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LASMAR, Cristiane. 2005. De Volta ao Lago de Leite: Gnero e transformao o no Alto Rio Negro.

So Paulo: Editora UNESP/ ISA; Rio de Janeiro: NUTI. 288 pp.

Maria Ins Smiljanic Uma parceria entre a editora da UNESP, o Instituto Socioambiental (ISA) e o Ncleo UFPR de Transformaes Indgenas (NUTI) traz ao pblico mais amplo os resultados da
pesquisa de doutoramento de Cristiane Lasmar, realizada na regio do alto Rio Negro entre 1996 e 2000, perodo no qual a autora teve a oportunidade de conviver por sete meses com mulheres indgenas, moradoras da cidade de So Gabriel da Cachoeira (AM), e de observar, por um ms, o cotidiano de uma famlia indgena em Taracu e na comunidade de So Pedro em Iauaret. Lasmar chegou ao alto Rio Negro a convite do ISA, para pesquisar o discurso de mulheres indgenas sobre a violncia sexual praticada contra elas por militares brancos mas, ao descobrir que muitas das relaes entre ndias e brancos eram consensuais, prope-se, a partir de sua experincia de campo e da bibliografia sobre os povos indgenas dessa regio, a abordar um fenmeno mais amplo: as transformaes operadas nestes grupos indgenas no caminho percorrido por eles em direo ao mundo dos brancos, privilegiando o ponto de vista feminino. So Gabriel da Cachoeira uma cidade com populao majoritariamente indgena situada no estado do Amazonas numa regio conhecida como Cabea do Cachorro, prximo fronteira do Brasil com a Colmbia. Diante da complexidade etnogrfica desta regio, onde vivem povos das famlias lingsticas Tukano Oriental, Yanomami, Aruak e Maku, a autora realiza um recorte, centrando seu estudo nos grupos Tukano e nos Tariana da famlia Aruak. Sua argumentao desenvolve-se em quatro momentos distintos e complementares formados pela introduo, pela primeira e pela segunda parte do livro: respectivamente, L se vive como irmo e Virando branca, mas no completamente, e por suas consideraes finais. Ao trmino de cada parte encontra-se um caderno de ilustraes e textos, intitulados Cenas de um Casamento e Os wa wamasa masa (gente-peixe), de autoria de Feliciano Lana, artista da etnia Desana. A histria do contato dos povos indgenas da regio do alto Rio Negro com a Campos 7(1):195-200, 2006.

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sociedade envolvente abordada rapidamente pela autora na sua introduo: a chegada da Ordem Carmelita no final do sculo XVII, as epidemias que assolaram a regio, os descimentos, o sistema de aviamento e o conseqente endividamento dos povos indgenas ribeirinhos, o boom da borracha, os movimentos messinicos da segunda metade do sculo XIX, as prticas civilizatrias adotadas pelos missionrios salesianos que chegaram regio em 1914, o incio da construo da BR 307 pelo Batalho de Engenharia e Construo (BEC), a invaso garimpeira, a implantao do Projeto Calha Norte em meados dos anos 1980, e a criao da Federao das Organizaes Indgenas do Rio Negro (FOIRN), que congrega associaes de vrios povos indgenas dessa regio (:26-39). Esta breve digresso tem por objetivo introduzir o leitor na especificidade de sua abordagem, que est em grande parte inspirada nos trabalhos de Peter Gow e de Eduardo Viveiros de Castro. Assim, aps concluir que estes fatos marcaram a vida da populao indgena ali residente, a autora afirma que no possvel compreendermos o movimento destes povos em direo ao mundo dos brancos embasados apenas nestes eventos ou numa oposio entre tradicional e moderno, e prope-se a provocar no leitor um deslocamento de olhar, privilegiando, em sua anlise, os conceitos que informam a viso que estes prprios povos tm da sua situao de contato, as relaes de gnero e suas reconfiguraes no contexto do contato com a sociedade envolvente (:39-42). Na primeira parte do seu livro, dividida em um prlogo, dois captulos e um eplogo, retomando a distino estabelecida por Viveiros de Castro entre socialidade e sociabilidade, Lasmar realiza uma leitura da bibliografia existente sobre os povos indgenas da regio do Uaups que importante para compreendermos o encadeamento de sua argumentao e o sentido das transformaes observadas por ela. As comunidades da regio do Uaups apresentam a peculiaridade de serem formadas por grupos que praticam a exogamia lingstica e que so constitudos por sibs agnticos e virilocais, ordenados hierarquicamente. De um modo geral, os grupos localizados a Leste so considerados superiores queles localizados a Oeste, pois teriam sido os primeiros a emergirem do interior da cobra-canoa ancestral, vinda do Lago do Leite, pek pek pek-Ditara. A hierarquia entre os sibs tambm expressa pelo uso de uma terminologia de parentesco que designa alguns grupos como irmos mais novos e outros como irmos mais velhos, havendo, muitas vezes, funes rituais associadas a cada um destes sibs (:55-58). no contexto da vida em comunidade que o sistema de prestgio dos sibs e dos cargos comunitrios, que requerem um conhecimento associado aos brancos, se entrecruzam. Embora a relao entre os sibs tenha por referncia a posio conferida a eles pela mitologia, a possibilidade de utilizar os recursos oriundos do mundo dos brancos no incremento da capacidade produtiva de uma comunidade confere a ela um status diferenciado no conjunto das comunidades do Uaups (:90-99). O princpio da exogamia lingstica, aliado a uma ideologia de descendncia agntica e a virilocalidade, contribuem para que as mulheres representem, no interior dos grupos locais, o perigo da alteridade, pois elas so o elemento fadado a abandonar seus consangneos para viver entre outros, afastando-se dos seus por meio da consubstanciao decorrente do casamento (:63). Desta forma, as relaes conjugais so o prottipo de uma forma de sociabilidade na qual as diferenas entre o interior e o exterior so paulatinamente diludas pela consanginizao decorrente da co-residncia e da comensalidade. Este processo atinge no apenas os cnjuges,

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mas todos os co-residentes, de tal maneira que pessoas criadas numa mesma comunidade, mesmo que sejam cnjuges preferenciais, passam a ser considerados consangneos e seu casamento incestuoso. A identidade sexual e a relao entre os cnjuges marcada pela diviso das atividades produtivas. Os homens so responsveis pela caa e pesca, pela derrubada e preparo das roas e por alguns dos cultivos; as mulheres, pelo plantio da maior parte dos alimentos e pela confeco da comida cotidiana e ritual. Embora tenham ocorrido mudanas na diviso dessas atividades, Lasmar observa que isto no acarretou nenhuma alterao relevante nos papis atribudos a homens e mulheres (:120-122) e que as relaes de gnero apresentam um alto rendimento simblico entre os Tucano. Nos rituais das flautas, hoje raros, as mulheres so excludas, o que marca a alteridade que elas representam. No dabucuri, termo que em lngua geral denomina as festas intercomunitrias, as relaes de gnero so, mais uma vez, postas em relevo, pois a comunidade anfitri responsvel por oferecer o caxiri, que produzido pelas mulheres, enquanto que a comunidade visitante deve prover os anfitries de carne ou peixe, obtidos pelos homens. Como ocorre entre os cnjuges, a troca e o consumo de comida nos rituais vai aos poucos reduzindo o gradiente de diferena entre os grupos envolvidos. Assim, segundo Lasmar, o antagonismo sexual expressa de forma peculiar um regime sociolgico e cosmolgico no qual, seguindo a formulao de Viveiros de Castro, a afinidade dada e a consanginidade construda (:128-129). Na segunda parte do livro, composta por um prlogo, trs captulos e um eplogo, a autora prope-se a reconstituir o modo de ser das mulheres indgenas que vivem na cidade. Infelizmente, sua etnografia no contempla a forma como a hierarquia entre os sibs, entre as comunidades e entre as diferentes etnias est presente nas relaes cotidianas dos povos indgenas em So Gabriel da Cachoeira, e que se reflete, por exemplo, no status diferenciado das associaes indgenas no interior da FOIRN e no acesso diferenciado que alguns grupos tm aos recursos disponveis na cidade. Mas a complexidade da situao etnogrfica que ela se prope a analisar justifica a parcialidade de tal empreendimento. E justamente nesta parte do livro que melhor se desvela ao leitor o olhar e a sensibilidade da etngrafa, que no posso reproduzir no curto espao desta resenha. Buscando compreender, a partir dos valores que pautam a vida em comunidade e da lgica que rege as relaes de parentesco no Uaups, o sentido das estratgias matrimoniais adotadas pelas mulheres indgenas que vivem na cidade, por meio de uma descrio extremamente rica, Lasmar transporta o leitor diretamente aos bairros de So Gabriel da Cachoeira, onde vamos encontrar uma distino entre bairros de ocupao predominantemente indgena e bairros ocupados por brancos; entre bairros indgenas de ocupao antiga, como a Praia, e bairros indgenas de ocupao recente, como o Dabaru e o Areal. Como o tempo de residncia na cidade um elemento importante no acesso que esta populao tem aos bens e servios ali alocados, as jovens que residem nos bairros de ocupao mais recente mantm, em contraposio s jovens que habitam os bairros mais antigos, hbitos associados ao modo de vida indgena, e so denominadas meninas de stio pelas jovens indgenas nascidas na cidade. Desta forma, a Praia est para o Dabaru da mesma forma que a cidade est para a comunidade. As moas da cidade consideram as moas vindas das comunidades despreparadas para a vida urbana. Estas ltimas so as principais vtimas da violncia sexual na cidade e so criticadas por isso pois, sob a tica indgena, as mulheres so agentes ativos nestes episdios.

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A autora, mesmo admitindo que ocorreram mudanas significativas na cidade de So Gabriel da Cachoeira e que o tempo de residncia na cidade pode estabelecer diferenas no modo de vida de mulheres de uma mesma gerao, pondera que a experincia das jovens vindas do interior replica de certa forma a das avs e mes das jovens j estabelecidas na cidade. Assim, ela considera que, no caminho da comunidade para a cidade, espao e tempo so elementos intercambiveis, o que lhe permite abordar de forma sincrnica as transformaes operadas no modo de vida destas mulheres. A partir da histria de vida de mulheres de trs geraes de uma mesma famlia, Lasmar expe a trajetria percorrida pelas mulheres indgenas no caminho da comunidade para a cidade. Em sua descrio, a relao que estas mulheres estabelecem com a roa surge como um dos elementos relevantes na definio da identidade feminina. As mulheres mais velhas, que passaram grande parte de suas vidas nas comunidades indgenas e que tm estilos de vida associados ao modo de ser indgena, possuem um maior vnculo com o trabalho na roa, atividade importante no seio da comunidade, freqentando os stios e roas que mantm nas imediaes da cidade. As mulheres que cresceram na cidade e que foram educadas nas escolas guardam lembranas da vida em comunidade e, embora no passem muito tempo na roa, no consideram este trabalho depreciativo, valorizando os produtos indgenas oriundos do trabalho feminino. J as jovens que nasceram e cresceram na cidade, e freqentaram a escola no lugar da roa, movimentam-se com desenvoltura no meio urbano e vem os stios como locais de recreao mas jamais como lugar de trabalho (:182-188). Elas acabam se situando num espao ambguo no qual, mesmo se definindo como indgenas, referem-se aos ndios como outros, o que compreensvel uma vez que a identidade indgena constituda tendo por referncia tanto os mitos que determinam a diferena entre ndios e brancos e o lugar dos sibs e das diferentes comunidades numa totalidade ordenada hierarquicamente; como tendo por referncia as relaes estabelecidas no cotidiano que definem as afeces de cada corpo (:192-197). Estas jovens indgenas que vivem na cidade optam, preferencialmente, pelo casamento com brancos. E como os motivos apresentados por homens e mulheres, indgenas e brancos para justificarem esta opo so divergentes, a autora procura compreender as razes desta preferncia analisando a situao social da mulher casada. No casamento indgena, homens e mulheres possuem deveres definidos e a complementaridade das atividades exercidas por cada um deles um fator importante para a manuteno da relao, fato que desloca para segundo plano os problemas afetivos enfrentados pelo casal. Desde que os dois cumpram suas obrigaes, a relao permanecer estvel. Nos casamentos entre mulheres indgenas e brancos, existe uma forte dependncia da mulher em relao ao homem e a relao geralmente entra em declnio aps algum tempo de casamento (: 207). Mas as mulheres que optam pelo casamento com os brancos servem de apoio tanto aos seus parentes residentes no interior, como para aqueles que se deslocam para a cidade e tornam-se veculos importantes de atributos que conferem prestgio aos seus parentes. Desta forma, elas tornam-se, como os homens, esteio para seus parentes, o que seria impossvel se houvessem optado pelo casamento com indgenas num sistema que privilegia a virilocalidade e a agnao (:208 e 247). Entretanto, um novo problema se coloca: na concepo de pessoa Tukano, a alma acompanha o nome que a criana recebe do pai ao nascer e que est ligado aos sibs patrilineares. O casamento entre mulheres ndias e

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homens brancos cria uma zona de incerteza em relao identidade das crianas nascidas destas unies, problema que resolvido pela transmisso de nomes e de uma alma aos filhos destas mulheres pelo av materno. Resta ainda entendermos o que motiva os Tucano a realizarem este movimento. Lasmar observa que os brancos so associados pelos Tucano aos wa wamasa masa, gente-peixe que teria permanecido no interior da cobra-canoa e a quem eles atribuem grande poder transformador, decorrente da fora de sua fala, uur uur , motivo pelo qual os brancos so considerados imunes ao ataques dos wa wamasa masa e seus artefatos so revestidos de poderes tanto deletrios como regenerativos. O conhecimento dos brancos, ensinado nas escolas, de forma similar ao conhecimento xamnico, carrega essa mesma fora de transformao, sendo o movimento dos Tucano em direo ao mundo dos brancos tambm motivado pela busca de atributos associados aos brancos que os indgenas consideram estar investidos de poder. As mulheres exercem, assim, um papel importante no processo de apropriao de atributos brancos revestidos de prestgio no apenas na cidade mas tambm no contexto da vida comunitria. Como a autora observa, este processo atinge no apenas as mulheres que optam pelo casamento com brancos, mas todos os seus parentes (: 247-248). Em suas consideraes finais, Lasmar apresenta uma srie de observaes relevantes sobre os efeitos desse movimento em direo ao mundo dos brancos na estrutura social dos povos indgenas da regio do Uaups e levanta questes que mereceriam ser retomadas por ela a partir de um trabalho de campo mais prolongado em So Gabriel da Cachoeira e nas comunidades indgenas. Seria interessante termos uma etnografia mais detalhada da nominao das crianas misturadas no contexto citadino e das conseqncias estruturais do matrimnio hipergmico entre mulheres Tucano e brancos. Se os nomes que as crianas Tucano recebem ao nascer pertencem aos sibs patrilineares e expressam tanto a hierarquia entre eles como aquela existente entre irmos mais velhos e mais novos, como os nomes transmitidos a essas crianas as situam em relao aos demais sibs e no interior de suas prprias famlias? Quais as conseqncias na estrutura hierrquica dos sibs da regio do Uaups deste fluxo de atributos do mundo dos brancos para as comunidades indgenas, decorrente do matrimnio entre mulheres Tucano e brancos? Como as transformaes observadas por ela afetam o modelo hierrquico a partir do qual se organizam as relaes destes grupos Tucano com os demais grupos que habitam a regio? As questes levantadas por Lasmar levaram-me, por exemplo, a refletir sobre a possibilidade da existncia de alguma relao entre o matrimnio hipergmico na cidade e as alianas matrimonias entre povos de lngua Tucano e Yanomami que, como os Maku, so considerados pelos povos ribeirinhos, povos da floresta, hierarquicamente inferiores. Da mesma forma, seria importante que a autora retornasse ao seu ponto de partida, refletindo, a partir de sua etnografia, sobre como abordarmos a violncia sexual no contexto do contato, sem recairmos nos esteretipos que cercam os papis de vtima e agressor. Inquietou-me o fato de que o discurso que ela apresenta sobre os episdios que poderamos considerar como violncia sexual privilegia o olhar das moas da praia em detrimento do ponto de vista das meninas do stio que seriam as principais envolvidas nesse tipo de situao.

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Obviamente, estas so questes suscitadas justamente porque De Volta ao Lago de Leite um livro instigante que nos leva a pensar sobre o sentido do movimento dos povos indgenas em direo ao mundo dos brancos e sobre as relaes de gnero na situao de contato. Realizando uma leitura criativa da contribuio de diferentes autores etnologia sul-americana, Lasmar faz sua opo terica, retomando em seu trabalho questes que j foram objeto de polmica, sem envolver-se em discusses improfcuas, lembrando-nos que na antropologia os conceitos so instrumentos de anlise que devem estar sempre a servio da etnografia. Seu livro uma contribuio importante que abre caminho tanto para etngrafos que tenham, como ela, a coragem de abordar esta temtica, to delicada, em outras regies, como para aqueles que queiram estender este estudo aos demais povos que partilham com os Tucano o mesmo contexto citadino.

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Maria Ins s Smiljanic doutora em Antropologia Social pela Universidade de Braslia e professora do Departamento de Antropologia da Universidade Federal do Paran.