seu irmo so sacerdotes. No querem servir a seu povo? Devem abenoar as tropas. Metade de meus homens esto na casa de seu irmo agora. Esto l para faz-lo se preparar para partir conosco. Vo os dois, ou... - Ou o qu? - Ou vamos revelar ao povo quem vocs realmente so. Sei que os dois so corruptos. Sei que pegam a melhor carne oferecida em sacrifcio a Deus para o consumo de suas famlias. Mostram-se to religiosos e devotos, mas so uma fraude! Fico com nojo s de olhar para vocs. Voc e seu irmo dizem conhecer o Senhor, mas suas aes desmentem isso. Hofni hesitou. No queria que suas atividades ilcitas viessem tona, mas mesmo isso parecia prefervel a ir para o campo de batalha. O capito, porm, no tinha terminado.
-

Sei tambm que os dois se deitam com as mulheres que se juntam porta do tabernculo do encontro. Imagine se sua mulher souber de suas atividades quando voltar da visita aos parentes. No diz a lei que aqueles que cometem adultrio devem ser apedrejados? Hofni ficou mudo. No tinha idia de como Gadiel conseguira tanta informao sobre ele e seu irmo Fineas. No disse uma palavra enquanto se vestia e saa com o capito. Quando a Arca da Aliana chegou ao acampamento de manh cedo, as pessoas a aclamaram to alto que o cho tremeu. Muitos danaram ao seu redor enquanto seguiam para a frente de combate. O barulho que se erguia do acampamento dos israelitas surpreendeu os filisteus. - O que significa essa gritaria no acampamento dos israelitas? - perguntou o comandante
Jotham, que enviou espies para l afim de verificar o que acontecia. Em duas horas chegava a resposta. -

Deus est no acampamento dos israelitas. Infortnio para ns! Nunca nos acontecera nada semelhante. Foram buscar a Arca da Aliana para receberem ajuda na batalha contra ns. Essa a casa do Deus Jeov deles, o mesmo que derrotou os egpcios com aquelas pragas todas no deserto. O comandante Jotham tentou aplacar o medo dos soldados. - Sejam fortes, filisteus, e comportem-se como soldados, para que no se tornem servos dos israelitas. Precisam agir como homens e lutar pelo povo e suas famlias!

Mal pronunciara essas palavras quando um mensageiro se aproximou. - Comandante! Os israelitas esto avanando! Jotham teria de retomar a batalha, quisesse ou no, e sabia disso. Ordenou que se juntassem todos e encorajou os guerreiros a lutar de corao e alma. - No temam o Deus dos israelitas. No o grande deus Dagon muito mais poderoso? Ele nos livrar desses guerreiros fracos e covardes. Ns os derrotamos ontem e os derrotaremos de novo hoje! Era impressionante ver os israelitas marchando para o combate. A Arca da Aliana vinha frente de suas fileiras. Bandeiras e estandartes tremulavam ao redor da Arca, e as figuras de Hofni e Fineas causavam impacto em seus trajes sacerdotais. Jotham e os auxiliares estavam longe demais para ver o terror nos olhos de Hofni e Fineas. Estes sempre levaram uma vida de luxo e lascvia. Nunca haviam colocado os ps num campo de batalha. Teriam fugido e se escondido numa caverna se Gadiel e os soldados de elite no os mantivessem perto da Arca. Os homens do exrcito israelita no suspeitavam, no entanto, da intensidade do medo e da corrupo dos sac erdotes.
Confiavam cegamente neles, e os seguiam. -

Escolham cem dos guerreiros mais valentes e tomem a Arca. Depois matem os dois sacerdotes. Se capturarmos a preciosa relquia religiosa deles,

desmoralizaremos o exrcito todo - ordenou Jotham. Cem dos mais valentes guerreiros filisteus se esgueiraram pela ribanceira de um rio que corria pelo vale e conseguiram se infiltrar at quase o centro do campo de batalha sem serem notados pelos israelitas. Camuflaram-se com arbustos e ficaram espera. Assim que os israelitas chegaram ao meio do vale, Jotham deu sinal para o toque das trombetas. Concentrado no combate iminente, o exrcito israelita no notou os guerreiros camuflados. Quando as flechas filisteias comearam a voar, os israelitas cobriram-se com escudos e os cem guerreiros ocultos atacaram de surpresa a Arca e os soldados ao redor. A surpresa foi fatal para os israelitas prximos Arca. Em poucos minutos os filisteus a capturaram. Os que estavam perto viram, para seu horror, os filisteus decapitarem Hofni e Fineas.Um dos guerreiros filisteus pegou as duas cabeas, ergueuas bem alto e soltou um grito de vitria, provocando arrepios nas espinhas dos soldados israelitas. A captura da Arca mudou o curso da batalha. Foi uma retirada lenta, no incio... Mas no tardou a se transformar num verdadeiro xodo dos guerreiros israelitas, que largaram as armas e correram para se salvar em meio ao absoluto terror. Os filisteus detectaram o medo e tiraram proveito disso. Perseguiram os israelitas, gritando e berrando a plenos pulmes. Logo alcanaram as

fileiras do fundo, matando os soldados em fuga. Para os filisteus, o combate se transformara num atraente jogo de perseguio e morte. Quando a carnificina finalmente terminou, 30 mil soldados da infantaria jaziam mortos. Jotham e seus auxiliares comearam a danar e gritar rodeando o trofu. A Arca agora era deles. O general ergueu os braos e vociferou: - O Deus israelita no tem poder contra o grande deus Dagon! Um grito de euforia ergueu-se entre os filisteus. Para eles, era um dia de glria.

VINTE E UM
SHARI NO OUVIU a porta do laboratrio abrir e fechar em seguida. O mais recente CD de sua nova banda favorita tocava alto em um aparelho porttil. Alm disso, estava absolutamente ocupada com um papiro que Murphy encontrara numa escondida loja de variedades numa decadente parte do Cairo algum tempo atrs. Tinha acabado de tirar do umidificador algumas pginas e comeava a desenrol-las cuidadosamente. O papel normalmente branco e poroso tornara-se marrom e continuava um pouco quebradio. Shari mordia o lbio inferior enquanto desenrolava e separava as pginas. Essa era uma das coisas de que gostava em seu trabalho. Tinha uma mente curiosa e mal podia esperar para descobrir os mistrios ocultos naquelas pginas antigas.

Paul Wallach a observou sem fazer rudo, rosto sem expresso... Mas por dentro suas emoes ferviam. Havia meses que a vira pela ltima vez, e nesse meio tempo se dera conta de que fora um tolo. Sentia falta do sorriso e do esprito brincalho de Shari. O atrativo de uma oferta de emprego de Shane Barrington lhe obscurecera as idias e Paul acabou soterrado por pensamentos de riqueza, fama e poder. Wallach chegara a crer que Barrington realmente gostava dele. Via neste a figura paterna e um mentor... Principalmente depois que o prprio pai se fora. No comeo, Barrington parecia verdadeiramente interessado nele. As visitas a seu leito de hospital depois da exploso da bomba na igreja da comunidade de Preston... O pagamento de seus estudos na universidade... Em mais de uma ocasio, Barrington dera mostras de que Paul era como seu prprio filho, que ele, evidentemente, perdera num acidente. Paul observou Shari debruada sobre o manuscrito, desenrolando-o com cuidado. As marias-chiquinhas nas laterais da cabea quase tocavam o papiro. Os cabelos bem pretos contrastavam com o branco do jaleco. Ele se lembrou do tempo no hospital. Shari detectara alguma coisa em relao a Barrington. Ela disse a Paul que ele queria mais do que apenas uma relao pai-filho. Sua intuio lhe dissera que Barrington era falso e hipcrita, embora Paul no o

percebesse, ou no quisesse ver. Claro que ela tinha razo. Paul agora se envergonhava da prpria ganncia. Barrington no se importava com seu desejo de se tornar redator para a rede de notcias. S queria algum de dentro para escrever sobre Murphy e o que ele ensinava. Nunca ocorrera a Paul que ele estava sendo usado como espio... at o presente. Teve raiva, sentiu-se diminudo e usado. Por um momento, a mente de Wallach voltou-se para aquele dia fatdico no escritrio de Barrington. Este parecia que olhara atravs dele, no para ele. Eu estava curioso quanto s minhas responsabilidades. No tivemos muita oportunidade de conversar a respeito disso depois que o senhor me incumbiu de relatar as aulas de arqueologia do professor Murphy. Tem gostado do que escrevi? O que o futuro reserva para mim na rede de noticias Barrington? Paul lembrou-se de que Barrington apenas ficou sentado em silncio por um tempo bem longo. Era uma situao quase insuportvel. - Bem, Paul, tenho a fama de falar s claras. Est preparado para uma conversa de homem para homem? Paul sentiu a mesma coisa que sentira quando Barrington lhe dissera essas palavras pela primeira vez. Sentiu-se assustado e impotente diante daquele homem to poderoso, que controlava milhes de dlares e a vida de milhares de pessoas. - Vamos ter uma dessas conversas hoje. Seu texto pssimo. S precisava que voc me passasse

informaes sobre Murphy. Mas agora j no tenho mais interesse nele e voc no tem mais utilidade alguma para mim. Alis, saiba que sua bolsa de estudos foi cortada. Paul viu todo o seu mundo vir abaixo num instante. - Mas, Barrington, o senhor disse que me considerava um filho. A resposta de Barrington o destruiu. - Ora, cresa, Paul. Se quer mesmo saber a verdade, voc no tem jeito nem para bater prego; jamais sobreviveria neste tipo de negcio. Vou falar bem devagar para que entenda: est demitido! A ateno de Paul voltou para o laboratrio no momento em que Shari comeou a cantar junto com a msica. Ele sorriu ao ouvir sua voz. Sentira falta de ouvi-la. Shari finalmente notou a presena de Paul e virouse. Uma expresso de surpresa estampou-se em seu rosto. Paul Wallach era a ltima pessoa que ela esperava ver. Na ltima vez em que estiveram juntos, o encontro acabara em lgrimas. Shari podia ouvir as ltimas palavras dirigidas a Paul. - Deixe-me tentar explicar. Voc e eu pensamos diferente em relao a Deus, valores eternos, como levar a vida e o que importante. A diferena da gua para o leo. Os dois no se misturam. Por mais que eu queira, simplesmente no funciona. Se tivssemos de continuar nossa relao, voc no seria feliz comigo e eu no seria feliz com voc. Acho melhor pararmos. evidente que estamos seguindo caminhos diversos. No

posso descartar tudo aquilo em que acredito, por mais que eu goste de voc. Tentar fazer isso s vai terminar em desastre. Gostaria que no terminasse desse jeito, mas a longo prazo ser melhor para ns. - Ol, Shari. Estava por perto e pensei em fazer uma visita para dizer al. A lngua de Shari travou. - Ol, Paul - ela por fim conseguiu dizer. - Sei que est ocupada... Mas poderia fazer uma pequena pausa? - Hum... Acho que sim. - timo! Podemos dar uma volta? Shari acenou que sim e tirou o jaleco do laboratrio. O que ser que ele quer?, perguntou-se. Caminharam um pouco em silncio, Shari tentando imaginar o que se passava e Paul se esforando para reunir coragem. Por fim, ele falou. - Voc tinha razo. - Quanto a qu? - Em relao a Barrington. Ele no se importava comigo, s me usava. Ele perito em manipular pessoas. Shari balanou a cabea, concordando. - No trabalho mais para ele. - No? Desde quando? - Faz dois meses. - O que est fazendo agora?

Nada. Eu me matriculei de novo em Preston e vou recomear no prximo semestre. Estou procurando um emprego de meio perodo at voltar a estudar. - Por que voltou para c? - Acho que por duas razes. A primeira que preciso descobrir quem sou e o que realmente gostaria de fazer. A segunda... - Ele fez uma pausa. - A segunda que eu gostaria de saber se possvel voltarmos a sair juntos. - Bem, eu... - No precisa responder agora. Sei que fui um imbecil. Voc estava certa, e eu, errado. Espero que possa me perdoar por t-la magoado. Desculpe-me. Shari no esperava nada disso. - Posso perdo-lo, Paul. Mas isso no significa que voltaremos situao de antes. Minha f em Deus no mudou e vemos a vida de modo diferente. - Eu sei. O que quero dizer que voc deve ter razo. A vida no s ganhar dinheiro e comprar coisas. Fui sacudido com fora para acordar. Estou tentando processar tudo e acho que minha mente nunca esteve to aberta quanto agora. - Espero que seja verdade, Paul. Seria maravilhoso. Mas se est tentando adotar uma crena em Deus s para me reconquistar, isso no vai durar muito. A deciso de ir ao Senhor tem de ser s sua... independentemente de voltarmos a ficar juntos ou no. - Tem razo, Shari. No estou tentando pressionla. S espero que considere o que proponho. Passei
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por uma situao difcil nos ltimos dois meses. Eu me senti muito s e precisei refletir muito. - Andou pensando em Deus? - Sim. Mas, para ser sincero, acho que estou um pouco zangado com Ele. - Por qu? - Por permitir que tudo isso acontecesse comigo. - Talvez Ele no tenha deixado isso acontecer com voc, Paul. Talvez Ele tenha tentado par-lo, e voc no ouviu. Talvez voc mesmo tenha provocado essa situao. - Como assim? - Deus lhe disse que fosse trabalhar com Barrington? - No. No escuto vozes do cu. - s vezes, Deus usa as vozes de outras pessoas. - Como assim? - Talvez Deus estivesse me usando para avis-lo do perigo adiante. Talvez eu tivesse me tornado a voz Dele para voc. - Nunca tinha pensado nesses termos. - Sei que ficou zangado quando perdeu seu pai, Paul. No achou que fosse justo ele morrer. Desta vez voc perdeu outra figura paterna, representada por Shane Barrington. Alm disso, ele usou voc, no ligou nem um pouco para seus sentimentos. o que basta para deixar qualquer um zangado. - Voc entendeu tudo. - Entendo por que ficou deprimido. Senti algumas dessas coisas quando perdi meus pais. Levou algum tempo para eu perceber que a raiva e a

depresso vm juntas. Claro, voc pode ficar com raiva e no estar deprimido... Mas no pode ficar deprimido sem algum tipo de mgoa e raiva. Eu no conseguia sair da depresso at enfrentar minha raiva. Tive de admiti-la... Acolh-la... E decidir abandon-la. - No parece fcil. - No, no . Foi uma das coisas mais difceis que tive de fazer. Ser que voc ainda no lidou com a sua? - bem possvel. - Isso natural. Eu tambm ficaria magoada e com raiva. Mas a raiva iria mudar a situao? - No, mas eu gostaria de dar um soco na cara dele! - E se voc no tiver essa oportunidade? - No sei. - Talvez tenha de enfrentar a raiva e deix-la ir embora. - Como faria isso? - Fazendo as pazes com as coisas que no pode mudar. Aprendendo a no entrar no mesmo tipo de situao no futuro. Perdoando. - Perdoando? No creio que possa um dia perdolo. - No me pediu perdo agora h pouco por ter me magoado? - Sim, mas... - Sem essa de "mas". E se eu lhe respondesse do jeito que est respondendo a Barrington? Gostaria disso? - Claro que no.

Qual a diferena, Paul? No d para ter dio no corao e esperar ser curado emocionalmente. Essa foi uma das coisas mais difceis que aprendi. Tenho de me lembrar disso o tempo todo. Os pensamentos de dor costumam nos assombrar. Estamos sempre precisando mand-los de volta a Deus. Ele o nico que pode nos dar fora para isso, e a paz interior vem do perdo. - Difcil, Shari. Terei de refletir sobre o que disse. Obrigado por no me odiar. - No tenho dio de voc, Paul. - Espero que queira conversar novamente, Shari. Espero que possamos superar nossas diferenas. Voc se dispe a isso? - Vamos ver, Paul. Isso tudo o que posso dizer agora.
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Olhando fixamente para o cho e mergulhada em pensamentos, Shari entrou no laboratrio. No viu Murphy sentado atrs de um microscpio num canto da sala. - E ento? Ela ergueu os olhos, assustada. - Como assim "e ento"? - Vi voc com Paul Wallach beira do lago. Ele est trabalhando em alguma histria para a rede de notcias de Barrington? - No. Foi demitido. Barrington no tinha um emprego adequado para ele. - Isso no me surpreende. Ele o tipo de pessoa que usa algum e depois joga fora. O que Paul est

fazendo agora? Est pensando em voltar para a escola? - Ele se inscreveu para o prximo semestre. -E? - E o qu? - Vai voltar a sair com ele? Shari sentiu um turbilho de emoes girar dentro dela. - Agora quem est dando uma de cupido? - S estou perguntando. - No tenho certeza. No sei se ele mudou. Acho que terei de observar por um tempo. - prudente ir devagar. Se ele tiver mudado, voc vai notar.

VINTE E DOIS
FASIAL SHADID VIROU a esquina e seguiu em direo ao centro do Cairo e da praa Tahrir. Fora professor de Escritos Antigos e Cultura Antiga na American University durante vinte anos e, antes disso, estudara na universidade. Vira a escola crescer e chegar a mais de 5 mil alunos, principalmente depois do acrscimo do campus "grego" e do Jameel Management Center. Fasial era um homem pequeno, de pele curtida. Tinha, no entanto, um modo to seguro de agir que quase parecia imponente. As grandes falhas entre seus dentes eram visveis quando ele sorria, e os olhos castanho-escuros transbordavam de entusiasmo. Gostava de passear pelo campus, conversando com os alunos e olhando para os

edifcios majestosos que compunham um palcio da dcada de 1860. Tambm gostava de ir a eventos no Ewart Memorial Hall, um dos auditrios mais ativos do Cairo do ponto de vista cultural. Mas sua maior alegria era integrar a comisso que projetou e ajudou a construir os edifcios que abrigavam as Colees Especiais e a Biblioteca de Livros Raros. Sua curiosidade aguou-se quando ele recebeu um telefonema do assistente Nassar Abdu dizendo-lhe que viesse depressa. Nassar estava sentado escrivaninha examinando algo com uma potente lupa quando Fasial chegou. Depois de cumprimentarem-se, ajustou a lente com seus braos magros, compridos, e dedos oleosos. Os olhos encovados tinham olheiras, e um profundo sulco de concentrao marcava permanentemente sua testa. - Fasial, veja isso. - Ele apontava para a pea metlica de cerca de 30 centmetros colocada sobre a mesa diante dele. - O que exatamente voc quer que eu veja? perguntou, debruando-se sobre a lupa. - Repare na barriga da cobra. Na parte lisa, um pouco abaixo das escamas entalhadas. Fasial distinguiu fracos vestgios do que parecia uma primitiva escrita babilnica. - Sim, estou vendo. Conseguiu decifrar o que est escrito? - S uma parte. O restante foi raspado ou est em outras partes da cobra.

Fasial examinou mais de perto a escrita. - Parece indicar que os babilnios acreditavam haver na cobra algum tipo de poder de cura. Est vendo a palavra "Nehushtan"? - Sim, estou. - Recentemente andei pesquisando na Bblia, no Antigo Testamento. A palavra "Nehushtan" mencionada em II Reis 18, em uma descrio da ascenso de Ezequias ao trono. O texto diz: "Ele removeu os altos, quebrou as pedras sagradas e derrubou os pilares de Asherah. Cortou em pedaos a serpente de bronze que Moiss tivera, pois at ento os israelitas haviam queimado incenso para ela. Chamava-se Nehushtan." - Isso parece indicar que este um dos pedaos. - Sim, e pesquisei mais sobre a palavra "Nehushtan". Tambm mencionada por um sacerdote babilnico chamado Dakkuri que tinha de algum modo se apoderado dos pedaos da Serpente de Bronze de Moiss. Nassar sorriu para Fasial, mostrando os dentes amarelos. - Agora, para a prova final, olhe para as escamas entalhadas no lado, direita do centro. Se examinar com cuidado, distinguir letras esmaecidas, uma em cada escama. Para um observador desatento, podem parecer marcas aleatrias. Essas letras so D-A-K-K- U-R-I. - Que descoberta maravilhosa, Nassar. Em minha pesquisa, lembro de ter encontrado algo sobre um culto de adorao a esse pedao de bronze. Seria interessante juntarmos todos os trs pedaos para

verificar se realmente tm um grande poder. Disposto a permanecer de novo acordado at mais tarde? - J mandei um aluno buscar um pouco de po kishk, leite, queijo, tmaras e figos. Nassar sorriu. - Vamos trabalhar. Eram onze da noite quando Nassar levantou-se para esticar o corpo. Andou um pouco pela sala mordiscando um figo, enquanto Fasial atentamente continuava a leitura de um manuscrito antigo. A certa altura, Nassar limpou a garganta e Fasial rapidamente virou-se em sua direo. - O senhor me assustou. No o ouvi chegar. Nassar olhou nos olhos frios de um desconhecido. O homem tinha cabelos pretos, bigode negro, tez clara e mais de l,80m de altura. Usava luvas, o que era estranho para aquela poca do ano. - Desculpe t-lo assustado. Procuro o senhor Fasial Shadid e o senhor Nassar Abdu. - Nassar sou eu - apresentou-se, colocando um sotaque sul-africano. - E esse o senhor Shadid. O desconhecido estendeu a mo e cumprimentou os dois homens. - Podemos ajud-lo, senhor? perguntou Fasial. - possvel. Fui informado de que tm uma parte do que poderia ser a famosa Serpente de Bronze de Moiss. verdade?

Nassar e Fasial olharam-se, contraindo a testa. No tinham contado a ningum o que estavam fazendo. - Como sabe disso? - perguntou Nassar. O homem deu de ombros. - incrvel como as histrias circulam. Tenho algo que talvez lhes interesse. Os dois o olharam com ar de interrogao. O desconhecido abriu a maleta e dela retirou a cauda da Serpente de Bronze. Nassar e Fasial ficaram boquiabertos. Fasial largou o manuscrito e aproximou-se do objeto para v-lo melhor. A cauda foi levada at a grande lupa e os dois comearam a examin-la. Notaram a escrita babilnica e a semelhana das escamas entalhadas. - Onde conseguiu isso? - perguntou Fasial. - Entrou em minha posse recentemente respondeu o desconhecido, de forma evasiva. Com um aceno de Fasial, Nassar foi at um armrio, destrancou-o e pegou a parte do meio da Serpente de Bronze. - Traga aqui, Nassar. Vamos ver se se encaixam. Os trs se juntaram ao redor da lupa. Nassar delicadamente colocou as duas peas juntas. - Um ajuste perfeito. Tanto que as peas poderiam facilmente ser encaixadas sem que ningum notasse a juno - disse ele. - Desculpe, senhor - disse Fasial. - Ns nos apresentamos, mas no sabemos seu nome. - Meu nome Talon - respondeu o desconhecido, comeando a tirar as luvas.

Esse o primeiro ou o ltimo...? A ateno de Nassar e Fasial voltou-se para a mo de Talon. - Sofreu algum acidente? - perguntou Fasial. - O qu? Isto? - Sem nenhum constrangimento o homem ergueu seu dedo de aparncia estranha. Na verdade, sim. Quando eu era jovem, eu tinha um falco de estimao. Um dia ele me atacou e arrancou meu dedo. Foi substitudo por este. - Parece bastante afiado - observou Nassar. - Vou dar uma demonstrao. As palavras mal tinham sado da boca de Talon quando ele varreu o ar com um golpe que passou por baixo do queixo de Nassar, cortando-lhe a laringe. Jorrava sangue por toda parte enquanto Nassar, segurando a garganta, caa no cho. Fasial ficou paralisado por um momento, tentando se dar conta do que acabara de acontecer. Em seguida, correu at a mesa e pegou um abridor de cartas. Com a respirao acelerada, passou a brandir o afiado objeto na direo de Talon. Talon imobilizou-se como uma esttua, sorriso de escrnio nos lbios finos. - Muito bem. Isto ser divertido. Fasial sacudia o abridor de cartas de um lado para outro, na esperana de que o movimento repelisse um ataque. Enganava-se. Talon deu um passo frente, girou e acertou um chute nas costas de Faisal, que foi arremessado contra a parede. O abridor de cartas voou de sua mo e atravessou a sala. Fasial levou as mos ao estmago.
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No consigo... respirar - disse ele com voz rouca. Talon deu-lhe um soco no peito, bem na altura do corao. Os olhos de Fasial se arregalaram por um momento e ele caiu no cho. - Problema resolvido - disse Talon.
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V INTE E TRS
MURPHY TINHA SENTIMENTOS confusos enquanto seguia pelo sinuoso caminho para o Memorial Lecture Hall. O tema do dia era anjos do mal. Se por um lado era bom para os alunos compreenderem a influncia do mal no mundo, por outro ele detestava dar crdito a Satans e seus demnios e, com isso, dar-lhes mais notoriedade. Um homem prevenido vale por dois, pensou. Quando virou a esquina do Science Building, viu que os alunos j se dirigiam para a aula. Era uma manh de sol e o perfume de magnlias impregnava o ar. Acenou para alguns alunos ao entrar na sala e parou para responder perguntas sobre o trabalho escrito. Shari montava o projetor de PowerPoint na mesa prxima sua escrivaninha. Eu no poderia encontrar melhor assistente... Um pouco excntrica s vezes, mas muito prestativa. Conectou o computador ao projetor, verificou os slides e organizou as anotaes. Estava prestes a pedir aos alunos que tomassem seus lugares quando ela entrou. Pela terceira vez Summer Van Doren vinha sua aula. E

novamente, como antes, os rapazes do fundo da sala tambm a notaram. - Bom-dia, classe. Da ltima vez falamos sobre anjos bons. Hoje discutiremos o outro lado da questo. O lado escuro, o dos anjos maus. Murphy viu um brao se erguer no fundo da sala. Era Clayton Anderson. Murphy sabia que alguma piada estava por vir. - O que foi, Clayton? - Professor Murphy, ouviu sobre o anjo que morreu? - No, Clayton. O que houve com ele? - Murphy sabia que estava sendo alvo de brincadeira. - Morreu de insuficincia "harpaca". Resmungo geral. Alguns atiraram nele bolas de papel. Anderson olhou para a classe com a tpica expresso de "O que foi que eu fiz?" - Isso faz parte de seu trabalho para avaliao, Clayton? Anderson deu um sorriso tmido e balanou a cabea. - Rapaz inteligente. Murphy notou que Summer lhe sorria com um brilho nos olhos muito azuis, tirando-lhe a concentrao. Fez um esforo para se recompor e ligou o projetor de PowerPoint. - Voltemos a nosso tema. A Bblia faz referncia a demnios e espritos malignos. So basicamente aqueles anjos que escolheram seguir seu lder, Satans. ANJOS DO MAL OU ANJOS CADOS

Anjos aprisionados Anjos livres Demnios Espritos do mal Satans - lder dos anjos do mal ou anjos cados

- Esses demnios ou espritos malignos tm recebido diversos nomes. Alguns desses vocs j conhecem e outros podem ser novos. Todas as culturas tm uma terminologia para os anjos e para as criaturas por assim dizer demonacas ou sobrenaturais. No prximo slide vocs vero que muitos lhes so familiares. DIVERSOS NOMES DE CRIATURAS SOBRENATURAIS DEMONACAS Baba Yaga Banshee Bogeyman Bugaboo Doppelganger Dybbuk Esprito do Mal Demnio Fria Ghoul Gnomo Gremlin Hobgoblin Imp Incubo Mombo Jombo Fantom Poltergeist Puck Espectro Spook Morto-vivo Vampiro Alma Penada Lobisomem Bruxa Zumbi

- Ningum gostaria de encontrar algum desses caras num beco escuro nem ser perseguido por um deles pelo campus. Como vocs certamente sabem, a indstria cinematogrfica tem utilizado vrios nomes de espritos malignos para filmes de

terror; filmes em que essas criaturas causam muita destruio, aterrorizam as pessoas e as matam. H muitos filmes que tratam de exorcismo de espritos malignos. Coisa assustadora. Algum soltou um uhhh fantasmagrico, e Murphy nem precisou olhar para saber que era Anderson Clayton. A classe deu uma boa risada, o que Murphy encarou com simpatia. - Muito bem. Mas nem todas as criaturas sobrenaturais so retratadas como assustadoras. Algumas so apresentadas como gentis ou de alguma forma teis. DIVERSOS NOMES DE CRIATURAS SOBRENATURAIS BOAS Brownie Elfo Fada Fada Madrinha Esprito Familiar Gnio Leprechaun
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Sereia Ninfa Pixie Stiro Esprito Guia Super-heri Bruxa Branca

Reparem nos filmes de Aladim e o Gnio da lmpada. Ou nos super-heris como SuperHomem, Batman e Homem-Aranha. H tambm os filmes da Disney com fadas madrinhas, sereias que cantam ou pequenos elfos que ajudam Papai Noel no Natal. Para encontrar criaturas sobrenaturais basta ligar a televiso nas manhs de sbado. As crianas so iniciadas desde cedo no mundo dos

fantasmas, demnios, magos, bruxas, mdiuns e no ocultismo. Murphy clicou no slide seguinte. - O principal dos anjos cados um ser chamado Lcifer, mas ele tambm conhecido por muitos outros nomes. OS DIVERSOS NOMES DE LCIFER Abaddon........................................................ Lcifer Acusador dos Irmos..................................... Estrela da Manh Adversrio..................................................... Velha Serpente Anjo do Poo sem Fundo.............................. Poder das Trevas Apollion........................................................ Prncipe deste Mundo Belzebu......................................................... Prncipe dos Demnios Belial............................................................. Prncipe do Poder do Ar Diabo............................................................. Governador das Trevas deste Mundo Inimigo.......................................................... Satans Esprito do Mal.............................................. Serpente Pai das Mentiras............................................. Filho da Aurora

Deus deste Mundo......................................... Esprito que Atua nas Crianas Desobedientes Grande Drago Vermelho................................ O Tentador Rei de Tiro....................................................... Esprito Sujo Mentiroso......................................................... O Tinhoso A Bblia afirma que esse anjo, Lcifer, era um ser muito belo, que se encheu de orgulho. Ele tentou provocar uma rebelio no cu entre os outros anjos. Os que o seguiram tornaram-se maus espritos, ou demnios, e at hoje tentam obstruir a influncia de Deus neste mundo. De sua influncia surgiram cultos, religies falsas e adorao de espritos que afetam a humanidade atravs dos sculos. No entanto, a cada ms de outubro comemoramos esses espritos em um evento chamado Halloween (Dia das Bruxas). Um das alunas levantou a mo. - Professor Murphy, Lcifer to poderoso quanto Deus? - No. Mas tem grandes poderes e influncia nas questes polticas das naes. Seu fim chegar no Dia do Juzo Final. Ele e os anjos cados acabaro num lugar chamado Lago de Fogo, que a maioria das pessoas chama de inferno. H uma imagem popular de Satans em que ele aparece de orelhas pontudas, cauda longa, tridente, decidindo as questes deste mundo.
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Murphy notou que Summer silenciosamente se levantou e saiu. Deve ter de dar aula agora. Sem dvida, ela agrada aos olhos. No se disperse. - Em nossa aula - prosseguiu -, vimos a influncia de deuses pagos sobre a vida das pessoas em muitas naes. Os sacerdotes e outras pessoas influentes costumavam encomendar aos artesos imagens de deuses e criaturas sobrenaturais em madeira, pedra, argila e metal. Muitos desses objetos foram descobertos e estudados por universidades e grupos particulares em todo o mundo. Os israelitas tambm fizeram isso com a Arca da Aliana. Essa arca continha os Dez Mandamentos que Deus entregou a Moiss, o Cajado de Aaro e um Pote de Ouro com man do deserto. Como se lembram, o man foi o alimento que Deus providenciou para os israelitas enquanto vagavam pelo deserto. A tampa da Arca tinha dois querubins, ou anjos, entalhados em ouro. "Os demnios tambm so vistos nas fachadas de edifcios antigos e modernos. Alguns tm elementos decorativos salientes destinados a drenar a gua do telhado. Esses elementos, de aparncia grotesca, sobrenatural, so chamados de grgulas. Muitas catedrais e palcios gticos tm essas caractersticas. Muitas vezes, essas grgulas so metade homem e metade animal, ou metade pssaro. A gua da chuva canalizada atravs da boca

dessas criaturas para fora dos edifcios. A palavra "grgula" vem do latim gurguilo, que significa "goela", e tem a ver com drenagem. Os pedreiros de antigamente devem ter se divertido com elas. s vezes, retratavam os patronos ou colegas de forma grotesca, coisa que o senhor Anderson gosta de fazer." Todos olharam para Clayton e fizeram uhhh. Clayton, certamente, ficou feliz com a ateno que atraa. - Em algumas culturas asiticas, os telhados so encurvados na parte inferior, formando uma ponta, destinada a manter afastados das casas, locais de trabalho ou centros de culto os espritos malignos. Em desfiles e eventos culturais, os asiticos costumam incluir uma alegoria comprida e colorida, representando um drago que cospe fogo. Conduzido por muitas pessoas, esse drago serpenteia pelo meio da multido. Esse mais um exemplo da forte influncia das criaturas sobrenaturais na sociedade. Algum ergueu a mo. - Professor Murphy, isso inclui sesses espritas, leitura de cartas e bola de cristal? - Sim, inclui. Nas sesses espritas, os mdiuns tentam contatar algum tipo de esprito. Muitas vezes, alegam que so espritos humanos, dos mortos, mas tambm pode ser algum tipo de criatura sobrenatural, como um anjo cado. Na leitura de cartas ou de bola de cristal o

praticante tenta acessar uma dimenso sobrenatural a fim de prever o futuro. Uma outra mo se ergueu. - Professor Murphy, e as pessoas que cultuam Satans e os anjos cados? - Creio que uma das mais famosas um homem chamado Anton Szandor LaVey. No final dos anos 1960, ele escreveu um livro intitulado A Bblia satnica. O livro foi muito popular nos campi universitrios e por um algum tempo vendeu mais que a Bblia. LaVey se tornou o chefe da Igreja Satnica. - Professor Murphy, esse LaVey por acaso teve uma infncia esquisita? - perguntou um aluno. - No sei se d para cham-la de esquisita. Mas aos 16 anos ele tocou rgo numa festa pblica em que ficou observando os homens cobiarem danarinas seminuas. Ele tambm tocou rgo numa apresentao itinerante para um pastor que se instalara na outra extremidade do local da festa. Ele via esses mesmos homens que cobiavam as danarinas sentados ao lado das esposas e filhos, e se desiludiu muito com a hipocrisia. Chegou concluso de que a natureza carnal do homem acabar ganhando. Isso contribuiu para ele desenvolver uma filosofia baseada na indulgncia para com os desejos. LaVey enumerou nove declaraes satnicas que, segundo ele, ajudam a esclarecer suas doutrinas. Murphy projetou um slide com tais declaraes.

AS NOVE DECLARAES SATNICAS DE LAVEY 1. Satans representa indulgncia, em vez de abstinncia. 2. Satans representa existncia vital, em vez de sonhos espirituais fantsticos. 3. Satans representa sabedoria pura, em vez de auto-engano hipcrita. 4. Satans representa bondade para quem a merece, em vez de amor desperdiado aos ingratos. 5. Satans representa vingana, em vez de dar a outra face. 6. Satans representa responsabilidade para o responsvel, em vez de preocupao com vampiros espirituais. 7. Satans representa o homem como um animal qualquer, s vezes melhor, mas freqentemente pior do que os de quatro patas; por causa de seu "desenvolvimento espiritual e intelectual divino", o homem se tornou o animal mais cruel de todos. 8. Satans representa todos os supostos pecados, visto que todos levam gratificao fsica, mental ou emocional. 9. Satans tem sido o melhor amigo que a Igreja j teve, pois a manteve atuante ao longo dos anos.

Murphy olhou de relance para o relgio na parede. - Temos tempo para mais uma pergunta. - Professor Murphy, tem outros exemplos de culto a anjos ou seres sobrenaturais? - Existem muitos. Nem todos se concentram em anjos, demnios e outras criaturas. Alguns enfocam uma filosofia de tipo demonaco. Murphy clicou no ltimo slide. - Eis alguns tpicos decorrentes de idias relacionadas a demnios. ESTADOS ALTERADOS DE CONSCINCIA

Astrologia........................................... Tbua Ouija Auras.................................................. Parapsicologia Rituais de sangue............................... Cirurgia psquica Canalizao........................................ Paranomalidade Trabalho com cristais......................... Poder das pirm Masmorras e Drages........................ Santeria Gurus orientais................................... Cientologia Edgar Cayce....................................... Xamanismo Rituais de exorcismo.......................... Cartas de Tar Sexta-feira 13..................................... OVNIs Lucis Trust......................................... Vodu

Macumba............................................ Wicca Mantras e mandalas............................ Ioga

Concluindo a aula de hoje, gostaria que pensassem sobre duas questes. Primeira: at que ponto estou exposto a filosofias de tipo ocultista? Segunda: como elas afetam minhas idias e vida cotidiana? Por exemplo, at mesmo alguns cristos consultam mapas astrolgicos. Alguns tm mantras que repetem muitas vezes. Outros envolvem-se profundamente com tbuas Ouija, cartas de tar e outros objetos relacionados a ocultismo. - E vocs?
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VINTE E QUATRO
MURPHY FICOU POR um momento indeciso enquanto aguardava na fila do centro estudantil. Pediria um hambrguer com batatas fritas ou um sanduche de atum com salada? Tinha sido muito fiel rotina de exerccios: uma combinao de corrida, levantamento de peso e carat trs vezes por semana. Porm, quando suas narinas aspiraram o cheiro vindo da chapa, seu corpo todo ansiou por um hambrguer. Mereo uma recompensa pelas noventa flexes dirias. - O que vai querer, professor Murphy? - perguntou a atendente. Murphy hesitou um instante e soltou um suspiro. - Atum com salada. - Algum acompanhamento? Murphy quis pedir um sundae com cobertura de chocolate. - S gua, Susan. Obrigado.

Encontrou seu lugar de costume, longe das outras mesas e atrs de uns arbustos. Sentou-se e ficou apreciando pela janela o verde luxuriante do campus. Era bom descansar um pouco das perguntas dos alunos. Acabara de morder o sanduche quando uma voz soou atrs dele. - Voc se incomoda se eu me sentar a seu lado? Murphy virou-se e viu os olhos azuis de Summer Van Doren. Levantou-se, puxou uma cadeira e gesticulou para que ela sentasse, enquanto rapidamente terminava de mastigar e engolir o que tinha na boca. - Por favor. - Lamento precisar sair de sua aula mais cedo. Eu tinha uma reunio com o chefe do Departamento de Educao Fsica. - Ela afastou do rosto alguns fios de cabelo. - Tudo bem. Est se sentindo vontade no novo cargo de treinadora do vlei feminino? - Estou adorando. Os alunos parecem ansiosos e o campus da Preston um paraso. S um pouco mido demais para mim. - De onde voc vem? - San Diego, Califrnia. Nasci e cresci l. - um lugar bonito. Ouvi dizer que o tempo l timo o ano todo. - verdade. S um pouco de neblina de manh, para quem vive perto da praia. - onde voc morou? - Sim, eu morava em Del Mar, a dois quarteires da praia. - Fazia surfe?

Todo o tempo. um grande esporte. Durante o vero, eu era salva-vidas. Murphy a olhou e moveu de leve a cabea. Parece mesmo. Uma bela moa do sul da Califrnia, de cabelos louros. - Professor Murphy, acho interessantes suas aulas sobre falsos deuses, anjos bons e maus. Na igreja da comunidade de Preston, o pastor Wagoner tambm tem falado de falsos mestres e anjos cados. - Por favor, me chame de Michael... Sim, tem razo. Bob um amigo prximo e conversamos muito sobre a ascenso do ocultismo, de falsos mestres e sobre a influncia demonaca na sociedade. Incomoda-o terrivelmente que isso tenha se infiltrado na Igreja. Alguns fiis se envolveram com ocultismo, e ele cr que seja prudente alertar as pessoas sobre aquilo com que precisam tomar cuidado. - Parece que seus alunos esto muito interessados no assunto. E realmente gostam das aulas, principalmente Clayton. - Talvez Clayton goste um pouco demais. - Encanta-me a maneira como integra a f na sala de aula. Parece to natural. - Bem, nem todo mundo gosta. - Refere-se ao diretor Fallworth? Murphy ergueu as sobrancelhas em resposta. - Ele uma das grgulas de que falou na aula? Murphy riu. - Como adivinhou?
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Ouvi alguns professores falando dele. Acham que ele est pressionando um pouco demais. Murphy viu Summer lanar um olhar furtivo em sua mo esquerda, fazendo-o lembrar que no usava aliana. Se ela percebeu, no o mencionou. - Michael, voc falou sobre anjos cados ou demnios na aula. Acha que h muita atividade demonaca hoje? - H mais coisas do que sabemos. O nome Dennis Rader significa algo para voc? - No me ocorre nada. - Talvez se lembre do assassino BTK. - Sim, soa familiar. - Rader torturou e matou dez pessoas. Em seu depoimento, disse que os demnios o mandaram fazer isso. Vrios outros assassinos seriais deram declaraes semelhantes. - Acha que os demnios sempre obrigam seus sditos a cometerem assassinatos? - No penso assim. Esses so casos extremos. Alguns estudiosos da Bblia acreditam que grande parte da atividade demonaca assume formas mais sutis. Coisas como depresso prolongada, pensamentos de suicdio, ansiedade debilitante e dvidas a respeito de Deus. - Acredita que todos os problemas emocionais tm origem em atividades demonacas? - Claro que no, mas quando existe atividade demonaca, a turbulncia emocional da pessoa fica exacerbada. Em casos desse tipo, muito difcil para os orientadores distinguir entre ataques demonacos e problemas psicolgicos.
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Como as pessoas lidam com as atividades demonacas? - Com muito cuidado. Nos ltimos anos h cada vez mais discusses sobre exorcismo ou expulso de demnios. Alguns at praticam os chamados "ministrios de libertao". - Parece assustador. - Acho que tem de haver equilbrio. perigoso dizer que a atividade demonaca no existe... e tambm perigoso enxergar demnios em toda parte. Jesus um bom exemplo a seguir. A maioria das pessoas que Ele tratou eram normais, com problemas normais. Ele, porm, s vezes, encontrava pessoas com possesso demonaca. Alis, Ele tratou desses dois tipos de pessoas. - Ouvi dizer que os missionrios em pases de cultura tradicional esto mais expostos possesso demonaca. J ouviu isso? - Sim. Muitos missionrios relatam que as manifestaes de atividade demonaca ou oculta so mais visveis nesses lugares. Isso especialmente verdade em reas onde o vodu praticado. Em alguns pases, as pessoas entram em transe e chegam a perfurar os corpos com pregos grandes e outros objetos. Segundo dizem, h ainda aqueles que se lanam em fogueiras, na gua ou no cho, em convulses. - E nos Estados Unidos? - Acho que a influncia oculta assume a forma de contatos com o alm, cartomancia, o recurso a espritos e vrias outras formas de culto. Talvez voc se lembre do sargento Loye Pourner. Ele era
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oficial da base area de Travis, na Califrnia, e lutou por sua f. Ele se dizia um sumo sacerdote da Wicca. Penso que os demnios so suficientemente espertos para atuar dentro de uma cultura e captar o pensamento das pessoas. Em culturas menos desenvolvidas, eles utilizam manifestaes externas. Em sociedades mais avanadas, modificam suas apresentaes. - Parece que algumas pessoas adotam mtodos sensacionais para lidar com demnios. - Algumas, Summer. Parecem pensar que todo pecado provocado pelos demnios. Isso simplesmente no verdade. Todos podemos fazer o mal sem a ajuda de nenhum demnio. Esse tipo de pensamento elimina a responsabilidade da pessoa pelos prprios atos. H o dito popular "O diabo me fez fazer isso". H quem pense que, se o demnio fosse eliminado, elas poderiam ter uma boa vida. Uma boa vida resultado do relacionamento com Deus. - J teve de enfrentar algum demnio, Michael? - No, e espero nunca precisar. Os demnios so muito poderosos. Mas no tanto quanto Deus. Se for preciso expuls-los de algum, isso deve ser feito em nome de Jesus Cristo. A Bblia diz que, se resistirmos ao diabo e seus seguidores, eles fugiro de ns. - Estou com voc. Eu no gostaria de fazer da expulso de demnios uma profisso. Fico com o voleibol. - Summer olhou para o relgio. - E por falar nisso, tenho de dar aula em dez minutos. No vi o tempo passar.

Os dois se levantaram. - Obrigada pela conversa estimulante, Michael disse Summer com um sorriso de derreter as calotas polares. - Tambm gostei de falar com voc. Murphy voltou a sentar-se. Ao ver Summer se afastar, uma crescente confuso tomou conta dele. Tanto sis quanto Summer eram mulheres muito belas, calorosas, desenvoltas e inteligentes. A nica diferena que Summer e Murphy cultivavam a mesma f. Eles podiam se conectar num nvel diferente do que ele e sis. At o momento, Murphy no tinha se dado conta do quanto sentia falta disso. Mesmo assim, incomodava-o o fato de sentir-se atrado por Summer quando nutria sentimentos to fortes por sis.

VINTE E CINCO
MURPHY E WAGONER se surpreenderam ao entrar no local do evento na van de carga alugada. Se a super-lotao do estacionamento indicava alguma coisa, a multido presente Cruzada da F em Deus, de J.B. Sonstad, aumentara. Duas tendas menores e superlotadas haviam sido erguidas para acomodar o pblico adicional. Os homens de colete cor de laranja mantinham-se muito ocupados tentando fazer com que todos estacionassem de forma ordenada. Murphy seguiu o fluxo de trnsito e virou na direo da grande tenda. Passou a primeira fila de

carros estacionados e manobrou at uma vaga no muito longe do caminho com o equipamento televisivo de Sonstad. Havia tambm por perto duas vans menores estacionadas pertencentes a estaes locais de televiso. Murphy parou perto das vans. Ele e Wagoner saram e colocaram duas antenas em cima da van em que tinham chegado. Murphy foi o primeiro a falar. - Descobriu alguma coisa sobre Sonstad desde nossa ltima visita? - Sim, procurei na internet e descobri que Sonstad casado e tem trs filhos. A nica filha, a caula, casou-se no ano passado. - Nada de extraordinrio nisso. - Tem razo, exceto por uma coisa. Deparei-me com um artigo de jornal que dizia que Sonstad ofereceu um grande casamento para ela num clube de campo exclusivo. Dignitrios e empresrios importantes de todo o mundo estiveram presentes. Foi um jantar formal animado com a presena de cantores e msicos conhecidos. Flores em profuso, cardpio fino, champanhe caro. E o artigo ainda forneceu o custo total. Arrisca dar um palpite? - Cinqenta mil dlares? - Um milho e duzentos mil dlares. - Est brincando! Quanto tempo se leva para ganhar esse dinheiro todo? E gastar num casamento! De onde veio o dinheiro?

Como assim, Murphy? Os pastores de igrejas no costumam gastar um milho e duzentos mil dlares no casamento da filha? - Acho que eu no deveria me surpreender. Uma pesquisa que fiz indicou que os Sonstad tm propriedades em Atlanta e San Diego, sem falar no rancho em Montana e nas participaes em uma rede de televiso. - Bem, pelo menos sabemos que a pregao de que Deus quer que as pessoas sejam ricas funciona para ele.
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Wagoner e Murphy continuaram os preparativos e, em seguida, foram para a tenda principal. Como o local estava lotado, juntaram-se aos que estavam em p, no fundo. Observaram as pessoas fazendo o aquecimento com msica para o evento. A entrada de Sonstad no palco foi ainda mais ferica do que da vez anterior. Ele acalmou a platia e comeou a suposta conversa com Deus. - Sim, Senhor. Estou ouvindo... O que est dizendo?... Vai acabar o conflito entre palestinos e judeus... Eles vivero em harmonia... Quando isso vai acontecer, Senhor?... Em um ano e meio... Louvado seja Deus! Obrigado!... Direi ao povo. A essa altura as pessoas estavam em p, gritando e aplaudindo. O barulho era ensurdecedor. Wagoner se inclinou e gritou no ouvido de Murphy: - Ah, me lembrei de uma coisa. Quando eu pesquisava sobre Sonstad, li que ele costuma profetizar sobre acontecimentos futuros.

Alguma dessas profecias j se concretizou? gritou tambm Murphy. - Duas. Mas eram to gerais que eu ou voc poderamos ter feito. Pelo menos uma dzia das que li nunca aconteceram. - A Bblia no diz que um profeta, quando ele fala em nome de Deus, tem de acertar cem por cento? - verdade. - No apedrejavam profetas que no diziam a verdade? - Sim, apedrejavam. Mas no creio que veremos algum atirando pedras em Sonstad hoje. - Bem, Bob, tenho de admitir que ele um grande orador. Ele sabe manipular a multido. Ele se daria bem vendendo carros velhos ou geladeiras para esquims. Murphy deixou Wagoner por alguns minutos e foi at a van. - O que eu perdi? - ele perguntou ao voltar. - No muito.
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A cruzada continuou. Sonstad conversou com Deus e evocou pessoas que sofriam de alguma doena. Ao ouvirem seus nomes, elas subiam ao palco, Sonstad as tocava na cabea, caam ao cho, eram ajudadas pelos auxiliares e voltavam a seus lugares. Na altura da vigsima cura, o pblico estava fora de si. Era chegada a hora de fazer uma boa doao. Enquanto as contribuies eram recolhidas, Murphy e Wagoner comentavam o que viam.

Bob, j reparou como Sonstad lida com as contradies? - O que voc quer dizer? - Um modo de lidar com elas dizer que, se voc tiver bastante f, ser curado. Isso lhe d uma boa sada se nada acontecer e a pessoa no for curada. Significa que ela no tinha f suficiente. No culpa de Sonstad. - Mas Jesus no curou gente que no tinha f alguma nas curas que Ele fazia? - Certo, Bob. Um outro modo dizer "O Senhor nem sempre cura na reunio. Muitas vezes ele faz a cura em casa, quando voc est sozinho". Isso lhe d uma outra sada quando algum no curado na reunio. - Uma outra coisa que notei foi que a maioria das supostas curas era para problemas ou doenas que no se podiam ver. Coisas como doenas hepticas, renais ou diabetes. Como algum pode saber na reunio se foi realmente curado? No havia como saber. - Isso d a Sonstad outra rede de segurana, no , Michael? - Certo. E reparou que ningum com alguma deficincia no brao ou na perna foi curado? Isso seria algo para se notar. Nenhum cego recuperou a viso. No houve cura para nenhum leproso. Nem para pessoa alguma com deficincia fsica ou mental. Murphy e Wagoner observaram o pblico sair da reunio muito animado com o que tinha visto. Ouviram muita gente comentar que J.B. Sonstad
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era mesmo maravilhoso e um grande mensageiro de Deus entre os homens. - Acha que funcionou? - perguntou Wagoner j a caminho da van alugada. - Vamos ver. Tudo estava ligado e funcionando quando samos. Abriram a van, entraram e fecharam a porta. Murphy viu que as luzes vermelhas continuavam acesas e o gravador estava ligado. - Vamos rebobinar a fita e ver o que temos. - Onde conseguiu todo esse equipamento? perguntou Wagoner. - Peguei emprestado de Levi Abrams. Ele disse que captaria qualquer conversa dentro de meio quilmetro. Murphy ps a fita para tocar. Podiam ouvir claramente a voz de uma mulher falando. - Olhem para a esquerda. No terceiro grupo de fileiras. O homem de camisa azul. Ele se chama Carl e sofre de diabetes h trs anos. - No possvel, Michael. Quando voc me disse que Sonstad devia ter um receptor acoplado ao microfone, pensei que estivesse louco. Quem essa mulher falando? - a mulher de Sonstad. Eu a vi quando voltei para ligar o equipamento na van. A porta traseira do caminho com todo o equipamento de TV estava aberta e eu pude v-la olhando para os monitores. Eu a reconheci por causa dos cartazes colocados fora da tenda. - Como ela conseguia informaes sobre as pessoas doentes na platia?

Muito fcil. Lembra de quando entramos na tenda? Recebemos cartes de orao perguntando se precisvamos de cura e qual era o problema, a fim de que a equipe deles pudesse orar por ns. Eles escolhiam algumas pessoas e anotavam o que vestiam e onde se sentavam. Depois a mulher de Sonstad pegava o carto e transmitia as informaes para ele, que estava no palco. - Ento ele realmente estava conversando com algum... s que no era Deus. - Voc entendeu, Bob. Vejamos se o resto da fita audvel. Murphy e Wagoner ouviram a fita inteira. Havia vinte mensagens bem claras da mulher de Sonstad para ele. Ouviram at suas ltimas palavras antes de terminar a transmisso. - No demore muito hoje. Temos um jantar marcado para mais tarde do outro lado da cidade. Estou com fome. Alis, a ltima senhora que voc vai chamar esteve num hospital para doenas mentais. Diga que ela nunca mais precisar voltar. - inacreditvel! - revoltou-se Wagoner. Precisamos denunci-los de alguma forma. - Acho que devemos entregar as fitas a Steven Bennett, da Raleigh Gazette. Ele um reprter srio, feroz, investigativo, e saber usar essas informaes. Tenho certeza de que dar a isso um tratamento para pr fim cruzada embusteira de Sonstad. - Michael, o que ele est fazendo ilegal? - No tenho certeza. No mnimo enganoso, antitico, e representa publicidade negativa para
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todos os ministros e organizaes dedicados obra de Deus. Mas no sei se o pblico em geral ser capaz de distinguir uma coisa da outra. Talvez joguem tudo por gua abaixo. A meu ver, gente desse tipo causa grande mal e deve ser responsabilizada por isso. Uma semana depois Murphy recebeu um telefonema de Wagoner. - Viu Steven Bennett entrevistando J. B. Sonstad na televiso? - No, Bob. O que aconteceu? - Bennett mostrou a ele trechos da fala da esposa. E ele disse; "Sim, minha mulher. No fazamos nada de errado. S estvamos tentando fortalecer a f fraca de algumas pessoas na platia. Quando pensam que Deus est falando diretamente a elas, a esperana se acende em seus coraes. A semente da f brota em suas mentes e pela primeira vez acreditam que Deus se preocupa com elas o bastante para cur-las da doena. Isso, por sua vez, motiva-as a levantar e ir para a frente para serem curadas. No fim das contas, Deus fica com a glria e todo mundo sai contente." Depois disso, Sonstad convidou Bennett para ir pessoalmente s reunies. - Inacreditvel! - disse Murphy. - Inacreditvel!

VINTE E SEIS
- ABSOLUTAMENTE MAGNFICO , JAKOBAI Incrvel! - disse Viorica Enesco, ao caminharem as duas ao redor da esttua.

Sim, verdade. A Academia tem muitas obras de arte, mas acho que a esttua de David de Michelangelo a mais grandiosa. O arquiteto Emilio de Fabris construiu a tribuna em 1873 s para acolh-la. Viorica inclinou a cabea para um lado e por um longo tempo admirou aquele corpo nu de mais de 4 metros. - No seria maravilhoso se todos os homens fossem to bonitos quanto essa esttua? As duas riram. O corpulento Sir William Merton aproximou-se delas. Usava o costumeiro palet e colarinho de clrigo ingls. Viorica lamentou em silncio que o corpo de Sir Merton no estivesse altura de sua mente brilhante. - De que esto rindo? - Ah, nada - respondeu Viorica, passando os dedos pelos cabelos ruivos e lanando a Jakoba um olhar de cumplicidade. As duas riram. Mulheres!, ele pensou. Quem consegue entendlas? - No timo que John Bartholomew tenha escolhido Florena para o encontro? - ele comentou. - A Itlia sempre to encantadora, principalmente nesta poca do ano. Como adoro andar pela Piazza Annunziata e observar as pessoas! Notaram as echarpes elegantes e coloridas que as mulheres esto usando?
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Viorica e Jakoba responderam com um aceno afirmativo de cabea. As duas estranharam que um homem notasse essas coisas. - L esto! - disse o senor Mendez. - Estava procurando vocs. John gostaria que a reunio comeasse em uma hora. Ele me pediu que avisasse todos. Viram o general Li e Ganesh Shesha? - Vi - respondeu Jakoba. Creio que esto na catedral apreciando a cpula. - Que bom que esto todos aqui! Precisamos tomar uma deciso no tocante ao reverendo De La Rosa. Vamos v-lo daqui a alguns dias em Roma. Devemos dizer-lhe que siga em frente? O general Li acenou com a cabea e falou: - Acho que a hora certa. Devemos encoraj-lo a colocar o programa em pleno andamento. O mundo est pronto para que um lder religioso unifique todas as religies em uma nica Igreja mundial. As pessoas se cansaram do lixo religioso conservador. Os cristos evanglicos so um perigo para todos. - Concordo - respondeu Ganesh. - Na ndia, o povo est cansado de tantas lutas e mortes por causa de religio. Acho que acolheriam muito bem um pacificador. - Tambm concordo - disse Sir William. - O povo da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos j no suporta esses pregadores corruptos, essas seitas e cultos estranhos. Creio que seriam atrados para um lder religioso que exalasse integridade e honestidade.

Principalmente se ele for capaz de fundamentar as palavras com alguns milagres autnticos. - Precisamos instruir Shane Barrington para que as equipes de televiso acompanhem De La Rosa aonde quer que ele v. Elas devem estar presentes para registrar todos os seus milagres a fim de que o mundo inteiro os veja. Quando as pessoas ouvirem sua convincente mensagem, no tardar para que todos acreditem nele. - Concordo com Viorica. A mdia ser uma poderosa ferramenta para nosso objetivo disse Bartholomew. - Estamos prontos para a marca? - perguntou Jakoba. - Acho que um pouco cedo. De La Rosa precisa desenvolver uma forte base de seguidores antes de introduzir o sistema de marcas para as compras e vendas. Quando as pessoas confiarem em sua mensagem de unidade e paz, instituiremos o controle da marca. Ele precisar dar sustento aos pobres por algum tempo. Quando as massas pensarem que ele o grande provedor, no s da verdade espiritual mas tambm de alimentos e roupas, ser fcil persuadi-las a voluntariamente receber a marca. Vamos cortar o fluxo de bens e servios para aqueles que no a tiverem, e colocar a culpa nos incrdulos. Eles sero obrigados a aceitar ou se tornarem prias globais. Vamos conden-los ao esquecimento. Todos ergueram suas taas de vinho e fizeram um brinde. John Bartholomew virou-se para o general Li.

General Li, seus informantes tm alguma informao nova sobre as atividades do professor Murphy? - Sim. Ele e um homem chamado Bob Wagoner comearam a denunciar alguns falsos mestres nos Estados Unidos. Mas no creio que isso atrair muita ateno. Essas pessoas tm muitos seguidores leais por causa de seus programas de televiso e de seus livros. Murphy e seu aliado sero rejeitados como perseguidores religiosos malucos. - Talvez - respondeu Sir William. - Mas estou um pouco cansado dessas interrupes contnuas e irritantes. Ele como um buldogue que no larga a presa. H algo que possa ser feito em relao a ele? Receio que quando De La Rosa comear a ganhar popularidade, Murphy far o que puder para desacredit-lo. Ele no ver De La Rosa como profeta. - A resposta bvia - disse Jakoba. - Mandar Talon mat-lo. Barrington franziu a testa. - Mais fcil falar do que fazer. O professor Murphy j demonstrou ter muitos recursos. Alm disso, se Murphy se tornar um mrtir em nome de sua causa, isso poder nos fazer mais mal que bem. - Tenho uma idia - disse Mendez. - Mandamos Talon matar a mulher dele, e isso o bloqueou por algum tempo. Instrumos Talon a eliminar sua namorada. Isso teria dado certo se a polcia no aparecesse no ltimo instante. Que tal eliminar sua assistente, Shari Nelson? Eles so muito prximos e talvez Murphy entenda a mensagem de que
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nenhuma pessoa de quem ele goste estar segura enquanto ele se opuser a ns. Um sorriso se abriu lentamente nos lbios de Bartholomew. Perfeito.

VINTE E SETE
MURPHY ESTAVA DE costas para o balco e no percebeu a aproximao de um homem num elegante terno azul, risca de giz. Tomava um caf, sonhando encontrar o cajado de Aaro e o pote de ouro com man. Seria uma descoberta arqueolgica extraordinria que poria os crticos da Bblia para correr, uma prova fsica da autenticidade daquele livro. - Professor Murphy, importa-se se eu me sentar a seu lado? Murphy virou-se e viu de perto o rosto de Shane Barrington. Os olhos cinzentos, incisivos, tinham uma intensidade ardente, e as tmporas haviam se tornado um pouco mais grisalhas desde a ltima vez que o vira. A luz refletiu-se em seu Rolex de ouro quando ele levou o caf aos lbios. - Por favor, sente-se. A mente de Murphy depressa se deslocou para o ltimo encontro que tiveram. Foi quando Barrington pediu a Murphy que falasse sobre arqueologia para a Barrington Communications Network. Ele no fora nada cordial diante da recusa de Murphy. No acostumado a ouvir "no", exigira um motivo.

Porque no quero fazer parte de uma organizao suja. Seus programas de televiso, tarde da noite, no passam de pornografia. Os do horrio nobre so repletos de insinuaes sexuais, linguagem desagradvel e atentados moralidade. As comdias zombam de tudo o que digno neste pas. Os reality shows nem sequer tocam a realidade. E voc apoia lderes polticos corruptos. Se esqueci de mencionar alguma coisa, peo desculpas. Cito um versculo dos Salmos: "Eu preferiria ser porteiro na casa de meu Deus a habitar as tendas da perversidade." Depois dessa recusa, Murphy ficou surpreso em v-lo e at mesmo surpreso com o fato de Barrington querer falar com ele. - Parece que ns dois gostamos de um bom caf. Murphy acenou com a cabea, concordando. - Est bem longe de sua casa. - Estou na cidade para fechar um negcio com uma estao de televiso. Adquirimos recentemente o KKBC Canal 24. - Soube pelo noticirio. Quantas estaes possui agora? - Trinta e duas, mais algumas de rdio. Assistiu a nosso novo programa religioso? - Aquele que promove o reverendo Constantine De La Rosa? - Esse mesmo. O que voc acha? Estranho. Barrington no se importa nem um pouco com a opinio de ningum. Ser conversa fiada ou, quem sabe, est querendo sondar alguma coisa?
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Ele certamente tem carisma... E habilidade para frases de efeito. Como Barrington o olhasse com ar de interrogao, Murphy comeou a desfiar o rosrio: "Unidade em meio diversidade", "uma cultura de paz e segurana", "respeitar o meio ambiente", "desencorajar o absolutismo", "incentivar a tolerncia para todas as seitas, cultos e mtodos de adorao"... - No acha que essas coisas so importantes? - Na verdade, senhor Barrington, acho que so um pouco perigosas. - Perigosas? - Sim. A Bblia fala dos "ltimos dias". Durante esse tempo, haver muitos falsos mestres e profetas. Diro coisas que vo atrair o interesse das pessoas e parecer benficas para todos os homens e mulheres. Eles vo assumir a forma de piedosos, mas interiormente negaro a verdade da Bblia. - Mas e os milagres que De La Rosa tem realizado? Um cego recuperou a viso. Uma mulher surda passou a ouvir. Isso deve ser obra de Deus, no? - No necessariamente. O Livro da Revelao fala de um homem que entrar em evidncia nos ltimos dias. conhecido como o Falso Profeta. Ele ter grandes poderes e ser capaz de realizar milagres. Planejar estabelecer uma Igreja mundial e ganhar o controle global dos assuntos religiosos. Permita-me algumas perguntas - esse De La Rosa no fala da formao de uma Igreja mundial? Tem realizado milagres? Acha que ele pode estar enganando as pessoas?
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Barrington ficou por um momento em silncio. Sabia que ele era corrupto... Sabia quo corruptos eram os Sete... E que os Sete o foraram a dar cobertura televisiva para De La Rosa. Tinha discernimento suficiente para saber que Murphy apontava o dedo para a verdade. Barrington no acreditava em Deus, ao contrrio do professor, mas admirava a capacidade de Murphy para no poupar palavras e falar honestamente. - Est dizendo que ele o Falso Profeta? - No sei ao certo, mas podemos ter uma idia a partir daquilo em que ele acredita. Ser que ele aprecia o evangelho? Conhece a boa-nova de que Cristo morreu por nossos pecados, foi sepultado, ressuscitou dos mortos e foi visto por muitas pessoas? - No sei. - Bem, quando o ouvi falar, ele no se referiu a Cristo em nenhum momento. Fala muito de irmandade entre os homens. Fala de unidade de crenas e, s vezes, menciona o nome de Deus. Mas quando aceita tudo, de cultos Wicca a ovnis, no creio que ele acredite no evangelho. Na verdade, h uma corrente subliminar de rejeio ao cristianismo em seus discursos. Ele fala de tolerncia a tudo e que no existem absolutos. No entanto, h absolutos. H o certo e o errado. H o bem e o mal neste mundo. Barrington no teve muito o que dizer. Sabia que havia muita maldade no mundo, e que ele pouco conhecera o bem.

Mas o reverendo De La Rosa parece querer fazer o bem para os pobres e ajudar a desenvolver a paz no mundo. - Bem, senhor Barrington, j que sua rede de comunicaes o est promovendo, e j que voc parece tentar me convencer, posso lhe fazer uma pergunta? - Creio que sim. - Est se tornando um de seus fiis? Acredita no que ele diz? Seguir seu exemplo? Barrington sabia que deveria responder "Sim". Era um mentiroso consumado, mas por algum motivo no queria mentir para Murphy a esse respeito. Se dissesse no, que no seguiria De La Rosa, sabia que Murphy perguntaria: "Ento, por que o est promovendo?" - Minha rede de comunicaes cobre todo tipo de notcia. Constantine De La Rosa notcia, assim como o papa, ou Madre Teresa, ou qualquer outro lder religioso de fama. Ambos sabiam que Barrington contornara a questo. Murphy ento mudou a abordagem. - A est a diferena, senhor Barrington: quando algum realmente acredita em algo, essa crena muda seu modo de viver. Acredito que Cristo o Filho de Deus e que Ele veio me salvar dos meus pecados, pensamentos e atos inquos. Como acredito nisso, tento seguir os ensinamentos de Cristo em minha vida diria. Est dando a entender que acredita nos ensinamentos de De La Rosa e os segue?
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Barrington no gostava de ser pressionado, mas tinha de manter os nervos sob controle. - Sinceramente, no sei muita coisa a seu respeito ainda. Ele est s comeando seu Instituto da Harmonia Religiosa. Nossos planos so cobrir sua futura Cpula da Unidade Mundial. Veremos o que resulta disso tudo. - Vou observar e ouvir atentamente o que ele tem a dizer. Se ele no for o Falso Profeta, no vai contradizer a Bblia de forma alguma. Em minha opinio, ele j comeou a se afastar das palavras das Escrituras. Cuidado, senhor Barrington... pode estar promovendo a pessoa errada. Murphy entrou no carro e voltou para a universidade. Estava mais concentrado na conversa com Barrington do que na direo. Deus, por que o trouxe para minha vida hoje? Ser que eu poderia influenci-lo de alguma maneira? Ele tem fome de poder, arrogante e difcil de se gostar. Ajude-me a ser tolerante. Por favor, me d pacincia e sabedoria para achar as palavras certas. A caminho do KKBC Canal 24, Barrington sentiu um desconforto interno. No gostava de admitir que Murphy estava certo: havia algo de corrupto em relao a De La Rosa. Tambm no gostava de os Sete o ameaarem para promover esse religioso hipcrita de lngua de ouro. Estava cansado de eles manipularem as cordas de sua vida. A raiva continuou a crescer quando se lembrou de que haviam sido os Sete que mandaram Talon matar

Stephanie Kovacs e seu filho. Barrington sentiu que explodiria medida que idias de vingana dominavam-lhe a mente.

VINTE E OITO
O SOL COMEAVA a se pr e o cu enchia-se de vermelhos espetaculares e tons de laranja e dourado. O cheiro de churrasco fazia a boca salivar. Era uma tpica noite quente da Carolina do Norte. Murphy e sis estavam no quintal dele. Optaram por um jantar tranqilo em casa em vez de sair. Havia algo de muito atraente em simplesmente relaxar juntos e assistir a um filme alugado. Depois do jantar, Murphy e sis limparam a cozinha. Murphy lavou e sis enxugou a loua. Riram e brincaram um com o outro. Pareceu-lhes muito natural estarem juntos. Em uma palavra, era confortvel. No demorou para ficarem bem prximos no sof, ps na mesinha em frente. Murphy abraou-a, e ela aconchegou a cabea no peito dele. Eu bem poderia me acostumar com isso, pensou. Terminado o filme, sis se levantou para beber gua. - J que me levantei, quer que eu pegue alguma coisa para voc? Murphy se inclinou para trs e observou sis circular pela cozinha. - Acho que vou querer uma dessas mas.

Virou-se e comeou a zapear pelos canais, mas nada na TV prendeu-lhe o interesse. S conseguia pensar nela. - Vamos, pegue. As mos de Murphy rapidamente se ergueram para pegar a ma que ela jogara. Caiu para trs no sof e, antes que ele pudesse erguer o tronco, sis j tinha saltado por trs e cado em cima dele com uma gargalhada. Surpreso, Murphy olhou para ela. Quando os olhos dos dois se aproximaram, ela se inclinou e lhe deu um beijo longo e apaixonado. Tinham passado a noite toda se preparando para esse momento. Talvez desde muito antes. Murphy deixou cair a ma e seus braos a enlaaram num abrao forte. Era muito bom segur-la e demonstrar o quanto gostava dela. Trocaram um beijo apaixonado aps outro, completamente entregues ao momento. A certa altura, o telefone tocou. Murphy tentou ignor-lo, mas a ligao no parava. No se conformava que, mesmo depois de todo esse tempo, um telefonema invadisse o momento to esperado. E o telefone no parava mesmo de tocar. Murphy agarrou o fone com uma das mos. - Aqui Murphy! - ele grunhiu, soando no propriamente satisfeito com a interrupo. - O que foi, Murphy? Levantou com o p esquerdo? So s dez e meia da noite. Por um momento, Murphy sentiu-se como em uma nvoa, mas em seguida reconheceu a voz. Era Levi Abrams. No mesmo instante tambm se deu conta

de outra coisa: sis no estava com ele. Olhou em volta da sala. A televiso estava ligada, mas ela havia desaparecido. Foi como se uma tonelada de tijolos casse sobre Murphy. Ela no tinha estado ali. Ele adormecera e a ligao de Levi o acordara do sonho mais delicioso. - Desculpe, Levi. Dormi na frente da TV. - Isso acontece quando se fica mais velho. Espero que eu no o tenha acordado de um sonho bom. - Foi justamente o que voc fez, Levi. Em todo caso, o que houve? - O que houve? S estou retornado sua ligao. Deixou um recado em minha secretria eletrnica... Ou fez isso dormindo tambm? - Ah, mesmo. Telefonei. - No est se tornando um daqueles professores desligados, no ? - Acho que estou... Acho que ainda estou curtindo meu sonho. Enfim, preciso de sua ajuda. - Outra impresso digital para Matusalm? - No. Agora tem a ver com Ashdod. - Quer dizer, Ashdod, a cidade de Israel? - Certo. Tenho uma mensagem de Matusalm sugerindo que pode haver alguns objetos importantes escondidos em Ashdod. - Mas Ashdod no uma cidade antiga. Quer dizer que algum levou objetos para essa cidade? - Desculpe, Levi. Ainda devo estar dormindo um pouco. Eu me refiro Ashdod original, que fica a uns 5,6 quilmetros para o interior. a cidade que abrigava o templo de Dagon.

No sei muito sobre o local original. Em algumas de nossas aulas de hebraico, lembro que Ashdod era a terra dos anaquitas, uma tribo de pessoas de altura extraordinria. - Tem um momento para conversar sobre isso? - Por que no nos encontramos na academia amanh e tratamos desse assunto? Assim poderei fazer uma boa ginstica e, alm disso, preciso praticar meu carat com algum. Que tal lutar um pouco? - Tudo bem. A que horas? - Tenho uma reunio s 8 horas. Que tal 6 horas da manh, caso consiga se desligar de seus sonhos? - Tudo bem. Vejo voc l. Murphy desviou um soco para o lado e mandou um chute rpido com a perna esquerda. Levi corajosamente afastou o golpe, e os dois moveram-se em crculos, um ao redor do outro, sobre o tapete. - Est ficando lento, Murphy - Abrams o provocou. - Estou facilitando para voc. Sei o quanto choro. Levi lanou uma furiosa saraivada de socos e chutes, mas Murphy os bloqueou ou evitou, e passou para a ofensiva. Estavam perfeitamente equilibrados. Aps meia hora de intensa disputa, Murphy e Abrams sentaram-se para descansar. - Levi, seu soco invertido como martelo. Como conseguiu isso? - Com papel. - Papel? - O soco invertido vem da posio do quadril. O punho feito com os dedos e o polegar virados
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para cima. Quando o punho vai para a frente, gira com um movimento de toro. No final do golpe, os dedos e o polegar esto virados para baixo. A toro final acontece na ltima frao de segundo, antes do impacto. O objetivo rasgar a pele e quebrar o osso. - Acho que voc no quebrou minhas costelas, mas na hora parecia que sim. - Na verdade, reduzi um pouco o impacto do soco para no quebrar. Isso funciona mais ou menos como um tiro disparado de uma arma. O cano da arma tem raias no interior que fazem a bala girar. A bala entra girando no corpo de uma pessoa, e esse movimento quebra os ossos. Embora o soco invertido no avance mais rpido que uma bala, atua com base no mesmo princpio. - O que isso tem a ver com papel? - Pratica-se com papel. Voc pega uma folha de papel e a deixa suspensa por dois barbantes. O papel deve ficar na altura do ombro. O soco invertido lanado para o centro do papel. Quando o soco dado corretamente, isto , torcendo o punho no ltimo instante, o papel se rasga no ponto em que os ns dos dedos o atingiram. Se o giro ocorrer uma frao de segundo antes ou depois do momento certo, o papel no rasgado. Apenas ser empurrado com o soco. O objetivo no arrancar o papel dos barbantes, mas rasglo em dois com o movimento de toro dos ns dos dedos enquanto ele ainda estiver preso. - Parece muito difcil.

E . Exige muita velocidade. O corpo precisa estar completamente relaxado durante todo o movimento. Uma tenso no brao retardaria o golpe. Com a prtica, possvel comear a fazer a toro necessria no ltimo instante. Com o movimento correto, o papel se rasga. - Tentarei em casa. - Agora chega de aula de carat. Fale sobre Ashdod. O que est procurando? - Lembra-se de ter visto em suas aulas de hebraico que a Arca da Aliana foi capturada pelos filisteus e levada para Ashdod? - Sim. Foi colocada diante da esttua de Dagon e passou a noite l. No dia seguinte, a esttua estava cada de rosto para o cho. Espere um pouco, Michael. Acha que pode encontrar a Arca da Aliana em Ashdod? - No, mas talvez possamos encontrar o que estava dentro dela. - Dentro? - Sim. O Cajado de Aaro e o Pote de Ouro que continha o man do perodo de perambulao pelo deserto. - Seria incrvel, Michael. Uma descoberta maravilhosa. Eu ficaria feliz em ajud-lo de algum modo. - timo, Levi. Acha que pode providenciar a papelada para uma escavao arqueolgica em Ashdod? - Creio que no ser problema. O governo de Israel e a Sociedade Arqueolgica Israelense se
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interessaro muito por esse projeto. Ligarei amanh para Moshe Pearlman. - Quem Moshe? - Um dos homens que trabalharam comigo na Mossad. Vou pedir-lhe que v a Ashdod e verifique isso para ns. Nesse meio tempo, comearei a cuidar da papelada. Tentaremos eliminar ao mximo a burocracia. - Talvez voc possa suspender todos os formulrios em barbante e rasg-los com seu terrvel soco invertido. - Isso resolveria - respondeu Levi. - Agora, de volta ao tapete. Voc est prestes a ver meu soco invertido de perto e pessoalmente. Murphy sorriu e assumiu uma postura defensiva. - Manda ver, grandalho.

VINTE E NOVE
Num campo perto da cidade de Ebenezer, 1.083 a.C MISMANA , O BENJAMITA , estava com os soldados que guardavam a Arca da Aliana quando os filisteus partiram para a emboscada. Foi um dos primeiros a v-los chegando e gritou para alertar o capito Gadiel. O capito virara-se para olhar Mismana um instante antes de uma flecha atingir seu peito. Sem dizer uma palavra, o capito caiu para a frente, quebrando a seta que lhe atravessara o corao.

Mismana, com os companheiros soldados, lutaram bravamente, mas em vo; era demasiado tarde. Abaixou-se ao ver uma seta que vinha em sua direo e por pouco no o acertou. Virou-se e ergueu a espada, mas no a tempo. Uma espada dos filisteus rasgou-lhe o estmago e ele caiu em espasmos agonizantes. Nezi e Baslute viram o ataque Arca e correram para a frente. Um filisteu ferido esticou o brao e agarrou o p de Baslute, que tropeou e caiu. Um outro filisteu levantou a lana para enfi-la em Baslute. Nezi viu o movimento e brandiu sua espada com toda a fora no flanco do filisteu, que gritou, soltou a lana e caiu em cima de Baslute. Coberto do sangue do filisteu, Baslute tinha os olhos arregalados de terror ao empurrar seu corpo e esforarse para levantar. Nezi sentiu-se aliviado ao ver que seu irmo no estava ferido. Virava-se para voltar batalha quando um machado de guerra passou raspando pela lateral de sua cabea. A pancada deixou-o inconsciente. O sangue escorria-lhe pelo rosto e empoava-se diante do nariz enquanto ele jazia no cho. Julgando-o morto, os filisteus passaram para a captura da Arca. Era tarde da noite quando Nezi acordou com uma forte dor na cabea. Instintivamente, estendeu a mo at o ferimento e fez uma careta quando seus dedos tocaram o corte. O sangue coagulara e secara em seus cabelos negros.

Sentou-se devagar, atento a quaisquer sons ou indcios de que ainda estivesse em perigo. Ao tentar enxergar no escuro, deu-se conta dos muitos corpos no cho ao redor. Levantou-se, cambaleante, lutando para manter o equilbrio. Tentou recordar o que acontecera na batalha. Mesmo no escuro, ele reconheceu as marcas nos uniformes do exrcito israelita. A maioria dos corpos no cho era de companheiros. Ocorreu-lhe, ento, um pensamento. Mas e Baslute? Comeou a procurar entre os corpos em volta. Dez minutos depois encontrou seu irmo, com um grande ferimento no pescoo e olhos arregalados, fixos, em expresso de terror. Nezi soltou um profundo grito de angstia e caiu chorando ao lado do irmo. Segurou-o e chorou at ficar sem lgrimas. Nezi sabia que seria perigoso permanecer no campo de batalha. Previu que os filisteus voltariam ao amanhecer para pilhar os objetos de valor e matar qualquer inimigo ainda vivo. Ergueu o irmo e comeou a carreg-lo. No fazia idia depara onde seu exrcito tinha ido. Estava sozinho. Sentia-se cansado, dolorido e emocionalmente esgotado. Carregou o corpo de Baslute para perto de uma rvore e colocou-o no cho. Em seguida, viu a espada de um soldado cado e usou-a para cavar uma cova rasa. Juntou algumas pedras e cobriu a terra fresca, num esforo para desencorajar qualquer animal que viesse escavar. As lgrimas voltaram quando se sentou, ainda no escuro. A noite esfriara e ele

comeou a tremer. Perto dali viu o manto de um soldado cado e cobriu com ele o corpo trmulo. Vou voltar para Shiloh, pensou, e espero que o inimigo no tenha ido nessa direo. Olhou para o cu e as estrelas para ganhar nimo e iniciou a jornada de 40 quilmetros rumo a Shiloh. Precisou pisar nos corpos de vrias centenas de israelitas at sair do campo de batalha. Estava arrasado de dor pensando em Baslute. Ningum conseguiu persuadir Eli, o sumo sacerdote, a ficar em casa. Preocupava-se com o fato de a Arca da Aliana ter sido levada para o campo de combate por Hofni e Fineas. Eles no lhe pediram permisso. Na verdade, j no solicitavam autorizao para nenhum assunto relativo atuao do tabernculo do encontro. Agiam como bem entendiam. Hofni e Fineas sempre haviam sido filhos voluntariosos, e Eli, demasiado permissivo. Agora com 98 anos, estava muito gordo, cansado e cego, sem energia para confront-los. Ouvira falar que pegavam a carne dos sacrifcios oferecidos a Deus e a levavam s prprias famlias. Tambm ouvira que se deitavam com muitas mulheres. Sabia que isso era errado, mas, como sempre, era impotente para fazer qualquer coisa a respeito do comportamento dos filhos. Eli pediu a um dos servos que o levasse ao muro de pedra que ladeava a rampa para Shiloh. Queria

ficar sentado l o dia todo at ter alguma notcia da Arca da Aliana. Foi ao fim do dia que Nezi chegou a Shiloh. Ao comear a subir a rampa de acesso para a cidade, viu o sumo sacerdote sentado no muro. Com grande consternao, aproximou-se do patriarca cego. - Senhor! - Nezi disse a Eli. - Sim, meu filho - respondeu Eli, virando-se na direo da voz. - Trago notcias do campo de batalha. - Por favor, me diga. - Fugi na noite passada. Estava ferido e separado do restante do exrcito. - Continue, meu filho. -Perdemos a batalha e Israel fugiu diante dos filisteus. Houve uma grande matana de nosso povo. Nezi viu o medo estampar-se no rosto e nos olhos cegos de Eli. - E que notcias voc tem de meus filhos e da Arca da Aliana? Nezi hesitou. Pensou no campo de combate, na morte de seu irmo e no horror do que tinha visto. Sentiu nusea. - Continue, filho. Por favor, me diga. Fiquei aqui esperando, preocupado. - Lamento trazer-lhe notcias to tristes. Seus dois filhos, Hofni e Fineas, esto mortos, e a Arca de Deus foi capturada pelos filisteus. O velho ficou calado, mas o choque foi demais para ele, que caiu para trs, muro abaixo. Se o

horror das palavras de Nezi no o tivesse matado, a queda que quebrou seu pescoo certamente o teria. Nezi permaneceu parado, perplexo. S conseguiu olhar para o cu e perguntar em silncio "Por qu?". Nimr pediu o banco de parto e mandou chamar as parteiras. As dores ficavam cada vez mais fortes. A gravidez no fora fcil. Alm da dor, havia o desconforto emocional pelo fato de os soldados terem levado Fineas e a Arca da Aliana para a batalha contra os filisteus. O marido deve permanecer com a esposa quando ela est para dar luz, ela pensou. Sentiu mais uma pontada de dor e gritou. Nimr sabia que era hora de dar luz uma nova vida. A criana estava para nascer quando um tumulto surgiu entre os servos. - O que houve? Por que esto chorando? Este um momento de felicidade, no de tristeza - disse ela em meio respirao entrecortada. Uma das parteiras falou. - A notcia acabou de chegar. A Arca da Aliana foi capturada. Essa notcia fez seu sogro Eli cair do muro da entrada da cidade e quebrar o pescoo. E... - Hesitou em prosseguir. - Seu marido Fineas morreu em combate. Nimr abaixou a cabea. O beb estava chegando, mas havia muito sangue. Muito. As parteiras notaram algo errado. Tentaram anim-la e, depois de muito gritar e fazer fora e chorando, Nimr conseguiu dar luz o beb.

No tenha medo. Seu filho est vivo. Ele lhe trar alegria. Nimr no respondeu. Fechou os olhos e virou-se para no ver o recm-nascido. As parteiras tentaram faz-la virar-se para o beb. - Que nome gostaria de lhe dar? - elas perguntaram. - Dem a ele o nome de Ichabod - Nimr respondeu. - Porque a glria partiu de Israel, a Arca de Deus foi capturada e meu marido e meu sogro morreram. Ao terminar de dizer essas palavras, ela morreu.
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TRINTA
QUANDO SHARI DISTRIBUA as anotaes impressas sobre falsos mestres, Murphy notou com frustrao a ausncia de algum. Summer Van Doren no estava na sala, e ele j comeara a se acostumar com a sua presena. Preste ateno no que est fazendo, Murphy. Voc tem uma aula para dar. E como pode pensar nela depois do sonho maravilhoso que teve com sis? - Tomem seus lugares. Vamos comear. Murphy estava para falar quando viu Paul Wallach na fileira de trs. Havia um bom tempo que ele deixara de freqentar suas aulas. Acho que ele e Shari esto realmente tentando reatar. Murphy sorriu e acenou para Paul, que retribuiu o gesto.

Hoje nos aprofundaremos nos conceitos discutidos nas ltimas aulas. Examinamos as influncias que o conceito de Deus assumiu ao longo dos tempos. Esse conceito levou muitas culturas a criar deuses e dolos pagos para o povo adorar. Acreditava-se que esses deuses proveriam o povo de alimentos, protegeriam o nascimento dos filhos, assegurariam prazer sexual, protegeriam as pessoas em tempos de guerra e beneficiariam os seguidores de muitas outras maneiras. Havia deuses para a terra, o cu e quase todos os lugares imaginveis. Murphy notou que muitos alunos comeavam a tomar notas. - Tambm estudamos os conceitos de anjos do bem e anjos do mal. O conceito geral de demnio ou de anjos cados existe em quase todas as culturas. Embora a maioria das pessoas admita a existncia do mal no mundo, h muita discusso quanto causa disso. Algumas pessoas, claro, no acreditam em anjos, demnios ou Satans. Mas h mais pessoas no mundo que acreditam em espritos malignos do que pessoas que no acreditam. "Hoje daremos uma olhada no que chamamos de 'falsos mestres'. Atravs dos tempos, as pessoas tm apregoado uma multiplicidade de pontos de vista religiosos nem sempre compatveis uns com os outros. At mesmo Jesus abordou este conceito quando disse: 'Cuidem para que ningum vos engane. Porque muitos viro em meu nome dizendo "Eu sou o Cristo", e enganaro a muitos. (...) Quando chegar esse tempo, se algum vos disser "Vede, eis o Cristo!" ou "L est ele!", no
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acrediteis nisso. Pois falsos cristos e falsos profetas aparecero, daro grandes demonstraes e faro milagres para enganar at mesmo os eleitos, se isso for possvel.'" Murphy clicou no primeiro slide. - A esto nomes de pessoas que declararam ser Cristo ou se autoafirmaram enviadas por Deus para falar ao povo. Muitas conquistaram um grande nmero de seguidores. FALSOS CRISTOS E FALSOS MESTRES 30 d.C. - Teudas 30 d. C. - Judas, o Galileu Sculo II - Simo Bar Kokhba Sculo V - Moiss de Creta 591 d.C. - Pregador Itinerante

720 d.C. - Abu Isa de Bagd Sculo VIII - Aldeberto 832 d.C. - Moiss - Surgido dos Mortos 1110 d.C. - Tanchelmo de Anturpia Sculo XII - David Aloroy - Teudas e Judas, o Galileu, so mencionados no Livro dos Atos, na Bblia. Persuadiram as pessoas a segui-los, numa tentativa de derrubar o governo romano. Simo Bar Kokhba tentou estabelecer-se como um rei messinico chamado "Filho da Estrela". Ele comandou mais de meio milho de guerreiros bem-treinados at que o exrcito romano os massacrou. So Gregrio escreveu sobre um pregador annimo itinerante que alegou ser o Messias e tinha uma companheira chamada Maria. Moiss de Creta foi um homem interessante; alegou que conduziria os Filhos de Israel, assim como Moiss. O povo seguiu at o mar, mas o mar no se abriu. Ordenou ento que as pessoas avanassem, e muitas se afogaram. De alguma maneira, ele desapareceu de cena e, a partir de ento, passaram a crer que ele fosse um esprito maligno enviado para destruir os israelitas. Aldeberto ficou conhecido por distribuir pedaos de unha e mechas de cabelo a seus seguidores. Alis, Tanchelmo de Anturpia, que tambm se proclamava Messias, distribua aos seguidores a gua em que tomara banho. Alguns a tomavam como bebida sagrada, em substituio Eucaristia.

Murphy ouviu os alunos murmurando e dizendo "Eca". Logo clicou no slide seguinte. FALSOS CRISTOS E FALSOS MESTRES 1240 1490 1523 1542 1543 1626 1726 1774 1729 1800
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d.C. d.C. d.C. d.C. d.C. d.C. d.C. d.C. d.C. d.C.

Abrao de Abulfia David Reuveni David Reubeni Hayyim Vital Isaac Luria Shabbatai Zevi Jacob Frank Ann Lee Irmos Richard Baal Shem Tov

Os seguidores de Isaac Luria acreditavam que ele era capaz de realizar exorcismos e milagres, falar a linguagem dos animais e ler a alma das pessoas atravs do rosto. Shabbatai Zevi tinha um apetite sexual incontrolvel. Alegou ser o Messias aos 22 anos e casou-se publicamente com um rolo da Tor. Os seguidores envolveram-se em orgias sexuais. O movimento ficou conhecido como shabbetianismo. Jacob Frank era um arrogante zombeteiro. Tambm envolveu-se em orgias sexuais religiosas. Designou 12 apstolos e 12 concubinas para servi-lo. Ann Lee foi singular. Chamada de "A Eleita", afirmava falar 72 lnguas e conversar com os mortos. Instituiu os tremores, desmaios e quedas como ato de devoo.

Murphy estava prestes a clicar no slide seguinte quando viu erguer-se a mo de Clayton Anderson. - Professor Murphy, isso diz respeito a ministros de grande fora. Ouviu falar do ministro que passou um fio eltrico por todos os bancos da igreja? Depois disso, ele disse no domingo: "Todos os que vo doar 100 dlares para o novo edifcio, por favor, levantem-se." Ento, apertou um boto e vinte pessoas pularam em p. Em seguida ele disse: "Agora aqueles que vo doar 500 dlares, por favor, levantem-se." Mais uma vez ele apertou o boto, e outras vinte pessoas se puseram de p instantaneamente. Em seguida ele perguntou: "Quantos so os que vo doar mil dlares cada um?" Acionou a chave geral e eletrocutou 15 diconos. Foi difcil para Murphy recuperar o controle da classe. - Essa muito boa, Clayton. Idia inteligente essa de conectar os bancos eletricidade. Alis, voc estar sentado na mesma cadeira na semana que vem? Novamente a classe irrompeu em riso. - Agora, se for possvel prosseguir... FALSOS CRISTOS E FALSOS MESTRES 1919 1959 1993 1993 d.C. d.C. d.C. d.C. Divino Pai Maitrea Ca Van Lieng Aum Shinri Kyo

1997 1997 1998 1998

d.C. d.C. d.C. d.C.

Marshall Applewhite Sun Myung Moon Nancy Fowler Hon Ming Chen

- Divino Pai teve um grande nmero de seguidores da dcada de 1920 de 1940. Seu nome original era George Baker. Nasceu por volta de 1877 e parou de pregar em 1960. Sua esposa, conhecida como Me Divina, prosseguiu a partir do momento em que ele parou. J os seguidores de Maitrea afirmaram que ele era o Messias e mandaram publicar muitos anncios de jornal para divulgar a crena. Ca Van Lieng foi o lder de uma seita vietnamita que promoveu um assassinato-suicdio em que morreram 52 pessoas. Marshall Applewhite tornou-se famoso com sua companheira Bonnie Nettles. Eram lderes do Heavens Gate UFO Cult. Seus seguidores o consideravam a reencarnao de Cristo. Applewhite convenceu os seguidores de que eles seriam levados em uma nave espacial rumo ao cometa Hale-Bopp. Todos cometeram suicdio. Nancy Fowler estava envolvida no Culto da Virgem. Ela declarava ter conversas com a Virgem Maria. Murphy desligou o projetor de PowerPoint. - Muitos outros fizeram declaraes desse tipo ou foram anunciados como Messias por seus seguidores. Pessoas como Maharishi Maheshi Yogi, o Grande Eu Sou, Charles Manson, Jim Jones e Maharaja Ji.

Murphy pegou o folheto intitulado Falsos Mestres e o acenou para a classe. - Dem uma olhada em algumas das previses feitas por diversos grupos ou indivduos. Vo encontr-las na folha entregue a vocs no incio da aula. Murphy passou ento a falar de sua lista de falsos mestres. - Enchi s uma pgina com previses e nomes de falsos mestres. Tenho mais nove pginas que informam essencialmente a mesma coisa. Chamo essas pessoas de falsos mestres porque o que previram no aconteceu. Uma aluna ergueu a mo. FALSOS MESTRES PESSOA/GRUP PREVISO O Watch & BeEssa literatura mrmon afirmou Ready que a Nova Jerusalm desceria do cu no ano 2000. Ruth O eixo da Terra mudaria e o Montgomery Anticristo se re velaria em 2000. Sun MyungO Reino do Cu seria estabelecido Moon no ano 2000. Shoko Asahara - No ano 2000, 90 por cento da populao do mundo seriam aniquilados por armas nucleares, biolgicas e qumicas.

Bhagwan Shree - No ano 2000, o mundo seria devastado pela AIDS. Depois disso, seria reconstrudo por uma sociedade matriarcal pacfica. Ca Van Lieng - Haveria apocalptica no ano 2000. uma inundao

Bobby Bible - meia-noite, na virada do ano 2000, Jesus desceria do cu e levaria consigo os fiis. Cerferino Quinte - O mundo seria destrudo por uma chuva de fogo em 1o de janeiro de 2000. Para sobreviver, os membros de sua seita construram uma complexa rede de tneis e armazenaram alimentos suficientes para setecentas pessoas por um ano. Ola Ilori - No ano 2000, a Terra passaria a girar ao contrrio, fazendo a crosta rachar como uma casca de ovo. Joseph Kibweteere - Previu o fim do mundo para junho de 2000. Mandou trancar seiscentos dos seus seguidores em uma igreja e atear fogo. Todos morreram queimados. Gabriel de Sedona - A destruio da humanidade ocorreria entre 5 de maio de 2000 e 5 de maio de 2001. Apenas seu grupo de fiis seria salvo por ovnis.

- Professor Murphy, no fizeram previses sobre Jesus Cristo... Do tipo onde Ele nasceria, como morreria, centenas de anos antes do acontecimento? - Boa pergunta. Houve mais de trezentas previses relativas primeira vinda de Cristo. Quais as chances de algum acertar todas essas profecias? Murphy fez uma pausa para permitir que a pergunta fosse assimilada. - Permitam-me ajud-los. Um matemtico chamado Peter W. Stoner aplicou a teoria da probabilidade chance de acerto de apenas oito das previses sobre a vinda de Cristo. Ele documenta isso num livro intitulado Science Speaks. Pediu a 12 classes, num total de aproximadamente seiscentos alunos universitrios, que calculassem essa probabilidade matemtica. A concluso final foi que a probabilidade de acerto para oito profecias seria de um para dez elevado 28 a potncia. Murphy caminhou at o quadro branco. - Para se ter uma idia, deixe-me escrever dez elevado 28a potncia. Ele escreveu um 10 no quadro e passou a acrescentar zeros e mais zeros. Os alunos comearam a rir do nmero absurdamente longo. Por fim, lia-se: 10.000.000.000.000.000.000.000.000.000.

Era visvel o espanto no rosto de alguns alunos. Murphy sacudiu os dedos teatralmente, como se estivessem doendo de tanto escrever zeros. - O doutor Stoner tenta ajudar o leitor de seu livro a compreender com uma ilustrao visual esse resultado impressionante. Diz ele que isso seria como cobrir todo o estado do Texas com pouco mais de meio metro de dlares de prata. Uma dessas moedas est pintada de azul. Mistura-se tudo com uma colher gigante. Venda-se um homem, que toma a direo que bem entender, e s pode fazer uma tentativa de encontrar a moeda de prata pintada de azul. A probabilidade seria essa. Murphy, mais uma vez, fez uma pausa para deixar que os alunos assimilassem a grandeza do nmero. -O doutor Stoner prosseguiu o estudo calculando a probabilidade de acerto de 48 das profecias relativas a Cristo. O resultado foi de um para dez elevado 157a potncia. Ele disse que j no seria possvel usar dlares de prata. Seria preciso algo muito menor, como um eltron. Imagine uma bola de eltrons que se estende em todas as direes, a partir da Terra, espao afora, viajando a quase 300 mil quilmetros por segundo, vezes o nmero de segundos em um ano. Pinta-se um eltron de azul. Misturam-se todos os eltrons com uma colher gigante. Venda-se um homem, que toma a direo que bem entender, e ele s far uma tentativa. Essas seriam as probabilidades de

acerto de apenas 48 profecias. Notem que Jesus Cristo cumpriu literalmente mais de 109 previses acerca de sua primeira vinda. H 321 previses de sua segunda vinda! Murphy olhou para o relgio. A campainha estava prestes a tocar. - Com probabilidades dessa ordem, quando Cristo retornar, no creio que haver alguma dvida. Ento, reflitam sobre a importncia de seguir um verdadeiro mestre, em comparao a um falso. Isso afetar o futuro de cada um de vocs. A campainha tocou e os alunos aplaudiram de p a aula particularmente inspirada que Murphy acabara de dar. Ele corou e acenou com a cabea, agradecendo. Olhou para Shari. Ela sorria, e tambm aplaudia.

TRINTA E UM
MURPHY ENTROU NO laboratrio e encontrou Shari profundamente concentrada num velho manuscrito. Enquanto a observava, alheia sua chegada, viu o rosto de testa franzida transformar-se com um sorriso. - isso! - ela exclamou. - Isso o qu? Ela ergueu o olhar, prendendo o flego. - Murphy! Quase me matou de susto! - Desculpe. O que a deixou to animada? - O papiro que voc descobriu. Aquele da loja de curiosidades no Cairo.

Murphy acenou com a cabea. - E ento? - Descobri que foi escrito pelo historiador Mamonte. - Eu sabia que era antigo, mas no de dois sculos antes de Cristo. Conseguiu decifr-lo? - Em grande parte. Basicamente, registra vrios eventos histricos. Coisas como incndios, inundaes e outros desastres. H algo que achar muito interessante, creio. - O qu? - Uma breve meno captura da Cmara de Ouro de Deus dos israelitas. Murphy tomou flego rapidamente. - A Arca da Aliana? - Parece que sim. Fala de dois objetos mgicos retirados debaixo dos querubins depois que vrias pessoas morreram de uma doena estranha. Acha que pode ser uma referncia ao que ocorreu em Ashdod e no Templo de Dagon? - bem provvel. Deixe-me dar uma olhada. - Talvez seja melhor voc deixar isso para depois. Voc tem uma aula de adestramento de feras agora. - Como assim? - Voc recebeu uma ligao de seu melhor amigo aqui na universidade. Murphy olhou-a intrigado. - Fallworth? - Acertou! E ele no parecia feliz. - Acho melhor eu resolver isso logo - disse Murphy. - No estava esperando por essa.

Alis, soube da ltima a respeito dele? - Creio que no. - Como o reitor Carver est se aposentando, o conselho de diretores cogita coloc-lo como novo reitor da universidade. Murphy sentiu o estmago revirar-se. - Seria um erro colossal. - Sem comentrios - disse Shari. Murphy entrou em seu escritrio procura de uns papis. J que precisava visitar o covil do leo, ao menos no iria desarmado.
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Fallworth comportou-se como um verdadeiro homem de negcios. - Talvez ainda no saiba, mas o reitor Carver est se aposentando e os administradores provavelmente me escolhero para substitu-lo. Murphy sentiu-se grato por Shari t-lo alertado. Em sua arrogncia, Fallworth queria observar algum tipo de reao em Murphy. Mas este se recusou a lhe dar esse prazer. - Ah! - respondeu simplesmente. Fallworth pareceu um pouco desapontado. - Gostaria de deixar claro para voc que, se eu me tornar reitor, talvez seu curso de arqueologia bblica seja cancelado. - Poderia me dizer por qu, Archer? - J lhe disse. Religio no tem lugar na sala de aula! -E tambm qualquer coisa relacionada a religio? - Tambm.

Bem, deixe-me ver se entendi direito. No curso de histria dos Estados Unidos devemos deixar de lado a influncia do padre Junpero Serra e as primeiras misses catlicas? No curso de histria europeia devemos omitir todas as referncias s grandes controvrsias religiosas da Idade Mdia? Devemos ignorar a Reforma Protestante? Devemos eliminar quaisquer comentrios sobre a luta pela liberdade religiosa nos tempos coloniais? Devemos descartar A ltima Ceia, de Da Vinci?, o Moiss, de Michelangelo, a Missa Solemnis, de Beethoven, A Valquria, de Wagner? Ser que entendi direito? Fallworth revirou os olhos. - Voc sabe o que quero dizer, Murphy - No, receio que no. Como um professor pode eliminar algo que faz parte da histria? O que h de temvel em ensinar aquilo em que as pessoas acreditam e como isso influenciou a humanidade? Se eu ouvir que algum acredita em ovni, no me sentirei ameaado. Se acreditam que um grande meteorito atingiu a Terra e causou a extino dos dinossauros, no tenho de concordar com eles. De que voc tem medo? Da honestidade intelectual? - A religio deve ser ensinada s nas igrejas. - mesmo? Ento permita-me uma pergunta. Acredita em obedincia s decises da Suprema Corte dos Estados Unidos? - Claro que sim. Mas eles no dizem que permitido o ensino de religio nas escolas. A
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Primeira Emenda Constituio afirma que "o Congresso no deve fazer leis quanto a estabelecer uma religio ou proibir seu livre exerccio...". - Achei mesmo que poderamos entrar nesse assunto, Archer, ento peguei algumas informaes de meus arquivos para voc. Com relao Primeira Emenda, que voc citou, h um caso que a invoca. Est no processo Abington School District v. Schemmp. Nos comentrios sobre oposio religio e ao estudo da Bblia, o juiz Clark afirma o seguinte: ... Claro... o Estado no pode estabelecer uma "religio de secularidade", no sentido de afirmar oposio ou demonstrar hostilidade religio, dando com isso "preferncia aos que no acreditam em religio alguma, em detrimento dos que acreditam" (Zorach v. Clauson) (...) Alm disso, pode-se muito bem dizer que uma educao no est completa sem um estudo comparativo da religio, da histria da religio e de como se relaciona com o avano da civilizao. Certamente pode-se dizer que a Bblia digna de estudo por suas qualidades literrias e histricas. Nada do que dissemos aqui indica que esse estudo da Bblia ou da religio, quando apresentado de forma objetiva, como parte de um programa de educao secular, no pode ser realizado em consonncia com a Primeira Emenda.

Fallworth no respondeu. Murphy diria que ele no gostou do que tinha acabado de ouvir. - No tocante ao ensino de religio, cincias sociais e cincias humanas, o juiz Brennan fez os seguintes comentrios: A posio do Tribunal, hoje, claramente no probe o ensino das Sagradas Escrituras ou sobre as diferenas entre seitas religiosas nas aulas de literatura ou histria. Com efeito, quer se trate ou no da Bblia, seria impossvel ensinar de forma significativa muitos assuntos relativos a cincias sociais ou humanas sem mencionar a religio. J o juiz Goldberg - prosseguiu Murphy - falou sobre a hostilidade passiva e ativa religio e ao ensino religioso do ponto de vista de valores jurdicos, polticos e pessoais:
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Nem o Estado nem este Tribunal pode ou deve ignorar a importncia do fato de que grande parte do povo acredita em Deus e o cultua, e de que muitos de nossos valores legais, polticos e pessoais derivam historicamente de ensinamentos religiosos. O governo deve, inevitavelmente, tomar conhecimento da existncia da religio e, alis, em certas circunstncias, a Primeira Emenda pode exigir que o faa. Parece a mim evidente, com base em pareceres constantes em casos presentes e passados, que o Tribunal reconheceria a legitimidade da existncia de capeles militares

e do ensino sobre a religio, que no se confunde com o ensino da religio, nas escolas pblicas. "Obviamente, Archer, no concordamos um com o outro." - Para dizer o mnimo - respondeu Archer com um sorriso irnico. - Respeito seu direito de discordar de mim. No estou tentando for-lo a aceitar aquilo em que acredito. S peo que tenha o mesmo respeito por mim e por minhas convices. - Hum, no so mesmo palavras de um doce cristo? - Interessante, Archer. Sempre que encontra dificuldade em defender pontos de vista voc recorre a ataques pessoais. Murphy levantou-se e comeou a caminhar para a porta. - E j que voc falou claro... permita-me ser claro tambm. Voc est em terreno movedio. Se optar por fazer disso objeto de combate, pois bem. Mas no deixarei por menos nem me farei de morto. Furioso, saiu batendo a porta. A caminho do escritrio, Murphy sentia a adrenalina percorrer-lhe o corpo. No havia muitas causas pelas quais ele lutaria, mas essa era uma delas. Pensou no ditado "Os ces ladram e a caravana passa".

Ao longo dos sculos, os homens tentaram subestimar os ensinamentos da Bblia. Latiram como ces para a caravana, mas a caravana da verdade continuou avanando, apesar deles. Deus me ajude a me lembrar disso quando o ataque comear. Ao aproximar-se do escritrio, viu Shari e Paul Wallach sentados num banco debaixo de uma magnlia e perguntou a si mesmo se eles teriam reatado o namoro.

TRINTA E DOIS
MOSHE PEARLMAN CONHECIA muitos lugares do mundo e a maior parte de Israel, mas nunca estivera no stio original de Ashdod. Seguiu pela estrada que leva ao sul de Tel Aviv por pouco mais de 30 quilmetros e virou para oeste. Calculava estar a cerca de 15 quilmetros ao norte da Faixa de Gaza. Dirigia um velho Porsche 911 da Alemanha Ocidental que lhe prestara muitos anos de bom servio, e, alm disso, o carro era suficientemente velho para no atrair ateno. No tardou a chegar a uma grande plancie, de onde se erguiam encostas cobertas de olivais e vinhas. Ouvira dizer que a regio produzia muito azeite de oliva e era tambm famosa pelas grandes quantidades de concha de mrex, muito valorizada pelo corante prpura que produzia.

Parou, desceu do carro, inclinou-se e pegou o binculo. Um arquelogo da Universidade de Tel Aviv lhe dissera que o stio original de Ashdod localizava-se num pequeno morro. Tambm fora informado de que no houvera muito interesse nos ltimos anos por aquele stio. O arquelogo tinha certeza de que havia mais descobertas a se fazer ali, mas o interesse arqueolgico se deslocara para outros stios em Israel. Avistou a distncia uma elevao e pensou que aquele talvez fosse o lugar procurado. Com o binculo, varreu a rea. Sua ateno logo se concentrou em quatro veculos estacionados do lado norte do morro. Viu tambm os restos de uma antiga parede de blocos. Aposto que o lugar esse. Mas o que esses carros esto fazendo ali? Entrou de novo no Porsche e seguiu para o morro. No viu ningum. Estranho. O treinamento que Pearlman tivera na Mossad tornara-o muito atento e desconfiado. Estacionou o carro a cerca de cem metros dos outros veculos, atrs de algumas rochas, e verificou duas vezes o pente de sua automtica. Colocou a arma de volta no coldre de ombro, saiu do carro e pegou do banco traseiro uma jaqueta leve a fim de esconder o coldre. Perscrutou a rea tentando detectar algum rudo ou sinais de movimento. Nada. Onde estaro eles?

Quanto mais se aproximava dos veculos, mais sua curiosidade se aguava. Espiou cuidadosamente dentro de cada carro. No havia nada de extraordinrio a no ser o fato de no serem veculos adequados para uma escavao arqueolgica. Eram novos demais, bonitos demais, limpos demais. Novamente olhou ao redor. Eles tm de estar aqui em algum lugar. Examinou as numerosas pegadas ao redor dos carros, marcas ntidas deixadas na areia fina e solta, e seguiu as que se afastavam na direo da parede em runa. Do outro lado da parede, viu uma outra, a uns 6 metros de distncia. Esta tinha uma abertura de pouco mais de 1 metro de altura e uns 70 centmetros de largura. Pearlman se aproximou, olhou para dentro, mas s conseguiu enxergar menos de 1 metro adiante no escuro. Desprendeu do cinto uma minilanterna, agachou-se e entrou no buraco. Uma vez l dentro, descobriu que podia ficar em p. Lanou o feixe de luz pelo corredor que, pelos seus clculos, devia ter cerca de 1,80 metro de largura por pouco mais de 2 metros de altura. Havia um ligeiro declive para sudoeste. Seguiu pelo corredor e passou por diversas curvas. A certa altura, apagou a luz e imobilizou-se ao ouvir vozes abafadas adiante. Avanou devagar, em silncio, tateando com uma das mos a parede lateral e mantendo a outra estendida para a frente. Finalmente surgiu uma luz a

distncia, e as vozes tornaram-se mais claras. Para sua surpresa, falavam ingls. - Vocs dois voltam para a entrada e ns seguimos em frente. No queremos aqui ningum que no tenha sido convidado. O corao de Pearlman se acelerou. Talvez tivesse sido um erro vir sozinho, mas j era tarde demais. Quem eram aqueles homens e o que faziam? Deu-se conta de que, se no se apressasse, eles o encontrariam logo. Comeou a se afastar da luz. Esperava conseguir chegar a uma das curvas do corredor, onde acenderia a lanterna e se moveria com mais rapidez. No gostava da idia de ser pego em um corredor escuro, por dois estranhos, no meio do nada. Tinha acabado de chegar a uma curva quando os ouviu se aproximando. Acendeu a lanterna e comeou a sair mais depressa. Mas j era tarde. Rafi, olha s! Uma luz. As palavras ecoaram para Moshe, que os ouviu mais prximos, correndo. Seu corao disparou. Precisava rapidamente tomar uma deciso. Corro e levo um tiro nas costas, ou paro, enfrento esses homens e tento conversar? Decidiu parar. Virou-se e acendeu a lanterna na direo dos dois. Eles diminuram o passo e se aproximaram cautelosamente de Pearlman, que recebeu, nos olhos, feixes de luz. Quem voc e o que est fazendo aqui? perguntou uma voz com forte sotaque rabe.

Sou turista Pearlman respondeu brilhantemente, esperando que a encenao desse para o gasto. - Vi uns carros e parei para olhar as runas de Ashdod. Ento vi o buraco na parede e entrei. So arquelogos? Os dois rabes se aproximaram. Somos. Fazemos explorao em busca de objetos antigos. Moshe ouvira tantas mentiras em sua carreira que rapidamente discernia pelo tom da voz a verdade da impostura. Todos os seus sentidos estavam em alerta. Ele no estava gostando nem um pouco daquela aproximao. De repente viu o brilho rpido de uma lmina de ao vindo em direo a seu estmago. Instintivamente pulou para trs e bloqueou com um golpe o antebrao do atacante. A fora do contra-ataque foi tamanha que o brao do homem ficou momentaneamente paralisado e ele deixou cair a faca. Pearlman, em seguida, lanou um chute frontal certeiro no peito do rabe, que foi violentamente arremessado contra seu compatriota, e os dois caram ao cho. Pearlman, ento, saiu correndo. No gostava de lutar s cegas, sem espao para manobras. Ouviu-os gritar. Os gritos atraram o restante do grupo que estava no corredor, e todos correram na direo do tumulto. Quando Pearlman saiu para a luz, estava a uns 30 metros frente dos perseguidores. Continuou correndo a toda velocidade pela

plancie aberta rumo a seu carro. Ouviu os homens gritando em rabe ao sarem do corredor. Lanou um olhar de relance sobre o ombro. Tinha uma boa dianteira e estava a apenas 20 metros da proteo das rochas. Os homens no o alcanariam mais. Talon seguiu calmamente para o porta-malas de seu carro. Abriu-o e pegou o rifle russo de franco-atirador, um Dragunov SVD semiautomtico movido a gs. O silenciador j estava colocado, e a arma sempre carregada para as dez descargas. Levou-o ao ombro e ajustou os focos do poderoso visor. Tudo o que fazia era com pacincia e preciso. Mirou colocando Pearlman no cruzamento das linhas do visor e disparou. Moshe no ouviu o som. Sentiu apenas uma dor ardente na coxa direita quando a bala atravessou-lhe a perna e foi parar em algum lugar na areia. Ele caiu de rosto ao cho, levantando poeira. Talon riu ao ver a cena. Fora um tiro perfeito... Suficiente para faz-lo diminuir a velocidade, mas no para mat-lo. Entregou o rifle a um dos rabes. Havia dez deles assistindo incrdulos quilo que Talon melhor sabia fazer. Talon deu um passo adiante e olhou para o cu. Em seguida abriu a palma da mo esquerda e bateu nela duas vezes com o punho direito. Confusos, os rabes se entreolharam.

Enquanto isso, Moshe rastejava na direo das rochas. Estava a uns 6 metros da segurana de seu carro. Era uma agonia arrastar a perna ferida. Suas mos sangravam devido ao movimento de impelir-se para a frente por cima de pequenas pedras e cactos. Estava estendendo a mo para a maaneta da porta quando o primeiro falco cravou as garras em seu pescoo. Ele sentiu a presso de 90 quilos por polegada penetrando fundo em sua carne. Moshe rolou de costas, tentando livrar-se da poderosa ave, mas em vo. O segundo falco atingiu-lhe a garganta exposta. Uma expresso de absoluto pnico surgiu-lhe no rosto enquanto garras afiadas cravavam-se em sua carne repetidas vezes. Murphy ouviu o telefone tocar. Virou-se e olhou para o despertador... eram 3 horas da manh. Quem ser a esta hora? Aqui Murphy. Michael, aqui Levi. Tenho pssimas notcias. Murphy j estava ento totalmente desperto. Quando Levi falava naquele tom era porque havia algo srio acontecendo. O que foi, Levi? Trata-se de Moshe Pearlman. Uns homens que trabalham nos pomares de oliveira perto de Ashdod encontraram o corpo dele. No fosse pela carteira e pelo carro, ningum teria sido capaz de identificar o corpo. Sinto muito, Levi. Sei que ele era seu amigo. Ele tinha famlia?

Sim, a mulher e as duas filhas esto desoladas. O que aconteceu? Alguma coisa deixou o rosto e a garganta dele completamente desfigurados. Os mdicos dizem que os ferimentos parecem ter sido feitos por garras e bicadas de pssaros. No sobrou muita coisa dele, mas encontraram algo muito estranho. Um buraco de bala na coxa direita. Ningum imagina o que pode ter acontecido. Algum varreu todos os vestgios de pegadas. Havia apenas marcas de pneus de quatro carros diferentes. Parece obra de Talon e seus falces. No a primeira vez que ele os usa para atacar seres humanos. Michael, se Talon est envolvido, h algo muito importante acontecendo em Ashdod, voc sabe disso. Parece que ele est atrs das mesmas coisas que voc. Ainda quer ir para Ashdod? Mais do que nunca. timo! Quero me juntar a voc para vingar a morte de Moshe. Seria minha alegria fazer os falces de Talon se voltarem contra ele. Em quanto tempo consegue acertar os detalhes? No sei. Mas, com a morte de Pearlman, apressarei tudo. Mesmo assim, pode levar duas semanas. Ento apresse! - reforou Murphy. - Talon parece estar bem adiantado.

TRINTA E TRS
A previso do tempo anunciava para o litoral um cu claro e ensolarado. Exatamente o tipo de dia que atrairia Matusalm para fora de sua propriedade perto de Myrtle Beach. Murphy pensou que ele poderia ir para a orla abaixo de Briarcliffe Acres. Como no sabia a que horas Matusalm estaria na praia, saiu de casa pela manh cedo. Decidiu pegar a rodovia estadual 40 de Raleigh para New Hanover e Wilmington. Dali pegaria a rodovia 17 para North Myrtle Beach. A viagem foi agradvel, e durante o trajeto Murphy refletiu sobre a rea de resort para onde estava indo. Myrtle Beach fora assim batizada pela Sra. E. E. Burroughs, cujo marido fundara a Burroughs & Collins Company. O mirto de cera uma rvore que cresce em profuso ao longo dessa orla martima. A exploso imobiliria da dcada de 1960 atraiu muitas pessoas para a rea. Muitos foram ali para jogar golfe em um dos mais de 120 campos espalhados pela costa. Murphy perguntou a si mesmo se Matusalm jogava golfe ou no. Provavelmente, no. No seria suficientemente interessante para ele. Ele gosta de ver sangue e tripas, no uma pequena bola branca rolando para dentro d'gua.

Murphy chegou aos arredores da praia perto de 9 horas da manh. Encontrou um lugar para estacionar, pegou sua mochila e foi em direo praia. Pensou, talvez, em tentar a rea perto de Dunes Golf and Beach Club. No ficava longe da propriedade de Matusalm. Havia bem poucas pessoas na praia. Um pouco cedo demais, pensou. Vai chegar mais gente quando esquentar um pouco. O cu estava absolutamente claro, afora uns poucos tufos de nuvens a distncia. Uma leve brisa marinha soprava na direo de Murphy, que se sentou na areia e observou as ondas. O efeito disso era tranqilizante. H muito ele no se permitia simplesmente apreciar a glria da criao de Deus. Um homem que passou correndo com um co chamou a ateno de Murphy e o trouxe de volta ao propsito da viagem. Consultou o relgio. Eram quase 10 horas da manh. Varreu a praia com o olhar e notou que umas poucas pessoas haviam estendido mantas sobre a areia e tomavam sol. Abriu a mochila, pegou uma fotografia de Matusalm, tirada a distncia com uma potente objetiva, e pensou j ser capaz de reter na memria aqueles traos, ao menos o bastante para identific-lo caso ele viesse praia. Guardou a foto, pegou um livro e comeou a ler. Tomara que isso seja produtivo, pensou.

Somente s 11h30 Murphy percebeu indcios de que Matusalm poderia estar chegando: dois homens corpulentos de camisas havaianas. Passeavam pela praia, conversavam e paravam de vez em quando para olhar ao redor. Murphy notou que a certa altura um deles tirou do cinto um rdio e comeou a falar. Logo viu outros cinco homens caminhando em direo praia. Dois carregavam espreguiadeiras. Um era mais velho, de cabelos grisalhos, coxo. Murphy pegou a fotografia e comparou-a com o homem na praia. Era Matusalm. No havia dvida. O corao de Murphy disparou. O que ele faria agora? Como poderia se aproximar o suficiente para falar com ele? No acreditava que estava prestes a encontrar frente a frente o misterioso Matusalm... E nos termos de Murphy. Por um momento sua ateno se desviou de Matusalm. Dois homens caminhavam de um lado para outro pela praia. Murphy, ento, teve uma idia. - Desculpe, trabalha para o Dunes Golf and Beach Club? - perguntou Murphy. - Sim, trabalho - respondeu o jovem com um largo sorriso. - Gostaria de pedir alguma coisa? Servimos bebidas e refeies no clube. Podemos trazer o pedido praia, se o senhor quiser. - Que timo. Quanto lhe pagam para fazer esse trabalho? O rapaz foi pego um tanto desprevenido.

Eles... eles... nos pagam 10 dlares por hora e podemos ficar com as gorjetas. No um mau negcio. - No, pelo contrrio, me parece bom. Gostaria de ganhar uma boa gorjeta? - Claro, s suas ordens. - Que tal 200 dlares? - O qu? Est brincando! - No. S queria pegar emprestado um uniforme como o que voc est vestindo. Por umas duas horas. H algum com quem eu gostaria de falar aqui na praia e seu uniforme pode facilitar as coisas para mim. - Entendo - disse o jovem, que passou a falar baixinho. - Falo com muitas mulheres bonitas vestido deste jeito. Por 200 dlares, posso lhe arranjar um uniforme. Siga-me.
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Murphy sentiu a adrenalina comeando a bombear enquanto caminhava em direo a Matusalm e os guarda-costas. Usando o uniforme do Dunes Golf Club, carregava uma bandeja pequena e um bloco de notas. Os guarda-costas ficaram alertas com sua aproximao. Dois deles saram das cadeiras e comearam a se mover na direo de Murphy. Absorto num livro, Matusalm no prestou ateno alguma. Era evidente que tinha total confiana em seus homens. - Alto l! - disse um dos guardas, bloqueando Murphy enquanto o outro vinha por trs com o basto detector de metais.

Murphy olhou para os homens e sorriu descontraidamente, como se aquele fosse um acontecimento de rotina. - Os senhores gostariam de pedir algo para comer ou beber? Murphy viu os outros guarda-costas acenando a cabea para cima e para baixo. Calculou, no entanto, que no pediriam nada a menos que Matusalm tambm o fizesse. Um dos guardas falou com ele. - Senhor M., h um homem aqui para pegar nosso pedido. Quer alguma coisa? Matusalm ergueu a cabea para olhar o guarda-costas. Nem olhou para Murphy, que estava a uns 3 metros esquerda. - Sim, quero um ch gelado e um sanduche de atum com queijo derretido. Por dentro, Murphy estava prestes a explodir de curiosidade misturada a muita raiva. Matusalm atiara um leo para cima dele, quase o matara quando cortara um cabo acima da Garganta Real e contratara uma srie de assassinos profissionais para elimin-lo. Murphy esperava que Matusalm no tivesse muito o que fazer contra ele em uma praia pblica. J no conseguindo conter a impacincia, falou com voz firme e forte. - Que tal algumas cascavis para o almoo? Ao ouvirem essas palavras, os guarda-costas saltaram de suas cadeiras. Os dois prximos a Murphy o agarraram e o derrubaram na areia em questo de segundos.

Matusalm estava em choque, no mnimo. Como podia um dos funcionrios do Golf Club falar com ele daquele jeito? Um desaforo. Ele faria aquele homem ser demitido imediatamente. Ergueu-se da cadeira e disse aos guarda-costas que levantassem Murphy. - Ser que ouvi voc dizer "cascavis para o almoo"? - Matusalm perguntou irritado. Murphy ento ficou cara a cara com Matusalm. Levi tinha razo. Pego de surpresa, o velho no o reconheceu. - Ouviu direito! Cascavis para o almoo. Como aquelas que voc despejou em minha cabea em Reed Gold Mine! Demorou um pouco para Matusalm processar o que acabara de ser dito. Ento ele sorriu e comeou a gargalhar, a seu modo, num tom alto, cacarejante. - Professor Michael Murphy Puxa vida! Puxa! Fez um bom trabalho me encontrando aqui. mais esperto do que eu pensava. Murphy percebeu o desconcerto dos guardascostas diante da reao de Matusalm. - Podem solt-lo. No creio que o professor Murphy v me fazer algum mal. Vejam s, ele acredita na Bblia... Que preciso perdoar aqueles que nos prejudicam... Dar a outra face... Coisas desse tipo. No mesmo, professor Murphy? Murphy permaneceu imvel. H muito imaginava o que diria se esse dia chegasse,

mas agora estava completamente sem palavras. Matusalm acenou com a mo. - Por favor, puxe uma cadeira e sente-se. Depois do trabalho todo que voc teve, merece um descanso. Olhou para os guarda-costas. - Est tudo bem. Podem se afastar. O professor Murphy e eu vamos conversar um pouco. Murphy sentou-se e pela primeira vez olhou Matusalm de perto. Aquele rosto curtido pelo sol era coberto de rugas. Ele parecia um homem infeliz que carregava o peso do mundo nos ombros. - Mas que surpresa, professor Murphy. Deve ter feito uma longa investigao para me encontrar. - Tenho alguns amigos. Matusalm olhou contemplativamente para Murphy. - Ah, sim, seu amigo Levi Abrams, sem dvida. Deve ter verificado os registros do acidente de avio. Mas como? - Voc deixou uma impresso digital. - Impossvel. Sempre removo todas ou uso luvas. - Com exceo de uma vez. At mesmo os melhores cometem erros. - Por favor, diga onde. - Em Reed Gold Mine, na parte de trs da placa. Matusalm soltou seu riso cacarejante. - Ah, claro. Deve ter sido por causa daquelas cascavis infernais. Elas desviaram minha

ateno e me esqueci de limpar a parte de trs da placa. Bom trabalho, professor. Sempre aprecio a competncia, onde quer que for. Eu desconfiava de que voc tinha as qualidades que eu estava procurando. S precisava test-lo para ter certeza. - Eu o desapontei? - No, longe disso. Tem sido muito interessante, professor Murphy. - Bem, no sei ao certo como devo me dirigir a voc. Matusalm ou Markus Zasso? Matusalm sorriu novamente. - Poder ser senhor M. - No tem a mesma fora. Acho que vou ficar com Matusalm. - Tudo bem. Mas o que tem em mente? Empreendeu um grande esforo para me encontrar. - O que tenho em mente? mesmo preciso perguntar? Posso calcular o motivo de voc saber tanto sobre a Bblia. Seu av era missionrio e seu pai, um cristo ativo. Mas por que todos esses jogos, enigmas e atentados contra minha vida? - justo - respondeu Matusalm com um aceno de cabea. - Voc passou em todos os testes. - Testes? Testes de qu? - A histria comea l atrs, com a queda do avio. Como voc sabe, minha esposa e meus filhos morreram no acidente. Eu mesmo quase no sobrevivi. por isso que hoje ando mancando. Levei meses para recuperar a

sade, mas no era possvel recuperar minha famlia. Entrei em depresso profunda devido perda, e a depresso se transformou em raiva... e a raiva em dio. dio pelas pessoas que mataram minha famlia. Murphy estava atento a cada palavra. - Comecei a fazer minha prpria investigao. Eu queria descobrir quem era o responsvel pelas mortes. Queria vingana. No apenas matar... Queria destruir tudo o que era caro a essas pessoas antes de lhes tirar a vida. Murphy detectou um brilho de raiva nos olhos de Matusalm. - Sabe quem so? Matusalm fez uma breve pausa e olhou fundo nos olhos de Murphy. - Sei, e eles vo pagar. - Havia algo de frio e definitivo em suas palavras. - Sei mais sobre eles e seus planos de conquistar o mundo do que imaginam. Tenho algum com eles que me repassa as informaes. Vou impedir tudo o que esto tentando fazer, ou vou morrer tentando! - Muito bem, voc os odeia. Mas o que isso tem a ver comigo? Como entro nessa histria? - Os objetos arqueolgicos de que lhe falei. Eles ajudam a provar a verdade da Bblia. Essas pessoas gostariam de ver a Bblia destruda e eliminados os que acreditam no Deus TodoPoderoso. Estou simplesmente usando voc para ajudar a provar que esto errados.

Mas por que todos esses jogos e ameaas minha vida? Por que simplesmente no me ajuda a encontrar esses objetos? - Por duas razes, professor Murphy. Primeiro, voc precisa estar preparado para enfrentar essas pessoas. No tem idia do quanto so perversos e poderosos. Voc precisa ser capaz de cuidar de si mesmo fisicamente. - E a segunda razo? Matusalm soltou de novo seu riso irritante. - Pode-se dizer que tdio. Voc adicionou o nimo de que tanto preciso a meus dias sombrios. A lgica distorcida de Matusalm indicava a Murphy que o velho tinha praticamente perdido a noo da realidade. Ficara to concentrado na vingana que isso o destrua aos poucos. Essa vingana absorvia completamente seus pensamentos, nada mais importava. - Voc poderia ter me matado vrias vezes! - Isso teria sido lamentvel, professor Murphy. Mas tambm teria me mostrado que voc no era o homem certo para o trabalho. - Um trabalho que eu nunca propriamente procurei! - Engana-se, professor Murphy. Procurou sim. Atravs de cada enigma que resolveu e cada armadilha de que se livrou. Poderia ter recusado. Poderia ter desistido em qualquer momento. Mas, ao contrrio disso, voc persistiu. Eu apenas lancei o desafio. - Ma-

tusalm sorriu. - Foi voc quem decidiu aceitlo. - E agora? - perguntou Murphy. - Quem so essas pessoas que voc quer pegar? E como eu me encaixo nisso tudo? Matusalm olhou para o relgio. - Bem, hora de eu sair do sol. J passei do limite. Obrigado pela visita, professor Murphy. Foi uma quebra muito estimulante em minha rotina. Voc nunca falha em me entreter. - Espere um pouco! Matusalm comeou a se levantar. Com um simples olhar, os guarda-costas vieram correndo. - Dois de vocs, por favor, acompanhem o senhor Murphy de volta a seu carro. Eles acenaram com a cabea e dois dos mais corpulentos deram um passo frente. - Creio que antes seria melhor voc devolver o uniforme. No lhe assentou muito bem. Murphy se esquecera completamente do uniforme. No era de admirar. - Talvez algum dia possamos continuar a conversa. Tenho negcios urgentes na Itlia. Espero que faa uma boa viagem de volta a Raleigh. Dito isso, Matusalm virou-se e saiu com quatro guarda-costas a reboque. Murphy no acreditava no que tinha acontecido. Nada saiu como ele esperava. Olhou para os dois guardacostas. Em silncio, eles o acompanharam de volta ao clube de golfe.

Murphy queria desesperadamente saber mais a respeito das pessoas que Matusalm tanto odiava. Descobrira apenas o suficiente para atiar mais sua curiosidade. Era to tpico de Matusalm simplesmente retirar-se. Tudo sempre conforme seus termos. Ele tinha de estar no controle. Sentia-se claramente contrariado.

TRINTA E QUATRO
MURPHY ESTAVA SENTADO escrivaninha quando Shari entrou no escritrio preocupada. Ele olhou para o relgio. Eram 8h30 da manh. Ela costumava chegar antes dele. - Dormiu mal? - O qu? - Perguntei se dormiu mal. - No sei se eu diria isso, mas, sem dvida, foi uma noite diferente. Shari vestiu devagar o sobretudo do laboratrio. No parecia estar em seu costumeiro estado de esprito. Murphy conteve-se nas brincadeiras. - O que aconteceu? - Andei um pouco paranica nos ltimos dois dias. Sentia algum me espiando e me seguindo, difcil descrever. Na verdade no vi ningum, mas tenho essa sensao sinistra. - Acha que poderia ser Paul Wallach? Desde que ele voltou para c tem estado rondando. Shari franziu o nariz e a testa.

Acho que no. Ele tem seus defeitos, mas no creio que me seguiria por a. No teria nada a ganhar com isso. Mas isso no tudo - O que quer dizer? - Ontem noite, eu estava sozinha em meu apartamento. Vi um pouco de televiso e me preparei para ir para a cama. Ainda no chegara a dormir quando o telefone tocou. Era Paula Conklin, da igreja, e ela estava chorando. Disse que seu pai tinha acabado de morrer de ataque cardaco. Ele tinha s 57 anos. Os pais dela moram em Portland, e ela no poderia pegar um avio para l antes das 11 horas da manh. Respondi que eu a veria imediatamente. Sei o que significa perder um pai. Pensei que poderia confort-la. Murphy esperava ouvir Shari contar que tinha sido seguida at a casa de Paula, mas no foi o que aconteceu. - Conversamos at cerca de 2 horas da manh e acabei passando a noite l. Levantei cedo e voltei a meu apartamento, para me aprontar para o trabalho. Assim que abri a porta, senti um cheiro muito forte de gs. Prendi a respirao e corri para abrir as janelas. Deixei o apartamento arejando um pouco e fui para fora. Depois, quando entrei na cozinha, vi que dois bicos de gs do fogo estavam abertos, sem chama. - Voc os deixou ligados acidentalmente? - Acho que no. Tomei uma xcara de ch antes de deitar, mas acho que desliguei o gs. Alm
-

disso, s tinha usado um bico para aquecer a gua. - No estou gostando disso. Talvez devesse chamar a polcia. - Pensei a mesma coisa. Mas o que eu iria dizer? "No tenho nenhuma prova, mas parece que algum anda me seguindo e ligou o gs quando eu estava fora"? Murphy assentiu. Ela tinha razo. Sem mais elementos, a polcia no faria nada. - Enfim, foi por isso que me atrasei. Foi um incidente muito estranho. - Foi bom voc ter ido casa de Paula. As lgrimas dela salvaram sua vida. Shari olhou-o reflexivamente. No tinha pensado nisso. Ela olhou para o relgio. Eram 20h00. Uau!, fico envolvida demais no trabalho. Passei da hora do jantar e nem percebi. Tirou o jaleco, pegou alguns objetos e guardouos na mochila. Apagou as luzes e trancou a porta. Toda a iluminao do edifcio estava apagada, o que a deixou um pouco apreensiva. No gostava de ficar sozinha noite. Shari, tome jeito. A vida no ser muito divertida se voc se assustar com qualquer coisinha. O nico som que ouvia era de seus passos pelo corredor at a porta de sada. Abriu-a, esperou que fechasse e verificou se estava trancada. Olhou o campus. Estava vazio e a escurido aumentava. Havia apenas algumas luzes acesas

nos outros edifcios. Foi at a lateral do prdio do laboratrio e soltou sua bicicleta de dez marchas. Agradeceu o fato de as luzes do caminho ficarem acesas a noite toda. De outro modo, seria assustador o trajeto at a sada do campus. Sentiu-se um pouco mais vontade quando chegou rua, onde as luzes estavam acesas e havia movimento de carros. Comeou ento a percorrer os dez minutos de bicicleta que a separavam de seu apartamento. Chegou a um pequeno mercado e lembrou que precisava comprar ovos e leite. Vou lanchar em vez de jantar, pensou. Depois de prender a bicicleta, entrou no supermercado e notou que estava um pouco faminta. Este no um bom momento para compras. Tudo parece to bom. Principalmente os doces. Ao percorrer as gndolas, teve novamente a impresso de estar sendo vigiada. Virou-se, mas no viu ningum. Shari, pare de pensar essas coisas. Andou vendo muitos filmes de terror. Pegou o leite e os ovos e passou lentamente pelos biscoitos, observando cada embalagem. No. Em vez disso vou fazer pipoca de microondas. O caixa sorriu quando ela se aproximou. - Encontrou tudo o que procurava? - Sim, obrigada. Poderia reforar o saco plstico. Estou de bicicleta.

Claro.

Quando andava de bicicleta noite, Shari costumava ir pela calada. No gostava da idia de que carros talvez no a vissem e batessem nela por trs. Quando chegava a uma esquina, pegava a guia rebaixada do acesso para deficientes, atravessava a rua e voltava para a calada. No estava longe do apartamento quando algo aconteceu. Aproximava-se de um cruzamento e o sinal estava verde. Querendo atravessar antes que o sinal mudasse para vermelho, pedalou mais depressa, e ao chegar ao canto de um prdio um gato malhado passou correndo diante dela. Ela apertou o freio de mo com toda fora, tentando no atingir o gato. A desacelerao repentina a fez cair para a frente antes que alcanasse o meio-fio. Shari caiu no cho, quase batendo a cabea num carro que atravessara com sinal vermelho a pouco mais de 60 quilmetros por hora. Sentou-se, trmula. Se no tivesse freado por causa do gato, teria sido atropelada. Vieram ento as lgrimas. Ao cair, tinha ralado as mos, machucado o ombro direito e batido com a parte de trs da cabea no cho. No havia ningum por perto para ajud-la. Comeou a sair da rua, cambaleando, at conseguir recompor-se. Olhou para as mos sangrando cobertas de areia e cascalho. Viu o gato no prdio, miando como se nada tivesse

acontecido. A caixa de leite estourara, espalhando-o pela calada, e a dzia de ovos tambm se quebrara. O gato se aproximou e comeou a lamber o leite. A bicicleta estava cada no cho, metade na rua, metade na calada. Em p, percebeu que havia torcido o tornozelo. No quis montar na bicicleta. Pegou a pipoca, colocou-a na mochila, endireitou a bicicleta e a usou como muleta para voltar mancando para casa. Na manh seguinte, Paul Wallach atravessava o campus quando viu Shari mancando na direo do laboratrio, mochila nas costas e as duas mos enfaixadas. - O que aconteceu com voc? - perguntou. Shari olhou para ele e tentou sorrir em meio dor generalizada. - Quase atropelei um gato ontem noite. Eu estava de bicicleta e ele surgiu na minha frente. - Parece que voc que se deu mal. - Sim. Pelo menos o gato ainda tem mais oito vidas. Paul ajudou-a a caminho de um banco e os dois sentaram-se. Shari explicou como fora o acidente. - Parece que o gato salvou sua vida. - Com certeza. Mais uma frao de segundo e o carro teria me atingido. Essa foi a segunda vez em dois dias que minha vida foi salva. - Segunda vez?

Ela contou o incidente com os bicos de gs. - Acho que voc j teve emoes suficientes observou com ar de preocupao. - Devia ir para casa descansar um pouco. - Parece uma boa idia, mas tenho alguns trabalhos corrigidos que o professor Murphy precisa para hoje. Precisei traz-los. - Posso lev-los para voc. Sente-se aqui que j volto. - Duvido que o professor Murphy tenha chegado. Deixe tudo na cadeira dele atrs da escrivaninha. Em poucos minutos Paul estava de volta. - Tenho uma idia. Volte para casa e descanse o resto do dia. Nem pense em cozinhar coisa alguma. Vou levar uma pizza para o jantar. Tambm vou pegar um filme para assistirmos depois. No vai dispensar um bom jantar nem um bom divertimento, no ? Vai me deixar fazer isso por voc? - Acho muito bom, Paul. No estou com vontade de cozinhar nem de sair de casa. Alm disso, ela comeava a parecer no querer ficar sozinha noite. - Shari, v para casa que eu deixo um bilhete para o professor Murphy explicando por que voc no trabalhar hoje. A que horas gostaria de jantar? - Que tal l pelas 18h30? - Estarei l. - Obrigada, Paul.

TRINTA E CINCO
O CORAO DE Shari deu um salto quando ela ouviu a campainha da porta. A impresso inquietante quanto a ser seguida e as duas experincias de proximidade da morte a deixaram sobressaltada. Estendeu o brao at a ponta do sof e agarrou um basto de beisebol. Naquele mesmo dia o retirara, por segurana, do armrio. Foi mancando at a porta e espiou pelo olho mgico. Era Paul Wallach carregando duas caixas de pizza e uma sacola. Abriu trs fechaduras, deixou-o entrar e rapidamente trancou tudo de novo. - Estas esto quentes, acabaram de sair do forno. Tambm tenho bebidas na sacola, uns pes de queijo e molhos. - Que timo! Estou morta de fome. Paul notou que ela segurava o basto. - Pensando em praticar um pouco esta noite? Shari riu. - No. uma espcie de item de segurana para mim. Eu me sinto mais segura com isto por perto. Paul foi at a cozinha e pegou dois pratos. Shari parou na porta e olhou para fora. Embora no avistasse ningum, continuava com a sensao estranha de que havia algo errado. Balanou a cabea. Voc est ficando paranica. Apoiou o basto nas costas do sof e foi cozinha ajudar Paul. Ele no a deixou fazer

nada, a no ser sentar-se pequena mesa de refeies. O jantar foi agradvel, apesar de um certo desconforto. Paul queria falar sobre o relacionamento entre os dois, mas conteve-se para no pressionar Shari. Ela, por sua vez, tentava descobrir se Paul realmente queria mudar ou se era uma idia passageira. A certa altura, Shari falou a Paul da impresso de estar sendo perseguida e dos dois telefonemas. - Mas voc no crist? Deus no protegeria voc? - Sim, para as duas perguntas, Paul. Mas at mesmo os cristos morrem em algum momento. No estou com medo de morrer, mas isso no significa que estou pronta para ir agora. - Shari, no quero piorar as coisas, mas se o gs em seu apartamento e o fato de quase ter sido atropelada no tiverem sido acidentes? E se tiverem sido planejados? - uma idia terrvel! - Sabe de algum que tenha raiva de voc ou lhe queira mal? - No. No creio que eu tenha algum inimigo. - Nenhum ex-namorado raivoso? - Paul sondava para ver se Shari namorara outros durante seu afastamento. - No. Estive muito ocupada ajudando o professor Murphy para ter tempo de namorar. Paul, visivelmente, se descontraiu.

Bem, vamos deixar de lado os acontecimentos recentes e pensar em outra coisa. Como est a igreja da comunidade de Preston? Shari notou que Paul tentava entrar em seu mundo e suas preocupaes. No passado, a conversa dele parecia se concentrar mais em si mesmo. Isso novo. Talvez ele tenha mudado. - O pastor Wagoner est divulgando uma srie de mensagens sobre falsos mestres e coisas envolvendo ocultismo. muito interessante. Voc devia ir l. Acho que iria gostar. Shari tentava captar a reao de Paul para assuntos espirituais. - Acho timo. Eu gostaria de voltar a freqentar a igreja. As pessoas l so certamente mais honestas que as da Barrington News Network. Ele continuava visivelmente amargo. - Seria timo, Paul. Se voc realmente acredita nisso. Paul hesitou e depois falou com franqueza: - Shari, no estou fingindo para voc. Eu quero mudar, dar uma reviravolta em minha vida. Espero que me d uma chance para fazer isso. - E quanto a assuntos espirituais, Paul? - Tambm quero que isso mude. Talvez eu no acredite em tudo o que voc faz, mas estou de mente aberta. - No to complicado, Paul. A Bblia diz que tudo o que se tem de fazer acreditar em Jesus. Que Ele filho de Deus; que morreu por nossos
-

pecados, que ressurgiu dos mortos para nos dar vida nova. Chame-o para o corao. Paul assentiu com a cabea. - Pode-se fazer isso em qualquer lugar, a qualquer momento. No tem de ser numa igreja. Pode ser num carro, quando estiver caminhando ou mesmo sozinho no quarto. Shari percebeu que no devia pressionar Paul. A deciso tinha de ser dele. Embora ela ainda tivesse muito mais a dizer, achou que seria melhor ir devagar. - Vamos lavar a loua e ver o filme que voc trouxe. - No. Voc liga a televiso e relaxa, e eu lavo a loua. No deve forar esse tornozelo. Shari sorriu. - Voc o mdico. Mudana agradvel, ela pensou. L pela metade do filme Shari pensou ter ouvido um barulho. No entanto, no sabia dizer se vinha de seu quarto ou da televiso. Paul parecia no t-lo ouvido. Estava profundamente envolvido numa cena de ao do filme. Shari comeou a levantar-se. - Aonde vai? - S vou verificar uma coisa no quarto. - Posso fazer isso para voc? - No, j volto. Shari mancou at a porta do quarto e acendeu a luz. No viu ningum, tudo estava no lugar. A janela estava ligeiramente aberta e o vento

balanava uma cortina ao redor de um abajur ao lado da cama. Riu consigo mesma. Acabar internada numa clnica se isso continuar. Foi at a janela e olhou para fora. No viu ningum. Trancou-a, apagou a luz e saiu do quarto. No notou, porm, que a porta do armrio estava ligeiramente aberta.

TRINTA E SEIS
PAUL SE LEVANTARA para pegar mais um refrigerante e Shari permanecera no sof. Ele vasculhava a geladeira decidindo o que beber. Como Shari ainda estava sobressaltada, ao ouvir um leve estalo lembrou-se de que havia uma tbua de assoalho solta na porta do quarto. Olhou naquela direo e soltou um grito de gelar o sangue. Com o susto, Paul deixou cair o copo de refrigerante que tinha na mo. Olhou na mesma direo que Shari e seu corao pulou. Havia no corredor um homem alto, magro, todo de preto, pele bem clara e bigode. Seus olhos tinham um brilho maldoso que Shari sentia como uma punhalada apavorante. Ela nunca vira olhos como aqueles. Era como encarar o rosto da morte. O homem entrou na sala e algo brilhou em sua mo direita. Algo afiado, mortal.

O olhar incisivo do estranho friamente avaliava os dois como um predador decidindo qual das presas devoraria primeiro. Assim que Shari levantou-se cambaleante do sof, o homem de preto partiu para a ao, pulando para a frente e desferindo um soco em seu rosto. O golpe atingiu-a na bochecha e ela caiu para trs, no sof e em seguida no cho. Parecia desorientada, indefesa. Ignorando o instinto de ir at Shari, Paul correu para a parte de trs do sof, pegou o basto de beisebol e saiu brandindo-o no ar. O homem de preto desviou-se numa frao de segundo antes de ser atingido, fazendo Paul acertar o abajur na mesinha ao lado do sof. O objeto saiu voando pela sala e se espatifou contra a parede. Paul levou os braos para trs, preparando-se para o golpe seguinte. Sabia que no podia se dar o luxo de falhar desta vez. Pressentia que aquele homem era um lutador bem-treinado. Paul teria de fazer valer cada golpe ou ele e Shari estariam fritos. Primeiro, os dois danaram um em torno do outro. O homem de negro ia para um lado e para outro, procurando uma brecha. Paul fazia o mesmo, espelhando os movimentos do desconhecido, reagindo a cada ameaa. Tudo de que precisava era desferir um bom golpe. Paul viu de relance Shari no cho e gritou: - Levante-se, Shari! Saia daqui! Corra! As palavras de Paul penetraram seu estupor e ela se esforou para se pr em p, ir mancando

at a porta e abrir desajeitadamente as trs fechaduras. Pelo rosto escorriam-lhe sangue e lgrimas. Shari tentou mover-se com mais rapidez, mas sentia-se como num daqueles sonhos em que se tenta fugir de um monstro mas o perseguido no sai do lugar. - Saia daqui, Shari! Corra! - ela ouviu Paul gritar. O homem de negro no gostou da idia de Shari sair. Deu a volta no sof a fim de peg-la, mas Paul bloqueou o caminho brandindo o basto. Paul ouvia Shari atrs dele gritando, chorando e lutando com as fechaduras. - Fique longe dela! - ameaou Paul. O impasse continuou por mais alguns instantes, at Shari abrir a ltima fechadura. Quando o atacante partiu na direo da moa, Paul brandiu o basto. O homem abaixou-se, tentando alcanar Shari. Paul, ento, moveu o basto cegamente e acabou atingindo o dedo indicador direito do homem, esmagando-o contra o batente da porta. O homem de preto gritou de dor. Seu sangue espirrou em Shari, que finalmente conseguiu abrir a porta e sair correndo o mximo que podia com um tornozelo torcido. Ela gritou por socorro a plenos pulmes. O basto arrancara o dedo artificial de Talon. A dor era insuportvel, e enquanto ele olhava a mo deformada, Paul brandiu novamente o basto e acertou-lhe as costas. Talon chocou-se com fora contra a porta, mas levantou-se

rpido como um tiro. Essa foi a gota d'gua. O rapaz era carne morta. Num giro, o homem disparou um chute lateral na barriga de Paul, roubando-lhe o flego e lanando-o ao cho. O crebro de Paul dizia-lhe que levantasse e respirasse, mas em vo. Seus olhos arre- galaram-se de medo. Talon ouviu a voz de Shari pela rua. Ela gritava e pedia socorro. - Chamem a polcia! Socorro! Chamem a polcia! As pessoas comearam a abrir suas portas para ver o que era aquele tumulto todo. Dois homens se aproximaram de Shari e tentaram faz-la parar de chorar e contar-lhes o que estava acontecendo. Uma senhora ligou para o 911. Talon nunca tinha ficado to furioso. S conseguia pensar em infligir o mximo de dor. Paul, que de algum modo conseguira levantarse, s pensava em fugir, em vez de ficar e lutar. Talon, ento, deu-lhe um chute no peito, quebrando-lhe vrias costelas e lanando-o sobre um banquinho. Paul caiu pesadamente, machucando-se muito dessa vez. Respirar exigia-lhe um grande esforo e as costelas quebradas tornavam isso quase impossvel. Talon ouvia as sirenes ao fundo, mas ainda no terminara o servio. Chutou Paul vrias vezes, at o rapaz cuspir sangue, e com o punho esquerdo golpeou seu rosto. O ferimento comeou a sangrar muito e Paul sentiu-se tonto. Estava descartado.

Talon foi cozinha, pegou um pano de prato e enrolou-o no latejante toco de dedo. As sirenes soaram mais alto e ele ouviu portas de carro batendo. Foi at a porta e recuperou o dedo de metal arrancado pelo basto. Aproximou-se de Paul. - Voc est morto. Ouviu? Olhe para mim! Voc est morto! Agarrou Paul pela garganta e nela encostou o dedo de lmina afiada. A cabea de Paul pendeu para um lado. Talon ouviu passos na escada, agora prximos. Um movimento deslizante e seria o fim do rapaz. Procurou o medo nos olhos da vtima, a terrvel certeza da morte iminente, o reconhecimento de que a expresso de escrnio no rosto de Talon seria a ltima coisa que veria no mundo... Mas no encontrou nada disso, pois Paul desmaiara. Mesmo assim eu poderia acabar com ele, disse Talon a si mesmo. Ainda poderia acabar com essa vida intil. Os passos da polcia no corredor ecoaram nos ouvidos de Talon. No, pensou Talon. Por que livr-lo do
sofrimento? Pois que viva mais um pouco.

Os dois policiais contiveram os vizinhos do lado de fora. Shari soluava nos braos do Sr. e da Sra. Krantz. Eles moravam duas casas depois do apartamento de Shari e eram como pais para ela. Vrios policiais entraram cautelosamente no apartamento com as armas voltadas para baixo. Chocaram-se com o estado da sala: mveis

revirados, cacos do abajur espalhados, claros sinais de uma luta intensa. Ento, viram o corpo de Paul no cho, seu sangue empapando o espesso tapete branco. Um oficial se ajoelhou ao lado dele e tomou-lhe o pulso. - O corao ainda bate, mas muito devagar. Est em pssimas condies. Chamem os paramdicos do corpo de bombeiros de Kings Crossing. Fica s a uns quarteires de distncia. Temos de lev-lo para o hospital o mais depressa possvel. - Acha que vai sobreviver? O policial franziu a testa e balanou a cabea.

TRINTA E SETE
Ao SABER QUE Paul e Shari tinham sido atacados no apartamento, Murphy correu para o hospital. Era lh30 da manh quando Bob Wagoner telefonou e o acordou com a notcia. Vrias noites por ms Wagoner trabalhava como capelo da polcia para a delegacia de Raleigh. Pediram a Wagoner que fosse ao hospital acompanhar Shari. Quando Murphy chegou, havia ainda trs carros de polcia fora da rea de emergncia. Ele reconheceu um dos policiais. Barry Miller era um homem corpulento absolutamente em boa forma. Usava um corte de cabelo muito curto e estava barbeado. Seus braos saltavam para fora da camisa de mangas curtas do uniforme da polcia como se fossem

explodir. Ele fazia anotaes em seu relatrio quando Murphy apareceu. - Barry, como eles esto? - Ol, doutor. - No havia nenhum sorriso no rosto de Barry, que parou de escrever. - Shari sofreu alguns arranhes e contuses, mas ficar bem. J no tenho certeza quanto a Wallach. Ele est na unidade de cuidados intensivos, em situao muito delicada. Quando chegou de ambulncia, j no tinha a maioria dos sinais vitais. Murphy foi para a entrada da sala de emergncia e parou. Havia cerca de dez pessoas na sala de espera, mas Shari no era uma delas. A enfermeira da noite, Clara Jane Moline, estava atrs do balco preenchendo alguns formulrios do seguro. Murphy lembrou-se bem dela, do dia em que Laura fora levada ao hospital. - Oi, Clara, estou procurando Shari Nelson e Bob Wagoner. - Oi, doutor - disse ela depois de sorrir. - Eles esto no corredor numa pequena sala de espera que as famlias usam. - Ela indicou o local com a caneta. - Obrigado. bom ver voc de novo acrescentou Murphy, j se afastando. - Bom ver voc tambm - respondeu ela erguendo um pouco o volume da voz. Quando Murphy chegou sala de espera, viu Bob Wagoner e Shari sentados em silncio. Ela

ergueu a cabea quando ele entrou, pensando que poderia ser um dos mdicos com notcias. Ela estava com pssima aparncia. Cabelos desalinhados. Olheira e inchao num dos olhos. Havia um curativo em seu rosto e um grande hematoma ao redor do curativo. Parecia exaurida, como se tivesse chorado metade da noite, e comeou a chorar de novo quando viu Murphy. Ele se aproximou e a abraou por alguns instantes. - Como est Paul? - perguntou finalmente. Em meio s lgrimas ela tentou falar: - No sabemos. Ainda est na sala de operao. Ouvimos as enfermeiras comentarem sobre hemorragia interna. - Foi tudo o que conseguiu dizer antes de voltar a chorar descontroladamente. Wagoner olhou para Murphy e balanou a cabea. - Parece que no est nada bem, Michael. Deve ter sido uma luta terrvel. Paul foi espancado. Ele protegeu Shari e deu tempo para ela escapar. Se ele no estivesse l e lutado como lutou, com certeza ela no estaria viva. Est inconsciente desde que o trouxeram para c. Dizem que o estado dele muito grave. - Desculpe-me, doutor Murphy. Eu poderia v-lo um instante? - Era o oficial de polcia Miller, que gesticulou para que Murphy o acompanhasse. No corredor, e fora do alcance da audio de Shari, Miller falou:

Sabe alguma coisa a respeito do que aconteceu ontem noite? - S o que o pastor Wagoner me disse ao me acordar. Por que pergunta? - Depois de levarem Wallach ao hospital, ficamos por ali em busca de pistas. Encontramos um bilhete manchado de sangue com as palavras "Cai fora, Murphy!". Tem idia do que isso significa? - Talvez. Miller passou a escrever sobre o que era informado a respeito de Talon. Murphy descreveu seu aspecto fsico, acrescentando que ele falava com sotaque da frica do Sul. Tentou explicar o dedo artificial com lmina e como Talon o usava para matar as vtimas. Miller sacudia a cabea de um lado para outro enquanto escrevia. Era uma histria e tanto. - Obrigado, doutor. Creio que o pessoal do laboratrio conseguiu muitas impresses digitais em sangue. A partir deste, tambm esto fazendo exame de DNA para ver se encontram alguma correspondncia. H uma boa chance de que nem todo seja do senhor Wallach e da senhorita Nelson. possvel que Wallach tenha ferido o atacante durante a luta. - Duvido que encontrem alguma correspondncia para as impresses digitais ou o DNA. Ele esperto demais. Se algum alguma vez pegou suas impresses digitais, com certeza ele j matou a pessoa e destruiu a prova. Ele extremamente implacvel e cruel.
-

TRINTA E OITO
MURPHY SABIA QUE Shari ficaria no hospital na cabeceira de Paul. Era a segunda vez que ela fazia isso. A primeira foi quando ele se feriu com a bomba que colocaram na igreja da comunidade de Preston. E agora, em estado crtico por tentar salvar a vida da moa, claro que ela no o deixaria. Shari era uma das pessoas mais leais que Murphy j conhecera. Ao chegar ao quarto, ele hesitou um instante. Shari estava sentada, de olhos fechados, numa cadeira ao lado da cama de Paul. Talvez esteja dormindo, tem passado por muita coisa. Havia tubos saindo da boca e do nariz do rapaz, alm de fios ligando seu corpo a monitores que registravam presso arterial e freqncia cardaca. Ele estava inconsciente e imvel. Vou deix-la dormir, ela precisa descansar. Murphy j se afastava quando seu sapato rangeu levemente em contato com o piso polido. Shari abriu os olhos. - Professor Murphy. Murphy parou e virou-se. Shari abriu um leve sorriso. Via-se que ela ainda sentia dores causadas pelos ferimentos. - Eu estava orando por Paul. Murphy viu mais marcas arroxeadas nos braos e nas mos de Shari. Ele se aproximou e deulhe um abrao.

Alguma melhora? - No. Os mdicos ainda no sabem se ele vai sair dessa. O agressor o golpeou gravemente e causou danos internos. Tambm acham que ele teve uma concusso. Murphy puxou outra cadeira e sentou-se ao lado de Shari. - No sei por que o homem tentou matar a mim e a Paul. Murphy tentou no se retrair, ele sabia. - Acho que ele tentava me atingir ferindo voc. Paul s estava no lugar errado, na hora errada. Ao mesmo tempo, no lugar certo, para salvar sua vida. Acho que o mesmo homem que matou Laura tentou matar voc. Uma expresso de choque estampou-se no rosto de Shari. - Acha que ele tentar de novo? - Acho que no. Nada aconteceu do jeito que planejava. Ele sabe que a polcia estar de olho nele. Acho que deixar voc em paz. J deixou sua marca. Ele estava prestes a continuar quando ouviu uma voz suave atrs dele. - Professor Murphy. Murphy virou-se. Era Summer Van Doren. - Passei pela igreja para pegar umas notas de estudo e me falaram do senhor Wallach. Toda a igreja est orando por sua recuperao. Murphy levantou-se e ofereceu-lhe a cadeira. -Deixe-me apresentar-lhe Shari Nelson, minha assistente. Shari, esta Summer Van Doren. a
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nova treinadora do voleibol feminino em Preston. Apertaram as mos. - Sinto muito por seu amigo, Shari. Soube se houve alguma reao? - No, ainda no. Ele est muito ferido. Summer e Shari conversaram um pouco e Murphy ficou ouvindo. Summer mostrou-se muito calorosa e sinceramente preocupada. Esse era um gesto bonito. Cerca de dez minutos depois ela se levantou. - Vou deix-los a ss. Murphy olhou para o relgio. - Shari, voc j est aqui h algum tempo. So quase 18h30. Que tal comermos alguma coisa? Senhorita Van Doren, adoraramos que se juntasse a ns. Summer hesitou por um momento e olhou para o relgio. - Acho que d - disse. - Meu estudo da Bblia s comea s 20 horas. Shari no se levantou. - Desculpe, mas realmente no tenho fome. Se no se importa, prefiro ficar aqui com Paul. Summer e Murphy concordaram. Murphy sentia-se estranho. O que era para ser um gesto simptico das duas mulheres se transformava em algo que lembrava namoro. Ele poderia dizer que Summer tambm estava um pouco apreensiva. Murphy tentou aliviar a presso.

H um pequeno restaurante mexicano bem em frente ao hospital. Podemos deixar os carros no estacionamento e ir para l. Assim no precisaramos dirigir pela cidade. Gosta de comida mexicana? Summer parecia aliviada. A idia de dirigir at um restaurante, esperar na fila e jantar at as 20 horas a deixava desconfortvel, principalmente depois de Shari no se juntar a eles. - Adoro comida mexicana.
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Durante o jantar, Murphy perguntou sobre a vida de Summer em San Diego, hobbies, atividades esportivas e como ela tinha ido parar na Preston University. Ela, por sua vez, perguntou sobre arqueologia bblica e algumas das coisas que Murphy descobrira. Ficou especialmente encantada com as aventuras em pases estrangeiros e as pessoas estranhas e exticas que Murphy conhecera. A medida que a noite avanava, sentiam-se mais relaxados e vontade para compartilhar idias e sonhos. Ao levar um gole dagua boca, Summer olhou o relgio. Eram 19h5G. - Puxa, no vi o tempo passar! Murphy tambm olhou o relgio. Os dois se levantaram. - Por favor, fique vontade para sair. Sei que voc tem uma reunio. Chamarei o garom e acertarei a conta.

Foi muito agradvel! Desculpe a pressa. Obrigada pelo jantar. - Foi um prazer. Summer estendeu a mo e Murphy a apertou. Houve uma pequena pausa enquanto eles se olhavam. - Vejo voc no campus - disse ela com um sorriso caloroso. - Com certeza. Quando Summer saa do restaurante, Murphy notou que alguns homens olhavam para ela. Ele pagou a conta e atravessou a rua. Entrou no carro, ligou o motor e o rdio. Tocava uma velha cano de amor. Assim que saiu, a msica no rdio o fez pensar no belo rosto de Summer, seus cabelos louros, olhos muito azuis, que brilhavam quando ela falava. Ela tinha um belo sorriso e um riso contagiante. Seus pensamentos voltaram-se, ento, para sis. Murphy comeava a se envolver com ela... E agora uma outra mulher entrava em cena, confundindo suas emoes. Novamente lembrou que Summer acreditava em Deus e sis, no. Murphy estava dividido. Sabia que a Bblia desaconselhava o casamento entre pessoas que no compartilhassem a mesma f. Comeou a se dar conta de que talvez fosse chamado para uma deciso. No gostou da idia. Como possvel deixar uma pessoa de quem a gente realmente gosta?
-

Desligou o rdio. Aquela estragara sua noite.

cano

estpida

TRINTA E NOVE
Caverna de Markalar, 1.083 a.C. O
estava em seu esconderijo na caverna de Markalar quando um de seus auxiliares lhe deu a notcia:

GENERAL

ABIEZER

Ocr, o vigia, chegou ainda h pouco. Disse que os filisteus j no perseguiam o exrcito israelita. - Aonde foram os homens? - perguntou Abiezer. - A maioria deles fugiu para o leste, na direo de Siqum. Outros foram para o norte, na direo do monte Gerizim. Alguns podem estar escondidos em cavernas. No houve ordem de retirada. Esto completamente desorganizados. O general Abiezer abaixou a cabea, lamentando o infortnio. Tambm ele fugira para salvar sua vida. O sentimento de culpa agora o atormentava, por no ter conduzido seu exrcito. Idias suicidas passavam por sua mente. - Ocr um homem muito corajoso e leal - prosseguiu
o auxiliar. - Clandestinamente, seguiu os filisteus da volta ao campo de batalha e disse que os inimigos pilharam nossos guerreiros e mataram os feridos.

O general Abiezer estremeceu com a idia de que seus corajosos soldados haviam sido mortos em situao to vulnervel. - E a Arca da Aliana, e os sacerdotes? - Ocr disse que espetaram a cabea de Hofni e a de Fineas em pontas de lana e as exibiram

como trofus. Pegaram a Arca da Aliana e seguiram na direo de Ashdod. Os mensageiros j tinham chegado a Ashdod com a notcia da vitria sobre os israelitas no vale entre Ebenezer e Afek. A matana de mais de 34 mil inimigos foi causa de jbilo na cidade. No entanto, a notcia mais empolgante era a captura do Deus de Israel, chamado Jeov, e sua casachamada a Arca da Aliana. Quando o exrcito filisteu entrou em Ashdod, o povo foi loucura. Houve uma grande aclamao quando a Arca da Aliana desfilou pelas ruas da cidade. Foram lanadas maldies casa de Jeov e cantados louvores ao grande deus Dagon, que lhes proporcionara tamanha vitria. Os soldados terminaram a marcha diante do Templo de Dagon. Os sacerdotes abriram as grandes portas para a Arca da Aliana, conduzida para dentro e colocada direita da esttua de 9 metros de altura do deus meio homem, meio peixe. Foi apresentada como oferenda a Dagon, pela vitria sobre os israelitas. Os sacerdotes se inclinaram diante da esttua e fizeram oraes. Rolaram pelo cho e cortaramse, em sinal de lealdade a Dagon. As trombetas soaram e um grande jbilo se espalhou por toda a cidade. As pessoas danaram, cantaram e beberam muito vinho. Tarde da noite, Cadmiel, o sumo sacerdote, entrou no templo. Vrios outros sacerdotes o acompanharam, levando tochas. Rodearam a Arca e admiraram sua beleza.

Vamos abri-la e ver o que h dentro - disse Cadmiel. Uma expresso de medo misturada a ansiedade estampou-se no rosto dos outros sacerdotes. - Tirem a tampa para vermos o que torna esta Arca to especial. Cuidadosamente, os sacerdotes removeram a tampa e a puseram no cho. Em seguida, ergueram as tochas e olharam para dentro. Cadmiel viu quatro objetos dentro. Pegou dois deles e os examinou luz do fogo. Novamente, olhou dentro da Arca e examinou os demais. - Ponham a tampa de volta. - No quer tirar os outros dois objetos? - perguntou um
dos sacerdotes perto de Cadmiel. -

No tm nenhum valor. So apenas duas tbuas de pedra com uma inscrio em hebraico. Parece que tm a ver com as leis morais deles. Cadmiel, ento, abaixou-se e pegou os dois objetos que retirara da Arca. Na manh seguinte, logo cedo, os sacerdotes entraram no Templo de Dagon para as oraes dirias. Para sua surpresa e consternao, a esttua de Dagon jazia cada de rosto para baixo, como se curvada diante da Arca da Aliana. Houve uma grande discusso sobre como a esttua poderia ter cado. No encontraram explicao alguma. O templo fora fechado durante a noite e os guardas fizeram a

vigilncia habitual. Ningum poderia ter entrado. Ningum sentira terremoto algum e a esttua mantivera-se firme no lugar por mais de vinte anos. No podiam acreditar que uma esttua daquele tamanho casse sem chamar a ateno dos guardas. Era um mistrio absoluto. A esttua pesava vrias toneladas e foram necessrios quase cem homens para coloc-la de volta no lugar. Todos os engenheiros do templo foram chamados para examin-la. Pequenas cunhas foram usadas para calar a parte dianteira afim de assegurar que no casse outra vez para a frente. De novo, na manh seguinte, os sacerdotes entraram para as oraes. Em estado de choque, viram Dagon novamente no cho diante da Arca da Aliana. S que dessa vez com a cabea e as duas mos quebradas. Apenas o torso permanecia inteiro. O medo tomou conta de todos os sacerdotes. Ser que o Deus dos israelitas estava zangado e contra-atacava o deus dos filisteus? Seria o Deus israelita mais poderoso que Dagon? Estaria Jeov enviando alguma mensagem? Os sacerdotes fugiram do templo e passaram a ter medo de retornar, arriscando suas vidas. - H algo errado! - Cadmiel queixou-se esposa. - No me sinto bem esta manh. H alguma coisa crescendo em mim, algo inexplicvel. Nunca tinha notado isso, e parece que cresce cada vez mais.

A mesma coisa comigo. Tambm algo desconhecido cresce em mim. - Havia medo em sua voz, notou Cadmiel. - As crianas tambm esto reclamando que no se sentem bem. Acha que isto pode ser uma praga? No demorou para que a devastadora notcia se espalhasse. Todos na cidade de Ashdod e do territrio ao redor foram atacados de tumores. Das crianas aos idosos, um tremendo grito de dor se ouviu. Cadmiel convocou todos os sacerdotes de Dagon e os nobres. - Acham que esta praga deve-se aos ratos que infestam a cidade? -perguntou um dos nobres, o deposio mais alta na hierarquia. - No sei se os ratos esto espalhando isso ou no - respondeu Cadmiel. - Mas acredito que esta praga conseqncia da captura da Arca israelita. Deve ser um castigo enviado pelo Deus deles. - O que faremos com ela? - perguntaram os sacerdotes e os nobres. - A Arca do Deus israelita no deve permanecer aqui - disse Cadmiel. - O Deus deles est zangado conosco e atacou a grande esttua de Dagon. Esse Deus, Jeov, mandou uma praga vir nos torturar. Que a Arca de ouro seja levada daqui, que v para a cidade de Gath. H gigantes nessa cidade. Talvez consigam lidar com o Deus dos israelitas.
-

QUARENTA

Os ALPES SUOS surgiram majestosos quando o sol rompeu as nuvens. Uma cobertura de neve fresca brilhou no telhado e nas torres do castelo. Tudo estava coberto de branco, enquanto uma escurido terrvel reinava nas profundezas do antigo edifcio. O rosto de Sir William Merton, de to vermelho, parecia um foguete prestes a ser lanado. O punho caiu pesadamente sobre a mesa e ele gritou: - Eu disse! Eu disse! Eu disse a vocs! Ele um perigo para nossa misso! Os outros seis membros estremeceram. At mesmo Talon, acostumado a praticamente tudo, se surpreendeu um pouco com a fora das emoes de Merton. Sua mo esquerda agarrou a grgula no brao da cadeira e a apertou; a direita estava enfaixada. - Tem razo - respondeu John Bartholomew. Todos sabamos que era um risco. Ele ainda no revelou o segredo. Ainda tempo de resolver a questo. Merton sacudiu a cabea. - Espero que sim! Que no tenha ultrapassado o ponto sem retorno. O que acham que aconteceria conosco se o mestre descobrisse que no conseguimos realizar nosso trabalho? Essas palavras atingiram um ponto sensvel. Os Sete saltaram frente com um rosrio de desculpas e opinies, falavam todos ao mesmo tempo, querendo se livrar da culpa e escapar da

responsabilidade. Talon quase conseguia saborear o medo de todos eles, e isso o deliciava. No gostava de nenhuma daquelas pessoas e com prazer as via preocupadas. John Bartholomew tentou controlar o grupo e lev-los de volta ao foco. Bateu o martelo duas vezes e o burburinho aos poucos cessou. - Por favor, no percamos a cabea. Temos um convidado. Talon, obrigado por ter vindo to depressa. Vejo que est com a mo enfaixada. Sabe se h alguma coisa com que devemos nos preocupar? Talon sabia que no se preocupavam com a leso no dedo que Paul Wallach lhe infligira, apenas com a possibilidade de isso lhe afetar a capacidade de matar. - Nada de grave. Serei capaz de cumprir qualquer misso que desejem. Os Sete abriram sorrisos maldosos e Bartholomew continuou falando: - Debaixo de sua cadeira h uma pasta com a cpia de um editorial. Peo-lhe que a pegue e leia. Gostaramos de ouvir seus comentrios. Talon inclinou-se para a frente e com a mo esquerda pegou a pasta sob a cadeira. Abriu-a e leu o editorial.

EDITORIAL IMPORTANTE DA BARRINGTON NEWS NETWORK

Desde a fundao da Barrington Communications adoto a prtica de deixar outras pessoas escreverem a pgina do editorial. Somente em raras ocasies, e devido a acontecimentos de grande importncia, recorri minha prpria pena, e eis um desses momentos significativos e marcantes. Quem tem lido nossos jornais ou assistido s transmisses de televiso deve estar familiarizado com o nome do Dr. Constantine De La Rosa, fundador do Instituto da Harmonia Religiosa, com sede em Roma, Itlia. Temos escrito numerosos artigos sobre seu desejo de unir o mundo com a Harmonia Religiosa. provvel que o leitor tenha assistido a vrios documentrios na televiso sobre suas miraculosas cruzadas de cura. Esses documentrios contm testemunhos de pessoas com deficincia fsica que acabaram conseguindo andar. Talvez o leitor tambm tenha visto casos documentados de cegos que recuperaram a viso e de surdos que conseguiram ouvir. Afora as curas fsicas, o Dr. De La Rosa fez algumas previses polticas surpreendentes que acabaram se concretizando. E, mais importante que isso, alertou sobre a ocorrncia de uma srie de desastres naturais. Seu brado de alerta salvou a vida de milhares e milhares de pessoas que puderam se defender de vrios tornados, trs furaces, sete terremotos e dois tsunamis.

O Dr. De La Rosa est se tornando um nome conhecido em todos os pases do mundo. As cruzadas parecem tocar um acorde harmnico entre todos os povos, independentemente de raa ou religio, e sua personalidade dinmica tem um magnetismo apenas comparvel vida de outra pessoa que j veio a este mundo: um homem chamado Jesus Cristo. Este autor no tem, no entanto, medo de formular algumas perguntas incisivas. Quem o Dr. De La Rosa? No se sabe muito sobre ele. No conseguimos rastrear nenhuma histria acerca do seu nascimento, sua infncia, nem muita coisa a respeito de sua vida adulta. Ele parece ter se introduzido no curso da histria a partir do nada. Este autor tambm faz a pergunta: "De onde vem o dinheiro do Dr. De La Rosa?" Por mais que tenhamos tentado, no descobrimos nenhum negcio que ele comeou, herana que recebeu, nem como custeado seno pelas contribuies que recebe dos seguidores. Tambm estou preocupado com sua organizao supostamente sem fins lucrativos denominada Instituto da Harmonia Religiosa. Nada foi encontrado acerca da existncia de um conselho de administrao ou qualquer superviso de suas atividades. Ele parece no ter de prestar contas a ningum. primeira vista, seria possvel dizer: "E da? Vejam as coisas boas que ele vem fazendo!" Mas, pessoalmente, acredito ser perigoso

sustentar essa posio. No poderia o Dr. De La Rosa ter segundas intenes? Haveria pessoas por trs dele apoiando atividades que esse grupo teria planejado? Seriam boas intenes, corretas, morais? O que sabemos sobre essas pessoas? Seriam apenas duas, trs ou talvez chegassem, digamos, a sete? Talvez me digam: "Est tentando atacar a reputao do Dr. De La Rosa? Seria ele um homem sem integridade? Como o Flautista de Hamelin, estaria ele tentando conduzir as pessoas por um caminho que pode levar destruio?" So justas essas perguntas. At o momento em que escrevo, no me proponho a pleitear uma ao muito incisiva. Apenas questiono quem ele e por que faz o que faz. Digo, porm, que uma investigao completa vem sendo desencadeada pela Barrington Communications Company no sentido de encontrar respostas a todas essas perguntas. E vamos encontr-las. Caso suspeitemos de alguma motivao clandestina, a informao ser divulgada. Essa uma promessa, um compromisso solene ou meu nome no Shane Barrington, proprietrio e presidente da Barrington Communications. Talon colocou o papel no colo e olhou para os Sete. Os olhos de todos estavam focalizados nele.

Parece que ele est prestes a revelar a verdadeira identidade dos senhores. Os Sete permaneceram por um momento em silncio enquanto assimilavam o que acabaram de ouvir. Talon nunca era de medir palavras. - Permitam-me perguntar como chegaram a este editorial. No o vi publicado ainda. O general Li adiantou-se: - Voc no o nico que trabalha para ns, Talon. Temos alguns outros operadores na Barrington Communications Company. Eles nos alertaram para o fato de que Barrington comeava a juntar e movimentar dinheiro. Ele abriu vrias contas em bancos na Sua e est em processo de transferncia de dinheiro. Acreditamos que esteja se protegendo no caso de cortarmos o fluxo de recursos para sua organizao. Talon assentiu com um aceno de cabea. - Alm disso, Barrington adquiriu uma grande quantidade de equipamentos de segurana para sua casa. Encomendou um carro prova de balas e instalou antenas que o conectam a empresas que prestam servios de segurana para executivos de alto nvel. Diante disso, instrumos agentes a invadirem seu escritrio e acessarem informaes de seu computador pessoal. Talon sorriu. No deixam escapar nada. - Eles abriram o computador e encontraram o editorial que voc acabou de ler. No sabemos
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quando pretende public-lo. Mas evidente que tentar nos destruir. Talon sabia o que estava por vir. - Talon, temos uma srie de itens para sua lista de coisas a fazer - disse Bartholomew. - Mas achamos que esse merece o primeiro lugar. - Entendo. E posso saber quando...? Bartholomew o interrompeu. - O dinheiro j foi depositado em sua conta na Sua. Uma rajada de vento gelado atingiu Talon quando ele saiu do castelo. Inspirou profundamente o ar fresco da montanha e fechou a gola do casaco enquanto o motorista sem lngua abria a porta da limusine. A viagem de volta a Zurique deu a Talon bastante tempo para pensar em Paul Wallach. Como ele, Talon, poderia ter sido to descuidado a ponto de permitir que um lutador pouco habilidoso lhe atingisse o dedo daquele jeito? Foi uma estupidez. Devia ter esperado o rapaz ir embora e a moa ficar sozinha. Mas, depois de duas tentativas fracassadas contra a vida dela, Talon ficara impaciente e dera um passo antes da hora. Agora tinha de pagar o preo. Comeou a esfregar a mo direita, que latejava devido ao ar frio e mido. Levaria algum tempo at se recuperar o suficiente para ter um novo dedo de metal. Talon sentiu a limusine derrapar um pouco ao fazer uma curva sobre a neve fresca. Viu os

olhos do motorista relancearem para ele pelo espelho retrovisor e voltar para a estrada frente. Seria um final irnico. Derrapar para fora da estrada e cair naquele profundo cnion. No era assim que eu imaginava ir. Mas s vezes a morte chega quando menos se espera. Em seu ramo de trabalho, Talon sabia disso melhor que ningum. Pensou nas pessoas que matara. Quantas seriam? Muitas para poder lembrar. Por quanto tempo ele ainda continuaria? Seria pelo dinheiro? J tinha o suficiente para vrias vidas. Por que fazia isso? Por raiva? Sim. Por prazer? Sim. Continuaria enquanto a sade lhe permitisse? Por que no? Afinal, ele refletiu, quantas pessoas realmente amam o que fazem para ganhar a vida?

QUA RENTA E UM
MURPHY OLHOU PARA O relgio quando ouviu o telefone tocar. Eram 20h45. Estivera zapeando pelos canais e, sem encontrar nada que lhe atrasse o interesse, decidiu ir para a cama um pouco mais cedo e terminar o romance de mistrio que estava lendo. Relutou em atender o telefone. Ultimamente parecia que, sempre que lhe telefonavam, algum havia sido ferido ou morto. - Aqui Murphy. - Michael, Bob. Espero no estar incomodando. - Nem um pouco. O que houve?

Lembra uma vez que estivemos na tenda de J. B. Sonstad? - Como eu poderia esquecer? Pessoas desse tipo a gente no esquece. - E comentei com voc que um dos homens que foram para a frente freqentava nossa igreja? - Sim, aquele doente dos rins. - Isso. Ele se chama Clyde Carlson. Bem, nos encontramos depois e ele me falou sobre o que acontecera. Disse que no tinha certeza, que foi uma experincia muito emocionante e que esperava estar curado. Recomendei que ele voltasse ao mdico e fizesse um checkup. - Deixe-me adivinhar. Ele no est melhor. - Infelizmente, voc est certo. Estava desanimado, para dizer o mnimo. Sua sade est se deteriorando. Mas isso no o fez parar. Ouviu de um amigo a respeito de uma pessoa que diz ser curandeira psquica, uma tal Madame Estelle. Ela vive numa antiga casa de fazenda, nos arredores de Raleigh. - Nunca ouvi falar dela. - Nem eu... Mas no costumo freqentar esses lugares, portanto, no de surpreender. Ele pediu que eu fosse com ele. No me sinto nada confortvel fazendo isso, mas quero ajud-lo a aceitar o fato de que ele pode morrer logo dessa doena. Ele anda se agarrando a quimeras e no gosto de v-lo lutando sozinho. Bem, essa foi uma longa introduo para perguntar se voc estaria disposto a ir conosco. Vou me sentir muito mais vontade se voc for.
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Claro, Bob. Quando as pessoas enfrentam a morte, muitas vezes tentam qualquer coisa para escapar do inevitvel. No lugar dele, talvez eu tambm procurasse qualquer tipo de ajuda. Pesquisarei um pouco sobre cura espiritual. Talvez pudssemos nos ver no almoo e falar disso. - Acho timo. - Que tal o Adarrs Apple ao meio-dia e meia amanh? - Muito bem. Vejo voc l.
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Quando Murphy entrou no restaurante, viu que estava lotado, como de costume. Rosanne parecia sob presso. Alm de atender s mesas, tentava treinar uma nova garonete. Ao avistar Murphy, apontou para o fundo. - O pastor Bob est no canto. Chego em um minuto. - Obrigado, Rosanne. - Vai querer o de sempre, doutor? - Isso mesmo, timo. A caminho do fundo do restaurante, Murphy ouviu Rosanne gritar o pedido. Havia um rasgo no assento verde de vinil da cabine, ele notou. Murphy e Wagoner apertaram-se as mos. - Bem, o que acha, Michael? Falsas cruzadas de cura, cirurgies espirituais, ascenso do ocultismo, falsos mestres... Certamente, estamos vivendo tempos interessantes. - No mnimo. Fiz uma pesquisa ontem noite sobre curadores espirituais. Eles no existem s

nos Estados Unidos, mas em muitos lugares do mundo. Li que a cura espiritual bastante popular nas Filipinas. - O que eles fazem? - Suas atividades variam, mas muitos alegam fazer cirurgia sem sangue, sem bisturi. - o tipo de cirurgia de que gosto - riu Bob. - Sou um covarde quando se trata de dor. - No vai acreditar no que estou para lhe dizer. Deitam a pessoa numa mesa e gesticulam como se estivessem enfiando as mos no corpo dela, arrancando a doena ou o cncer. Depois da inciso imaginria, o curador parece tirar algum tipo de tecido, e o descarta. Ento, passa as mos pelo corpo da pessoa, o corte desaparece, e tudo fica normal. Parece timo, no? - No. Acho esquisito. - Mas isso mesmo. H um livro chamado Arig: o cirurgio da faca enferrujada. a histria de um campons brasileiro que operava com um canivete sujo. Supostamente, tudo era feito sem dor, sem sangramento, sem pontos. Dizem que esse Arig era capaz de conter o sangramento com um comando verbal e conseguia tirar a presso sangnea sem instrumentos. Parece que mais de trezentos pacientes o visitavam por dia. - Isso est documentado? - No. Ele morreu em 1981, antes de qualquer investigador cientfico verificar suas declaraes. Tambm li a respeito de um mago chamado Henry Gordon, que revelou a farsa

dessas cirurgias espirituais. Diante das cmeras de televiso, ele executou o mesmo tipo de cirurgia e tambm retirou um pouco de tecido de um paciente. Na verdade, era fgado de galinha que ele escondera na palma da mo. Mas foi impressionante. - Bem, quando formos com Clyde ficaremos atentos ao fgado de galinha. Rosanne veio equilibrando os pratos em direo mesa. Os cabelos grisalhos estavam presos num coque e pequenas gotas de suor brilhavam em sua testa. - Aqui est, senhores - disse, depositando os pratos. - Bom almoo. - Obrigado, Rosanne - agradeceu Murphy, sorrindo. - Alis, viu o rasgo aqui no assento? Rosanne levou as mos aos quadris e olhou para onde Murphy apontava. - Ah, deve ser coisa daqueles adolescentes que estiveram aqui ontem noite. Uns arruaceiros. Deu as costas e se afastou. - Sabe, Bob - comentou Murphy -, parece que o mal vem crescendo. No so apenas crianas fazendo estragos por a, destruindo bens alheios como este banco, riscando e roubando carros... Mas tambm crimes violentos, atentados terroristas, assassinatos e guerras. H muitas trevas neste mundo, e isso s vai piorar. - Como voc sabe, Michael, a Bblia diz que nos ltimos dias muita gente abandonar a f em Deus. E ento vir "o homem do pecado". Ser algum que trar muita desiluso. Acha que

pode ser esse sujeito... como se chama? Rosa alguma coisa... - Quer dizer Constantine De La Rosa? - , esse mesmo. - No sei, Bob, mas, quem quer que seja, ser um lder forte. Infelizmente muita gente acreditar em suas mentiras. Dizem tambm que ele ser capaz de realizar milagres e maravilhas. - Como esse De La Rosa, que ultimamente tem aparecido nos jornais e na televiso? - Sim. Dizem que ele tem realizado curas e previses poderosas. - As implicaes disso passaram rapidamente pela mente de Murphy. Acha que ele poderia ser o anunciado Anticristo, Bob? - No, acho que no. Mas, certamente, poderia passar pelo Falso Profeta, que teria um grande poder e seria capaz de realizar milagres. O Falso Profeta preparar o caminho para o Anticristo. Ele far isso pregando uma unificao religiosa para todos os povos e culturas. Se tentar organizar globalmente a vida social e poltica, ser um claro sinal. Se em seguida montar algum tipo de controle econmico, por meio de uma marca ou sistema de registro, certamente ser ele. O Falso Profeta aquele que supervisionar a marcao do 666 na mo direita ou na testa das pessoas. - Hum.... - disse Murphy com ar ausente. - Michael? Ainda est me ouvindo?

Desculpe, eu estava pensando em sis. No creio que ela tenha chegado ao ponto de adotar uma f. Eu detestaria v-la seguir algum como o Falso Profeta. - Michael, posso lhe falar francamente? - Claro, Bob. - Tenho me preocupado um pouco com voc e sis. Parece que isso est comeando a se transformar em algo mais do que apenas uma simples amizade. - Est indo nessa direo. - Voc sabe que sua f desencoraja o envolvimento com algum de crena diferente da sua. Isso poderia levar a muitas divergncias e decepes um com o outro. Muitos casamentos enfrentam esse tipo de problema. Eu detestaria v-lo num casamento assim, especialmente depois de voc e Laura terem sido to felizes e combinarem to bem. - Tem razo, Bob. Mas fica difcil quando os sentimentos comeam a crescer. - Talvez seja melhor terminar antes que seja tarde demais, Michael. - Eu sei. Penso seriamente nisso. Mas muito difcil. - H outras pessoas maravilhosas que amam o Senhor e tm a mesma f que voc. Por exemplo, h aquela jovem que passou a freqentar a igreja. Ela a nova treinadora do voleibol feminino em Preston. - Summer Van Doren.
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Voc a conhece? Eu no sabia. O que acha dela? - Ela impressiona bastante. Tem tudo... boa aparncia, personalidade, talento e uma grande f. - E ento? - Bem, estive pensando nisso. sis tem tudo tambm, s no temos a mesma f. E isso realmente importante para mim. Tenho notado a diferena nas poucas vezes em que falei com Summer. Ela muito acolhedora e afetuosa. H toda uma dimenso com ela que no tenho com sis. S no gosto da idia de machucar algum. - No h nenhuma maneira fcil de contornar isso, Michael. No pode guardar o bolo e comlo ao mesmo tempo. A vida feita de escolhas. Algumas fceis e outras muito difceis. Voc tem de levar em conta o quadro geral. Quer passar a vida com a pessoa errada? Aparece um monte de gente assim em minha sala de aconselhamento. Murphy calou-se. Wagoner notou que ele estava em conflito. - Michael, rezarei para que Deus lhe d a resposta certa para seu relacionamento com sis. Lembre-se das palavras: Confia em Deus de todo o corao e no te fies em teu prprio entendimento; reconhece-O em tudo, e Ele endireitar teus caminhos. Confio que Deus vai ilumin-lo com a resposta certa, no momento certo.
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QUARENTA E DOIS
MURPHY ABRIU A porta do txi e entrou. O motorista virou-se e olhou para ele. - Para onde? - Fundao Pergaminhos da Liberdade. - Vamos l. Talvez demore alguns minutos mais do que de costume. O trnsito est bem lento hoje. - Entendo - respondeu Murphy, acomodando-se no banco e olhando para fora da janela. O vo de Raleigh para Washington parecera longo. A expectativa de Murphy j no era to intensa quanto nas viagens anteriores. Uma nuvem negra pairava sobre seus pensamentos. Ele no queria enfrentar o que estava por vir, no entanto, sabia que precisava fazer isso. A situao toda tornava-se ainda mais difcil diante da empolgao de sis com sua visita. Murphy franziu os lbios e sacudiu a cabea. Sentia dor no estmago. Respirou longa e profundamente e soltou o ar bem lentamente. sis guardava papis num arquivo em seu escritrio quando Murphy chegou. Ela estava de costas e cantarolava uma cano. Ele hesitou na soleira da porta. Ela vestia um conjunto de palet e cala preta talhado sob medida para seu corpo bem-modelado. Seus cabelos ruivos tinham um toque acastanhado. Murphy, delicadamente, pigarreou e ela virou-se ao ouvir o rudo.

O rosto de sis iluminou-se com um grande sorriso, e os olhos verdes brilharam de contentamento. - Michael! Ela se aproximou, abraaram-se, ela o beijou. - Chegou mais cedo. - O avio pegou um vento de cauda e o vo adiantou uns 20 minutos. sis recolheu suas coisas. - As reservas so para as 19 horas. Estou to feliz por voc estar aqui! - disse ela. A conversa no jantar foi muito genrica e um pouco formal. sis sentiu que Murphy estava preocupado. Pensou que ele devia estar cansado da viagem, talvez estivesse preocupado com Shari... ou com Paul Wallach no hospital. Foi s depois de chegarem ao apartamento de sis que Murphy comeou a se abrir. - sis. Precisamos conversar um pouco. O seu tom de voz a deixou bastante inquieta. - Bem, tivemos muitos bons momentos juntos. J enfrentamos grandes perigos e serei sempre grato por voc ter cuidado de mim durante minha recuperao depois dos acontecimentos no Monte Ararat. sis percebeu que algo estava por vir. - Reconheo tudo o que fez por mim. Seu trabalho de pesquisa e de traduo foi inestimvel. Voc ajudou na descoberta de uma srie de objetos importantes. Foi maravilhoso.

Vem um "mas" por a, ela pensou. - Meus sentimentos por voc se tornaram mais fortes nos ltimos meses. Mas h uma questo que para mim tem sido difcil de resolver. Murphy fez uma pausa e respirou fundo. - Voc sabe que eu tenho uma grande f em Cristo e acredito na Bblia. Isso tem um papel importante em minha vida. Tambm sei que voc no est no mesmo ponto que eu em sua jornada espiritual. sis apreciava a f de Murphy em Deus. Isso o tornava diferente de todos os outros homens com quem ela j sara. Dava-lhe um senso de propsito que faltava nos outros homens. Isso tambm se refletia em seu comportamento para com ela. Ele a tratava com mais respeito e gentileza do que qualquer outra pessoa que ela conhecera. E, para ser sincera consigo mesma, tinha de admitir que esse era o grande motivo que a levara a comear a pensar em sua prpria relao com Deus. - Se duas pessoas pretendem cultivar uma relao forte e duradoura, precisam estar no mesmo comprimento de onda no que diz respeito f em Deus. As famlias divididas costumam ter grandes conflitos. As duas partes precisam compartilhar a mesma experincia, os mesmos valores. Seno, o estresse pode ser grande. sentiu o que estava vindo e no quis ouvir. Sabia que no seria bom.

Gosto muito de voc. Mas no sei se prudente continuarmos a nos ver, aprofundando nossos sentimentos. Talvez caminhemos para uma dor maior se fizermos isso. Preciso de algum com as mesmas crenas que eu. Eu a respeito muito, sis. Voc bonita por dentro e por fora. E adorei estar com voc. Mas no posso deixar meus sentimentos avanarem. No quero mago-la alm do inevitvel. Isso no seria bom para nenhum de ns. Tambm no quero que se sinta pressionada a acreditar no que acredito. Nem gostaria que voc tentasse alguma experincia s para me agradar. A f de cada um deve ser mesmo de cada um. Cada pessoa tem de chegar por si s a seu relacionamento com Deus. sis sentiu que ia chorar. - Talvez seja bom para ns dois comearmos a ver outras pessoas. Voc tem muito para oferecer e no quero impedir que encontre algum que a ame de todo o corao. Era como se lhe puxassem o tapete, sentiu sis. As lgrimas estavam a ponto de surgir quando ela conseguiu se recompor. - Michael, no sei se concordo com voc. Acho que duas pessoas podem se ver, cultivar um relacionamento e falar de f. No acho que seja preciso terminar. - Mas e se o relacionamento crescer e a f, no? - H risco em todas as relaes, Michael.
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Ele no respondeu. sis sentiu que ele j tinha tomado uma deciso e nada do que ela dissesse faria diferena. - Entendo o que diz e percebo que se sente desconfortvel - disse ela. - Eu no queria que voc entrasse num relacionamento que no atenda a suas expectativas espirituais. sis no quis pressionar, como se estivesse implorando para continuarem o relacionamento. Tinha muito respeito, muito orgulho prprio para fazer isso. Tudo o que queria era fugir de suas emoes. Sentiu-se mal. Sabia que isso era difcil para Michael, e ela o amava tanto que estava disposta a deix-lo ir. S podia esperar que ele mudasse de idia e voltasse para ela. Murphy sabia que suas palavras haviam destrudo a noite, e talvez at mesmo, para sempre, a amizade entre os dois. Ele pegou a mo dela. - sis. A ltima coisa que quero magoar voc. Mas penso que a diferena de f entre ns pode nos levar a uma mgoa maior. Sinto muito fazer isso com voc. Murphy sentiu que ela estava prestes a romper em lgrimas. - melhor eu ir, sis. Vou tomar um txi de volta para o aeroporto. Murphy no se moveu. sis enxugou uma pequena lgrima e tambm no se moveu. Tentava desesperadamente manter-se ntegra.

Murphy pegou-lhe as mos, olhou-a nos olhos e a abraou. - Sinto muito - sussurrou-lhe no ouvido. Ela se sentiu to bem em seus braos! Ele, por sua vez, no queria solt-la, mas sabia que precisava. Deixou finalmente cair os braos e recuou devagar. Ela levou as mos ao rosto e comeou a enxugar as lgrimas que comeavam a fluir de modo incontrolvel. Murphy foi at a porta, virou-se, lanou um ltimo olhar para sis e saiu. O vo de volta a Raleigh foi pior que o de ida a Washington. Murphy sentia-se muito mal. Sabia que magoara sis profundamente, e no era isso que ele queria ter feito. Repassou mentalmente a conversa, e se sentiu pior. Teria ele tomado a deciso errada? Suas emoes o faziam querer pegar o prximo vo de volta para Washington e reparar o dano causado. Quis abra-la de novo. A aeromoa surgiu oferecendo bebidas e lanche para os passageiros. Murphy pediu uma CocaCola e comeou a comer os pretzels mecanicamente. Embora a razo lhe dissesse que tomara a deciso certa, tudo dentro dele gritava em protesto. E agora, o que faria? Sentia um enorme vazio no corao. Perdera Laura quando Talon a assassinara, e acabava de colocar sis para fora de sua vida.

Murphy sentiu-se irritado, deprimido terrivelmente s. Deus, por que est acontecendo isto?

QUARENTA E TRS
SE ERA CURIOSIDADE , palpite ou apenas iluso, o fato que algo motivava Murphy a pegar de novo a Highway 40 para North Myrtle Beach. Precisava de mais informaes sobre o misterioso Matusalm. Havia muitas perguntas no respondidas sobre o bilionrio recluso. Desta vez no haveria disfarce, nada de vestir uniforme de garom. Ele simplesmente se aproximaria de Matusalm e deixaria as fichas carem onde tivessem de cair. Estava cansado daqueles jogos todos. Alm do mais, isso lhe pouparia uma gorjeta de 200 dlares. Murphy estacionou o velho Dodge, pegou um livro e foi praia. Desta vez chegava um pouco mais tarde, supondo que Matusalm s viria depois das 11 horas, quando o sol estivesse mais quente. Havia umas dez pessoas na praia. Um casal pescava, vrias pessoas corriam e outras simplesmente relaxavam. No sabia se Matusalm apareceria ou no, mas quis arriscar. No mnimo, se ele no viesse, Murphy ficaria na praia, descansando e lendo um bom livro. Alm do mais, isso o ajudaria a no pensar em sis.

s 11h30 Murphy parou de ler e comeou a olhar ao redor. Nem sinal de Matusalm. Talvez ele nem esteja no pas. Por volta de 12h15 levantou-se e se espreguiou. Comeava a crer que a viagem fora intil. J voltava para o carro quando viu trs homens caminhando pela praia, perto da gua. Vestiam camisas havaianas. Atrs deles, um homem acompanhado de trs outros, tambm de camisas havaianas. O do meio tinha uma leve coxeadura. Ningum carregava cadeira de praia. O corao de Murphy comeou a bater um pouco mais depressa. Decidiu que iria juntar-se a Matusalm em seu passeio. Ao se aproximar do grupo, viu que os guarda-costas da frente se puseram em alerta, observando-o atentamente. Um deles j comeava a pegar sua automtica, cujo volume se destacava debaixo da camisa colorida. - Senhor M! - Murphy chegou a ouvir um deles dizer. Matusalm virou-se para seu guarda-costas e avistou Murphy. Os trs seguranas de trs avanavam, diminuindo a distncia entre eles e Matusalm, que comeou a sorrir e soltou uma risadinha cacarejante. - Bem, bem, bem, professor Murphy. A curiosidade matou o gato, e a satisfao o trouxe de volta.

O grupo inteiro parou. Dois homens se aproximaram de Murphy e comearam a revist-lo em busca de armas, - Tudo bem, senhores. Acho que o professor Murphy gostaria de se juntar a mim para um passeio. Matusalm comeou a andar e Murphy juntouse a ele. - Ainda tenho perguntas no respondidas comeou Murphy. - Estou certo de que sim, professor Murphy. - No entendo seu jogo. Por que continua revelando para mim a localizao de objetos bblicos? O que est por trs disso tudo? - Por vrios motivos, professor Murphy. Em parte, isso tem a ver com meu av, Marcello Zasso. Como voc sabe, ele era um missionrio dedicado e um estudioso da Bblia. Tambm tinha paixo por arqueologia bblica, como voc. Queria sair em busca de objetos bblicos, mas nunca teve oportunidade. Em vez disso, passava incontveis horas pesquisando obscuros textos histricos e documentos raros. Quando eu era criana, ouvia suas histrias e teorias a respeito de onde certos objetos poderiam estar escondidos. Eu costumava ter um caderninho para anotar as idias de meu av. Murphy o ouvia com ateno. - Quer dizer que ele tinha idia de onde a cabea de ouro de Nabucodonosor estaria localizada?

Sim, e muito mais. Ele tinha feito pesquisas sobre os trs pedaos da Serpente de Bronze de Moiss, a localizao da Arca de No, a Escrita na Parede e at mesmo a localizao do Templo de Dagon. - Voc me deixou notas sugerindo que o Cajado de Aaro e o Pote de Ouro com man poderiam ser encontrados. Voc os encontrou? - No pessoalmente, professor Murphy. Eu apenas uso as anotaes de meu av. Estou deixando a descoberta de vrios objetos para voc. - Tambm mencionou que minha descoberta de diversos objetos bblicos prejudicaria as atividades de um grupo de pessoas que mataram sua famlia. - Sim, sim. So pessoas do mal, que no acreditam em Deus nem na Bblia. Muito me alegra tentar destruir os planos deles. A vingana, como eles dizem, doce. - Planos? O que quer dizer? Quem so essas pessoas? - Eles se chamam os Sete. So extremamente ricos e sedentos de poder. Juntos, controlam os maiores bancos do mundo. Exercem influncia sobre os mais ricos campos de petrleo j descobertos. Esto infiltrados em muitos governos e tm inmeros lderes polticos nas mos. Promovem a corrupo onde for possvel. Tambm influenciaram o movimento do Mercado Comum Europeu e planejaram uma conspirao clandestina para controlar as
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economias do mundo todo. So a fora por trs da reconstruo da cidade da Babilnia. Murphy tentava processar a enormidade do que Matusalm dizia. - Esse grupo de pessoas quer que os Estados Unidos se tornem uma potncia menor no mundo. Eles tentaro fazer as Naes Unidas se voltarem contra os Estados Unidos. Ajudaro a fomentar guerras e tumultos em vrios pases, assim como a crise entre o Paquisto e a ndia. Sustentam financeiramente as principais organizaes terroristas, alm de terem contribudo para o ataque de 11 de setembro. Tm contatos em muitas clulas preparadas para entrar em ao e esto se regozijando com a presso financeira que os Estados Unidos sofrem por causa da guerra no Iraque, dos desastres provocados pelos furaces e com o custo da segurana nacional. - Como sabe disso tudo? - uma das vantagens de ser bilionrio, professor Murphy. H uma grande quantidade de informaes venda para quem pode pagar o preo que pedem. Alm disso, eu me infiltrei na organizao deles. - Recebe informaes de um dos Sete? - No, mas tenho um informante. - E se o pegarem e o fizerem falar? - Isso impossvel. Ele no pode falar, no tem lngua. Mora no quartel-general deles, num quarto solitrio. Eles nem suspeitam que um mesmo duto de ar passa pela sala de reunies e

pelo quarto do informante. Ele pode ouvir tudo o que falam. Foi um tremendo golpe de sorte! - Se so to poderosos, como pode det-los? Matusalm parou, pegou uma estrela-do-mar que tinha sido trazida para a areia e a segurou diante de Murphy. - Est vendo isto, professor Murphy? Matusalm jogou a estrela-do-mar de volta gua. - Certamente, voc conhece a histria do menino que jogava de volta gua as estrelas-do-mar encalhadas na praia. Quando lhe perguntaram o que estava fazendo, ele respondeu: "Salvando a vida desta estrela." "Mas", retrucou quem lhe dirigira a pergunta, "h tantas estrelas-do-mar aqui na praia. Que diferena isso vai fazer?" E o menino respondeu: "Estou fazendo diferena para esta aqui", jogando-a no mar. Posso no ser capaz de impedir todos os malefcios dos Sete... mas evitar um j me traz grande alegria. Adoro ser um espinho ou uma pedra no sapato deles. Fao a diferena atrapalhando a atuao do grupo. - E se tentarem mat-lo para pr fim ao estorvo? - J tentaram em vrias vezes. Mas meu informante toma conhecimento dos planos antes que o assassino os execute. um homem estranho, que tem mania de matar gente com os pssaros de estimao. O corao de Murphy quase parou. Talon. Se ele trabalha para os Sete, ento esses so os responsveis pelo assassinato de Laura e pelas

tentativas de matar sis, Paul Wallach e muitos outros. Murphy, de repente, se dava conta de que ele e Matusalm tinham inimigos em comum: os Sete. - Est vendo s, professor Murphy? Tenho usado voc para dificultar o trabalho dos Sete. Suas descobertas ajudam a provar a validade da Bblia, o que por sua vez contribui para destruir os planos deles. - E o que tudo isso tem a ver com o Templo de Dagon, o Cajado de Aaro e o Pote de Ouro com man? - Ora, professor Murphy... s pensar um pouco. O Cajado de Aaro soltou brotos, o que foi um milagre. E se algum tivesse esse cajado e, assim, conferisse credibilidade aos supostos milagres que realizasse? Essa pessoa teria seguidores. E suponha que ela tivesse o Pote de Ouro cora man. O man simboliza Deus provendo alimento aos famintos. E se ento comeasse a alimentar os famintos do mundo? No acha que o nmero de seguidores aumentaria? Creio que tudo isso faz parte do plano dos Sete. - E quanto Serpente de Bronze de Moiss? - Ela pode se tornar um smbolo de cura para todas as doenas. Lembre-se de que Moiss levantou a Serpente de Bronze numa vara ou cajado e as pessoas se curaram. Algum poderia fazer a mesma coisa hoje ao utiliz-la. As pessoas podem atribuir poder serpente.

At mesmo o rei Ezequias conhecia o perigo dessa adorao, por isso a partiu em trs. Murphy realmente se surpreendia com o conhecimento de Matusalm sobre a Bblia. - Com todo esse conhecimento da Bblia... voc nunca chegou a ter f? Matusalm soltou seu riso cacarejante. - O fato de algum conhecer a Bblia no o torna um crente. Eu s ouvia com ateno a meu av e meu pai. Eles eram crentes. Mas eu, no. Sou velho e amargo demais para isso. Deus no me quereria no cu. - Mas Deus... Matusalm o interrompeu antes que ele terminasse. - J chega dessa conversa sobre Deus... Matusalm parecia irritado. Parou de andar e olhou para Murphy. - Sei que voc um homem de f. Isso bom. Meu pai e meu av tambm eram. Mas no tente me fazer aceitar sua opinio. Creio que a conversa acabou. J que insiste em tirar o prazer do elemento surpresa em nossa relao, no o envolverei mais em meus pequenos jogos. Surpreendentemente, Murphy sentiu-se frustrado. Decerto, no queria mais enfrentar as armadilhas mortais de Matusalm, mas ser que o velho deixaria de fornecer informaes sobre objetos bblicos desaparecidos? Murphy ia lhe perguntar, mas Matusalm claramente encerrara o encontro do dia.

- Tenha um bom dia, professor Murphy - disse, secamente. - Talvez nossos caminhos se cruzem de novo um dia. Dois de meus homens vo acompanh-lo de volta a seu carro. Dito isso, Matusalm deu-lhe as costas e se afastou, acompanhado de quatro guarda-costas. Mudo, Murphy observou-o por um momento e olhou para os dois homens corpulentos que se aproximavam. Os culos de sol cobriam parte de seus rostos inexpressivos, ele caminhou em silncio ao lado deles. A caminho do carro, Murphy tinha sentimentos mistos. Obtivera informaes espantosas a respeito do poder exercido pelos Sete e ficara sabendo quem fora o responsvel pela morte de sua mulher. Mas de algum modo ele ofendera Matusalm, privando-se de sua considervel ajuda justamente quando mais precisava dela.

QUARENTA E QUATRO
H MAIS DE dois anos a Academia de Ginstica de Raleigh funcionava 24 horas por dia. Os proprietrios queriam atender s necessidades atlticas de uma ampla gama de trabalhadores. Murphy costumava frequent-la por volta das 6 horas da manh, trs vezes por semana. Estava satisfeito por manter essa rotina j h algum tempo. Sentia-se em boa forma. E com Talon e Matusalm em sua vida, ele nunca sabia o que esperar. Mas ao menos sentia-se altura do desafio.

A primeira parte de sua prtica de uma hora comeava com alguns exerccios de alongamento. Em seguida, ia para o estepe suar um pouco. Depois vinham os pesos livres. Murphy comprimia os costumeiros 90 quilos e intercalava uma srie de rotinas com halteres e outros equipamentos. Acabara de terminar a ltima srie de repeties no banco supino quando uma voz soou atrs dele. - Parece um trabalho muito pesado, professor Murphy. Murphy sentou e virou-se, surpreso com a presena de Summer Van Doren. Ela vestia calas de corrida, um top e uma faixa prendendo os cabelos louros, tudo em cor de cinza. Segurava uma toalha na mo esquerda e estivera evidentemente fazendo ginstica. Apesar da transpirao, parecia bastante atraente. Murphy notou que alguns rapazes que levantavam pesos perto dali diminuram um pouco o ritmo, tentando observ-la melhor. Possivelmente, gostariam de ocupar meu lugar. Ser que ela nunca fica mal?, pensou Murphy. Sou Michael, no professor Murphy, lembrase? Est bem, Michael - disse ela com um suave sorriso. Eu no sabia que voc fazia ginstica aqui, Summer. Venho aqui h vrias semanas, mas noite. a primeira vez que venho de manh cedo. No

gosto de ficar molhada de suor antes de ir para a escola, mas s vezes mais conveniente este horrio. J terminou os exerccios? Quase. Sempre gosto de terminar com uma corrida de uns 20 minutos pelo parque aqui em frente. Pensei nisso, mas no me sentia segura com a idia de correr pelo parque noite, sozinha. compreensvel - disse Murphy, assentindo com a cabea. - O mundo nem sempre seguro. Tem sempre algum maluco por a. Tomou a deciso certa. Ele se levantou. J terminou? Murphy continuava bem consciente de ser alvo da inveja de todos os rapazes ao redor. Sim, h pouco. Bem, vou terminar com uma corrida. Gostaria de vir comigo? Summer abriu um belo sorriso. Parece bem divertido. Por que no? Tenho bastante tempo antes de ir para a escola. Murphy se impressionou com a facilidade com que Summer o acompanhava. Mantiveram um ritmo muito bom por 15 minutos e passaram para uma corrida mais lenta por mais cinco minutos. Por fim, comearam a andar. Como vai Paul Wallach? - perguntou Summer. No muito bem. O estado dele no melhorou. Sofreu graves leses internas devido ao espancamento.

Isso terrvel - disse Summer, contraindo o rosto. - A polcia sabe quem foi o responsvel pelo ataque? No tem certeza. Mas acho que sei quem pode ser. Sabe? Disse polcia? Disse. Esto tentando verificar. Quem faria uma coisa dessas? Um homem chamado Talon. um assassino altamente treinado. Parece ter prazer em ferir e matar as pessoas. um verdadeiro sociopata, sem nenhum escrpulo moral por seu comportamento. Os dois sentaram-se num banco do parque e continuaram a conversar. Por que ele escolheu Paul e Shari? Murphy comeou a contar a Summer algumas das experincias e batalhas com Talon. Ela ficou perplexa com as histrias de perigo e aventura. No imaginara quo perigosa era a vida que o arquelogo da Preston University levava. Tenho rezado por Shari e Paul - disse, depois de uma pausa. - Mas agora tenho de acrescent-lo minha lista. A graa de Deus o poupou em vrias ocasies. } pensou em ter alguma ocupao um pouco menos perigosa? Murphy riu. Para ser sincero, j. Mas sinto que tenho uma espcie de misso. Por algum motivo Deus permitiu que eu me envolvesse nisso tudo. H poderosas foras do mal atuando no mundo. A Bblia diz que nos ltimos tempos a escurido

moral e espiritual aumentar. Apenas comeamos a ver a ponta dela. Acho que, de algum modo, Ele quer se servir de mim para combater essas foras. O que voc est dizendo parecido com o que o pastor Wagoner tem dito em seus sermes na igreja. Ele falou que haveria um aumento da criminalidade, da maldade e do engano por falsos mestres. Quando ele fala sobre o perigo do ocultismo, fico perturbada. Preciso admitir que tenho medo do oculto. J precisou enfrentar coisas desse tipo tambm? Murphy contou a Summer a histria de seu encontro com J. B. Sonstad. Ela ficou sentada no banco, boca entreaberta, sem tirar os olhos dele. Aonde acha que tudo isso levar? - finalmente perguntou. No sei ao certo. Meu amigo Levi Abrams e eu seguiremos em breve numa expedio a um lugar em Israel. O local do antigo Templo de Dagon. O que espera encontrar? - No sei ao certo. Mas talvez algo de grande importncia. Acho que pode se relacionar ao que a Bblia chama de Falso Profeta. Quando vai partir? - Por algum motivo, Summer se entristeceu com o fato de que ele no estaria por perto. Parece que logo depois que as aulas terminarem, no comeo do vero. Faltam poucas semanas.

Murphy e Summer voltaram para a academia, juntaram suas coisas e se despediram. No caminho de volta para a escola, Murphy repassou mentalmente a conversa com Summer. Ela parecia muito interessada... Eles tinham uma f em comum... Ela era atltica e muito atraente... E a conversa entre os dois flua com muita facilidade. Aonde ser que isso vai dar?, Murphy perguntou a si mesmo, e no pela primeira vez.

QUA RENTA E CINCO


EUGENE SIMPSON EMPOLGOU -SE quando o carro prova de balas de Shane Barrington chegou. J trabalhava como motorista h vrios anos, mas nunca dirigira nada to extico quanto aquele veculo. Era um Mercedes preto com vidros indevassveis e prova de balas. O metal nas laterais do veculo resistiria a uma exploso mdia de bomba. O carro continuaria at rodando com pneus furados e esvaziados. Dispunha de todos os dispositivos de segurana possveis. Beleza de carro! Mas por que o Sr. Barrington precisa de um com tanta proteo? Ele no o presidente. Um grupo de especialistas em segurana cuidara de todos os detalhes para que se fizesse

a manuteno e a inspeo antes de o veculo ser utilizado. Forneceram a Simpson uma vara comprida com um espelho para ele verificar se havia alguma bomba colocada no chassi, uma rotina que deveria se tornar usual antes de o Sr. Barrington entrar no carro. Simpson perguntou a si mesmo por que Barrington estava to cuidadoso com sua segurana. Antes ele no parecia se preocupar com essas coisas. Notou que dois guarda-costas haviam sido contratados nas duas ltimas semanas. E viajavam com ele para todo lugar. Ah, o dinheiro dele! Os ricos so estranhos. No dcimo dia depois de comear a dirigir o novo carro, Simpson recebeu um telefonema do assistente de Barrington, Wilson Dewitt. Eugene, aqui Wilson. O senhor Barrington vai para o escritrio hora de costume, s 9 horas. Ele gostaria que voc o pegasse. Tem uma reunio importante s dez e quer tempo suficiente para preparar uns papis de ltima hora. No se atrase. Pois no. Nove da manh. No caminho da cobertura do Sr. Barrington, teria ento tempo para pegar uma caixa que seus pais haviam lhe enviado da Califrnia. Nove e dez da manh. O telefone de Wilson Dewitt comeou a tocar. Wilson falando. Senhor Dewitt, aqui Eugene.

Eugene, onde voc est? O senhor Barrington o aguarda no saguo. J est perdendo a pacincia. Desculpe, senhor. Houve um acidente. Com o carro novo? No, senhor. Um txi bateu num nibus minha frente e o trnsito ficou bloqueado. No podia seguir em frente nem voltar. S agora esto liberando a passagem. Devo chegar em cerca de sete minutos. Vou avisar o senhor Barrington... Ah... l vem ele, Eugene. No parece nada satisfeito. S um minuto... Est me perguntando uma coisa. Simpson ficou aguardando nervosamente que Dewitt voltasse linha. Eugene. Sim, senhor. O senhor Barrington quer falar com voc. O estado de nimo de Simpson comeou a afundar, Eugene. Aqui Barrington. O que est acontecendo? Onde voc est? Sinto muito, senhor Barrington. Depois de pegar a caixa, fiquei preso num congestionamento. Houve um acidente na minha frente. De que caixa voc est falando, Eugene? Meus pais me mandaram algumas frutas da Califrnia. Passei na rodoviria para pegar a caixa. Sa mais cedo para isso. O acidente est...

Seus pais costumam lhe enviar caixas de frutas? - Barrington o interrompeu. No, senhor. a primeira vez. Como ficou sabendo? Uma pessoa me ligou da rodoviria avisando. Como essa caixa, Eugene? um engradado pequeno, de madeira. Daqueles para transportar laranjas. Com ripas pregadas na parte de cima e uma imagem de laranjas na lateral. Onde voc est, Eugene? Parado num sinal na rua 73. Esperando o sinal abrir. Eugene, voc pode pegar a caixa de madeira? Sim, senhor. Est no banco do passageiro, a meu lado. Pegue-a e a leve ao ouvido, Eugene. Veja se ouve alguma coisa. Ouo uma espcie de zumbido muito fraco. Eugene, saia do carro. Est me ouvindo? Livrese dessa caixa o mais rpido que... Uma enorme exploso ps um fim instantneo conversa. Uma bola de fogo saiu pelas quatro portas enquanto o veculo subia aos ares para cair na rua de cabea para baixo. Felizmente no havia ningum na faixa de pedestres. Os motoristas dos outros carros que esperavam o sinal abrir ficaram com a viso ofuscada. Destroos do Mercedes caram sobre as janelas e as capotas desses carros. Eugene Simpson nunca soube o que o atingiu.

O telefone de Wilson Dewitt tocou. Era o balco de notcias da Barrington Communications. Vrias ligaes de cidados no centro da cidade comunicavam a respeito de uma tremenda exploso na altura da rua 73. Ningum ainda sabia a causa. A polcia estava a caminho. Havia temores de que fosse um atentado terrorista. Dewitt transmitiu a notcia a Barrington. Barrington sacudiu a cabea. Wilson, no um ataque terrorista. Eugene Simpson. O qu? Acabamos de falar com Eugene. Pensei que o carro estava protegido das bombas. Sim, se a bomba viesse de fora. O carro no foi projetado para resistir a exploses vindas de dentro. Se Simpson tivesse chegado na hora para nos pegar, no estaramos conversando agora. O rosto de Dewitt estampou uma expresso de choque. Os dois guarda-costas de Barrington ouviram a conversa e olharam ao redor, apreensivos. Wilson, ligue para o escritrio e diga para cancelarem a reunio. Subirei para a cobertura. Vou trabalhar l nos prximos dias. Preciso descobrir o que est acontecendo. O ataque era contra mim.

QUARENTA E SEIS

No FINAL DA TARDE , Barrington tinha todos os detalhes acerca da morte de Eugene Simpson. Realmente um superpotente explosivo plstico destrura o novo carro blindado. A polcia no conseguiu encontrar nenhuma pista sobre o telefonema que notificara Simpson da caixa a ser retirada na estao rodoviria. Nervoso, Barrington reforou a segurana pessoal e refugiou-se no apartamento ao longo da semana seguinte. Embora nada tivesse falado polcia acerca de suas suspeitas, no fundo ele sabia que os Sete estavam por trs da tentativa de assassin-lo. Na noite de sexta-feira o telefone tocou. Estava sozinho, excetuando os guarda-costas plantados diante da porta do apartamento. Aqui Barrington. Silncio do outro lado da linha. Aqui Barrington. Al! Senhor Barrington, est tendo uma noite agradvel? Barrington imediatamente reconheceu o sotaque sul-africano. O que voc quer, Talon? Apenas uma pequena conversa. Ah, ! Sobre o qu? Barrington comeou a andar de um lado para outro diante das janelas com vista para a cidade. Sobre a morte de seu motorista. Que pena!

Eu no sabia que voc se preocupava com a morte de quem quer que seja. No, no por causa disso. uma pena que eu tenha gasto bons explosivos sem conseguir mat-lo. Lamento desapont-lo. Quando eu o pegar, tentarei fazer melhor. Talon riu. O senhor pode ser um empresrio cruel, mas no assassino. Abro uma exceo para voc. Isso soa muito corajoso, senhor Barrington... Vindo de um homem que se confinou em sua cobertura. Est nervoso? Nem um pouco. muito aconchegante aqui em cima. Alis, acho que ficarei por tempo indeterminado. Lamento frustrar seus planos. - Senhor Barrington, no creio que meus patres estejam muito felizes com o senhor. Do que voc est falando? Estou fazendo tudo o que me mandaram fazer. mesmo? E quanto ao doutor Constantine De La Rosa? O que tem ele? Eu o estou promovendo como pediram. E o editorial? O corao de Barrington pulou uma batida. Como Talon soubera do artigo que ele escrevera? No o mostrara a ningum. Fingiu no saber de nada. Que editorial?

O que estava em seu computador. Aquele que voc ainda no publicou. Em que tenta desacreditar De La Rosa. Barrington estava nervoso. O que mais aquelas pessoas sabiam? Teriam conhecimento de suas contas na Sua? Est muito bem-informado, Talon. Como soube disso? Ora, no espera que eu revele todos os meus segredos, no ? Est bem, Talon. Vamos direto ao assunto. O que voc quer? Puxa! Estamos ficando irritados? No h necessidade disso. Afinal, voc est em posio vantajosa, em segurana a no conforto de seu apartamento. Algo no tom de voz de Talon arrepiou a espinha de Barrington, que freneticamente passou a vasculhar a sala com o olhar. No havia possibilidade de Talon ter entrado. Absolutamente intocvel... - continuou Talon. Barrington correu para a janela e olhou para o outro lado da rua. No topo do alto edifcio em frente viu um claro vermelho e uma fina coluna de fumaa branca. Imediatamente percebeu que estava em apuros. Deixou cair o telefone e correu para longe das janelas. Percorrera uns 5 metros da ampla sala de estar quando um projtil atravessou a vidraa e explodiu. Os pedestres na rua abaixo ouviram a exploso. Olharam para cima e viram chamas saindo

pelas janelas da cobertura. A primeira coisa que lhes passou pela cabea foi que talvez um avio tivesse se chocado contra o edifcio. Correram em meio a uma chuva de vidro e destroos que comeava a cair. O telefone de Murphy tocou. Michael falando. Professor Murphy. Sim, Shari. Alguma notcia de Paul? Est melhor? No, nada de novo. Continua em estado crtico. Estou com ele no hospital. Voc viu as notcias? No, estava lendo. Shane Barrington morreu numa exploso de sua cobertura. Eu estava na cafeteria quando veio o anncio no noticirio da noite. Os bombeiros ainda esto tentando apagar o fogo. Ningum sabe ao certo como aconteceu. Pensei que voc gostaria de saber. Obrigado, Shari. Algo muito sombrio e terrvel est acontecendo, tome cuidado. Tomarei. A polcia continua me dando cobertura. H um policial comigo no hospital, e noite um carro da polcia estacionado na frente da minha casa. Mas continuo com medo. Eu sei, Shari. Sinto muito, sei que tudo por minha causa. Parece pouco, mas rezarei por voc e por Paul. V para casa e tente descansar um pouco. Obrigado por me informar sobre

Barrington. Vou falar com Levi sobre o que est acontecendo.

QUARENTA E SETE
Nos arredores de Ashdod, 1.083 a.C. O TERMO "PENOSO" mal capaz de descrever a jornada de 16
quilmetros a partir de Ashdod, perto do grande mar chamado Mediterrneo. A marcha continente adentro at Gath e ao grande povoado de gigantes foi uma tortura, no mnimo. Os sacerdotes do Templo de Dagon no podiam montar cavalos nem camelos por causa dos tumores. Tinham de andar, e a marcha fazia sangrar os tumores de alguns. Cada rosto estampava uma expresso de sofrimento.

Cadmiel falou aos outros sacerdotes: - Queria nunca ter visto a Arca da Aliana dos israelitas. Tomara que, quando estiver em lugar seguro, em outra cidade, a praga desaparea de Ashdod. Os outros sacerdotes concordaram com a cabea e praguejaram em voz baixa. O guarda da torre de vigia na muralha de Gath viu os forasteiros se aproximarem. Vinham frente de um carro puxado por uma junta de bois que transportava algo. H um grupo de pessoas se aproximando da cidade, a noroeste! Parece que vm da direo de Ashdod - gritou o guarda ao capito, abaixo no ptio. Quantos so? Contei 14. Caminham muito devagar. Parecem amigveis ou inimigos? Levam a bandeira de nosso povo. Esto muito longe para termos certeza, mas parece que

esto usando as vestes dos sacerdotes de Dagon. Fique de olho neles - gritou o capito. Levou mais duas horas para que os sacerdotes de Ashdod chegassem s portas de Gath. Foram autorizados a entrar e ir ter com os ancios da cidade. Cadmiel ouvira sobre a existncia de filisteus gigantes em Gath, mas no imaginava o tamanho deles. Os homens mais baixos e grande parte das mulheres pareciam medir l,80m de altura. A maioria tinha pouco mais de 2 metros e alguns chegavam a 2,50m. Cadmiel chegou a ver alguns com quase 3 metros. Impressionou-se ao v-los. Esses gigantes do medo. Ainda bem que so filisteus. Cadmiel falou-lhes da guerra com os israelitas, da captura da Arca da Aliana, do mistrio da esttua de Dagon que cara ao cho diante da Arca e descreveu a praga. Por fim, perguntou aos companheiros filisteus se eles poderiam ficar com a Arca. Trophet, a mais alta autoridade entre os ancios, comeou a rir. Outros ancios se juntaram a ele. uma histria e tanto - disse ele depois de aplacado o riso. - Esse ba de ouro com querubins em cima no causaria a queda de Dagon. Parece ter sido falha de engenharia. E quanto praga... - Trophet riu mais um pouco. Sofrendo com as dores, Cadmiel no achou nada engraado.

Nunca ouvimos nada parecido - prosseguiu o ancio. - Acho que os tumores resultam do medo. Todos os ancios riram. Ser um prazer ficarmos com sua "temvel Arca". E vamos lev-los numa carroa de volta para casa. uma longa caminhada at Ashdod. Cadmiel teve uma sensao de alvio ao sair de Gath. Podem ser grandes, mas no parecem muito espertos, pensou consigo mesmo.

Em dois dias a cidade de Gath foi atingida por dolorosos tumores. O fato de recarem sobre gigantes implicava tumores maiores. No tardou para que tirassem de sua cidade a Arca da Aliana e a enviassem ao norte, para o povoado de Ekron, onde os filisteus tinham a reputao de cortar o tendo da perna dos cavalos do inimigo e escravizar as pessoas capturadas. Talvez eles pudessem lidar com a Arca. A notcia sobre os tumores j alcanara Ekron quando levaram a Arca para l. Os lderes da cidade no estavam nada satisfeitos. Os gigantes trouxeram a Arca do Deus de Israel para matar nosso povo! Bastou uma noite da Arca em Ekron para a cidade conhecer a destruio mortal da praga. Um grande clamor se ergueu do povo. Estavam em pnico. Os ancios, os sacerdotes, os vaticinadores se reuniram no dia seguinte para elaborar um plano. Vamos mandar embora o Arca do Deus de Israel - disse o chefe dos ancios. - Que ela

volte a seu lugar, para que no nos mate, no mate nosso povo. Perguntemos a Zereida o que pensa - props outro ancio. - Ele um dos magos e um sbio vaticinador. Todas as cabeas voltaram-se para Zereida, que fez uma breve pausa, como se refletisse. Se mandarem embora a Arca do Deus de Israel - disse -, no a mandem vazia. Precisamos devolv-la com uma oferenda expiatria. Assim poderemos ser curados. E se a praga no cessar depois da oferenda e da devoluo da Arca, saberemos que no foi o Deus dos israelitas que enviou a peste. Qual deve ser a oferenda expiatria ao Deus israelita? - perguntou o ancio principal. Sugiro cinco tumores de ouro e cinco ratos de ouro, nmero correspondente aos cinco senhores e s principais cidades filisteias. A mesma praga atingiu todos vocs e seus senhores. Portanto, devem fazer imagens dos tumores e dos ratos que infestam a terra, alm de glorificar o Deus de Israel. Talvez alivie o mal que se abateu sobre vocs, os deuses e a terra. Os sacerdotes no gostaram dessa sugesto. No queriam glorificar o Deus dos israelitas. Por que endurecem seus coraes, como os egpcios e o fara? -prosseguiu Zereida. Quando o Deus israelita fez proezas contra eles, no deixaram o povo partir? Ningum tinha outra sugesto.

Faam ento um novo carro e atrelem nele duas vacas leiteiras que nunca puxaram carro. Cuidem de afastar delas seus bezerros. Em seguida, peguem a Arca da Aliana e a coloquem no transporte. Ponham as oferendas, os tumores e os ratos de ouro dentro de um ba perto da Arca, e a despachem. Observem a distncia se as vacas puxam o carro na direo do territrio israelita, na direo de Beth Shemesh. Podero saber se o Deus de Israel orienta as vacas se elas abandonarem seus bezerros e tomarem um caminho totalmente desconhecido. Os homens de Ekron seguiram o conselho de Zereida. Para espanto de todos, as vacas seguiram diretamente para o caminho de Beth Shemesh. No viraram para a esquerda nem para a direita, no pararam para beber gua, nem para pastar. Os nobres filisteus acompanharam o carro at a fronteira de Beth Shemesh. Dali, a uma distncia segura, o viram desaparecer.

QUARENTA E OITO
A NOITE COMEARA a cair quando Murphy, Wagoner e Clyde Carlson se aproximaram da antiga casa de fazenda nos arredores de Raleigh. Situava-se no final de uma estrada de terra, a uns 500 metros da rodovia principal, possua dois andares com trs janelas de empena no segundo. A luz estava acesa na empena do centro. Uma varanda coberta

circundava a casa toda. Viam-se luzes acesas pelas janelas do andar de baixo, mas as cortinas impediam a viso do interior, afora umas sombras que se moviam de vez em quando. A casa devia ter sido construda no incio dos anos 1900. Diante dela havia cinco carros ltimo modelo estacionados. Os degraus de madeira para a varanda pareciam precisar de reparo havia anos. A pintura dos pilares redondos que a sustentavam estava descascada e as tbuas de madeira do assoalho rangeram quando eles passaram em direo porta. Bateram. Ningum falou, mas todos se entreolham, apreensivos. Quando a porta se abriu, recebeu-os uma mulher de uns quarenta e poucos anos, cujo rosto possua mais rugas do que o normal para algum de sua idade. Vestia-se de modo muito parecido com as ciganas. Bem-vindos, sou Carlota, assistente de Madame Estelle. Por favor, entrem e juntem-se aos outros. Estamos para comear. Foram conduzidos a uma grande sala com iluminao fraca. Os mveis e objetos fizeramnos sentir como se estivessem nos anos 1920. Havia outras dez pessoas na sala: quatro homens e seis mulheres, que viram Murphy, Wagoner e Carlson entrar, mas no lhes dirigiram a palavra. Murphy no saberia dizer se estavam sendo descorteses ou tinham vergonha de serem vistos l.

Por favor, sigam-me - disse a mulher que se apresentara como Carlota. - Realizaremos as curas na sala de jantar. No centro da sala havia uma grande mesa com 14 cadeiras ao redor, cinco de cada lado, trs numa extremidade e uma presumivelmente para Madame Estelle cabeceira. Sobre a mesa, um candelabro de chamas fracas projetava estranhas sombras nas paredes. Parece um cenrio de filme B de terror comentou Murphy, inclinando-se e sussurrando no ouvido de Wagoner. Por favor, permaneam sentados. Madame Estelle estar com vocs daqui a pouco. Logo uma msica comeou a tocar ao fundo e Madame Estelle entrou, tambm em trajes de cigana e com um leno colorido na cabea. Usava maquiagem pesada, sombra escura nos olhos e batom vermelho vivo. Por um momento Murphy quase riu; ela parecia ridcula, mas ele se conteve. Ela sentou e imediatamente fechou os olhos, como se estivesse meditando ou esperando que algum esprito se comunicasse. Todos observavam em silncio. Finalmente, ela abriu os olhos e olhou ao redor da sala. Murphy, Wagoner e Carlson estavam sentados na extremidade da mesa, de frente para Madame Estelle. To logo seus olhos encontraram os de Murphy, ele pensou ter notado um lampejo de medo em

seu rosto. Ela em seguida olhou para Wagoner, e o olhar de medo transformou-se em raiva. O que os senhores esto fazendo aqui? Chocados com aquela abertura, todos permaneceram em silncio. Vocs no acreditam! No tm lugar nesta reunio! Vo perturbar o esprito de cura. Em seguida sua voz tornou-se mais grave: Devem sair desta sala! So uma fora negativa! Wagoner e Carlson, que j se sentiam desconfortveis, comearam a se levantar. Murphy no se moveu. No gostou de ser enfrentado em pblico, e seu temperamento irlands inflamou-se. Estamos aqui para ver se o que voc diz real. Vamos ver se voc realiza as supostas curas. No. Precisam ir embora daqui! Com que poder realiza as curas? - contraatacou Murphy, colocando um pouco mais de fora na voz. - em nome de Jesus? Ouviu-se uma gargalhada estridente que deixou todos perplexos. Os olhos dos visitantes se arregalaram. A cabea de Madame Estelle foi para a frente e caiu sobre a mesa com um baque surdo. Todos deram um salto. Por um momento seu rosto permaneceu colado ao tampo da mesa e ela no se moveu, como se tivesse sido nocauteada.

Em seguida, ergueu a cabea, de olhos saltados, como os de um animal selvagem; parecia numa espcie de transe. Quando ela abriu a boca e comeou a falar, saiu uma voz grave e masculina que provocou arrepios nas espinhas de todos. Incrdulos! Inimigos do Mestre! Enquanto falava, ela agarrou a mesa, levantouse, ergueu a cabeceira e virou a mesa para o lado, atingindo um dos visitantes que tentava, aos tropees, se afastar. Outros gritaram e saram da sala correndo. Murphy, Wagoner e Carlson pareciam colados no assento. Wagoner gritou para Murphy: Michael! Isso real! Eu sei! - ele respondeu, levantando-se rapidamente. Murphy deu um passo adiante. Como se chama? A voz grave e masculina comeou a praguejar, e Madame Estelle pegou uma cadeira e jogou-a em Murphy, que se abaixou e no foi atingido. Wagoner desviou-se para o lado a tempo, mas Carlson no teve tanta sorte. Foi atingido e caiu no cho. Seu nariz sangrou. Wagoner juntou-se a Murphy e falou: Qual seu nome, demnio? Em nome de Jesus, diga seu nome! Me deixem em paz! Wagoner enfiou a mo no bolso e puxou a pequena Bblia que sempre carregava consigo.

A essa altura todos os visitantes tinham ido embora. Carlota, a assistente de Madame Estelle, medrosamente se aproximou e a tocou no ombro, por trs. Madame Estelle, por favor... No teve tempo de completar a frase. Madame Estelle a golpeou com fora sobre-humana, arremessando-a contra a parede. Carlota caiu no cho. Sua boca sangrava no ponto em que fora atingida. J chega, demnio! - gritou Murphy. - Em nome de Jesus, ordenamos que se sente! Madame Estelle parecia lutar contra alguma fora invisvel enquanto se dirigia a uma cadeira que permanecera em p, at que conseguiu sentar-se, com olhar feroz e selvagem. Sua cabea balanava de um lado para o outro. Sons guturais irrompiam de seus lbios. Murphy e Wagoner se entreolharam. No acreditavam no que estava acontecendo. S tinham ouvido histrias sobre acontecimentos desse tipo. Nunca tinham estado frente a frente com algo desse tipo. Qual seu nome? Em nome de Jesus, ordenamos que fale! A cabea de Madame Estelle sacudiu para a frente e para trs com rapidez. Engano! - ela por fim falou, com voz grave e masculina. H outros demnios aqui? - interveio Wagoner. Sim.

Quais so seus nomes? Ordenamos que fale! Madame Estelle se retorceu violentamente na cadeira. Curandeiro Negro - respondeu ela, com outra voz. Fraude! - acrescentou uma terceira voz desconhecida. H mais algum? - perguntou Murphy. No. Ordenamos que os trs deixem essa mulher imediatamente. Madame Estelle se contorceu, gritou, arqueou as costas e caiu no cho em espasmos at que finalmente se imobilizou. Carlota, a assistente, segurava a boca e choramingava no canto da sala destruda. Carlson ainda estava no cho, expresso de choque no rosto. Murphy olhou para Wagoner, que respirava pesadamente, e lhe retribuiu o olhar. Bob, voc est bem? Estou. Mas tremendo por dentro. Que pesadelo, nunca fiz nada parecido na vida. Nem eu - acrescentou Murphy, sacudindo a cabea. Acho que nunca mais vou querer fazer de novo, foi como chegar beira da escurido e encarar o diabo. Existem foras por a no mundo com as quais nunca sonhei. Madame Estelle comeou a chorar. Murphy e Wagoner se aproximaram dela. Voc est bem? - perguntou Murphy.

Ela sentou e olhou para eles, j sem dureza e distncia. A expresso em seu rosto se suavizara. Por quanto tempo esteve sob o controle deles? - inquiriu Wagoner. At onde posso lembrar, acho que tudo comeou quando minha me me levou com ela a uma cartomante. Isso me atiou a curiosidade. Iniciei a leitura acerca do sobrenatural e o oculto, e passei a ter pesadelos terrveis. Eu me tornei uma criana muito raivosa e rebelde. Depois me aprofundei no assunto e cheguei a entrar para uma igreja satnica. Com 20 anos, comecei a me sentir capaz de prever o futuro. Com vinte e tantos, passei a atender pessoas em busca de cura. No princpio, pensei que estava ajudando. Mas em pouco tempo passei a ter depresses profundas. Eu lutava contra maus pensamentos, e no demorou para que os pesadelos se transformassem em terrores noturnos. Como est se sentindo agora? - perguntou Wagoner. No sei ao certo. Sinto que um grande fardo foi tirado de meus ombros. Sinto uma paz que nunca experimentei. Por favor, fale sobre o que aconteceu comigo. Murphy sorriu gentilmente. Isso exigiria alguma delicadeza.

QUARENTA E NOVE

sis ESTAVA EM conflito ao ligar para o nmero da Preston University. Queria que Murphy atendesse o telefone. Queria ouvir sua voz e conversar com ele. Sentia muito sua falta. Por outro lado, estava nervosa e, de certa forma, esperava que ele no atendesse. E se ele no quisesse falar com ela? Tamborilou com os dedos na mesa enquanto o telefone de Murphy tocava. Preston University. Aqui Susan. Posso ajudar? Sim, Susan. Posso falar com o escritrio do professor Michael Murphy? Um momento, por favor. Vou transferir a ligao. sis continuou a tamborilar com os dedos enquanto continuava a ouvir o chamado do outro lado da linha. Espantava-a a intensidade de seu nervosismo. O corao batia como se fosse saltar fora do peito. Depois do quinto toque, sentiu-se decepcionada. J ia desligar o telefone quando ouviu algum atender. Escritrio do professor Murphy. Shari falando. sis levou o fone de volta ao ouvido. Al, Shari. Aqui sis McDonald. Ol, professora McDonald. Desculpe a demora em atender o telefone. Eu estava no laboratrio, com um frgil manuscrito nas mos. Entendo, Shari. No d para simplesmente largar um manuscrito antigo. Eu o estava colocando de volta no umidificador.

Shari, aproveitando que atendeu... Lamento muito pelo encontro terrvel com Talon. Deve ter sido assustador. E foi. Ainda acordo no meio da noite pensando nisso. Quase perdi a vida. Entendo o que quer dizer. Ainda tenho pesadelos em que ele me estrangula. No creio que essas cicatrizes emocionais se curem rapidamente. Michael tambm me falou de Paul Wallach. Como ele est? Receio que ainda esteja em estado crtico respondeu Shari com voz triste. - Parece at que est piorando. Lamento muito. Estive pensando em vocs dois, sei que eram bem prximos. Todos na igreja rezam por ele. No sei o que Deus quer nos ensinar com isso. O professor Murphy tem dado todo apoio neste momento difcil. Sei que est se sentindo muito mal. Ele est a? Agora, no. Teve de ir a uma reunio de professores. Posso lhe dizer que retorne a ligao. sis sentiu-se desapontada, mas de algum modo aliviada por no encontr-lo. No, no se preocupe. Posso ajud-la em alguma coisa? Poderia dar um recado a ele? Diga, por favor, que encontrei mais algumas informaes sobre o rei Yamani. Pesquisei mais e descobri que um antigo historiador escreveu sobre a destruio do Templo de Dagon. Em poucas linhas ele

menciona que, depois da destruio do templo, os sacerdotes de Dagon construram uma passagem ligando-o a outro edifcio nas proximidades. Esse edifcio tornou-se temporariamente um lugar de culto. Acredita-se que os sacerdotes tenham transferido para esse lugar todos os objetos sagrados do templo. Talvez o que Michael est procurando esteja nesse outro local. O texto menciona em que direo segue a passagem? No menciona mais nada. Pensei que essa informao poderia ser til a Michael antes de ele partir para a explorao. Talvez ele consiga descobrir onde fica essa passagem. Vou passar a informao. Gostaria que eu dissesse mais alguma coisa a ele? sis queria dizer muitas coisas, mas apenas para os ouvidos de Murphy. No. Obrigada, Shari. s isso. Tudo bem. Espero que Paul melhore logo. Estarei pensando em vocs. Obrigada. Tambm espero. Ao desligar, sis se deu conta de que queria dizer mais. Queria ter contado a Shari sobre o que lhe acontecera depois que Murphy rompera o relacionamento. Foi devastador. As pessoas que trabalhavam com ela na Fundao Pergaminhos da Liberdade perceberam sua depresso. Uma colega, Lisa, perguntou-lhe o que estava acontecendo.

Ento, sis se soltou e comeou a soluar, liberando toda a tristeza reprimida. Contou, ento, por que estava daquela maneira. Lisa a ouviu com tanta compaixo que sis realmente sentiu que a colega se importava com ela. Ao longo das semanas seguintes a nova amiga deu-lhe conselhos e opinies. Certo dia, Lisa a convidou para acompanh-la num estudo da Bblia para solteiros. Foi l que passou a se envolver mais com a Bblia e a entender o que significava ser cristo. Certa noite, sozinha em seu quarto, sis chegou a um ponto em que chorou e finalmente entregou seu corao a Deus. Ajoelhou-se ao lado da cama e pediu a Cristo que entrasse em seu corao, tomasse posse de sua existncia e a transformasse. Era o que faltava em sua vida, ela sentiu. Depois dessa experincia, sis sentiu uma onda de paz invadi-la. Sim, ainda sofria com a perda de Murphy, mas sabia que no fundo, de algum modo, ela ficaria bem. Tambm descobriu um forte desejo de comear a ler a Bblia, o que lhe trouxe muito conforto. sis desejava contar a Murphy sobre sua mudana, sobre o que acontecera, mas algo no a deixava fazer isso. No queria que ele pensasse que ela adotara a f apenas para reconquist-lo. No queria parecer que implorava para que ele voltasse. Queria que ele voltasse por vontade prpria. Que a deciso fosse dele, no algo induzido ou forado.

sis tambm se resignou com o fato de que talvez nunca voltassem a estar juntos. Sabia que teria de se tornar uma mulher de Deus pelos prprios meios. Assim, passou a mergulhar no trabalho e a freqentar os estudos bblicos com a amiga Lisa. Em vrias ocasies fora abordada por homens que queriam sair com ela, mas recusou. Eles eram atraentes, mas sis no queria entrar num relacionamento "de salvao". Sabia que era melhor deixar-se curar sem complicaes adicionais. Entregou-se a Deus e passou a confiar nele a fim de ter foco e direo. No foi fcil no incio, mas se tornou mais confortvel a cada dia. sis permaneceu imvel, no escritrio, depois de falar com Shari. Com o olhar distante, inmeros pensamentos passaram-lhe pela cabea. Meu Deus. Por favor, me ajude a enfrentar os dias difceis. Por favor; me ajude a ser honesta com meus sentimentos e no ser soterrada por eles. Me ajude a confiar no Senhor cada dia mais. Deus, o Senhor atende em domiclio? Eu o chamaria...

CINQUENTA
GABRIEL QUINTERO ERA policial h 13 anos. Cuidara de muitos casos ao longo da carreira, desde trabalho burocrtico at os de grande emprego de fora fsica. Os mais difceis foram os de vigiar algum criminoso, espera de que

ele cometesse um crime, ou ficar de guarda para algum no hospital. A inatividade era difcil para um homem que ansiava por ao. Ele andava de um lado para outro diante da porta de cuidados intensivos quando Murphy chegou ao hospital. Boa-noite, Gabriel. Dia longo? o que me parece, professor Murphy. No me importo com a responsabilidade de vigiar as pessoas, mas s ficar parado pode ser muito chato. Meu corpo pede movimento. Bem, obrigado pelo que est fazendo, mesmo que no seja fcil para voc. o meu trabalho, doutor - disse, deixando a passagem livre para Murphy entrar. Shari estava numa cadeira ao lado da cama de Paul. Murphy aproximou-se, deu-lhe um abrao e olhou para todos os monitores e fios ligados ao corpo de Paul para registrar respirao, batimentos cardacos e atividade cerebral. Alguma mudana? Na verdade, no. Mas parece que os mdicos e enfermeiras tm vindo com mais freqncia. Ela parecia muito preocupada. Acho que vou falar com um deles, para ver se me dizem algo novo. Murphy encontrou o Dr. Thornton conversando com uma enfermeira num corredor. Boa-noite, Don. Ol, Michael. No o vi nos dois ltimos dias. Fiquei mal por causa disso, mas estava atolado de trabalho. Como est Paul Wallach?

Shari me disse que os mdicos e enfermeiras tm entrado e sado do quarto mais vezes. Thornton balanou a cabea. Sinto muito, Michael. Ele pode ir a qualquer momento. Suas funes vitais esto cessando, no h nada a fazer. Creio que ele no tem nenhum parente vivo. bom que Shari tenha ficado ao lado dele, e me sinto feliz por voc estar aqui agora para confort-la. Murphy moveu a cabea com ar grave. Entendo. Obrigado, Don. Murphy voltou ao quarto, puxou uma cadeira para perto de Shari e ps o brao em seus ombros. O doutor Thornton disse que ele no tem muito tempo. Eles fizeram tudo o que podiam. Shari comeou a chorar. Murphy entregou-lhe alguns lenos de papel. Ela assoou o nariz e tentou falar. Acho que Paul estava tentando mudar de vida depois de trabalhar para Shane Barrington. Comeava a voltar para a igreja e parecia mais afetuoso do que nunca. Acha que ele tomou algum tipo de deciso a respeito de f, Shari? No sei. Ele, por certo, conhecia o assunto. Conversamos vrias vezes a esse respeito. Mas no tenho certeza. isso o que mais me incomoda. Shari pegou a mo de Paul e a acariciou. Murphy orou com ela e permaneceram ali sentados por cerca de dez minutos. Olhou para

o armrio ao lado da cama de Paul e viu uma pilha de cartes. bom que muitas pessoas tenham enviado cartes a Paul - disse Murphy. A maioria deles veio de pessoas da igreja. Eu os abri e li para Paul. No sei se ele me ouviu, mas li assim mesmo. Os de cima chegaram hoje, ainda no os abri. H mais na gaveta. Murphy pegou a pilha e olhou os remetentes. Muitos dos nomes ele reconheceu. Um carto, no entanto, estava sem o remetente. Por curiosidade, ele o abriu e comeou a ler. As rosas so vermelhas H tambm as amarelas Por causa do basto de beisebol Paul Wallach vai esticar as canelas. ... eu o chutei com muito prazer. Murphy no acreditava no que lia. Lamento os inconvenientes. Geralmente morrem depressa e dolorosamente. Devo dizer, no entanto, que h certo prazer em ver os outros sofrerem. A dor dele e a sua dor ajudam a fazer passar a dor em meu dedo. At a prxima! Murphy ficou furioso. Quis gritar, sair correndo. Rangeu os dentes e olhou para Shari. Ela prestava ateno em Paul. Sem dizer nada, Murphy ps o carto no bolso do palet. No

quis que Shari lesse aquilo. Esperava no ter estragado alguma impresso digital que pudesse haver no carto. Seu temperamento irlands fervia. Respirou fundo vrias vezes para se acalmar. A certa altura seus olhos foram atrados para um dos monitores. Uma pequena luz vermelha comeara a piscar. Logo em seguida Murphy ouviu um bipe. No monitor cardaco, a linha em zigue-zague comeou a se transformar numa reta e o sinal sonoro passou a contnuo. No se ouviam mais bipes. Shari arregalou os olhos, incrdula. Sabia que era apenas questo de tempo, mas mesmo assim foi pega de surpresa. Duas enfermeiras correram para o quarto, seguidas por uma terceira, que empurrava uma maa. O sinal azul as alertara. Murphy e Shari abriram espao para que aplicassem o desfibrilador no peito de Paul. - Pronto! - J. O corpo de Paul estremeceu, mas o nico som era o zumbido surdo do monitor cardaco. Fizeram mais trs tentativas, e o Dr. Thornton entrou na sala em seguida. Ele injetou algo no brao de Paul e tentaram mais uma vez restabelecer os batimentos do corao. O Dr. Thornton debruou-se sobre Paul e levou o estetoscpio ao pescoo e ao peito do paciente. Por fim, ergueu o tronco e balanou a cabea.

Fez-se um silncio no quarto, quebrado apenas pelos soluos de Shari. O funeral estava bem concorrido. A maioria das pessoas era da igreja. Algumas outras da comunidade, que ouviram o noticirio, tambm estavam presentes. Como o caso fora considerado homicdio, trs estaes de televiso cobriam o servio fnebre. Uma meia dzia de policiais fora designada para vigiar a multido. O pastor Bob Wagoner conduziu o servio e as exquias ao lado da sepultura. Shari vestia preto, e Murphy, sentado a seu lado, tinha o brao em seus ombros. Ela enxugava as lgrimas o tempo todo. Prcurando distrair-se da prpria dor, Murphy observava a multido. Tentaria Talon usar um disfarce e comparecer ao funeral? Murphy achava que no, mas estava alerta. Por dentro, sentia a raiva crescer. Talon tinha de ser detido. No podia continuar matando inocentes. A deciso de pr um fim quele reinado de terror comeava a lhe consumir os pensamentos. Olhou para Shari e deu-lhe um abrao. Ela olhava fixamente o caixo. Estava sem energia, entorpecida, como se presa num pesadelo. A realidade bateu com toda a fora quando o caixo baixou sepultura. O relacionamento deles nunca teria uma chance de progredir. Mas, acima de tudo, ela sentia uma dor no peito por saber que o destino de Paul estava selado.

Shari se levantou e foi at a beira da sepultura. Olhou para baixo e deixou cair a rosa vermelha que levava na mo. Adeus, Paul. Virou-se e, chorando, afundou o rosto no peito de Murphy.

CINQUENTA E UM
O TXI FOI desacelerando e parou. O motorista comeou a praguejar em italiano por causa do trnsito e das pessoas que atravessavam a rua. Talon apenas sorriu. H muito aprendera que a pacincia era uma virtude... Especialmente quando se trata de perseguir algum. Os altos ganhos que obtinha como assassino facilitavam um pouco. Ocupou-se admirando pela janela a bela Fontana di Trevi, em frente ao Palcio de Netuno. H anos no ia a Roma, mas se lembrava bem da cidade. O sinal abriu e logo o trnsito voltou a andar, e o txi passou por uma das mais antigas edificaes de Roma, o majestoso Panteo. Pelo que recordava, o Panteo fora construdo em 27 a.C. por Marcus Vipsanius Agrippa e mais tarde reconstrudo por Adriano em 118 d.C. Talon olhou para o domo a quase 45 metros acima do cho. Espantoso!

No demorou muito para que passassem por seu monumento preferido de toda a Roma... o Coliseu, construdo por Vespasiano e Tito. - grande, signore, no? - comentou o motorista do txi, olhando Talon pelo espelho retrovisor. Dizem que cabiam 45 mil espectadores a dentro. Teria sido muito interessante ver toda a carnificina que acontecia a. O txi entrou na Via Vittorio Veneto. Hum..., PENSOU TALON. Excelente localizao. O escritrio dele no fica longe da Piazza Barberini. Boa escolha. O txi parou na frente de um dos edifcios mais tradicionais de Roma, e Talon desceu com uma nica pea de bagagem, parecida com uma capa de violo. Na placa de bronze prxima ao lado da porta de folha dupla lia-se: INSTITUTO DA HARMONIA RELIGIOSA Dr. Constantine De La Rosa, fundador Bem-vindos os que amam a paz e a unidade religiosa Talon notou que a rea de recepo era moderna e elegante, mas sem ostentao. De La Rosa era esperto demais para no demonstrar que gastava todo o dinheiro das doaes em imveis e moblia, pensou. Queria que as pessoas acreditassem que seu objetivo era ajudar o homem comum e no enriquecer a si mesmo.

Posso ajud-lo, senhor? - disse a recepcionista com um sorriso grande, caloroso e acolhedor. Estamos felizes com sua presena aqui hoje. Eles a treinaram bem, PENSOU TALON. - Sim, tenho um encontro marcado com o doutor De La Rosa. - Obrigada, vou avisar sua assistente. Pode sentar-se ali. Fique vontade para pegar uns folhetos sobre a futura Cpula da Unidade Mundial. Vamos realiz-la aqui em Roma, em setembro.
-

- Senhor Talon? Meu nome Gina. Sou assistente do doutor De La Rosa. Ele vai receblo agora. Talon seguiu a assistente por um corredor largo de brilhantes azulejos e entrou numa modesta sala de espera. Ela bateu e abriu a porta do escritrio. - Doutor De La Rosa, gostaria de lhe apresentar o senhor Talon. De La Rosa estava atrs de uma mesa grande, vazia demais em comparao de um executivo que trabalhasse regularmente. Talon imediatamente se impressionou com sua aparncia quando ele se levantou para apertarlhe a mo. De La Rosa tinha um rosto radiante, barbeado, bronzeado de sol, mandbulas salientes. Sem sardas, pintas nem manchas. Tinha olhos amendoados, de uma estranha cor castanho-avermelhada, como de folhas no outono. Seu nariz grande, caracteristicamente

romano, se destacava contra os cabelos pretos mesclados de cinza acima das orelhas, o que lhe dava um aspecto muito distinto. Quando sorriu, deixou mostra dentes muito brancos e incrivelmente bem-formados. Havia algo nele que fazia as pessoas quererem ficar olhando. Parece um Apolo. De La Rosa estendeu a mo para Talon, que largou a bagagem e ofereceu a mo esquerda, j que a direita continuava enfaixada. Talon sentiu a fora do aperto. Embora fosse de grande estatura, teve de erguer o rosto para o musculoso De La Rosa, que media mais de 1,80m de altura. Todos os movimentos de De La Rosa revelavam autoridade. Sua voz era grave, cheia de convico, e o discurso demonstrava sabedoria e conhecimento. - Senhor Talon, um grande prazer conhec-lo. Tenho ouvido falar muito do senhor. - Tem? - Talon era sempre cauteloso com quem soubesse alguma coisa a seu respeito. Tentava manter sua vida em segredo. - Sim. De La Rosa hesitou um instante, olhando a mo direita de Talon. - Sofreu um acidente? - Um breve encontro com um basto de beisebol. - Os esportes coletivos podem ser perigosos algumas vezes - disse De La Rosa com um

sorriso. - Voc um jogador importante. Precisa cuidar de si mesmo. Talon no soube ao certo o que responder. - Creio que temos alguns amigos em comum. Um grupo de pessoas chamado os Sete. Embora Talon fosse capaz de controlar suas reaes, sentiu o estmago se contrair. Os Sete pagavam bem por seus servios, mas nem de longe ele os considerava amigos. Como no gostava de conversa mole, foi logo ao ponto: - Tenho algo que, creio, o senhor vai querer. - E o que pode ser isso? Talon abriu a mala que trouxera. De La Rosa ficou curioso para ver o que havia dentro. Os olhos brilharam quando surgiu a Serpente de Bronze de Moiss. Todas as trs peas haviam sido reunidas e polidas de tal modo que o olho humano no seria capaz de notar as emendas. - Maravilhoso! Me falaram dessa relquia, mas estar diante dela realmente um privilgio extraordinrio. Vai ser um smbolo muito til em meu trabalho futuro. Como voc sabe, em minha linha de trabalho, credibilidade tudo. Obrigado pela diligncia. Como conseguiu as trs peas? - Foi muito fcil encontrar a cauda e a parte do meio. Estavam em mos de tolos, gente sem bastante dedicao para proteg-las. A cabea estava perdida num poo profundo na Pirmide dos Ventos. Precisei de um homem pequeno

para descer com uma corda. Ele a acabou encontrando alguns centmetros soterrado na areia. - E o homem que desceu no poo? - Infelizmente a corda quebrou e no pude puxlo de volta para fora - disse Talon, com um sorriso sinistro. - A arqueologia um negcio arriscado. - Entendo. Creio que voc tenha sido bemrecompensado por encontrar as peas da serpente e junt-las. - Sim, o dinheiro j est em minha conta na Sua. - timo. Quero ter certeza de que voc esteja sendo bem-cuidado. Podemos precisar de seus servios em um futuro prximo. Quero que seja feliz. - Sempre fico feliz ao receber dinheiro, doutor De La Rosa.

CINQUENTA E DOIS
DEPOIS DO FUNERAL Bob Wagoner convidou todos para o salo social da igreja da comunidade de Preston. - As mulheres da igreja prepararam um lanche para todos. Sabemos que alguns de vocs vieram de longe para honrar a memria de Paul. E consideramos um privilgio oferecer alimento a vocs e um lugar para se encontrarem. O

lanche deve ficar pronto para ser servido em cerca de 15 minutos. Murphy estava nos ltimos lugares da fila para o lanche quando Summer Van Doren se aproximou. Ela vestia um terninho preto bemmodelado, em agradvel contraste com os belos cabelos louros. - Vi o quanto Shari estava arrasada no funeral. Soube que ela e Paul estiveram juntos por um bom tempo e depois se separaram. Como ela tem passado? - Tem sido difcil para ela. Ela no tem por perto ningum da famlia para lhe dar apoio. Os membros da igreja tm sido muito gentis. - O que acha de eu convid-la para um fim de semana em minha casa? Assim pelo menos ela no ficaria sozinha. Poderamos conversar e fazer algumas coisas de mulher. - Seria timo. Shari certamente estar aberta para isso. Passou por um momento difcil. Mal saa da cabeceira de Paul, no queria que ele ficasse sozinho. Deve estar exausta. O celular de Murphy tocou. - Com licena - disse Murphy saindo da fila para ter um pouco de privacidade. - Aqui Murphy. - Michael, Levi falando. - De onde est ligando? - Estou em Tel Aviv. Acabo de saber de Paul Wallach e do ataque a Shari. Como ela est suportando isso?

O choque da morte de Paul acaba de ser assimilado. Exceto pelo fato de estar meio apavorada com Talon, acho que ficar bem. Ela muito forte e tem uma f firme em Deus. - Por favor, lhe diga que estou pensando nela. - Vou dizer. - Mudando de assunto, finalmente consegui permisso do governo israelense para explorar o Templo de Dagon no stio original de Ashdod. - Isso timo. - Desculpe a demora. Houve muita burocracia por causa do assassinato de Moshe Pearlman. O acesso ao stio esteve bloqueado enquanto os investigadores tentavam descobrir o que acontecera. Vasculharam a rea em busca de provas. Encontraram poucas pegadas de pneus. - Voc foi ao local? - Fui. - O que tem l? D para ver muita coisa do templo? - No muito, Michael. S duas paredes de pedra e vrios montes de terra. - S isso? - Foi o que consegui ver. No sei por que algum iria quele lugar. Ainda quer ir? Murphy ficou pensando por um momento. Parecia uma causa perdida, mas o instinto lhe dizia que fosse e visse por si mesmo. - Sim. Deve haver algo l que ningum encontrou ainda. Marcarei a passagem de avio e avisarei quando vou chegar. Pode me enviar algumas fotos do local?
-

Mando para voc amanh por e-mail. Estou ansioso por sua chegada. Alis, tem tido contato com Matusalm? - Para falar a verdade, tenho. Encontrei com ele duas vezes, e no foi fcil passar por seis guarda-costas. Se ele no concordasse, eu nunca teria me aproximado. Sem dvida, bastante excntrico. Ele fala tranqilamente com voc por um tempo, depois simplesmente encerra a conversa e vai embora. - Parece que ele gosta de estar no controle da situao. - Com certeza. Mas passou algumas informaes novas. Talon no est agindo sozinho. contratado de um grupo de pessoas conhecido como os Sete. J ouviu falar deles? - No, nunca ouvi nada a respeito. Vou verificar para voc. Talvez algum na Mossad tenha informaes sobre esse grupo. Tem mais alguma informao sobre eles? - Nada foi mencionado alm do fato de que Matusalm odeia essas pessoas e est tentando se vingar delas por terem matado sua famlia. - Nunca encontramos nenhuma pista do responsvel pelo acidente areo que matou a famlia de Matusalm e aqueles lderes polticos de Israel. Se ele acredita que se trata do mesmo grupo, por certo nosso servio de inteligncia desejar saber a respeito. Vou comunicar a voc o que descobrirmos. Nesse meio tempo, cuide-se.
-

Murphy voltou para o lado de Summer na fila. - Era meu amigo Levi. Estvamos combinando uma expedio. - Aquela sobre a qual voc me falou, ao Templo de Dagon? - Essa mesmo. Logo estarei de partida para Israel. - H algo em que eu possa ajudar? - No, nada... Alm de ser amiga de Shari enquanto eu estiver fora. - Tudo bem. Ser bom conhec-la melhor. No se preocupe, cuidarei para que ela fique bem. A ternura presente nos olhos muito azuis e no sorriso suave de Summer fez algo se agitar dentro de Murphy. uma mulher incrvel.

CINQUENTA E TRS
Murphy sempre escolhia um assento no corredor quando viajava de avio. No gostava da idia de se ver bloqueado no caso de uma emergncia. Tambm detestava passar por cima das pessoas ou faz-las se moverem quando quisesse ir ao toalete ou simplesmente se esticar um pouco durante um voo longo. Passar dez, 12 horas sentado no mesmo lugar no era algo que o agradasse. Ele estava em p no corredor quando a aeromoa passou. - Por favor, quanto tempo falta para chegarmos a Israel?

Ela parou e olhou para o relgio. - Cerca de cinco horas, senhor. - As pessoas que gostam de viajar simplesmente no viajaram o bastante, PENSOU MURPHY ABAFANDO UM GEMIDO. Sentou-se e comeou a relacionar os acontecimentos. Os Sete haviam usado Talon a fim de sabotar seus esforos para descobrir a Arca de No. Tambm obstruram suas investigaes acerca das informaes do Dr. Harley B. Anderson sobre o nascimento de um certo menino. Mandaram matar Laura, Stephanie Kovacks, Shane Barrington, sis, Shari, o piloto do helicptero Vern Peterson, Levi Abrams e ele mesmo, Murphy, que escapara por pouco da morte nas mos de Talon ou de seus contratados. Muitas outras pessoas, como Paul Wallach, inadvertidamente entraram na linha de fogo. Mas uma pergunta permanecia: qual seria a extenso dos planos sombrios dos Sete? Seus pensamentos voltaram-se para Matusalm. Por qual razo queria que Murphy descobrisse o Templo de Dagon? Em que os Sete seriam prejudicados caso recuperasse o Pote de Ouro com man e o Cajado de Aaro? Incapaz de resolver o enigma, Murphy passou a refletir sobre as experincias recentes com J.B. Sonstad, Madame Estelle e os demnios. O mal parece estar aumentando e OS Sete esto bem no meio disso tudo. A certa altura Murphy acabou cochilando e mergulhou num sono agitado.

Um voz da cabine surgiu nos alto-falantes, assustando Murphy. - Por favor, fechem as bandejas... Ponham os assentos em posio vertical... E apertem o cinto de segurana. Estamos finalizando a descida para o aeroporto. Devemos chegar em vinte minutos. Caso queiram ajustar os relgios, so 7h32 em Israel. Murphy ficou feliz com o fim da viagem. Seu corpo avantajado clamava por sair daquele espao exguo. Algum da Inquisio espanhola deve ter projetado esses assentos apertados. O avio inclinou-se um pouco para a direita e ele pde ver os prdios altos de Tel Aviv-Yafo, o maior e mais importante centro comercial de Israel. Tel Aviv tornara-se uma das cidades mais modernas do Oriente Mdio. Ao descerem ainda mais, foi possvel avistar os inmeros edifcios modernos beira do Mediterrneo. H anos Murphy no ia a Tel Aviv. Levi Abrams encontrou Murphy ainda dentro do terminal. Ao v-lo, abriu um grande sorriso. Abraaram-se e deram-se tapinhas nas costas. - Como foi a viagem? - Longa, como sempre. Que bom voltar a pr os ps no cho! - D-me o passaporte. Vou faz-lo passar pela alfndega sem ficar na fila. - Gosto de seu estilo, Levi. - Michael, sei que fez uma longa viagem e deve estar um pouco cansado. Gostaria de ir para um

motel descansar um pouco ou est pronto para seguir para Ashdod? - Vamos tomar caf e seguir para Ashdod. Sinto que o tempo crucial. - Tem mais alguma informao sobre algo que v acontecer? - No. S uma forte sensao de que essa expedio importante. Descobriu alguma coisa a respeito dos Sete? - No, ningum nunca ouviu falar. No h absolutamente nenhum registro da existncia deles. Tem certeza de que Matusalm no est apenas jogando com voc? Murphy considerou essa possibilidade. - Duvido. No desta vez. - Bem, designei outro agente da Mossad para vigiar o stio do Templo de Dagon. Ele se chama Gideon. Est observando o local a distncia. um bom homem e sabe agir sem ser visto. No demorou para que Murphy e Levi passassem pela alfndega. Quase todos conheciam Levi, e os que no conheciam reconheceram a identificao da Mossad. - Melhor pedir um grande caf da manh, Michael. No h nenhuma lanchonete no lugar aonde vamos.

CINQUENTA E QUATRO
A VIAGEM DE Tel Aviv moderna Ashdod levou cerca de trinta minutos, seguindo em direo ao sul. Dali, Levi e Murphy rumaram para o leste

durante uns 6 quilmetros, at o stio do Templo de Dagon. - O que acha que est acontecendo, Michael? - No tenho certeza, Levi. Tudo comeou quando passamos a procurar a Serpente de Bronze de Moiss, aquela que foi partida em trs pedaos. Encontramos um manuscrito de um sacerdote caldeu chamado Dakkuri que menciona a Serpente de Bronze. Isso nos levou a um mapa que indica um lugar chamado Chifres de Boi. Laura tinha uma incrvel capacidade de ler e entender mapas, um senso intuitivo da transformao geolgica ao longo do tempo. Levi ouvia atentamente. - Acabamos por descobrir uma caverna repleta de nforas de argila, aquelas bojudas na parte de baixo, com duas alas que se ligam como orelhas a um gargalo estreito. Levi acenou com a cabea. - Laura encontrou uma delas selada com uma camada de cera. Retiramos a camada de cera e dentro encontramos um tecido grosseiro que envolvia uma pea de bronze de uns trinta centmetros de dimetro. Estava enrolada como uma serpente em uma ponta e quebrada na outra. Demorou um pouco, mas acabamos descobrindo que era a cauda da Serpente de Bronze de Moiss. - Descoberta incrvel! - Sim, era difcil acreditar que tnhamos encontrado algo to antigo e significativo para ns. Ficamos to empolgados que mal po-

damos nos conter. Cheguei a pensar que precisaramos de calmante. - Eu tambm teria ficado empolgado. O que fez com a pea? - Levamos para a Fundao Pergaminhos da Liberdade. Levi tinha uma expresso estranha no rosto. - Encontraram alguma outra parte da serpente? - Sim. sis McDonald nos ajudou a descobrir. Foi encontrada na cidade de Tar-Qasir, ao sul da Babilnia. Descobrimos um caminho pelos esgotos que corriam sob a cidade. A parte do meio era objeto de culto por um certo grupo. Resgatamos essa parte arriscando nossas vidas. - O que aconteceu com essa parte do meio? Murphy comeava a se perguntar por que Levi lhe fazia todas aquelas perguntas. -A parte do meio acabou indo para a Universidade Americana do Cairo. Est sob os cuidados de Fasial Shadid, professor de cultura antiga e escritos antigos, e de seu assistente Nassar Abdu. - E a histria termina a? - prosseguiu Levi com o interrogatrio. - No propriamente. A parte da cauda foi roubada... duas vezes. - Duas? - Sim. Estava guardada na Fundao Pergaminhos da Liberdade. Um dia a assistente de Isis, Fiona Carter, decidiu limpar o escritrio de sis. Foi at a fundao e encontrou dois guardas mortos. Tinham sido mortos por

falces. Em seguida, ela foi ao lugar onde ficavam as antigidades valiosas. A cauda da serpente fora roubada. - Essa foi a primeira vez. E a segunda? - Meses depois, um pacote estranho foi entregue na fundao pessoalmente e sem endereo de retorno. Destinado a sis McDonald. Dentro do pacote estava a cauda da Serpente de Bronze. No havia nenhuma mensagem e ningum sabe quem a devolvera nem por qu. Isso me parece coisa de Matusalm. O segundo roubo ocorreu recentemente. Trs guardas foram mortos. Um deles por um falco, outro com a garganta cortada e o terceiro com o pescoo quebrado. Sabemos que foi servio de Talon. Por que est me fazendo todas essas perguntas, Levi? - Michael, sabe alguma coisa sobre a parte do meio? - O que quer dizer? - Nossos agentes no Egito ouviram dizer que a parte do meio da Serpente de Bronze foi roubada da Universidade Americana. E que Fasial Shadid e Nassar Abdu tinham sido assassinados. Murphy nem precisava ouvir os detalhes. J sabia que era obra de Talon. - Lamento ouvir isso. Significa que Talon tem duas partes da Serpente. Eu me pergunto se ele vai tentar pegar a cabea. Dizem que deve estar no fundo de um poo na Pirmide dos Ventos. - E o que ele faria com as trs partes?

No tenho certeza. A serpente parece carregar um grande significado para os cristos evanglicos; no sei se para algum mais. Acreditam que um talism com misteriosos poderes de cura. Meu palpite que Talon tentar juntar os pedaos. Talvez os Sete planejem algo envolvendo a Serpente, como transform-la num smbolo de adorao. Em mos erradas, pode ser usada para fazer as pessoas acreditarem que podem curar-se de todos os tipos de doena. Eu e o pastor Bob Wagoner temos conversado sobre essa possibilidade. - Que bom que voc veio, Michael. Meu palpite que, se ele cem dois pedaos da Serpente de Bronze, tentar conseguir o terceiro. Talvez tenhamos oportunidade de pegar Talon e pr fim sua matana. Levi fez uma breve pausa e pegou seu telefone celular. - J estamos perto do local. Vou ligar para Gideon e avis-lo que estamos quase chegando. - Gideon. Levi. Estamos quase chegando ao local. Viu algum atividade? - Tudo quieto ao redor das runas. Ningum por aqui a no ser alguns agricultores nos olivais e vinhas das proximidades. Cerca de uma hora atrs trs veculos foram at um olival a mais ou menos 400 metros daqui. Sete pessoas desceram e entraram no olival. Talvez sejam trabalhadores. No sei. - Onde voc est?
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Meu carro est estacionado fora de vista, numa vinha. Tenho binculo e estou posicionado num lugar em que vejo o que se passa no stio e no vale. - Por que voc no pega o carro e nos encontra perto das runas? Devemos chegar l em cinco minutos.
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CINQUENTA E CINCO
O VALE ESTAVA silencioso quando Levi e Murphy o percorriam. Viram ao longe um grande monte e algumas runas. Havia um carro estacionado l e um homem encostado no veculo. Saram da rodovia e pegaram uma estrada de terra que levava ao monte. - Gideon. Est na Mossad h 13 anos - disse Levi enquanto avanavam. Ao sarem do carro, Levi foi at Gideon e deulhe um abrao. O homem tinha cerca de l,70m e pele escura, cabelos bem pretos, volumosos, sobrancelhas negras. Embora no fosse excepcionalmente alto, parecia muito forte, msculos salientes nos braos e antebraos. - Gideon, este meu bom amigo, professor Michael Murphy, dos Estados Unidos. Murphy cumprimentou Gideon. Ele tinha mo de ferro e um grande sorriso que punha mostra os dentes muito brancos. Enquanto Levi falava com Gideon, Murphy comeou a olhar ao redor. Ao norte, notou os trs carros que Gideon mencionara. Estavam

estacionados ao lado do olival. No havia ningum vista. - O que acha, Michael? - perguntou Levi. - O lugar parece deserto. Nada alm das runas do templo. Parece que no h nada aqui. Murphy examinou a parede externa. - Nada de excepcional. Virou-se, olhou a outra parede, a uns 6 metros de distncia, e ficou mais animado. - Levi. Olhe para a outra parede. Alguma coisa lhe chama a ateno? - No sou arquelogo. Vejo s uma velha parede de pedras. Todas me parecem iguais. - Veja a encosta atrs da parede. Parece ter sido cortada. Ser que h alguma coisa atrs da parede? Levi e Gideon deram uns passos para a frente, observando a parede com outros olhos. Os trs comearam a examinar cuidadosamente todas as pedras. Gideon foi o primeiro a falar. - Professor Murphy, veja s a argamassa em torno dessas pedras. Parece diferente. - Muito bem! Tem razo. Quem a colocou realizou um bom trabalho tentando torn-la semelhante original, mas a cor est um pouco diferente. Murphy pegou uma faca e comeou a raspar a argamassa. - fresca. No teve tempo de endurecer completamente.

Levi voltou ao carro e pegou uma p curta. Comeou a tirar a argamassa e soltar algumas pedras. Em cinco minutos havia um buraco na parede. Murphy pegou na mochila uma pequena lanterna e lanou o feixe de luz para dentro dele. - Parece que h um grande oco atrs da parede, talvez com uns 2 metros de largura e tambm de altura. Vamos tirar mais pedras. A descoberta empolgou os trs e os fez trabalhar mais. Em cerca de dez minutos j havia um buraco grande o suficiente para passarem rastejando. Gideon pegou mais duas lanternas do porta-malas do carro. - Prontos para entrar? - perguntou Murphy. Levi hesitou. - No sei se devemos entrar os trs. Talvez seja melhor que Gideon fique vigiando a retaguarda. - Concordo - disse Gideon. - Acho que vou verificar aqueles trs carros e conversar com os trabalhadores no olival. Depois, volto para vigiar a abertura enquanto voc e o professor Murphy fazem exploraes l dentro. Murphy foi o primeiro a passar pelo buraco na parede. Levi o seguiu. - No uma caverna - observou Murphy lanando o feixe de luz. - uma passagem que leva para dentro da colina. Muitos homens devem ter sido empregados na construo desse tnel.

Seguiram pelo caminho que avanava com um leve declive. Os dois notaram aros de metal a cada 10 metros na parede ao lado. - Aposto que serviam para prender as tochas que iluminavam a passagem. - Eu preferiria lmpadas eltricas - retrucou Levi. - Lembra-se do ltimo tnel em que estivemos? Quase perdemos a vida l dentro. - Bem, pelo menos desta vez no estou arrastando seu corpo. Acho que o tnel avana para a esquerda - observou Murphy, tentando se orientar. - Talvez passe sob o olival, na parte baixa da encosta. Ao iluminarem o cho poeirento com as lanternas, os dois viram marcas de ps. - Parece que o lugar tem sido bastante freqentado ultimamente. - Talvez faam raves subterrneas - disse Levi com um sorriso sarcstico. No demorou para passarem debaixo de um arco que dava para uma grande cmara. Murphy lanou o feixe de luz ao redor. - Aposto que esta era uma espcie de sala secreta que levava ao Templo de Dagon. Murphy mediu a sala com passos. - Tem uns 12 metros de extenso... 8 de largura... e cerca de 6 de altura. Levi lanou o feixe de luz em algumas nforas num canto. Todas estavam vazias. - Para que esta cmara seria usada, Michael?

Provavelmente, para armazenar alguma coisa para o templo. No creio que algum pudesse morar aqui. No h muita ventilao. - No seria a sala que Matusalm queria que encontrasse? - Duvido. Aqui dentro no h uma cabea de rei para empurrar. Os dois comearam a vasculhar o cho e as paredes. - Veja s, Levi. As paredes foram recentemente lascadas, como se algum tivesse tentado atravess-las. - E, pelo visto, no conseguiram. Parecem muito espessas. - Deviam estar procurando alguma coisa. O que seria? De repente, Murphy e Levi ficaram paralisados. Procuraram ouvir melhor. Eram uns estouros amortecidos. - O que pode ser? - perguntou Murphy virando-se para Levi. - So tiros. Vm do outro lado da parede! - Deve haver uma passagem l - disse Murphy. Rpido, procure um pouco mais. Murphy e Levi comearam a examinar cada centmetro da parede de 10 metros de comprimento. Nada parecia fora do lugar. - Michael, veja s! A lanterna de Levi iluminava uma cabea de leo esculpida. Murphy ento varreu as paredes com seu feixe de luz e viu por toda a cmara cabeas de leo de uns 20 centmetros a cada 2
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metros uma da outra e a cerca de l,50m acima do cho. - E da? - Ora, Murphy! O arquelogo voc. Matusalm no lhe disse para empurrar a cabea do rei? Talvez estivesse se referindo ao rei da selva. Murphy arregalou os olhos. - isso! Comece a empurrar as cabeas dos lees. A penltima cabea da parede cedeu presso de Murphy Ouviu-se um rudo como o de uma grande pedra rolando e parte da parede comeou a deslizar lentamente para trs. Murphy e Levi lanaram seus feixes de luz para a abertura que surgia e se entreolharam com espanto.

CINQUENTA E SEIS
Campo de trigo de Beth Shemesh, 1.083 a.C. Fuva e os companheiros faziam a colheita no campo de trigo de Beth Shemesh desde a madrugada. O sol j estava quase no znite e seus corpos transpiravam copiosamente. Ele fez uma breve pausa para esticar as costas cansadas e enxugar o suor que escorria sobre os olhos. Ao passar pela testa a manga da tnica, viu algo curioso surgir ao longe. Era uma carroa puxada por vacas leiteiras, mas no havia ningum a conduzi-la. O sol

refletia algo to brilhante l dentro que Fuva precisou desviar os olhos. Seus companheiros interromperam o trabalho ao ouvir seu grito e saber o motivo do espanto. Todos ficaram mudos. Fuva finalmente se deu conta do que se tratava. Embora nunca a tivesse visto, ouvira muitas descries da Arca da Aliana, o suficiente para reconhec-la. Tambm sabia que os filisteus a tinham capturado na batalha de Ebenezer. Estaria de fato sendo devolvida? Seu corao saltou de alegria, e ele correu na direo de seu amo. O campo de trigo de Beth Shemesh j era da famlia de Josu h trs geraes. O vale sempre fora muito produtivo por causa do curso dgua perene que o atravessava e dos canais que haviam sido construdos. Josu estava na cabeceira do canal conversando com um dos trabalhadores quando Fuva chegou, resfolegante. - Senhor, preciso que venha imediatamente! - Algum se feriu, Fuva? - No! uma coisa maravilhosa! - Do que est falando? - Veja, meu amo! Veja s o que vem vindo pelo vale! Josu olhou na direo que Fuva indicava. Seu corao quase parou de bater. Ele no podia acreditar no que seus olhos viam. Ele e todos os trabalhadores comearam a correr na direo da carroa.

AS duas vacas leiteiras pararam ao chegar beira do campo de trigo, como se esperassem a chegada dos trabalhadores. - No se aproximem do carro! - gritou Josu em meio corrida. - No toquem no carro nem as vacas. A Arca sagrada! No podemos profanla, de modo algum! Todos pararam a 30 metros do carro. Ficaram por um momento parados, s observando. De repente, quase em sincronia uns com os outros, ajoelharam-se e reverenciaram a Arca. Depois de um longo silncio, Josu ordenou a Fuva: - Corra o mximo que puder e chame os levitas. So os nicos que podem tocar na Arca. Eram cerca de duas horas quando os levitas chegaram. Danaram de alegria ao ver a Arca e levaram a carroa a uma grande pedra no campo de trigo de Josu. Mandaram os trabalhadores juntarem pedras menores e ergueram um altar. Depois tiraram do carro a Arca da Aliana e o ba e depositaram a Arca na grande pedra ao lado do altar. Os levitas quebraram o carro em pedaos e colocaram a madeira debaixo do altar. Em seguida, ofereceram as vacas em holocausto ao Senhor. Todos se inclinaram e deram graas pelo retorno da Arca. Escondidos atrs das rochas, na colinas acima de Beth Shemesh, estavam os senhores de Ashdod, Gaza, Ashkelon, Gath e Ekron. De l

observavam aonde iam as vacas e o que aconteceria com a Arca. Assistiram ao sacrifcio dos animais e oferenda. Viram depois os levitas partirem e os camponeses ficarem de guarda ao redor da Arca. Um dos senhores, um gigante de Gath, finalmente falou: - Os costumes deles so realmente estranhos. Nosso Deus grande e poderoso. O deles fica numa caixa. Como pode ser grande? Certamente, no fez os israelitas vencerem a batalha. Os inimigos agora tm de volta a maldita Arca. Voltemos a nossas cidades para verse a praga se foi. Todos concordaram com um aceno de cabea e comearam em silncio a penosa viagem de volta. Uma hora depois o senhor de Ashdod arriscou um comentrio. - Acho que tomamos a deciso certa. Todos pararam e olharam para ele. - Por que diz isso? - perguntou o senhor de Ekron. - J no sinto tanta dor. Acho que o tumor est diminuindo. Josu deixara Fuva encarregado dos trabalhadores que vigiavam a Arca. Ele os distribura em turnos, de modo que algum sempre estivesse acordado durante a noite. Uma meia dzia deles estava ao redor da fogueira para se aquecer e conversar sobre a Arca.

- O que acham que est dentro do ba ao lado da Arca? - perguntou um dos homens. - Boa pergunta. E o que acham que est dentro da prpria Arca? - rebateu outro. A curiosidade geral foi aumentando at que Fuva olhou para todos e disse: - Faamos um pacto de segredo. Espiemos dentro do ba e da Arca; mas no contaremos a ningum que fizemos isso. Concordam? Todos sabiam que a Arca de Deus era sagrada e s os sumos sacerdotes podiam toc-la. A curiosidade, porm, era maior que o medo, e todos concordaram com o pacto. Empolgados, fizeram tochas e se aproximaram da grande pedra. A luz das tochas refletiu-se na Arca de maneira distorcida e sinistra. - Vamos abrir primeiro o ba - disse Fuva. Cuidadosamente, ele levantou a tampa. Todos ergueram as tochas e espiaram dentro do ba. Fuva, ento, esticou o brao e tirou de dentro um dos tumores de ouro. - O que isso? - perguntou um dos trabalhadores. - No tenho a menor idia - respondeu Fuva. S sei que ouro puro - acrescentou, tirando tambm um dos ratos de ouro. - Vejam s! Deve ser a imagem de um de seus deuses. Todos caram na gargalhada. - H cinco ratos de ouro e cinco esferas de ouro - prosseguiu Fuva. - Devem simbolizar as cinco

grandes cidades fortificadas dos filisteus. So todos ratos! Novamente o grupo todo caiu num riso incontrolvel. - Vamos olhar dentro da Arca - props um deles. Cuidadosamente quatro homens levantaram a tampa e a colocaram na pedra. Erguendo suas tochas, todos espiaram seu interior. Fuva comeou apegar algo dentro da Arca... Na manh seguinte, bem cedo, Josu chegou ao campo de Beth Shemesh e no pde acreditar no que viu. Seus trabalhadores estavam todos mortos e cados em posies estranhas. Havia uma expresso de horror em seus rostos. Ao se aproximar da grande pedra, viu seis corpos cados ao redor da Arca. O mais prximo da Arca era Fuva. Josu caiu de joelhos e levou as mos aos olhos, tentando conter as lgrimas. - Eles sabiam! Sabiam que no deviam toc-la. Ah, meus servos! Que morte intil! Notou a mo direita e o brao de Fuva enegrecidos, como se gravemente queimados por fogo. A tampa estava fora da Arca e tambm a do ba fora retirada. Ao lado deste havia dois objetos de ouro. Um deles parecia um rato. Josu permaneceu a uns 10 metros de distncia da pedra grande. - Preciso de ajuda dos levitas e dos sacerdotes! Quando Josu chegou aldeia dos levitas, encontrou mulheres e crianas chorando e se

lamentando nas ruas. Um cheiro de morte pairava no ar. - O que aconteceu? - perguntou, aproximandose de uma das mulheres. - O que houve de errado aqui? - Ela no respondeu. J ao proferir suas palavras Josu viu que havia homens mortos cobrindo o cho; tantos que no era possvel cont-los. Quando chegou casa do lder dos levitas encontrou a porta aberta e ouviu rudos no interior. Espiou l dentro e viu o lder de joelhos, balanando o corpo para a frente e para trs, em orao. - Senhor, o que aconteceu? O levita virou-se ao ouvir uma voz masculina. - Josu! Voc est vivo! Louvado seja Deus. Todos os homens da aldeia morreram. S os levitas esto vivos. Os mensageiros levitas de outras cidades e aldeias de Beth Shemesh relataram a mesma coisa. Calcula-se que mais de 50 mil homens foram fulminados. Ningum tem idia do motivo. - Acho que sei por qu. - Diga ento, Josu. O que houve de errado? - Hoje de manh voltei ao campo de trigo e grande pedra onde se colocou a Arca da Aliana. Todos os meus homens estavam mortos e a Arca, destampada. Devem ter tentado olhar dentro para ver o que havia. - Ento, por que voc no morreu com eles? perguntou o levita.

- No sei. Talvez porque eu soubesse que a Arca sagrada e uma pessoa impura no deve se aproximar dela. No consigo imaginar outra coisa. A morte de meus servos deve ter sido castigo de Deus devido desobedincia deles. - Voc deve estar certo, Josu. Quem poderia permanecer diante do santo Deus? Precisamos enviar mensageiros levitas cidade de Kirjath Jearim. Pode ser que queiram levar a Arca e guard-la em lugar seguro. Passaram-se dois dias at os levitas de Kirjath Jearim chegarem para transportar a Arca. O processo de remoo foi cuidadoso. Os homens enrolaram panos nas mos para pegar a tampa e a colocarem no lugar. Tomaram muito cuidado para no olhar o interior da Arca durante a operao. Em seguida, cobriram a Arca com um pano escarlate e a puseram num carro de bois. A Arca, os tumores e os ratos de ouro foram levados casa de Abinadab, que vivia no alto das montanhas. L seu filho Eleazar foi consagrado guardio da Arca do Senhor. Uma semana transcorrera desde que a Arca da Aliana fora levada de Ashdod. Todos as pessoas haviam sido curadas da praga. A dor se fora e todos retomaram suas atividades normais. Todos, menos os sacerdotes de Dagon. Cadmiel reuniu os sacerdotes. - Dagon caiu no cho duas vezes. Na segunda vez, a cabea e as mos se desprenderam. Foi

um terrvel sinal de condenao. Vamos fechar e selar as portas do templo. Nosso culto ser transferido para um edifcio subterrneo no muito longe dali. - E os dois objetos retirados da Arca? -perguntou um dos sacerdotes. - O que ser deles? - Vamos lev-los para o novo lugar de culto. Creio que devem ter grandes poderes mgicos e podem ser teis no futuro.

CINQUENTA E SETE
LEVI PUXOU DO coldre sua automtica e cuidadosamente moveu-se na direo da abertura. Por um momento ele e Murphy prenderam a respirao. Nada se ouvia. E via-se apenas a luz tremulante lanando sombras pelo cho. Levi entrou com cautela na cmara, seguido de Murphy. O teto ficava a uns 6 metros de altura, e o espao parecia bem mais amplo do que a cmara com as cabeas de leo. Ao longo das laterais e em uma das extremidades havia trs fileiras de bancos de mrmore em forma de ferradura, virada para a parte frontal da cmara, onde ficava um grande altar de mrmore. Em duas das paredes havia tochas penduradas em aros salientes acima dos bancos de mrmore. O fogo produzia estranhas sombras. Ao lanarem ao redor os feixes de luz das lanternas, Murphy e Levi viram quatro corpos no

cho. Um deles jazia na frente do altar, dois estavam prximos do centro da sala e um outro cado perto do que parecia uma passagem que levava para fora da cmara. Todos vestiam mantos cinzentos e estavam cados no meio de poas de sangue. Levi se aproximou dos dois homens no centro da sala e tomou-lhes o pulso. Os corpos estavam quentes, mas os dois tinham sido mortos a tiros. Murphy, por sua vez, foi examinar o homem cado na entrada do corredor e o outro, diante do altar. Tambm estavam mortos. O professor iluminou o manto do homem diante do altar e viu um aplique costurado na parte frontal, um pouco acima do corao, no qual havia um smbolo metade homem, metade peixe. - Esses homens devem ter sido sacerdotes ou devotos. Todos tm o smbolo de Dagon pregado no manto - observou Murphy. - Deve haver outra entrada para esta cmara. Quem os matou no deve estar muito longe daqui. Levi comeou a revistar os corpos em busca de algo que os identificasse. Enquanto isso, Murphy examinava o altar. Nada encontrou. Lanando o feixe de luz e observando mais de perto, viu que a parte de cima do altar tinha uma leve camada de poeira, a no ser em duas reas no centro. Uma marca circular com cerca de 15 centmetros de dimetro e outra de uma linha

reta de mais ou menos 2 metros de comprimento por uns 4 centmetros de largura. Murphy estava empolgado e exasperado ao mesmo tempo. Parecia que tinham descoberto a localizao do Cajado e do Pote de Ouro, mas tarde demais. Quem quer que tivesse matado aqueles homens, tambm levara os objetos de cima do altar. Levi virou-se para Murphy: - Esses homens no tm nada que os identifique. Descobriu alguma coisa? - Sim. Dois objetos no altar. A menos que eu me engane, Matusalm estava certo. A marca circular na poeira era do Pote de Ouro que continha o man. A linha reta devia ser o Cajado de Aaro. Estes homens deviam ser guardies dos dois objetos. No sei como os conseguiram, mas certamente por causa deles morreram. - No h nada que possamos fazer por eles, Michael. Vamos atrs de quem os matou. - Sim, quem quer que seja! E voc sabe to bem quanto eu que dever ser Talon. No estamos longe dele. Como ser que ele soube do Pote de Ouro e do Cajado de Aaro? Pularam o corpo do homem que estava na entrada da cmara e entraram no corredor escuro. No tinham ido muito longe quando descobriram mais dois corpos vestidos com tnicas cinzentas. Ao iluminarem os corpos, descobriram que um dos homens ainda estava vivo... Mas por um fio. Murphy se debruou sobre o homem.

Voc fala ingls? Est me entendendo? O homem apenas gemeu. - Sabe quem fez isso com vocs? O homem tentou falar, mas no conseguiu. Um fio de sangue escorria de seus lbios e cobrialhe o peito. Deve ter sangue nos pulmes, PENSOU MURPHY. O homem mexeu o brao e com o dedo comeou a escrever na poeira. Mal traara duas letras quando os dedos pararam de se mover e ele deu o ltimo suspiro, olhos castanhos, agora sem vida, fixados em Murphy. O professor sacudiu a cabea, com ar grave. No era nada agradvel ver algum morrer. Ele se abaixou e fechou as plpebras do homem. Em seguida, iluminou as duas letras: T U. O que sero essas letras? No so as iniciais de TALON. Levi se abaixou e comeou a revistar o morto. Encontrou uma carteira com uma identificao do homem. - Seu nome Karim Nandar. No h mais nada na carteira a no ser um pouco de dinheiro e duas fotos. Murphy olhou as fotos. Uma delas era de um grupo de sete homens. - Veja, Levi! O homem de bigode escuro, no centro, Talon. - Examinou minuciosamente os outros rostos. - Os outros so os mortos que acabamos de encontrar. Ou Talon est ficando descuidado ou est com pressa. Ele no costuma deixar vestgios desse tipo. Os homens
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na foto esto atrs de um carro e d para ler a placa. Acha que pode verificar isso? - Claro. Levi pegou uma caneta e um pedao de papel. - Quais so os nmeros? - M72F355. - Michael, precisamos sair daqui e ir para um lugar de onde eu possa telefonar. Se isto obra de Talon, temos de agir com rapidez antes que ele fuja.

CINQUENTA E OITO
GIDEON TRANCOU AS portas dos dois carros e os deixou perto das duas paredes de pedra. Achou que seria melhor andar os 400 metros at o olival onde vira os sete trabalhadores sarem de seus carros e desaparecerem por entre as rvores. Ao se aproximar dos trs carros estacionados, ficou um pouco apreensivo. Devia haver algo errado. No viu ningum no olival nem ouviu rudo algum. Estranho. Aonde teriam ido? Olhou pelas janelas para dentro dos carros e no viu nada de extraordinrio alm do fato de os carros estarem muito limpos. Entrou no olival e olhou ao redor. Nada alm de oliveiras enfileiradas e uma grande formao rochosa. J estava para voltar para os carros quando pensou ter ouvido um rudo. Parou e apurou os ouvidos. O som parecia vir da rea rochosa

Soltou a tira do coldre de ombro e esgueirou-se na direo das rochas. Ao se aproximar, viu de repente uma bengala surgir dentre trs pedras grandes e, atrs dela, um homem de bigode que levava na mo um saco de estopa com algo dentro. A mo direita estava enfaixada e segurava uma vara. O homem virou-se e olhou nos olhos de Gideon, que por sua vez notou a surpresa do homem ao v-lo ali. Notou tambm o olhar de relance lanado mo que ele, Gideon, tinha sobre a arma. - Ol - disse o homem, depois de transformar num sorriso a expresso de surpresa. - Como vai? Gideon continuava incerto quanto ao homem. - O que est fazendo nas rochas? E onde esto os outros? O homem com a vara e o saco de estopa sorriu novamente. - Estamos explorando o local. Encontramos uma entrada para uma cmara subterrnea. Deve ter ficado escondida pelas rochas por muitos anos. Os outros esto l dentro. Venha ver o que encontramos. Cautelosamente, Gideon subiu rea rochosa e s trs grandes rochas. No centro, viu que uma pedra fora removida, revelando um buraco no cho de cerca de 1 metro de dimetro. Parecia haver ali uma espcie de escada que desaparecia no subsolo.

Vou-lhe mostrar o que encontramos l dentro disse amigavelmente o homem de bigode. Cuidadosamente, ps no cho o saco e exps um belo pote de ouro. A luz do sol refletiu-se no jarro, fazendo Gideon contrair as plpebras. - Isso mesmo ouro? - perguntou Gideon, ajoelhando-se para examinar a pea. - Com certeza. Nesse momento Gideon sentiu uma forte pancada na parte de trs da cabea. O golpe da vara de quase 2 metros o derrubou para a frente, virando o jarro e fazendo Gideon bater a testa numa pedra. Apesar do atordoamento e da dor, ele instintivamente pegou a arma. Ao fazer isso, o homem de bigode brandiu a vara uma segunda vez, atingindo-lhe a mo direita e quebrando-lhe trs dedos. A dor era insuportvel. Gideon sabia que estava numa profunda encrenca. Tentou rolar a fim de desviar-se de um terceiro golpe, mas no foi rpido o suficiente. A vara, dessa vez, quebroulhe a clavcula esquerda. Gideon soltou um grito de dor. Algo estranho ento aconteceu. O homem recuou e, com calma, embrulhou de novo o pote de ouro, dando tempo a Gideon para penosamente pr-se de p. Gideon se contraa devido a tantos ferimentos. O homem largou o saco de estopa e se aproximou. Olhou para Gideon e sorriu de novo. - Infelizmente este no foi um dia bom para voc. Mas para mim foi maravilhoso.
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Dito isso, ele enfiou a ponta da vara na garganta de Gideon, arrebentando-lhe a laringe. Gideon caiu no cho de pedras, tentando respirar. Murphy e Levi continuaram pelo corredor sem saber aonde ele ia dar. Comearam a subir a colina num aclive de uns 30 graus. Ao dobrarem uma curva do corredor, viram luz adiante, e logo chegaram base de uma escada de 3 metros de largura, com cerca de 15 degraus, que levava superfcie. - Tome cuidado, Levi. No sabemos o que vamos encontrar l em cima. Desligaram as lanternas e subiram a escada. Levi tinha a arma na mo, engatilhada. A luz do sol fez os dois contrarem as plpebras quando saram do buraco em meio a trs grandes pedras. Levi lentamente olhou por cima das pedras grandes. - Oy Gevalt! - O qu? - Gideon. Os dois correram aos tropees at Gideon para procurarem sinais de vida. Os olhos de Levi se encheram de lgrimas quando viu o corpo ferido, sem vida. Era visvel que Gideon tivera uma morte tremendamente dolorosa. Levi, de repente, se deu conta de que precisaria comunicar mulher de Gideon e aos dois filhos que ele no voltaria mais para casa.

Vou matar aquele homem! - Levi jurou em voz alta. Murphy confortou-o pondo a mo em suas costas, e os dois correram os 400 metros de distncia at o carro. - Ele tem uma boa dianteira - disse Murphy. - Telefonarei comunicando a morte de Gideon e tentarei obter informaes sobre o nmero da placa do carro na foto. Michael, voc dirige. Vamos voltar para Ashdod e para Tel Aviv. Meu palpite que ele tentar sair do pas o mais rpido possvel. O telefone de Levi tocou quando estavam a aproximadamente 25 quilmetros de Tel Aviv. Levi falou por cerca de cinco minutos. - O servio de inteligncia diz que era um carro alugado. Saiu do aeroporto de Tel Aviv e foi devolvido uns vinte minutos atrs. Pise no acelerador, Michael. Provavelmente, ele ainda est l. Quando chegarmos, mandarei fazer cpias da foto com os sete homens. Acionarei a polcia do aeroporto para que tentem descobrir qual companhia area ele pode pegar para sair do pas. - Desta vez Talon quem est sendo perseguido. Espero que ele sinta o medo da raposa quando os ces esto atrs dela. Eu adoraria faz-lo sofrer a dor que ele causa nos outros. J passou da hora de ele pagar pelo que fez.
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CINQUENTA E NOVE
O CHEFE DA segurana do aeroporto, Ezra Talmi, estava na calada da rea de embarque quando Levi e Murphy chegaram. Estava acompanhado de seis fortes policiais israelenses, todos fortemente armados. Ele apertou a mo de Levi e falaram em hebraico por um momento. Levi apresentou Talmi a Murphy. - Prazer em conhec-lo, professor Murphy. Lamento que no tenha sido em melhores circunstncias. Por favor, deixe as chaves no carro. Chamaremos algum da locadora de veculos para busc-lo. Pegue a bagagem e entre. Pelo que soube, Levi, voc tem uma foto. Vamos fazer cpias e distribu-las para todo o pessoal da segurana. Murphy gostou de seu modo direto de agir, como se ele tratasse de negcios. Era bom ver algum com evidentes habilidades de liderana e ciente da importncia do tempo. No demorou para que cpias da foto fossem distribudas a todos os pontos de controle. O pessoal de segurana foi colocado em estado de alerta mximo. - H um saguo onde vocs podem aguardar enquanto nosso pessoal esquadrinha o

aeroporto. So muito minuciosos - disse Talmi a Levi e a Murphy. - Obrigado por tudo, senhor Talmi - agradeceu Murphy. - Mas, se no se importa, eu gostaria de circular por a e dar uma olhada por minha conta. - Como quiser. Apenas tome cuidado. No creio que a pessoa que procuram esteja armada. Temos ces farejadores por todo o terminal e nossos pontos de verificao de segurana so muito sensveis a qualquer arma. Caso o localize, basta contatar qualquer um dos seguranas que eles agiro instantaneamente. Levi e eu temos algumas questes para discutir. Alis, permita que eu lhe fornea um passe de segurana; com ele voc poder circular por a com mais liberdade. - Obrigado. Vou contat-lo a cada vinte minutos. Murphy comeou a andar aleatoriamente entre a multido. O aeroporto estava lotado de viajantes, o que dificultava tudo. Ele entrou nos banheiros, olhou em todos os restaurantes, perambulou pelas lojas. Era como procurar uma agulha humana num palheiro de milhares de rostos. preciso chegar ao aeroporto pelo menos duas horas antes para pegar um vo internacional. Ele tinha cerca de uma hora de vantagem sobre ns. Deve estar aqui em algum lugar. Para onde ser que vai?

Talon tambm estava alerta. Sabia que Israel tinha um esquema de segurana muito rgido. Todas as bagagens seriam verificadas manualmente em algum ponto. Por isso, ele deixara o Pote de Ouro e o Cajado de Aaro em uma propriedade segura dos Sete. A pessoa que administrava a casa enviaria as relquias por jato particular a um lugar especial em Istambul. Chegariam um dia depois dele. Por precauo, usou o carto platinum de viagens, entrou na sala para executivos e foi a uma cabine com chuveiro, onde rapidamente tingiu os cabelos, as sobrancelhas e raspou o bigode. Em seguida, pegou o passaporte suo em que a fotografia era a de um louro de cara limpa chamado Emile Cornelle. Olhou-se no espelho. A ausncia de bigode e a cor dos cabelos mudavam-lhe a aparncia de modo acentuado. Alm disso, vestiu um terno azul risca de giz e desenfaixou a mo direita. A pele na ponta do toco de dedo ferido estava bem avermelhada. Uma ligeira infeco, constatou. Pegou um curativo cor da pele e enrolou-o no dedo. Ficou quase imperceptvel primeira vista. O dedo continuava dolorido e ele ainda estava zangado com Wallach por t-lo quebrado com um taco de beisebol. Era reconfortante saber que o moleque tinha merecido o que lhe acontecera. Sentou-se e comeou a ler um jornal israelense. Ficaria na sala para executivos at pouco antes do vo. Logo poderia relaxar.

Estava virando uma pgina do jornal quando viu Murphy no balco de recepo falando com a atendente. Talon o viu apontando para uma espcie de carto que tinha no pescoo. A mulher assentiu com a cabea, Murphy entrou na sala e comeou a olhar ao redor. Ele melhor do que eu pensava. Talon levantou um pouco o jornal para cobrir a parte inferior do rosto. Fingia ler, embora no desviasse os olhos de Murphy. Quando este se aproximou, Talon levantou ainda mais o jornal. Murphy viu o homem de terno azul risca de giz, mas no prestou nenhuma ateno nele. Nunca tinha visto Talon de terno e o conhecia com cabelos e bigode escuros. Talon observou Murphy atravessar a sala, entrar na rea dos banheiros e reaparecer pouco depois. Viu-o tambm agradecer recepcionista e ir embora. Quando Murphy voltou a ver Levi e Talmi, nenhum dos trs tinha nada a relatar. - E se ele estiver disfarado? - disse Talmi. - uma possibilidade - respondeu Levi. - Mas ele no teria tempo suficiente para colocar maquiagem e barba falsa, nem nada muito elaborado. - E se ele simplesmente cortar o bigode ou fizer pequenas mudanas? - redarguiu Talmi. - Isso faria mais sentido - respondeu Murphy.

Vamos pedir a nosso artista para desenh-lo em vrios disfarces diferentes, o que nos ajudar a encontr-lo. Uma hora depois Talmi apresentava uma srie de desenhos diferentes. - O que acha? Murphy olhou todas as figuras. Uma delas com cabelos e bigode louros. Algo nesse desenho lhe chamou a ateno. Ele o examinou por um momento e depois colocou o dedo sobre o bigode. - Esperem um pouco! Talvez eu tenha visto algum parecido com ele numa das salas para executivos. - Qual delas? - perguntou Talmi. - A do segundo andar. Creio que a da British Airways. Todos deram um salto e subiram correndo a escada para o segundo andar, seguidos por quatro seguranas armados. A atendente da recepo se surpreendeu ao ver aqueles homens entrarem de repente na sala e comearem a revistar. Havia l apenas sete pessoas: trs mulheres, uma criana e trs gordos homens de negcios. Murphy falou com a mulher no balco: - Havia umas vinte pessoas aqui cerca de uma hora atrs. Tem alguma idia do vo em que poderiam estar? Ela consultou uma folha de papel na mesa.
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Trs vos da British Airways partiram nesta ltima hora. Um para Bruxelas, outro para Londres e o outro para Istambul. - isso! - disse Murphy com entusiasmo. - Do que est falando, Michael? - perguntou Levi. - No Templo de Dagon, lembra-se? Aquele sacerdote ainda vivo tentou escrever algo na poeira. S chegou a duas letras...TU. Aposto que continuaria com TURQUIA. Talon est indo para a Turquia. - Por que para a Turquia? O que h de to especial em Istambul? - Levi, ele tem o Cajado de Aaro e o Pote de Ouro com o man. Tem tambm as trs partes da Serpente de Bronze de Moiss. Ele deve estar indo atrs da mochila! - Do que est falando, Michael? Que mochila? - Lembra que fui a uma expedio em busca da Arca de No? - Claro. - Bem, encontramos a Arca. Mas tambm outras relquias numa velha caixa. Uma espada e uma adaga que o doutor Wendell Reinhold, do MIT, disse terem sido feitas de ao de tungstnio. No teve de algum modo acesso a um processo de fuso capaz de derreter ao em temperaturas extremamente altas e produzir metal de alta resistncia. - Onde No teria obtido esse tipo de tecnologia? - De acordo com os escritos de Josephus, a histria judaica diz que a mulher de No se chamava Naam. Ela era irm de Tubalcaim,
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considerado o pai da metalurgia. Descobrimos tambm vrios outros objetos. Havia uma curiosa mquina de bronze com mostradores, ponteiros, engrenagens interligadas e rodas. Imaginamos que fosse um instrumento de preciso que mapeava as posies das estrelas e dos planetas. Murphy prosseguiu, falando rapidamente: - Havia tambm os pesos e as medidas. E alguns cristais coloridos quentes para o toque. Mas, talvez, o mais significativo fosse umas placas de bronze que viriam a ser uma das maiores descobertas j feitas. Levi e Talmi tentavam acompanhar a empolgao de Murphy e a histria acerca da Arca. - O doutor Reinhold acreditava que as placas de bronze continham o segredo da Pedra Filosofal. E eram capazes de transformar metais comuns em preciosos. - Como transformar chumbo em ouro? perguntou Levi. - Mais importante que isso era a capacidade de transformar metais comuns em platina. - Por que platina? - perguntou Talmi. - Para a produo de combustvel de hidrognio. A gua, ao passar por uma fina camada de platina, separa os prtons dos eltrons. Isso significa acesso a energia onde quer que haja gua disponvel, transformando-a num combustvel limpo proveniente de um recurso renovvel. E acabaria com a necessidade de

gasolina ou de combustveis fsseis. Isso j vem sendo feito por algumas empresas. O nico problema que a platina muito cara e muito rara. Se pudesse ser criada a partir de metais comuns... quem tivesse o controle desse processo controlaria o fornecimento de combustvel para o mundo inteiro. Agora entendo por que os Sete haveriam de querer isso. Vale uma fortuna. - Mas o que isso tem a ver com a mochila? perguntou Levi. - As trs placas de bronze com a frmula da Pedra Filosofal esto na mochila, que foi ao mar com Talon quando estvamos num navio que ia de Istambul para a Romnia. Est em algum lugar no mar Negro. Penso que Talon tentar recuperar a mochila. - Como poderia encontr-la? - perguntou Talmi. - Acho possvel. O navio percorre a mesma rota toda semana e deve viajar mais ou menos mesma velocidade. Tudo o que precisamos fazer consultar o livro de bordo. Sei a hora em que Talon caiu no mar. Percorrendo o mesmo caminho, durante a mesma quantidade de tempo, deveremos estar muito perto do local. - Mas, Michael - estranhou Levi mesmo assim uma rea muito extensa. Como seria possvel encontrar a mochila? - Com um mini-submarino usado para trabalho de resgate. Esses submarinos esto equipados com dispositivos muito sofisticados para deteco de metais.

Ainda assim difcil. - Eu sei que , Levi. Mas diante da possibilidade de a Pedra Filosofal cair em mos erradas... Vale a pena tentar, no? - Sim, tem razo. Vale a pena tentar. - Precisaremos do equipamento certo. Voc tem contatos, algum que consiga para ns um mini-submarino? - Com certeza. Preciso verificar com nosso pessoal da inteligncia. Tambm vou prevenir o pessoal de Istambul para que vigiem o porto de entrada e tentem agarrar Talon antes que ele escape de novo. Enquanto isso, Ezra, pode providenciar para que o professor Murphy pegue o prximo voo para Istambul? - Perfeitamente. Vou ver quando parte o prximo vo. Acho que s daqui a cinco horas. O homem que esto perseguindo ter pelo menos oito horas de vantagem. Boa sorte.
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SESSENTA
Ao DESEMBARCAR EM Istambul, Murphy olhou por cima da multido. Levi lhe dissera que um dos agentes da Mossad iria encontr- lo no aeroporto. Logo notou um homem de porte mdio, cabelos escuros, que o observava atentamente. O homem ergueu um cartaz: DR. MICHAEL MURPHY . - Professor Murphy, meu nome Yosef Rozen. Bem-vindo a Istambul.

Os dois apertaram-se as mos. A caminho do carro, um s pensamento ocupava a mente de Murphy. - Conseguiu peg-lo? Rozen sacudiu a cabea. - Descobrimos que havia cinco pessoas vindo de Tel Aviv para Istambul. S uma correspondia sua descrio. Ele tinha um passaporte suo com o nome Emile Cornelle. Infelizmente j havia chegado antes de juntarmos todos os detalhes. Apesar de desapontado, Murphy estava longe de se surpreender com a notcia. Talon era escorregadio. - Istambul uma cidade muito grande e complexa. Acha que h alguma esperana de encontr-lo? - No ser fcil, a menos que ele se registre num hotel usando o nome de Emile Cornelle. No provvel Talon no cometia erros tolos como esse. - Conseguiram alguma informao sobre as linhas martimas? - Sim. Rozen abriu a maleta, pegou uma pasta e a entregou a Murphy. - A encontrar o roteiro para o navio de passageiros de Istambul para Constanta, Romnia. uma linha quase direta. Constam a velocidade da viagem e outros dados de navegao. Se voc souber a que horas o homem com quem lutava caiu no mar, poder

calcular o local com uma margem de erro de 800 metros. Murphy examinou a rota e calculou onde o navio deveria estar naquele momento. - Parece que no fica longe da costa da Bulgria, entre Burgas e Varna. O mapa de navegao indica que a profundidade da gua nesse ponto varia de 65 a 200 metros. Levi conseguiu providenciar um minissubmarino? - Sim. Voc tambm encontrar essa informao na pasta. Muito petrleo despachado do porto de Constanta. Israel tem trabalhado com o governo romeno na explorao de poos perto da costa. Temos dois pequenos submarinos Netuno ancorados no porto de Varna. Liberamos o uso de um deles para vocs com combustvel e oxignio suficientes para cerca de sete dias debaixo d'gua. Eles estavam emprestando um submarino por uma semana! Levi, certamente, conhecia as pessoas certas. - E quanto deteco de metal? - O submarino tem um aparelho muito sensvel de deteco de metais. E com alcance de 200 metros. Esse detector capaz de verificar o tipo de metal, desde ao at prata ou ouro. - Bronze tambm? - Claro que sim. Identifica a maioria dos metais comuns. Tambm indica a profundidade aproximada caso o metal se encontre debaixo da areia. impressionante. - Parece que justamente disso que preciso.

Mais uma coisa. Tambm estivemos no porto de Istambul para ver se h algum minisubmarino l. H trs. Um deles est em doca seca para conserto e os outros dois, no cais nmero 103. Ainda estamos tentando contatar os proprietrios para verificar se h algum agendado para us-los. Isso talvez represente mais uma possibilidade para encontrar o homem que procuram. - Aprecio muito o trabalho de vocs. Esse homem muito perigoso, e especialista em morte e terror. Ele precisa ser detido. - Ser uma satisfao ajud-lo no que pudermos, professor Murphy. Tambm reservamos para voc um hotel ao sul do Chifre de Ouro. Fica na parte antiga da cidade, no alto de uma das colinas que descem at o mar. No muito longe do Bazar Coberto. Estou certo de que ir ach-lo aceitvel. - Obrigado. Acho que vou me instalar e depois, talvez, explorar os mini-submarinos no cais 103.
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SESSENTA E UM
ERAM CERCA DE 6 horas da tarde quando Murphy chegou ao hotel. Ele se registrou e saiu para uma caminhada na direo do Bazar Coberto. Vieram-lhe lembranas do tempo com sis na Turquia. Momentos maravilhosos e outros perigosos em busca da Arca de No no Ararat. Murphy soltou um longo suspiro. Sentiu falta dela.

Depois do jantar, tomou um txi para o cais 103. O sol comeava a se pr quando ele chegou. - Quer que eu espere, senhor? - perguntou o motorista. - No. Tudo bem. No sei ao certo quanto tempo vou ficar. Pego outro txi mais tarde. - No h muitos txis nem gente por aqui noite, senhor. - Caminharei at um lugar mais movimentado. - No sei, senhor. Este no um bom lugar para um americano andar sozinho. Tem celular internacional? - Tenho - respondeu Murphy. - timo. Deixo-lhe meu nmero pessoal. Quando quiser voltar, ligue e virei peg-lo. Vou me sentir melhor se o senhor fizer isso. Meu nome Abd-Al-Rahim. - Obrigado pela preocupao. Essa uma boa idia. - Murphy anotou o nmero. - muita gentileza sua. - Tome cuidado, senhor. Murphy observou o txi se afastar. Virou-se e olhou em volta por um momento. No se via ningum na zona porturia. O cais 103 tinha cerca de um quarteiro de comprimento e s dois postes de luz estavam acesos, bem afastados um do outro. Andou pelo cais at encontrar os dois minisubmarinos flutuando perto um do outro. Nos dois lia-se CARSON OCEANOGRAPHIC na lateral cinza-escuro.

De quem seriam? Murphy reconheceu que eram do modelo Ocean Ranger. Lera sobre isso numa edio da revista Popular Science. Chegavam a 300 metros de profundidade e eram movidos por uma combinao de bateria e diesel-eltrico. S precisavam de um piloto e transportavam at quatro passageiros se necessrio. A velocidade de superfcie era de cinco ns, e a submersa, trs ns. O mais importante era que tinham autonomia para 400 homens/hora. Um nico ocupante permaneceria l dentro por at 16 dias. Seguiu mais um pouco pelo cais e sentou-se nuns engradados sombra. Uma onda de pessimismo instalou-se em sua mente. A caada a Talon parecia muito difcil, e encontrar a mochila seria ainda mais. Estava cansado de lutar contra algum to nefasto e que sempre surgia por cima da situao. Tambm estava fisicamente desgastado depois da aventura no Templo de Dagon, a perseguio a Talon no aeroporto e a ida no planejada a Istambul. Fechou os olhos por um momento. O rudo de portas de carro batendo o assustou. Abriu os olhos e consultou o relgio. Para sua surpresa, uma hora e meia transcorrera. Parece que meu cansao era maior do que eu pensava. luz fraca do cais, Murphy distinguiu trs homens. Acabavam de sair de um txi e, assim que este foi embora, comearam a caminhar

em sua direo. Silenciosamente, Murphy se escondeu atrs de uma grande caixa e observou. Quando os trs homens passaram sob uma das luzes do cais, Murphy reconheceu Talon. O cabelo voltara ao preto original e ele estava barbeado. Os dois homens corpulentos que o acompanhavam pareciam rabes. Uma mistura de empolgao e raiva percorreu-lhe o corpo. O que Levi no daria para estar aqui agora. Viu os homens pararem diante dos minisubmarinos. Estavam falando rabe. De quando em quando, Murphy entendia umas duas palavras. Cerca de dez minutos depois comearam a voltar pelo cais e pegaram a rua. Murphy os seguiu, mantendo-se escondido. Viraram direita e seguiram na direo de alguns armazns. Murphy esperou at que dobrassem uma esquina antes de ir rua aberta. Quando chegou ao canto, espiou atentamente pela esquina e viu um longo beco entre dois armazns. Havia uma luz acesa na entrada do da esquerda. Murphy no viu ningum, mas ficou inquieto. Desejou que Levi estivesse com ele... Ou pelo menos a automtica de Levi. Decidiu continuar a perseguio. Avanara at mais ou menos metade do beco quando um dos rabes saiu das sombras cerca de 6 metros frente, bloqueando o caminho. O homem disse algo em rabe e Murphy ouviu um rudo atrs dele. O outro rabe se escondera

atrs de uma lata de lixo a uns 10 metros de distncia. Murphy estava cercado pelas paredes laterais dos dois armazns e, pela frente e por trs, pelos rabes. Talon desaparecera. Provavelmente, fora embora, para que fizessem o trabalho sujo por ele. Com rapidez Murphy processou a situao. As palavras de um general da Guerra Civil vieramlhe mente. Quando cercado por todos os lados... ataque! Murphy moveu-se rapidamente na direo do rabe na frente dele, que no esperava pelo ataque. Ele enfiou a mo no bolso, puxou um canivete e apertou o boto lateral. A lmina saltou para fora do cabo. Murphy viu o brilho instantneo do metal, mas seguiu em frente. Pouco antes de chegar a um ponto em que seria golpeado, rapidamente correu para a esquerda. Ao mesmo tempo, o rabe avanou com a faca. O professor recuou depressa, usando a mo direita para bloquear de cima para baixo o antebrao do rabe. Este soltou um grito de dor e deixou cair a faca, com o antebrao quase paralisado com a fora do golpe. Em seguida, Murphy ergueu bem o brao esquerdo e meteu o cotovelo no rosto do rabe, quebrando- Ihe o nariz. Por um momento, ele cambaleou e caiu para trs como uma rvore gigante que tivesse sido cortada. Antes que Murphy pudesse gritar "Madeira!", o segundo rabe lhe bloqueara a passagem. Empunhara na mo direita uma barra de ferro e

Murphy viu que ele tinha a inteno de racharlhe o crnio. Assim que o rabe ergueu o brao, Murphy abaixou-se e arremessou o ombro contra o estmago do oponente. Sentiu a barra passar de raspo pelas costas enquanto o corpo do rabe e a barra caam no cho. O rabe era forte e tentou dar um abrao de urso. Murphy, por sua vez, cerrou mo direita, com o polegar um pouco para fora. Em seguida, enfiou o polegar na parte de cima das costelas do rabe, pouco abaixo da axila esquerda. O rabe ganiu e afrouxou o golpe. Ento, rapidamente, atacou de novo com a ponta do polegar, desta vez atingindo-lhe a tmpora esquerda. Atordoado, o rabe j no atacava, s tentava bater em retirada. Murphy rolou e se ps de p enquanto o rabe tentava se levantar. Em seguida, acertou o cotovelo direito na parte superior das costas do oponente, encerrando a luta. O golpe lhe roubara a conscincia. A luta pareceu durar uma eternidade, mas na verdade terminou em menos de um minuto. Ofegando e tremendo de tanta adrenalina, Murphy voltou pelo beco, pensando que era melhor ir embora antes que outros amigos de Talon aparecessem. Levou a mo ao bolso para pegar o celular. - Al. Abd-Al-Rahim? Aqui o americano errante em Istambul. Se possvel, eu gostaria que voc me levasse de volta ao hotel.

SESSENTA E DOIS

MURPHY PASSOU OS dedos pelos cabelos quando o telefone tocou. Teve uma sensao de urgncia que no soube explicar, apenas um sentimento. - Aqui Levi Abrams. - Levi! Aqui Michael - Michael, como vai? J encontrou Talon? - Sim e no. - O que quer dizer? - Eu o vi a distncia ontem noite, mas no tenho idia de onde ele esteja agora. Eu o perdi quando dois de seus homens me atacaram num beco. - Voc est bem? - Estou. S um pouco cansado. Os dois que me atacaram esto um pouco fora de forma. Em todo caso, eu o vi no cais 103. Ele estava ao lado de dois minissubmarinos da Carson Oceanographic. Sabe alguma coisa a respeito? - Ouvi falar. uma companhia respeitvel. Participa da prospeco de petrleo no mar Negro. Meu palpite que Talon roubar ou alugar um dos submarinos. Vai esperar para tentar captur-lo? - No sei, Levi. Eu gostaria de peg-lo, mas e se ele conseguir um submarino de outra empresa que no a Carson Oceanographic? Eu ficaria aqui sentado espera, enquanto ele j estaria procurando a mochila. - Acho que tem razo, Michael. Voc deve encontrar as placas de bronze antes dele. Depois, tentaria encontr-lo. Por que no freta

um avio para Varna e pega o submarino reservado para voc? Voc poderia se aproximar do local no mar Negro a partir do norte. Mesmo que Talon use um dos minisubmarinos da Carson, voc pode chegar no local antes dele. Ele iria pelo sul. - Faa-me mais um favor, Levi. Telefone para as pessoas em Varna e diga que estou a caminho. O avio bimotor fretado fez uma curva acima da cidade. Murphy estava ao lado do piloto. Os dois tinham fones de ouvido para que se comunicassem em meio ao forte rudo dos motores - O que aquele edifcio grande? - perguntou Murphy, apontando-o. - A catedral da Assuno de Nossa Senhora, do sculo XIX. um marco importante em Varna respondeu o piloto. - A cidade maior do que eu imaginava. - Sim. A terceira maior da Bulgria. Mas nem sempre teve o nome de Varna. De 1949 a 1956 era chamada Stalin, por causa do lder russo. - Quantos anos tem a cidade? - perguntou Murphy. - muito antiga. O primeiro povoado data de 580 a.C. Em 1444 d.C., 30 mil cruzados chegaram cidade e ficaram espera de uma travessia de navio para Constantinopla. Mas nunca chegaram a ir, porque 120 mil turcos os atacaram. Isso deu incio a uma retirada diante dos otomanos, que avanavam. - Notei que h muitos navios no porto.

Varna a capital da navegao na Bulgria. Tambm a sede da Marinha blgara e do Museu Naval. Muitos dos navios que voc est vendo so da Marinha blgara. - mesmo uma bela cidade. Obrigado pela informao. Murphy passou o restante do dia num curso intensivo de operao do minissubmarino e do detector de metais. O lder da equipe de explorao de petrleo o ajudou a praticar o resgate de objetos do assoalho marinho com o uso dos braos mecnicos da nave. Depois os objetos eram depositados num compartimento prova d agua. Tambm conversaram acerca de terrenos submarinos, profundidade do oceano na rea de busca e procedimentos de fuga em caso de emergncia. - Fizemos uma explorao geral nessa rea disse o lder. - preciso estar ciente de que h vrios navios afundados numa profundidade de cerca de 200 metros. Vimos quatro traineiras de pesca e um navio de carga. O detector de metais vai localiz-los. Lembre-se de mudar de deteco geral para deteco especfica de metais. Faa o ajuste para deteco de bronze. - Quanto tempo acha que demorar para chegar rea geral de busca? - Menos de um dia. Talvez sete, oito horas, dependendo de onde comear a busca. O melhor procedimento seria o de um padro cruzado.
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E se eu encontrar dificuldades? - Use o rdio e entre em contato com nosso quartel-general. J o sintonizamos, voc s precisa lig-lo. - Muito obrigado pela ajuda. Pretendo sair de manh cedo. - Designaremos alguns homens para ajud-lo em qualquer detalhe de ltima hora. Espero que encontre o que est procurando, professor Murphy. Ns lhe desejamos muita sorte.
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SESSENTA E TRS
HAVIA DOIS HOMENS no cais quando Murphy chegou. Eles o ajudaram a carregar o estoque de alimentos, verificaram o diesel, os tanques de oxignio e o suprimento de gua, alm de checarem duplamente as luzes subaquticas para se certificarem de que todas funcionavam. Murphy os cumprimentou com apertos de mo e entrou no mini-submarino. Fechou a porta, deixando-a bem-vedada e deslizou para o banco do piloto. Ligou o motor, verificou o painel, fez uma breve orao e ajustou o cinto do assento. Olhou pela janela mais uma vez para os homens e sinalizou que prosseguissem. Eles lentamente submergiram o submarino. Murphy empurrou a alavanca e avanou pelo porto, comeando a lenta viagem rumo ao oceano. Ao chegar ao quebra-mar, aumentou a velocidade. A cerca de um quilmetro e meio da costa Murphy comeou a testar a capacidade do

submarino para avanar e recuar. Em seguida praticou as manobras de submergir e emergir. Testou tambm a prpria capacidade de virar a nave com rapidez e estudou as diversas funes das luzes subaquticas e das garras para recolher objetos do assoalho marinho. Desacelerou at parar e verificou os mapas mais uma vez. Satisfeito, definiu os dispositivos de direo conectados bssola. Agora, era s uma questo de tempo ele chegar ao possvel local onde estava a mochila. Comeou a sentir certa empolgao e, ao mesmo tempo, uma saudvel dose de medo. Havia boa chance de trombar com Talon. O mini-submarino era minsculo diante da imensido do oceano, e a cada hora Murphy se sentia ainda mais sozinho. Por companhia, ele tinha apenas o oceano sem fim e os prprios pensamentos. Depois de cerca de sete horas de monotonia Murphy notou o piscar de uma luz vermelha no painel de controle. A luz piscou novamente aps um minuto e meio. Era o detector de metais. O piscar aumentou de freqncia at que, uns dez minutos depois, a luz permaneceu acesa. Murphy se inclinou, aumentou o volume do altofalante e ouviu um bipe. Quando virava o submarino para a esquerda, o bipe ficava mais alto; quando virava para a direita, ficava mais baixo. Isso no muito difcil

Continuou a avanar em direo ao local onde o bipe era extremamente alto. O mostrador indicava "ao" a cerca de 25 metros. Murphy ligou as luzes externas para ver melhor. Desacelerou o motor e suavemente foi deslizando em direo ao local. Logo o objeto pde ser visto. Tratava-se de um barril de ao que devia ter rolado de um navio ou talvez sido jogado ao mar. Murphy sorriu. Ao menos deu para ver que o detector de metais funciona. Murphy prosseguiu por mais uma hora e depois desacelerou, at parar. Reviu os mapas de navegao e os mostradores do painel. Estava agora na rea geral. Estabeleceu no mapa uma grade de meia milha e comeou a lenta tarefa de navegar de um lado para o outro pelo cho do oceano, em modo de busca padro. OS piratas de antigamente gostariam de algo parecido com este navio, para procurar tesouros submersos... Aps outra meia hora, captou um leve sinal sonoro e virou na direo indicada. Seu corao bateu mais rpido quando o detector de metais registrou muito ao e um pouco de bronze, mas a empolgao arrefeceu assim que ele viu surgir uma traineira de pesca. Parecia que aquela embarcao afundara havia muitos anos, to enferrujada ela estava. A indicao de que nela havia bronze devia vir dos aros ao redor do mastro em decomposio. A medida

que as luzes do submarino varriam a traineira afundada, uma profuso de peixes surgia. Que mundo diferente! Transcorridas mais duas horas, Murphy continuava indo e vindo, num percurso quadricular, at que parou para comer algo e beber gua. Eu poderia trabalhar o tempo que quisesse aqui embaixo. No existe dia, s noite. O tempo comeava a perder o sentido na escurido. Apenas a esperana de encontrar algo mantinha a motivao de Murphy. Seguiu mais um trajeto quadricular e continuou a busca. Trs horas depois, o detector de metais acusou a presena de algo muito grande nas proximidades, e Murphy seguiu as indicaes que levavam ao objeto. Dentro daquele minissubmarino, sentiu-se minsculo ao lado do grande navio de carga que de repente surgiu. Diminuiu a velocidade e suavemente deslizou sobre o cargueiro, to extenso, ao que lhe parecia, quanto um campo de futebol. Dava para ver os contineres metlicos espalhados no fundo do mar ao redor do navio, cada qual parecendo ultrapassar 10 metros de comprimento. Devem ter perdido milhes de dlares com o afundamento do navio e da carga. Murphy se perguntou quantas pessoas haviam morrido no naufrgio. Teria o cargueiro se transformado em tumba? Dava uma sensao

muito estranha mover-se em silncio ao redor daquele gigante adormecido em leito de areia. Manobrou o submarino ao redor do cargueiro, observando-o de diversos ngulos. Ao passar pelo convs, avistou o brao saliente de um guindaste, semelhante ao de um mendigo em gesto de pedir, como se dissesse "Por favor, me d algo que eu possa pegar; estou muito entediado aqui". Ora, Murphy! Perdido em devaneios? Deve estar cansado. Diminuiu a velocidade, aproximou-se do assoalho marinho e deixou o submarino repousar na areia. Pela janela arredondada ele via estranhos peixes nadando pelo cargueiro. Ficou assim por alguns minutos at que suas plpebras pesaram e acabaram fechando. Adormeceu de cansao. Voltou a dar conta de si depois que um rudo o assustou e o arrancou do sono. O corao batia apressado. O que foi? Um rudo forte, espcie de baque contra a parte externa do pequeno submarino. Acendeu as luzes externas e espiou pela janela. Observou um pouco e de repente viu: trs tubares nadavam preguiosamente ao redor do submarino. Talvez o rudo do gerador os tivesse atrado. Dois dos tubares pareciam ter uns 4 metros de comprimento e um terceiro, enorme, mais de 5.

A cauda de um deles deve ter atingido a lateral do submarino. Murphy ligou o motor e comeou a se afastar do navio naufragado rumo escurido subaqutica. J devia ter avanado uns 100 metros quando o detector de metais comeou a soar novamente. Ajustou o medidor. O dispositivo indicava a presena de bronze. Ser? O corao de Murphy comeou a bater mais depressa. Sentiu uma pequena descarga de adrenalina, mas, mesmo indo de um lado para outro, passando pelo mesmo lugar, no conseguiu ver nada. Acho que precisarei bombear gua. Desacelerou o submarino, parou no ponto em que o bipe era mais forte e desligou o som para se concentrar. Em seguida, manobrou os braos mecnicos, baixando-os em direo areia. Em cada brao havia um tubo atravs do qual a gua podia ser bombeada. O fluxo sob presso movimentaria a areia para expor o objeto que estivesse oculto. Murphy comeou lentamente o processo. Se bombeasse a gua muito depressa, no enxergaria. Criaria algo como uma tempestade subaqutica de areia. Cerca de dez minutos depois viu algo mover-se na areia. No incio, pensou que poderia ser um peixe, mas notou que o objeto no se movia. Parou de bombear gua e deixou a areia assentar. Algo se mexia, uma espcie de tira.

Sua mo tremia enquanto ele manobrava o brao mecnico em direo ao objeto. Abriu a garra na extremidade do brao e fechou-a, prendendo a tira. Lentamente, comeou a erguer o brao. Murphy parou por um momento de respirar quando viu o objeto sair da areia. Era a mochila. Ele permaneceu sentado, olhando, diante das luzes subaquticas, sem acreditar no que via. Fechou os olhos por um momento e orou. - Obrigado, Deus. Murphy estava to encantado com o que encontrara que no notou a nova indicao no detector de metais nem a sombra cinza-escuro movendo-se em sua direo.

SESSENTA E QUATRO
MURPHY SOLTOU O cinto, saiu do assento e aproximou-se da janela de vidro espesso para ver melhor a mochila. Queria verificar se no fora danificada e tambm ter a certeza de que nenhuma das placas de bronze cara. Todas as trs placas seriam necessrias para a frmula da Pedra Filosofal. Ao que lhe parecia, a mochila estava intacta. No havia rasgos nem costuras desfeitas e todos os zperes permaneciam fechados. Ele suspirou de alvio. Agora, a nica coisa a fazer era usar os braos mecnicos e depositar a mochila num compartimento prova d'gua.

Murphy virou-se e comeou a voltar para o banco do piloto. Sua mo estava no brao do assento quando aconteceu... O objeto cinza-escuro que ele no tinha notado era um dos mini-submarinos Carson Oceanographic. Talon avistara as luzes do submarino de Murphy e apagara as dele para se aproximar. Vira, a distncia, Murphy bombear gua na areia e descobrir a mochila. Obrigado, professor. Voc me poupou muito tempo e esforo. Agora l vai sua recompensa. Talon passou o submarino para a velocidade mxima. Pegaria Murphy desprevenido, sem que ele o visse. O submarino Carson bateu no do professor bem atrs das janelas que circundam a frente. Talon preparara-se para o impacto, mas no Murphy. A coliso lanou o professor ao ar e contra a lateral do navio. Seu corpo chocou-se justo contra a alavanca de controle do compartimento prova d'gua, que estava erguida, e ele quebrou trs costelas do lado esquerdo. Uma perfurou-lhe o pulmo. Murphy gritou devido ao choque e intensidade da dor. Desesperadamente, tentou respirar, e caiu ao cho. Tambm batera a cabea contra a parede metlica. Sangrava, desorientado e confuso. No fazia idia do que acabara de acontecer. As

luzes de dentro e de fora, do lado direito do submarino, piscaram um pouco e se apagaram. Talon, nesse meio tempo, fazia o submarino Carson retroceder. Murphy finalmente conseguiu tomar um pouco de ar, levantou-se com dificuldade e levou as mos ao flanco esquerdo, lutando contra a dor aguda sempre que tentava respirar. Colocou o corpo em diversas posies, tentando encontrar algum alvio. No encontrou nenhum. Cambaleou para a frente e tentou voltar ao assento. Levantara a perna direita para instalarse quando Talon lanou novamente o submarino Carson contra o lado direito do navio de Murphy. O impacto fez a perna esquerda de Murphy estalar quando bateu no cho, e mais uma vez ele gritou de intensa dor. O ferimento na cabea ainda sangrava, encharcando-lhe a camisa. Cado no cho do submarino, sentiu gua no rosto e viu vrios pontos de vazamento. Suas roupas j se molhavam com a gua fria do mar. Calculou que havia uns 3 centmetros de gua no cho. Murphy sabia que era s questo de tempo para o navio encher. Talon se afastou um pouco do submarino de Murphy e observou. Apenas duas luzinhas continuavam acesas. Ele podia ver Murphy cado no cho, sangrando, visivelmente ferido. Creio que isso basta para dar conta de voc, por enquanto, professor Murphy. Agora pegarei meu prmio. Vamos, anime-se! Voltarei para

terminar o trabalho. O submarino ser seu tmulo. Talon iniciou a operao de resgate da mochila. A mente de Murphy girava. Tinha conscincia de estar gravemente ferido. Se no recebesse socorro devido ao pulmo perfurado, sabia que se afogaria no prprio sangue. Para piorar, o submarino rapidamente se enchia d'gua. Ele precisava, de alguma forma, chegar superfcie rapidamente. Murphy comeou a orar. Yosef Rozen andava de um lado para o outro.Vigiar aeroportos no era algo que apreciasse fazer. A certa altura, porm, ouviu finalmente o que estava esperando. - Vo 9312 da British Airways chegando ao porto 47. Virou-se, foi at o porto e esperou o desembarque dos passageiros. Logo viu a figura imponente de Levi Abrams em meio multido. Os dois sorriram e apertaram-se as mos. - H quanto tempo, Yosef. - H quanto tempo, Levi. - Desde quando est em Istambul? - Cinco anos. Francamente, eu gostaria de ir para casa em Israel. Levi assentiu com a cabea - Notcias do professor Murphy? - No. Ele pegou um vo fretado para Varna e embarcou no submarino. Desde ento no temos notcias dele. Tentamos contact-lo por

rdio diversas vezes, mas no obtivemos resposta. - Deve haver algo errado com o equipamento. - possvel. Mas tudo foi verificado antes de ele partir e estava em boas condies de funcionamento. -O professor Murphy tinha experincia com mini-submarinos quando estava nas Foras Armadas dos Estados Unidos. Tenho certeza de que est bem. - Talvez, Levi, mas sempre um pouco perigoso operar um submarino sozinho. Se algo der errado, no h ningum para ajudar. Levi considerou o que ouviu. - Talvez seja o caso de prevenir a Marinha blgara de que podemos precisar de ajuda. Pelo menos se preparariam para responder rapidamente se necessrio. - Vou pedir que entrem em contato. - Tem mais alguma informao que possa ser til? - Acho que sim. Roubaram um dos minisubmarinos da Carson Oceanographic. Dois trabalhadores do porto foram encontrados boiando na gua com o pescoo quebrado. Sem dvida, o ladro do submarino tambm matou os homens. - Talon. S pode ser ele. Mas e Murphy? Talvez ele no saiba que Talon j est l, em busca do mesmo objeto.

No h muito o que fazer, Levi. S temos uma vaga idia de onde esto. O mar Negro muito grande. - Eu sei, Yosef... Eu sei!
-

SESSENTA E CINCO
COM MUITA DOR , Murphy rastejou pela gua, arrastando a perna dormente. De algum modo, colocou-se no assento do piloto e apertou o cinto. No havia posio confortvel devido dor nas costelas quebradas. Respirar era muito difcil. Sabia que estava em leve estado de choque, mas precisava esquecer a dor e agir, seno morreria. Sentiu-se comeando a tremer. Eram os primeiros sinais de hipotermia. A temperatura do corpo comeava a cair devido gua fria do cho. Olhou para o lado do navio atingido. Parecia que os vazamentos haviam aumentado. Pegou o aparelho de rdio, mas estava mudo; evidentemente, fora danificado na coliso. Murphy s contava consigo mesmo. Olhou pela janela e viu um submarino com grandes letras brancas... CARSON OCEANOGRAPHIC. Embora no identificasse quem pilotava a nave, sabia que era Talon. Viu os braos mecnicos do submarino Carson pegando a mochila e a puxando para dentro. Seria apenas uma questo de minutos para que Talon se apoderasse totalmente das placas de bronze.

Murphy estendeu a mo e acionou a chave de partida. O motor a diesel fez um rudo, mas no ligou. Oh, no! Tentou novamente. Nada. Tentou uma terceira vez e por fim conseguiu dar partida. Espero que eu ainda consiga manobrar. Depois de pegar a mochila, Talon saiu do assento, abriu o zper da parte de cima e olhou para dentro. As trs placas de bronze ali estavam. Tambm os dois jarros de cristal para acender a chama. Sorriu satisfeito consigo mesmo. E agora professor Murphy? Acabara de voltar ao banco do piloto quando notou algum movimento l fora. Virou-se e viu um objeto cinza encher a ampla janela. Murphy vinha atrs dele. No vai adiantar, professor Murphy! Rapidamente Talon empurrou a alavanca de retrocesso e deu ao submarino Carson toda a velocidade possvel. Deu certo. Conseguia mover-se mais depressa do que o submarino danificado de Murphy. A distncia entre os dois submarinos aumentou. Por um momento Talon considerou partir com o produto da pilhagem: a mochila e uma ntida vitria sobre Murphy. Mas isso no bastava. Havia ainda a possibilidade de o valente professor chegar superfcie. Ele queria Murphy definitivamente fora do jogo.

Talon tirou o submarino do retrocesso. Agora j poderia colocar-se em posio melhor para arremeter contra Murphy pela terceira vez. A ateno mantinha-se no submarino de Murphy quando lanou o Carson para a frente e para a esquerda. O que Talon no percebeu que recuara para perto do cargueiro naufragado. Ao virar e aumentar a velocidade, bateu no brao do guindaste projetado para fora do cargueiro. A ponta desse brao quebrou a janela do submarino Carson como um dardo ao acertar o alvo. A gua comeou a entrar aos jorros. Murphy viu tudo acontecer. E no acreditava no que tinha visto. Comeou a diminuir a velocidade. Finalmente Talon tinha o que merecia. Estava perto o suficiente para ver a expresso de choque e horror no rosto de Talon lutando para se livrar em vo do cinto. Murphy lembrou que Talon sufocara Laura at a morte. Vinha a calhar que tivesse o mesmo destino. Uma das luzes externas de Murphy ainda funcionava, o que lhe proporcionava luz suficiente para ver o submarino Carson encherse d'gua. Finalmente se fez justia para a doce Laura. Os olhos de Talon se arregalaram de medo quando o nvel da gua ultrapassou sua cabea. Em seguida, as luzes do submarino Carson se apagaram. Murphy viu enormes bolhas de ar subirem superfcie. O peso da gua dentro do navio o fez escorregar do brao do guindaste e

cair na areia ao lado do cargueiro. Uma nuvem de areia ergueu-se do fundo do mar, assinalando o local da sepultura perptua de Talon. Murphy aproximou-se um pouco mais e lanou luz para dentro da janela. Mal pde enxergar Talon ainda preso ao banco do piloto, boca, olhos arregalados e cabelos ondulando como relva na doce brisa. Viu a mochila no cho do submarino. Talvez ainda pudesse resgat-la. De repente, ouviu um estouro quando a presso de fora do submarino fez soltar um rebite, comprimindo ainda mais o casco. A gua comeou a entrar com mais rapidez. Murphy sabia que precisava voltar depressa superfcie, seno o submarino seria tambm seu tmulo. As placas ficariam para depois. Sentiu um calafrio e comeou a tremer um pouco mais. Empurrou a alavanca para a velocidade mxima e comeou a subir para a superfcie. Ao redor, o cho era uma piscina de mais de 10 centmetros de profundidade, e o volume d'gua aumentava rapidamente. Olhou de relance para o indicador de oxignio. Estava muito no vermelho. Seu corao se acelerou quando ele se deu conta de que o submarino perdia oxignio. Em seguida, Murphy percebeu que o indicador de subida no estava funcionando, de modo que no sabia se estava subindo rapidamente ou

no. Tampouco tinha idia do quanto ainda faltava para chegar superfcie. Ferido e com o quadro de hipotermia se instalando, comeou a sentir tontura. Ou seria pelo pouco oxignio no navio? No sabia ao certo. Tentava coordenar os pensamentos, mas tudo parecia se esvair. Murphy comeou a orar. Em seguida, a escurido.

SESSENTA E SEIS
ALGO DENTRO DE Murphy se mexia. Ele tentou abrir os olhos, mas parecia muito difcil. Lentamente, as plpebras comearam a tremer e se abriram. Ele imediatamente as fechou. A luz feria. Ele tentou novamente, contraindo as plpebras, piscando, at que encontrou foco de viso. Estava desorientado. Onde ele estava? O que estava acontecendo? Tinha morrido? Estava no cu? Logo a mente comeou a clarear. Deitado numa cama, havia tubos em seus braos e um de oxignio no nariz. A luz forte que viu era o sol brilhando na janela do quarto. Ao olhar ao redor, percebeu que estava em um hospital, mas certamente no um hospital moderno. O quarto era pequeno... No havia televiso... A cama era velha... A tinta verde nas paredes estava descascando. Pela janela, viu umas montanhas distantes. Onde estou?

Ao tomar ar, sentiu dor do lado esquerdo. Notou as ataduras em volta do peito e da cabea. Tentou mover-se um pouco, mas logo percebeu a perna esquerda imobilizada. Ento, comeou a lembrar-se de tudo. A mochila, as colises no submarino, as costelas e a perna quebrada. Lembrou-se de Talon preso ao assento do submarino afundado... Mas como cheguei aqui? Levou uma hora para que algum entrasse no quarto, uma freira idosa. Ela se aproximou rapidamente da cama, olhou para ele e sorriu, visivelmente entusiasmada. Comeou a falar numa lngua estrangeira que ele no entendia. Murphy sacudiu a cabea de um lado para o outro. Desculpe, mas no estou entendendo. Ela lhe deu um tapinha no brao e saiu do quarto. No demorou a voltar, dessa vez com um mdico e uma enfermeira, que tambm lhe falaram numa lngua estrangeira. Ele de novo sacudiu a cabea, dando a entender que no compreendia. O mdico comeou a examin-lo, auscultou-o com o estetoscpio, viu seus olhos. Logo lhe trouxeram uma refeio. Isso se repetiu no dia seguinte. No meio da tarde do outro dia, Murphy acompanhava pela janela os movimentos circulares de um pssaro no cu quando ouviu uma voz familiar. J era tempo de voltar ao mundo dos vivos.

Virou-se e olhou na direo da voz. O corpo volumoso de Levi Abrams ocupava toda a porta, e ele estampava um largo sorriso. Levi! Ele se aproximou e apertou-lhe a mo. Murphy gemeu um pouco. Estamos ficando sensveis com a idade? J no agentamos um pequeno golpe no flanco? Parece um de seus golpes de carat. Levi riu. Levi, o que aconteceu? Onde estou? Como cheguei aqui? De algum modo voc conseguiu manobrar o mini-submarino at a superfcie. Ningum sabe como fez isso naquele estado. S me lembro de que ia perdendo os sentidos. Uma traineira de pesca passava por acaso nas proximidades e viu algo flutuando a distncia. Aproximaram-se e encontraram o minisubmarino. Os pescadores abriram a porta e o encontraram inconsciente no banco do piloto. Viram que voc estava gravemente ferido. Disseram que estava muito ensangentado. Passaram voc para o barco deles, foram ao porto de Burgas e voc veio parar num hospital nos arredores da cidade. Voc deve ter sete vidas, como os gatos. Isso explica as montanhas que vi pela janela. So as montanhas da Bulgria. A Marinha da Bulgria nos comunicou que tinha comeado a procur-lo. Quando os pescadores o encontraram, avisaram a Marinha,

e o mini-submarino foi rebocado de volta ao porto. H quanto tempo estou aqui? Trs semanas. Trs semanas? Est brincando? No. O ferimento na cabea provocou-lhe um leve coma. Os mdicos cuidaram de sua perna, das costelas quebradas e do pulmo perfurado. Pedi que me avisassem quando voc sasse do coma... E aqui estou. Que bom que est aqui, Levi! Tem sido um bom amigo. Bem, o mnimo que posso fazer. Qualquer um que tenha me tirado meio morto de um tnel desabado merece frias na Bulgria. Frias? Quando acha que posso sair daqui? Os mdicos dizem que ter de fazer fisioterapia por causa da perna quebrada. Foi coisa sria. Tambm levar algum tempo para que o pulmo perfurado fique bom. Dizem que precisar ficar aqui pelo menos mais um ms at estar em condies de ir embora. Um ms? No que voc tem sorte? Vai poder relaxar e respirar o ar fresco da montanha por um ms inteiro. Bem, acho que isso vai me dar algum tempo para ler e pensar. Michael, deixe-me ser sincero com voc. provvel que passe algum tempo andando de bengala e, depois, vrios meses mancando. Mas os mdicos acham que voc vai se recuperar

completamente depois de se submeter a reabilitao fsica. Obrigado pela sinceridade. Pelo menos agora sei o que tenho pela frente. Preciso lhe perguntar. Voc encontrou a mochila? No estava no mini-submarino. Murphy contou a Levi que encontrara a mochila e que Talon o atacara antes de ser espetado como um shish kebab e se afogar. No consigo pensar em lugar melhor para Talon - disse Levi. Nem eu. A mochila ainda est dentro do submarino Carson, no fundo do mar Negro. Bem, pelo menos no est em mos erradas, por enquanto. Podemos montar uma operao de resgate se voc disser onde est. Murphy apenas sorriu. No vai me contar? Murphy sacudiu a cabea. Depois de tudo o que passei, quero estar l quando for resgatada. Agora no estou em condies de fazer essa viagem, ainda tenho dificuldade de respirar. Levi riu. Ora, vamos. Mas que covarde! Murphy riu, mas sentiu dor. Conseguiu alguma informao sobre os Sete? No. So muito arredios. Mas pelo menos agora sabemos alguma coisa sobre eles. O qu? No tm mais seu principal assassino.

Murphy sorriu e concordou com um aceno de cabea.

SESSENTA E SETE
GANESH SHESHA E O senor Mendez pararam para olhar a Fonte de Apolo e o Grande Canal. J tinha visto algo semelhante, senor Mendez? No, no h nada na Amrica do Sul que se compare a isso. Tenho de concordar com voc. Viajei pela ndia toda, nem mesmo o Taj Mahal comparvel a isso. Achei maravilhosa a idia que John Bartholomew teve de marcar o encontro aqui no castelo de Versalhes. J estive muitas vezes em Paris, mas esta minha primeira visita a este lugar majestoso. Veja, Ganesh. Bartholomew acena para que nos juntemos aos outros. Shesha e Mendez juntaram-se novamente ao grupo e Bartholomew comeou a falar: Peo a ateno dos senhores. Hoje circularemos pelos arredores do palcio e por vrios edifcios. Por certo providenciei a rea toda s para nosso desfrute; hoje no haver, portanto, nenhum turista. De vez em quando pararemos a fim de tratar um pouco de negcios. Creio que esse seja um modo excelente de associar negcios e prazer. Sir William Merton no estava to entusiasmado. As vestes pretas de sacerdote o faziam transpirar sob o sol. Alm disso, era

bastante obeso e, da Fonte de Apolo at o castelo, a caminhada tinha cerca de um quilmetro e meio. A perspectiva para ele era deprimente. O grupo logo chegou Fonte de Latona, com rs e tartarugas jorrando gua pela boca. Bartholomew falou: Vejam os animais em torno da esttua de Latona. Isso acontecer quando De La Rosa unir as diversas religies do mundo. Formaro um crculo em torno dele, colocando-o na posio de lder religioso mundial. Vo cham-lo para assumir a liderana. Assim como os raios de uma roda convergem para o centro, ele atrair todos com sua suprema sabedoria. E quando Talon voltar com mais relquias crists, seus poderes e influncia crescero ainda mais. Muito bom! - aplaudiu Viorica Enesco. - Posso fazer um acrscimo a suas palavras, John? Assim como os animais da fonte jorram gua pela boca, os lderes religiosos jorraro das suas as mesmas doutrinas e as mesmas ordens de seu lder. Muito bem, Viorica. Entendeu o que associar negcios e prazer. Depois de cerca de uma hora de caminhada pelos fabulosos jardins os Sete voltaram ao palcio. Ao chegarem aos aposentos do rei, pararam de andar, e falou o general Li. Vejam o ouro todo neste aposento, nas paredes, o tecido do cortinado. Isso me lembra

nosso plano de dominar todas as riquezas do mundo. O senor Mendez colabora conosco controlando o petrleo produzido na Amrica do Sul. Ele tem feito um excelente trabalho convencendo os lderes da Venezuela a suspender o envio de petrleo aos Estados Unidos. E no esqueam nossa influncia sobre a Sria e o Ir - falou Jakoba Werner. - Ao transferir as Naes Unidas para a Babilnia, passamos a ter influncia na quantidade de petrleo produzido e na deciso de quem deve receb-lo. Isso aumentar nossa capacidade de manipular as economias em todo o mundo. Alm do mais, os ambientalistas nos Estados Unidos esto muito paranoicos com a perfurao no Alasca e em outros lugares eles dificultam a produo de petrleo no pas. E com mais alguns furaces, a sim tero uma verdadeira crise de combustvel. A parada seguinte foi na Capela Real. O grupo inteiro ficou em silncio contemplando o teto, at que Sir William Merton falou: Se olharem para a parte central da abbada da capela, vero uma pintura de Antoine Coypel, retratando o Pai Celestial em Sua glria, anunciando ao mundo a promessa de redeno. Olhar para isso quase me faz passar mal. Estamos olhando para nosso inimigo... E o inimigo de nosso lder, prestes a revelar sua presena. A est nossa luta. Precisamos fazer tudo o que estiver a nosso alcance para convencer o mundo de que a redeno no vir

atravs de Cristo. A redeno s vir atravs do poder do "Menino", que agora homem. Ele vir em toda a sua glria dentro de poucos dias. Todos assentiram com um aceno de cabea e continuaram o passeio visitando outras salas. Este o Grande Salo dos Espelhos. Vejam essas esttuas de ouro e os espelhos nas paredes, que refletem as pinturas majestosas do teto e a luz que entra pelas janelas. Isso me lembra o reflexo do grande poder e os milagres que De La Rosa capaz de realizar - disse Jakoba. - Assim como a luz entra pelas janelas, creio que ele parecer a luz espiritual aos olhos dos seguidores de mente simples. Para eles, ser um anjo de luz. Eles no sero capazes de distinguir a diferena entre o reflexo da verdadeira luz do da falsa luz. O grupo seguiu em frente e Sir William Merton voltou a falar: Este o Salo das Batalhas. Lus Felipe encomendou a artistas 35 grandes quadros retratando 14 sculos da histria da Frana e grandes vitrias militares. Devo lembrar-lhes que temos algumas batalhas pela frente. Uma delas ser destruir Israel. Eles tm sido um espinho na carne de todas as naes do mundo. Outra diminuir a voz daqueles que se dizem cristos. Eles alegam ter uma relao com Deus e que Deus s se preocupa com eles. Ridculo! O mundo seria um lugar melhor sem esses julgadores hipcritas de mentalidade estreita. Precisamos renovar os esforos contra eles.

John Bartholomew ergueu a mo. Bem, estou um pouco cansado de andar. Alm disso, um pouco cansado de falar do futuro. Ele vir em breve. Todos sabemos o que fazer. Que tal voltarmos cidade para uma boa refeio e um bom vinho. Precisamos de uma pequena pausa antes de redobrar os esforos. Muito bem! - aprovou Sir William Merton. Acho que todos devemos demonstrar apreo a quem planejou a reunio - disse o general Li. Todos olharam para John Bartholomew e educadamente aplaudiram. Em meio ao aplauso, o celular de Bartholomew tocou. Ele atendeu, mas pouco falou com quem tinha ligado. Isso despertou a curiosidade dos outros, que apenas viam o rosto de Bartholomew tornar-se vermelho. Ele no estava nada feliz. Enfim desligou o celular e olhou para o grupo. O que h de errado? - perguntou Sir William Merton. um de nossos agentes em Istambul. Estavam esperando notcias de Talon, mas nada acontecia. Investigaram e descobriram que o professor Michael Murphy est hospitalizado h algumas semanas na Bulgria. Subornaram uma das enfermeiras e souberam que uns pescadores do mar Negro resgataram Murphy. Com mais investigaes, chegaram a informaes de que Talon morreu. Parece que o segredo da Pedra Filosofal pode estar num submarino no fundo do oceano.

Precisamos deter esse Michael Murphy! - disse Jakoba Werner com fogo nos olhos. Sim, concordo - disse o general Li. - Mas se Talon est morto, quem far o trabalho de assassin-lo? John Bartholomew abriu um sorriso sinistro. No a primeira vez que preciso pensar numa possvel mudana de planos. H um ano e meio no estou satisfeito com Talon e sua arrogncia. Durante esse tempo, discretamente verifiquei a possibilidade de substitu-lo. Encontrei algum, e esse indivduo j est disposio. Apenas aguardava o sinal verde para entrar em cena. Ele foi treinado para eliminar Talon e seus falces assassinos. Alis, est ansioso para comear. Ganesh Shesha parecia animado. Plano alternativo maravilhoso, John! Quem esse indivduo e onde ele mora? Bartholomew sacudiu a cabea. Parece que devo reter essa informao por alguns dias... At acertar alguns detalhes de ltima hora. Por favor, confiem em mim. Ficaro muito satisfeitos com ele e seu excelente histrico de perversidades e assassinatos. E quanto a nossos planos de conquista, John? perguntou Viorica Enesco. Creio que chegou o momento de pisar no acelerador. De La Rosa precisa comear o programa de controle da economia mundial. J hora de implantar o sistema de marcao. Ele

tambm precisa apresentar nosso lder ao pblico em geral. A hora est quase chegando!

SESSENTA E OITO
Murphy aguardava ansiosamente o vo de volta aos Estados Unidos. Estivera fora por pouco mais de dois meses durante o vero. Nesse meio-tempo passara a gostar da Bulgria e de seu povo. Haviam sido muito gentis com ele. E muito bons na terapia que lhe aplicaram. Devido a seu temperamento irlands e sua luta contra a fraqueza, ele no fora o melhor dos pacientes. Aproveitou o tempo para refletir, ler e fazer planos durante a recuperao. Tivera a oportunidade de reavaliar muitas coisas. Mas, pensou ele, por mais humilde que seja, no h melhor lugar que a prpria casa. Quando desceu do avio em Raleigh, parou e respirou fundo. Era timo estar ali. Demorou um pouco mais do que o habitual para sair do aeroporto. A coxeadura e o uso da bengala retardavam-lhe os movimentos. At precisou de um carregador para a bagagem. Para ele, essa era uma experincia nova, de humildade. Pegou um txi para casa, que no ficava muito longe da universidade. O jardineiro fizera um bom trabalho durante sua ausncia. Tudo estava verde e vioso. Murphy abriu a porta e entrou. No cho havia um monte de faturas, cartas, revistas. Que pena ningum se ocupou tambm das contas! O

carteiro enfiara a correspondncia de dois meses na caixa de correio. Vai ser divertido passar por isso. Quantas contas atrasadas! Levou a bagagem para o quarto com muita dificuldade; at precisou fazer mais viagens do que o normal. Estava ansioso para se livrar da bengala. Desfez as malas e levou as roupas sujas para a lavanderia. Mais tarde se ocuparia da lavagem. Abriu algumas janelas para deixar o ar fresco entrar e em seguida pegou uma caixa de papelo na garagem. Sempre mancando, voltou para a entrada da casa, colocou toda a correspondncia dentro da caixa e levou-a para a sala de estar. Sentou-se na poltrona preferida, ps a caixa a seu lado e colocou a perna esquerda em cima da otomana. Era bom estar em casa. Olhou para a caixa cheia de correspondncia. Acho que no. Agora no. Olhou para o telefone e ficou parado, indeciso. Faria isso agora ou deixaria para depois? Pensara nisso durante todo o tempo de sua recuperao. Ora, Murphy! Respirou fundo, pegou o telefone e digitou o nmero. Tamborilou os dedos enquanto esperava. Fundao Pergaminhos da Liberdade. Em que posso ajudar?

Eu gostaria de falar com a doutora sis McDonald, por favor. Sinto muito, senhor, mas ela est numa reunio do outro lado da cidade. Gostaria de deixar um recado ou uma mensagem gravada? Creio que no ser necessrio. Mas poderia me informar como est sua agenda nesta semana que entra? Pois no. A doutora McDonald estar fora na segunda-feira e na tera. Mas estar acompanhando visitas aqui na fundao na quarta, quinta e sexta. Muito obrigado. Hummm... Sexta-feira.

Murphy pegou a bagagem e saiu pela porta do terminal, desta vez dispensando a ajuda do carregador. Para onde vai, senhor? Carlton Hotel. Murphy olhava pela janela, pensativo, quando o txi passou pelo Lincoln Memorial. Grande homem, grande carter! Pronto, chegamos, senhor. Murphy pagou o motorista e foi para o balco de recepo registrar-se. Depois de deixar a bagagem no quarto, voltou recepo. Com licena. H alguma floricultura perto do hotel? H, sim. s sair pela porta principal e virar esquerda. Fica mais ou menos na metade do

quarteiro. - O atendente sorriu. - Planejando alguma surpresa? Sim, uma surpresa e tanto. Murphy escolheu duas dzias de rosas vermelhas e chamou um txi. Sabia que no estava sendo muito criativo levando rosas vermelhas, mas eram as preferidas de sis. Aonde quer ir, senhor? Fundao Pergaminhos da Liberdade, por favor. Murphy comeou a subir a escada da fundao e parou um instante. Respirou fundo duas vezes e continuou a subir. Com a mo esquerda segurava a bengala e com a direita levava as rosas. Sentia o corao na garganta. Dentro do prdio, parou no balco de informaes. Poderia me dizer onde o grupo de visitantes estaria agora? Claro. Provavelmente no Salo de Antigidades Egpcias. No fundo do corredor, direita, terceira grande porta esquerda. Quanto mais se aproximava da porta do salo, mais nervoso ficava. Ora, Murphy! Voc no fica to ansioso quando est enfrentando ninjas. Ao virar a esquina, viu um grupo de pessoas diante de um sarcfago de mmia egpcia. Ouviu uma voz de mulher, mas no identificou o sotaque escocs. Murphy esperou a moa parar de falar e o grupo passar para o objeto seguinte.

Com licena, senhorita. A doutora McDonald est acompanhando alguma visita hoje? Ah, no. A doutora McDonald no est aqui. Houve uma mudana de planos. Ela partiu para a Jordnia na quarta-feira. Parece que algum descobriu uma caverna com vrios manuscritos antigos dentro de uns jarros. Pediram que ela os traduzisse. - A jovem sorriu. - Talvez sejam to importantes quanto os do mar Morto. Dito isso, virou para o outro lado e se afastou. Murphy ficou ali parado um instante, apoiado na bengala. O grupo seguira em frente e s ele ficara ali. Uma grande decepo tomou conta dele. Ser que alguma vez vai dar certo? Talvez no seja nosso destino. Murphy foi at uma lixeira e jogou as rosas dentro dela. O eco de passos arrastados era s o que se ouvia no caminho de volta pelo corredor.