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Joo Ferreira de Almeida

Anlise Social, vol. XVI (64), 1980-4., 679-698

Quem faz o arraial o povo: mudana social e mudana cultural


O texto que se segue constitui parte de trabalhos mais amplos em que se procura analisar as estruturas e os processos sociais numa regio do Noroeste portugus, em especial na freguesia de Fonte Arcada, do concelho de Penafiel1. Regio minhota de antigo povoamento denso e disperso, com elevadas taxas de natalidade, com fortes percentagens de jovens e de mulheres, c foi sobrevivendo at hoje uma economia camponesa de alta incidncia de arrendamento. Sabe-se que a tese da imutabilidade das colectividades camponesas, que retirava outrora alguma verosimilhana do seu relativo isolamento econmico, demogrfico, cultural, constitui um mito bem mais resistente do que a realidade que pretende descrever. Por um lado, as solicitaes exteriores e as formas de dominao impostas pelos espaos envolventes vo determinando modificaes na dinmica das funes externas cumpridas pelo espao rural. Por outro lado, vo-se a tambm alterando os modos de preservar a coeso da vida social, de estabelecer e manter as solidariedades as respectivas funes internas. A aparente constncia das estruturas sociais em Fonte Arcada, dos seus regimes demogrficos, da sua paisagem agrria, das suas formas produtivas, no deve assim fazer esquecer significativos aspectos de mudana em curso na freguesia. A regio do Noroeste tradicionalmente fornecedora de fora de trabalho, quer em benefcio do estrangeiro, quer por via de migraes internas. A partir dos anos 50 do nosso sculo, as modificaes na lgica e no ritmo de crescimento econmico da formao social portuguesa envolveram novas e considerveis vagas de xodo rural e fluxos macios de emigrao que acentuaram dramaticamente os desequilbrios regionais e a litoralizao populacional. Em Fonte Arcada, porm, as migraes pendulares para o Porto constituem a resposta mais geral dos camponeses sua progressiva inviabilizao econmica. Resposta que se traduz numa alternativa quer modernizao agrcola, quer implantao industrial local, quer emigrao e mesmo, em parte, s migraes internas definitivas. Deste modo, pode-se falar em alteraes importantes na composio e no peso relativo das classes sociais locais. A pouco e pouco, os que
Trabalhos ainda no terminados que se desenvolveram, em boa parte, em colaborao com Jos Madureira Pinto, da Faculdade de Economia da Universidade do Porto, e contam com o apoio da Junta Nacional de Investigao Cientfica e Tecnolgica.
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trabalham nu cidade sem abandonarem a pequena parcela de terra prpria ou arrendada, de qu a famlia assegura o amanho ao longo da semana os camponeses parciais ou semiproletrios , vo ganhando dimenso numrica e social na freguesia. Se as transformaes nos grupos sociais tendem a associar-se a mudanas nas prticas colectivas e nas referncias simblico-culturais, ento a anlise da festa poder contribuir para revelar tais mudanas. Dentro do que designmos por funes internas do espao rural, para as distinguir e, at certo ponto, para as contrapor s funes que esse espao desempenha perante os processos urbano-industriais (as funes externas), a festa constitui um elemento essencial. No se trata de tomar a priori posio sobre a dualidade de interpretaes fornecidas quanto a ela: h, com efeito, quem veja na festa um momento forte de contestao da ordem social e quem, pelo contrrio, lhe encontre funes decisivas de revigoramento e de integrao institucionais. Posta a questo nestes termos abstractos, no parece ter resposta til. No s a festa se desdobra numa pluralidade de festas, diversas nas suas inseres histricas, nas suas determinaes e nos seus efeitos, como provavelmente cada uma delas conter elementos quer de integrao quer de ruptura. Dizer que as festas aldes desempenham funes internas ao espao rural em que ocorrem significa ento, e apenas, reconhecer que elas constituem normalmente uma ocasio de encontro e de auto-reconhecimento do grupo celebrante, que elas tendem a reavivar a rede de relaes, a reforar, atravs de ritos ldicos, mgicos ou religiosos, a coeso e a solidariedade, por vezes selectiva, entre vizinhos. Saber se essas funes, ao cumprirem-se, envolvem conformismo perante processos sociais mais amplos, ou desenvolvem antes o fermento de contradies mais ou menos frontais com esses processos, corresponde a uma outra questo e a um outro nvel de anlise. Do que no haver dvida que as transformaes ocorridas nos costumes e nas festas tradicionais, quando estas e aqueles ainda se mantm, constituem um revelador importante da dinmica global nos processos sociais locais. Sabe-se como estudos referentes a outras formaes sociais indicam o declnio dos costumes e das festas aldes. Para Frana, por exemplo, foi proposta uma periodizao2 que faz datar da guerra de 1870 o primeiro recuo significativo de tais festas e costumes, acelerado no nosso sculo com a guerra de 1914-18. A uma certa recuperao no incio dos anos 20 teria sucedido, a partir de meados da dcada, a regresso sem retorno, apesar dos esforos em contrrio que a juventude agrria catlica (JAC) desenvolveu nos anos 30. A evoluo teria sido no sentido da supresso pura e simples, quer das festas tradicionais de ndole religiosa, quer das festas profanas; umas e outras tendem a privatizar-se, confirmando a passagem ao nvel familiar do que outrora revestia dimenso comunitria. E mesmo as festas em honra dos patronos das parquias, por vezes as nicas que ainda se estendem ao conjunto dos vizinhos, mudam substancialmente de caractersticas.
680 Georges Duby e Armand Wallon (direco), Histoire de Ia France Rurale, t. 4, Paris, Seuil, 1976, pp. 331 e segs.
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A ausncia em Portugal de estudos sistemticos sobre o tema impede simultaneamente uma viso de conjunto e comparaes pertinentes. Mas nem por isso teria menos interesse a observao local quer das cerimnias de base familiar mais ou menos alargada (baptismos, comunhes, noivados, casamentos, funerais), quer das festas directamente ligadas ao calendrio agrrio e aos processos produtivos (vindimas, espadeladas, desfolhadas), quer ainda das festas de dimenso tendencialmente global (procisses e outras cerimnias do calendrio religioso; festas profanas como o Carnaval e as Maias; festas compsitas como a festa da rvore e os leiles). Pelo nosso lado, no nos no entanto possvel percorrer o conjunto das manifestaes festivas que se realizaram ou ainda se realizam em Fonte Arcada, nem tentar a reconstituio exaustiva do respectivo processo evolutivo, j que a nica fonte disponvel dessa reconstituio a memria, com as suas inevitveis imprecises e lacunas, dos mais idosos habitantes da freguesia. Depois de uma breve aluso s festas ligadas produo agrcola, centraremos assim a ateno na festa da rvore e na dos leiles. Os velhos camponeses de Fonte Arcada relembram os tempos antigos como tempos difceis de fome e de trabalho duro, mas tambm, ao que no ser sem dvida estranha a tendncia para glorificar a prpria juventude, como tempos em que as festas, a msica, os bailaricos tinham um lugar bem mais importante do que agora. O enfraquecimento actual das comemoraes colectivas parece para eles ligar-se a egosmos, rivalidades e conflitos entre vizinhos: hoje o povo desconfia uns dos outros. Numa poca em que a mecanizao era inexistente e em fases de tarefas exigentes, os braos disponveis de cada famlia camponesa, mesmo numerosa, eram insuficientes para as levar a cabo. Para alm do recurso ao assalariamento, fora do alcance de muitos agricultores, a forma habitual de responder a esses perodos de ponta residia no funcionamento de extensas redes de entreajuda. O trabalho agrcola de favor, implicando reciprocidade, constitua igualmente ocasio de divertimentos, consagrao simblica de boa colheita e da solidariedade entre a gente da aldeia. Esses colectivos de trabalho e de festa funcionavam, no caso do linho, em trs momentos essenciais: a arrinca, a espadelada e as fiadas. Tratando-se de uma produo simultaneamente exigente em trabalho e sem complexidades tcnicas incomportveis, ela estava naturalmente destinada a desenvolver-se, no quadro da economia camponesa, em articulao com a indstria domstica de fiao e tecelagem3. Em Fonte Arcada, o linho ia assim, juntamente com a l, fornecendo as famlias em panos de casa e em vesturio; o pouco que sobrava do autoconsumo e do pagamento de rendas destinava-se comercializao local. Apesar da implantao e crescimento da tecelagem industrial do linho de rama importada, e sobretudo da indstria algodoeira, que se inicia em Portugal nos finais do sculo xviii, que vo progressivamente liquidando essa produo artesanal, a verdade
3 Cf. Armando Castro, A Evoluo Econmica de Portugal dos Sculos XII a XV, in, Lisboa, Portuglia Editora, 1966, p. 334. Para uma descrio das operaes do linho veja-se J. Leite de Vasconcelos, Etnografia Portuguesa, vol. vi, Lisboa, Imprensa Nacional, 1975, pp. 88 e segs., e Ernesto Veiga de Oliveira, Fernando Galhano e Benjamim Pereira, Tecnologia Tradicional Portuguesa O Linho, Lisboa, INIC, 1978.

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que ela se manteve na freguesia, de forma generalizada, durante todo o

sculo passado, para s sossobrar definitivamente h pouco mais de

vinte anos. A durabilidade da produo, bem para l do que um interesse exclusivamente econmico justificaria, estar sem dvida ligada aos diferentes graus regionais de autarcia camponesa, de monetarizao, de dimenso das famlias. Mas os elementos de ordem ideolgica tero, igualmente desempenhado um papel relevante. Sabe-se, com efeito, como cultura do linho, que remonta pr-histria e se intensifica sob o domnio romano, esto associados inmeros mitos e crenas populares; como as virtudes da planta so reveladas e celebradas em festas e ritos de que as orvalhadas de S. Joo constituem exemplo; como os instrumentos utilizados, e em especial a roca, tm uma forte carga simblica em namoros, noivados e casamentos; como ao prprio tecido, finalmente, est ligada a noo de pureza e so mltiplos os seus usos na liturgia catlica4. O elemento mais significativo ser provavelmente, em todo o caso, o que se refere ao bragal da famlia camponesa, revelador de prestgio e de fortuna, ao dote e ao enxoval, peas importantes das estratgias matrimoniais. Com efeito, a fabricao e a acumulao de panos traduzia-se na acumulao de capital simblico, ele prprio valorizado em momentos decisivos do ciclo familiar, como quando do casamento de filhas. No s esse capital simblico representava e exibia, ao longo do tempo, o capital econmico familiar, como reflectia as prendas da noiva, desde cedo e com sucesso socializada nas tcnicas de fiar e de tecer e assim consagrada no domnio privilegiado da feminilidade. J se v que o esvaziamento de todos estes simbolismos e a valorizao alternativa do consumo de produtos da indstria indiciam claramente profundas transformaes, a todos os nveis, nas colectividades rurais. Em Fonte Arcada, com o desaparecimento da produo do linho, terminaram naturalmente as prticas festivas que lhe estavam ligadas. A sua importncia econmica e simblica revela-se, no entanto, na mincia com que ainda hoje, espontnea e gostosamente, so relatadas as diversas fases da cultura, e em especial a espadelada, praticada nas eiras por dezenas de raparigas e seguida do sero, noite de confraternizao, de msica, de dana. Tambm as vindimas e desfolhadas eram ocasio de danas e cantares, bem como de refeies colectivas melhoradas5. S que a entreajuda tradicional, suporte desses cerimoniais costumeiros, vem diminuindo progressivamente. Alguns agricultores, os mais pobres, invocam a impossibilidade de dar coisa condigna de comer aos convidados como causa de renncia aos pedidos de ajuda. Outros referem que s os caseiros a praticam hoje, j que os proprietrios, por no a poderem retribuir, so forados a pagar a trabalhadores. Apenas um caseiro, empregado no Porto, afirmou haver agora mais ajudas do que dantes, por falta de gente para trabalhar regularmente. Mas as ajudas que referia no implicavam a simples troca de trabalho, pois envolviam a retribuio em trabalho do emprstimo de juntas
Cf. Ernesto Veiga de Oliveira et allii, op. cit., pp. 179 e segs. Sobre a universalidade da refeio terminal, mais ou menos cerimonializada, quer nos ritos de passagem, quer no fim de trabalhos agrcolas colectivos, ver Arnold Van Gennep, Manuel de Folklore Franais Contemporain, t. i, V, Paris, Ed. A. et J. Picard et Cie., 1953, pp. 2339 e segs.
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de bois para lavrar a terra. E, em geral, a procura de ajudas, como nos foi explicado, incidir, sempre que possvel, em pessoas que no possuem terra, justamente para minimizar as contrapartidas. No caso das vindimas, para alm do convvio durante as refeies partilhadas com quem viesse ajudar, era a fase de pisar o vinho que, exigindo uma participao colectiva numerosa, proporcionava as formas de sociabilidade festiva em que as cantigas ao desafio, frequentemente acompanhadas viola e harmnio por amigos da casa, desempenhavam papel primordial. Quer a mecanizao substitutiva dessa fase do trabalho, quer a reduo ao ncleo familiar, apenas eventualmente reforado por um ou outro empregado no Porto, foram porm eliminando as dimenses extraprodutivas de tais tarefas. O mesmo se poder dizer das desfolhadas, cada vez mais feitas tarde, em casa, sem prolongamentos festivos. Vindimas e desfolhadas vo-se assim privatizando, vo deixando de constituir, na freguesia, um tempo forte de unio alargada e de consagrao da interdependncia. A exiguidade produtiva de muitas microparcelas duma agricultura complementar, a falta de gente com presena regular nas exploraes familiares desfalcadas pelo trabalho exterior e, portanto, sem disponibilidades para a indispensvel retribuio dos favores, a perda de gosto dos mais jovens por tais formas de trabalho e de convvio (os rapazes antes querem o caf), sero sem dvida factores importantes dessa quebra de vitalidade. Por outro lado, a contabilizao rigorosa das prestaes e contrapartidas no processo de entreajuda, abertamente invocada e reconhecida pelos respectivos participantes, bem significativa do desvendamento do carcter econmico dos favores, outrora vividos sob a forma exclusiva do desinteresse, da solidariedade e da gratuitidade. E o tempo da irrupo sem disfarce do econmico, ou, para usar uma expresso de Bourdieu, a passagem duma economia em si a uma economia para si 6, tambm o tempo da decadncia irremissvel das prticas que mais intimamente ligavam a produo festa. A festa da rvore ou do mastro, celebrada no dia 25 de Julho, dia do patrono S. Tiago, a nica que se mantm hoje como festa comunitria. Ela prossegue, com caractersticas diferentes embora, no fim-de-semana mais prximo do S. Domingos (4 de Agosto), de forma que se fala em Fonte Arcada na comemorao conjunta dos dois santos e se diz que a cerimnia da rvore apenas serve para anunciar o S. Domingos. O derrube da rvore, saudado por zs-pereiras e foguetes e comemorado com uma primeira rodada de vinho a dar nimo para a caminhada, inicia as cerimnias. Medido o tronco, cuja dimenso ultrapassa frequentemente 30 metros e motivo de orgulho na freguesia, tira-se-lhe a maior parte da ramagem e, apoiado em traves, comea o seu transporte aos ombros de muitos homens. frente do cortejo seguem o juiz da festa e as raparigas (mordomas) que nesse ano participaram na organizao, bem como as que esto j indigitadas para o ano seguinte. As primeiras levam o po que mais tarde ser distribudo e as outras transportam hortnsias para engalanar o mastro no ponto de chegada. Um nmero considervel de acompanhantes fecha o cortejo. Volta e meia preciso
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Pierre Bourdieu, Le sens pratique, Paris, Les ditions de Minuit, 1980, p. 193.

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descansar. Nas paragens, uma das quais porta do caf, todos se servem de vinho e cerveja que os mordomos oferecem. Entre risos e desafios vo-se recuperando foras, bem necessrias sobretudo para a fase final do trajecto, em que, abandonada a estrada, a rvore carregada at ao cimo dum monte perto do limite da freguesia. a que, finalmente, depois de coberta de flores por raparigas e crianas, ela introduzida num buraco cimentado e erguida, com auxlio de cordas, atravs de complexas e delicadas operaes. Uma enorme pipa de vinho foi igualmente transportada por uma junta de bois. Po e vinho so ento liberalmente distribudos, no sem que se v contudo fingindo excluir os que no tm os ombros vermelhos. Quem no pde ou no quis acompanhar o cortejo espera-lhe a chegada junto das barracas de comes e bebes e de divertimentos, previamente instaladas no local. No sbado de S. Domingos realiza-se o arraial com baile a noitada , que s termina pelas 2 horas da manh. Fogueteiros da freguesia em competio para o fogo de artifcio mais vistoso e conjuntos tpicos, que em 1980 vinham de Matosinhos e da Maia, animam a festa. Os conjuntos ocupam dois coretos-palcos e exibem desde pandeiretas a violas elctricas ligadas a sistemas de amplificao e altifalantes. O disco-sound infiltra-se, embora sem ganhar supremacias, entre as modinhas cantadas pelos vocalistas com letras (e comentrios laterais) bem picantes para os ouvidos tradicionais. Mas nenhum incitamento faz que se formem pares de danarinos: s homens, j um pouco tocados, uns com os outros, ou raparigas, se atrevem a usar a pista. pois um baile de ver, um espectculo de desfrutar. No admira, assim, que seja menos macia que outrora a presena dos mais velhos, nem que os jovens com acesso cidade, desdenhando, por razes opostas, da msica e do ambiente, cedo ponham as motorizadas a funcionar. Mas, apesar de tudo, a noitada, juntamente com a tarde de domingo, que rene o maior conjunto de pessoas em todo este ciclo festivo. nela igualmente que se tornam mais visveis os mecanismos de incluso-excluso prprios da festa comunitria, que mais nitidamente surge a distino entre ns e os outros: embora hoje a presena da Guarda tenda a dissuadir eventuais contendores, no era dantes raro, com a ajuda do vinho, degenerarem em rixas mais ou menos violentas as rivalidades entre freguesias. No domingo imediato encerram-se os festejos. De manh, uma procisso com seis andores engalanados vai da igreja principal at capela seiscentista de S. Domingos, situada junto ao local do mastro, e um sacerdote convidado celebra missa. Um dos coretos ocupado pela banda, ensaiando peas clssicas, que sero tarde ouvidas com ateno por velhos camponeses, presentes desta vez em nmero significativo. tarde, enquanto algumas pessoas assistem na capela a um sermo sobre a vida de S. Domingos, a maioria vai confraternizando em torno das barracas espalhadas pelo monte: compram-se brinquedos para os midos, experimenta-se a pontaria nas tendas de tiro, come-se, bebe-se, joga-se s cartas. Tambm no faltam os foguetes, para ir assinalando os diferentes momentos da festa. L mais para o fim do dia, rezado o tero, inicia-se nova procisso, que vai do adro da capela at ao mastro, circunda-o e regressa. Agora, praticamente todos os presentes participam, ou, pelo menos, assistem procisso; ela concentra os elementos que vinham funcionando de forma

mais ou menos dispersa. Majorettes, cujos trajos e ademanes nada rurais introduzem uma nota inslita adicional nas cerimnias, abrem o cortejo. Seguem-se uma fanfarra, que tinha vindo a tocar marchas marciais, os andores, os mordomos e mordomas, os anjinhos, o juiz da festa, o plio, a banda, os devotos. Resta apenas a solenidade da transferncia de poderes. Cada um dos mordomos e mordomas tinha o encargo de arranjar substituto para o ano seguinte: os respectivos nomes j haviam sido anunciados na missa da manh. Agora, ao som da banda e da fanfarra, os do ano e os do seguinte alinham uns em frente dos outros, os homens de fato domingueiro, as raparigas de saia e blusa de cor e modelo uniformes. O juiz, a quem so devidas as honras de personagem central, bate as palmas: os homens avanam, abraam-se e trocam as braadeiras que os identificam como responsveis. Seguem-se as raparigas. O eplogo solene garante a continuidade da festa. Embora sumria, a descrio ser suficiente para revelar a separao temporal rigorosa entre a fase de que est excludo qualquer elemento de religiosidade convencional a fase do mastro , que, de resto, a que directamente se liga comemorao do orago da freguesia e tem indiscutvel importncia na economia global da festa, e aquela o S. Domingos em que se misturam elementos religiosos e profanos, arcaicos e modernos, participativos e de espectculo. O rito da rvore no , na regio, exclusivo de Fonte Arcada. Tambm se celebram festas do mastro nas vizinhas freguesias de Parada, Cete e Pao de Sousa, embora o cerimonial seja a bem mais simples. Em Pao de Sousa, por exemplo, ele pintado de azul e branco e fica de um ano para o outro: trata-se ento apenas de o erguer. De resto, em Fonte Arcada, ningum conhece as origens ou as razes do rito da rvore: O mastro uma tradio, no tem utilidade nenhuma; podia pintar-se o tronco e manter-se de uns anos para os outros ou levar-se de tractor, diz-nos um campons dos mais interessados na continuidade da festa. O conflito virtual entre o sentido prtico e o culto da tradio assim superado pelo imperativo de preservar e transmitir o que se herda, apesar de no serem manifestos os objectivos e parecerem at totalmente inteis certos elementos dessa herana. Mesmo quando ficou perdido o sentido das crenas originais, ou desapareceu a memria da ligao entre os comportamentos rituais e os antigos mitos os antigos sistemas simblicos constituindo formas reguladas de narrao do sagrado , os ritos podem sobreviver como marca de velhas tradies7. Sabe-se que os ritos desempenhavam frequentemente, em colectividades camponesas, funes prtico-produtivas importantes: eles tinham simultnea e inseparavelmente uma eficcia imaginria ou mgica e uma eficcia real que lhes advinha da regulao dos processos de trabalho8. Desta ltima havia justamente em Fonte Arcada um costume ilustrativo, que hoje s esporadicamente se mantm: tratava-se de assinalar o termo das sachas do milho com a implantao de pequenos troncos nos campos. Marcava-se
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Sobre as relaes entre mitos e rituais ver Claude Lvi-Strauss, Anthropologie 685

Structurale, Paris, Plon, 1958, pp. 257 e segs. 8

Cf. Marc Abeles, Anthropologie et Marxisme, Bruxelas, ditions Complexe, 1978, pp. 97 e segs

assim, com um sinal visvel, a diligncia dos respectivos agricultores e

estabelecia-se na freguesia uma competio que redundava em sano


moral pblica dos preguiosos. Este costume prestava-se por vezes a pequenas vinganas pessoais, j que acontecia deitarem-se abaixo troncos erguidos por certos agricultores, por forma a fazer crer que se encontravam entre os retardatrios. Em qualquer caso, o mastro colectivo assinalaria o fim obrigatrio das sachas para todos: ele representava o marcador dum ritmo de trabalho ligado ao calendrio agrcola. Mas a utilizao da rvore est seguramente ligada s extensas e antiqussimas hierofanias vegetais. impossvel deixar de invocar, a este respeito, a sua simbologia polivalente, os mitos metafsicos ligados rvore da vida, os ritos de inmeras sociedades camponesas e em especial o cortejo da rvore de Maio 9. A rvore representa, com efeito, a capacidade de regenerao cclica do universo, das foras naturais e humanas que o habitam; so mltiplos os relatos de ritos, de divertimentos, de danas populares que sua comemorao se associam. Como lembra, por outro lado, Gilbert Durand, a grande frequncia mitolgica e ritual das prticas ascensionais de que o transporte e o erguer do mastro constituem exemplos est ligada valorizao positiva de todas as representaes da verticalidade e da ascenso 10. Por ltimo, e num outro plano, parece clara a ligao entre esse Ssifo menos trgico que a subida colina de rvore s costas e o reconhecimento do mrito da fora fsica e da capacidade de esforo e diligncia, que as condies do trabalho campons tomam uma constante da respectiva ideologia: os participantes no perdem, de resto, a ocasio para verberar ironicamente aqueles que bebem muito, mas puxam pouco. Claro que todo este ciclo do S. Tiago-S. Domingos no pode ser improvisado: a organizao , pelo contrrio, complexa, dispendiosa, consumidora de tempo. A comisso organizadora, funcionando todo o ano, tem de se encarregar dos preparativos, de dialogar com o proco e de cumprir o encargo, nem sempre fcil, de conseguir os novos membros para o ano seguinte. Mas a sua mais difcil funo consiste, naturalmente, em reunir fundos para fazer face s despesas, entre as quais avultam a dos contratos, celebrados com larga antecedncia, da banda, fanfarra e conjunto, para alm do pagamento Guarda. O oramento previsto para 1980 rondava os 170 000$ e em Maio ainda s estava apurada menos de metade dessa quantia, apesar de as nove mordomas j h muito andarem fazendo peditrios. Pelo seu lado, dos nove homens casados (mordomos) que completam a comisso, s dois so agricultores: os outros trabalham no Porto e so eles que conseguem o essencial dos fundos atravs da venda de rifas aos seus colegas de profisso. No ficam por aqui, no entanto, os meios utilizados para a cobertura financeira da festa. Os negociantes das tendas de divertimentos e de
9 Cf. Mircea Eliade, Tratado de Histria das Religies, Lisboa, Edies Cosmos, 1977, pp. 31 e segs. e 323 e segs.; Gilbert Durand, Les structures anthropologiques de l'imaginaire, Poitiers, Bordas, 1969, pp. 390 e segs.; para dar apenas um exemplo actual, que pude presenciar, os ndios mexicanos da tribo dos Tzotzils, vivendo nos arredores de San Cristbal de Ias Casas, associam cruz crist o velho culto maia da rvore da vida: as cruzes de madeira, objecto de adorao, so envolvidas por ramagem periodicamente renovada. 10 Gilbert Durand, op. cit, pp. 138 e segs.

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comes e bebes pagam parte das despesas de iluminao e do ainda, eventualmente, contributos adicionais. No prprio sbado de S, Domingos, com a ajuda de zs-pereiras e foguetes, um ltimo peditrio aproveita a presena de familiares no residentes e de forneos em visita. E recentemente, aps o termo da festa autnoma dos leiles, foram estes reconvertidos ao objectivo de angariar mais algum dinheiro para a festa, de resto com bons resultados. Bem significativo de todo o empenhamento posto no sucesso da organizao o facto, narrado pelo juiz da festa, de tanto ele como os outros oito mordomos se terem previamente comprometido a pr 5000$ cada um do seu bolso, caso fosse necessrio completar a cobertura dos gastos. Os leiles do Menino Jesus constituam a outra cerimnia global e compsita na freguesia, at serem interrompidos, em 1978, com a doena do proco de ento. Realizavam-se em trs domingos de Janeiro, no forosamente consecutivos, e remontam igualmente a tempos que nem os mais antigos sabem identificar. Mas aqui os objectivos utilitrios so bem ntidos: tratava-se de conseguir fundos para as obras da igreja. A freguesia, por fora dos leiles, est desde sempre dividida em trs grandes zonas contguas, agrupando conjuntos relativamente equilibrados de lugares e de fogos. A ordem de participao nos leiles era atribuda sequencialmente a cada uma dessas zonas: a ltima de um determinado ano seria a primeira do ano seguinte. Facilmente se entende a razo dessa rigorosa rotatividade se se tiver em conta a imposio costumeira de que cada sector devia conseguir mais dinheiro do que aquele que o precedeu, imposio levada to a srio que, quando isso no ocorria no apuramento de contas, era obrigatrio o recurso a ddivas adicionais para escapar sano moral do incumprimento da tradio. Se no fosse a definio da rotatividade, portanto, impor-se-iam cargas excessivas aos lugares deixados mais frequentemente para o ltimo domingo e desvalorizar-se-iam ao nvel simblico os que fossem sistematicamente afastados dessa posio. Em cada um dos domingos, o incio da festa era marcado pela sada do cortejo de oferendas de locais previamente fixados; mulheres e homens da zona transportavam os presentes em direco ao adro da igreja e depositavam-nos em bancadas que a tinham sido erguidas. Tambm j l estavam o estrado a ser ocupado pelos leiloeiros, um balco para venda de bebidas e comidas ligeiras, bem como se tinha delimitado, por cordas, um espao reservado exibio de grupos folclricos. Junto ao altar da igreja, finalmente, ficava exposto um prespio durante todo o tempo de durao dos leiles. Ao contrrio do S. Tiago-S. Domingos, o espao da festa coincidia assim com o espao privilegiado da sociabilidade alde tradicional, particularmente em regies de habitat disperso o adro da igreja , hoje, de resto, em muitos casos suplantado por outros locais de convvio. Nem por isso, contudo, a dimenso estritamente religiosa assumia significado principal: limitava-se ela a uma breve prtica, em cada um dos trs domingos, logo aps a chegada do cortejo. Os presentes eram ento leiloados e frequentemente arrematados pelos que os ofereciam, ou s vezes tambm, no caso de raparigas solteiras, pelos seus namorados. Havia igualmente o costume de apresentar a prenda das raparigas, paga pelos mulheres da respectiva zona.

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As oferendas habituais eram sobretudo produtos do trabalho campons, incorporando ou no transformaes caseiras: gigas de milho ou de batatas, vinho e aguardente, presunto e bolos. O primeiro elemento de rivalidade tinha que ver com a qualidade e a apresentao das oferendas, j que elas no deixavam de simbolizar e exibir o trabalho, o saber ou a riqueza dos seus ofertantes. O mais importante elemento de rivalidade, que, mais do que pessoas, opunha os lugares, era, em todo o caso, o que se referia aos despiques nos preos oferecidos, ao picar dos lances. A dupla regulao costumeira que referimos fazer mais do que o lugar anterior e rodar as zonas ia evitando rupturas, ao mesmo tempo que permitia o apuramento de saldos globais volumosos, chegando a ultrapassar os 100 contos em anos recentes. Sabe-se, de resto, como entre os excessos e as transgresses caractersticas de algumas festas antigas se contava o esbanjamento de riquezas acumuladas, que no s desempenhavam uma funo exibitria de poder econmico e de generosidade, como constitua gesto propiciatrio de prosperidades futuras11. Tambm aqui se invertia ritualmente a prtica camponesa quotidiana, valorizadora da sobriedade, da moderao, da prudncia, da poupana. Para alm dos leiles propriamente ditos, dos j mencionados ranchos folclricos, dos cortejos encabeados por msicos (por vezes contratados fora da freguesia) e anunciados por foguetes, quer sada quer chegada, um conjunto de outras actividades se desenrolava, em tempos mais antigos, no mesmo espao fsico do adro. So ainda recordadas pelos mais velhos as representaes ensaiadas, as encenaes de tarefas agrcolas, como a espadelada e a desfolhada, e ainda os tribunais e julgamentos, momento essencial de ironia e de crtica recproca dos habitantes de Fonte Arcada, que assim se integravam na sequncia cerimonial dos leiles. Poderia perguntar-se se todas estas ocasies de rivalidade e de confronto, desde a competio roda dos leiles, aguilhoada por pregoeiros hbeis e jocosos, at s resultantes das representaes e das censuras, no envolveriam uma ameaa de agravar potenciais tenses e conflitos. Mas justamente o contrrio que ressalta das narrativas nostlgicas, em que so relembrados ditos e apreciaes mais ou menos corrosivas, o orgulho das oferendas e das pequenas vitrias nos despiques: atravs de agresses simblicas e da dramatizao dos pleitos, a resultante parecia ser a funo globalmente integradora da festa no que respeita ao espao social de Fonte Arcada12. verdade que nem um s dos que nos falam dos leiles deixa de salientar a insignificncia relativa da contribuio dos ricos: parca e reticente participao monetria; modesta cooperao organizativa, limitando-se as mais das vezes cedncia de instalaes para que fosse possvel reunir. igualmente verdade sempre nos ser referido, com alguma acrimnia, que, juntamente com o proco, os ricos (os maiores que ns) marchavam frente do cortejo das oferendas, colhendo assim, em suma, mais louros do que o seu contributo especfico justificaria.
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Cf. Roger Caillois, O Homem e o Sagrado, Lisboa, Edies 70, 1979, pp. 117

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12 Sobre os efeitos de adaptao social e de resoluo simblica dos conflitos produzidos pelos sistemas mtico-rituais ver Clyde Kluckhohn, Miti e Rituali: una teoria generale, in Dario Zadra (organizador), Sociologia della Religione, Milo, Ubrico Hoepli, 1969, pp. 139 e segs

e segs.

Mas, se a interveno das fraces de classe sem dvida diferencial na festa os ricos, os do Porto, os agricultores, as clivagens dela resultantes estavam, por assim dizer, institucionalizadas, e parece claro que, no conjunto, eram as funes de coeso e os efeitos interclassistas que sobrelevavam de facto. A festa exigente. Desde logo em termos econmicos, pela cedncia e arremate dos presentes, pelos peditrios prvios indispensveis ao pagamento das atraces e de outras vrias despesas, pela mencionada contribuio adicional eventualmente necessria para manter a tradio. Igualmente em termos organizativos, j que a preparao que culminava nos domingos de Janeiro era longa e mobilizava muita gente, dificuldade agravada pela ausncia continuada dos mais jovens, muitos deles trabalhando no Porto durante a semana e, em qualquer caso, polarizados por interesses cada vez mais distantes da boa velha festa tradicional alde. Entre os obstculos avulta ainda, como vimos, o desinteresse dos ricos, fragmento duma burguesia rural em parte absentista e com laos tnues com a colectividade. Por ltimo, no se pode tambm falar dum impulso dado pela Igreja realizao dos leiles, pais, excepo de um proco que deixou a freguesia h perto de quarenta anos, cuja iniciativa e participao eram reais, o que lhe sucedeu at morte da festa, em 1978, se a no hostilizava, pouco a acompanhava no entanto: s queria o dinheiro. Quanto ao novo padre, peremptoriamente contra, afirmando que, se houver preciso de fundos, se far um peditrio. Nestas condies, o problema residir talvez, no tanto na interrupo (definitiva?) dos leiles, mas justamente na sua longa e surpreendente capacidade de durao. Os paroquianos, -pelo seu lado, atribuem exclusivamente obstruo do padre (est sempre a desvirar) a interrupo da festa, visto que o povo inequivocamente desejaria a sua continuidade. inegvel que, em tempos recentes, como acontece com o S. Tiago-S. Domingos, um grupo importante de habitantes de Fonte Arcada, com forte predomnio de camponeses e semiproletrios tenta tomar em mos a sua renovao, um pouco contra ventos e mars. Entretanto, como j referimos, os leiles, paralisados na sua realizao tradicional de Janeiro, foram trazidos pelos mordomos do S. TiagoS. Domingos para o ms de Julho, com o objectivo de angariar mais fundos para a festa do orago. Mas, apesar da sua precariedade e improvisao, eles preservam o essencial da autonomia e solenidade antigas: a mesma diviso por zonas, os mesmos cortejos de oferendas, as mesmas msicas e cantares, a mesma competio jocosa nos lances. Apenas, dada a ausncia de participao religiosa, os cortejos se limitam a dar a volta igreja, cuja porta principal se mantm cerrada. Tudo se passa portanto como se, falta de melhor, as vrias dimenses festivas se fossem concentrando no S. Tiago-S. Domingos, sob o impulso e a direco de novos grupos sociais a quem, a eles pelo menos, continua a ser importante essa forma de auto-reconhecimento e de integrao na colectividade local. Ter tido peso na ruptura dos leiles de Janeiro o facto de serem geridos por uma comisso fabriqueta de seis membros cujo modo de designao (proposta do proco e nomeao pelo bispo) redundaria numa composio menos prxima dos centros de iniciativa da colectividade actual? Ter, por outro lado, pesado um esboo de presso para que o produto

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apurado fosse repartido, na sua aplicao, entre as tradicionais obras na igreja e outros destinos sociais? Seja como for, no pode deixar de se notar que foi em torno da funo expressa dos leiles a obteno de fundos que se ps a questo do rompimento do difcil equilbrio em que a sua realizao se mantinha. Um novo destino dos resultados permite e justifica, por seu turno, a renovao da festa num outro quadro e com outros animadores. Mas haver dvidas de que essa funo expressa , para os participantes na dinmica vivida dos festejos, relativamente marginal face complexidade dos factores em jogo? Eis o que, uma vez mais, nos remete para o processo global de transformao acelerada em curso na freguesia. Seguimos, a traos largos, algumas das manifestaes festivas em Fonte Arcada. As festas do trabalho agrcola, em que as dimenses ldico-simblicas eram indissociveis das actividades produtivas, ou foram suprimidas ou recuaram consideravelmente nos tempos recentes, ligadas, como estavam, a um sistema de entreajuda, ele prprio em acentuado declnio. Das festas profanas (por contraposio quelas em que surge explicitamente a componente religiosa) s restam desvalorizados vestgios. O Entrudo, antigo rito de regenerao e de fecundidade, tempo por excelncia de convergncia e de reproduo duma milenar cultura cmica popular, raiz inspiradora do realismo grotesco que exprimiu literariamente uma das formas da oposio ideolgica renascentista cultura oficial da Idade Mdia13, perdurou, em muitas sociedades, ao longo de sculos. A sua profunda insero popular, bem como o carcter frequentemente transgressor, desordenado e tumultuoso de que se revestia, fizeram dele igualmente, por vezes, um tempo de contaminao poltica e de eventual confronto social, tanto mais acentuado quanto a expresso poltica directa pudesse ser abafada e reprimida14. Em Fonte Arcada ainda h cerca de vinte anos se procedia, na noite de quarta-feira de Cinzas, serrao da velha, remate do ciclo festivo em que grupos de jovens constituem as velhas geraes em bodes expiatrios e exorcisam um passado tido por indesejvel15. Mas j nessa altura uma parte considervel da colectividade alde condenava esse tipo de prticas (gente de respeito no ia para aquilo), tal como condenava as rivalidades que opunham grupos de jovens de diversos lugares da freguesia e degeneravam frequentemente, durante o Carnaval, em arremesso mtuo de laranjas azedas e de pedras. Por paradoxal que possa parecer, tais actividades revelavam uma ainda viva integrao comunitria: era no interior da colectividade que essas camadas mais jovens buscavam conquistar o seu prprio espao social.
ia Cf. Mikhail Bakhtine, l'oceuvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen ge et sous la Renaissance, Paris, Gallimard, 1970, pp. 272 e segs. 14 Cf. Maurice Agulhem, La Republique au Village, Paris, Seuil, 1979, pp. 265 e segs. e 407 e segs.; Daniel Fabre, La Fte clate, UARC, 65, 1976, pp. 68 e segs. Emmanuel Le Roy Ladurie, Les paysans de Languedoc, Paris, Flammarion, 1969, pp. 225 e segs. 15 Sobre as caractersticas e actualidade deste ritual noutra regio do Pas ver Moiss Esprito Santo, Comunidade Rural ao Norte do Tejo, Lisboa, Instituto de Estudos para o Desenvolvimento, 1980, pp. 117 e segs.

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medida que surgiam rupturas na rea da sociabilidade alde, que se lhes abriam novos espaos exteriores de presena e de convvio, os bailaricos urbanos ou suburbanos foram enfraquecendo ou substituindo as antigas manifestaes carnavalescas locais. A mesma perda de dimenso e significado ocorreu com as Maias, associadas a ciclos agrrios de pocas remotas e que hoje se limitam decorao das casas com giestas floridas na noite de 30 de Abril para 1 de Maio; parte dos seus ritos de renovao ter-se-o em todo o caso transferido para a festa da rvore. Quanto s festas mais fortemente impregnadas de sentido religioso, como as cerimnias de passagem ligadas ao nascimento, adolescncia, ao casamento, morte, ou as do Natal e do Ano Novo, elas interessavam igualmente o conjunto aldeo18. A comunho solene, por exemplo, que dantes se revestia de um cunho dramtico, com as crianas pedindo perdo aos pais na presena da quase totalidade dos paroquianos, uma das mais participadas. Sem que perdessem solenidade, boa parte destas cerimnias foram, porm, diminuindo progressivamente o seu sentido de participao alargada na dupla acepo de comunicao e de partilha , tendendo a estreitar o ncleo de participantes, a pulverizar-se em mltiplas unidades isoladas de celebrao. Das festas compsitos, por ltimo, foram j suprimidos os leiles e esto ameaadas as do orago da freguesia. O que podem ento significar estes recuos e transformaes? No h certamente explicao simples. Uma vez que a festa constitui uma dimenso especfica dos processos sociais nas colectividades camponesas, no pode ficar alheia lgica global de mudana que os afecta. Ela era outrora, em muitos casos, um sagrado de transgresso, um excesso permitido, um paroxismo social de purificao e renovamento17. A alternncia do tempo real quotidiano e do tempo intemporal da festa era igualmente alternncia da ordem e da desordem, da interdio e da infraco, da seriedade e do riso, do trabalho e do prazer, da acumulao e do esbanjamento. Mas mesmo no interior do seu tempo mtico coexistiam os elementos ritualizados e cerimoniais, em que a relao a objectos sagrados ocupava o primeiro plano, e a componente de festividade propriamente dita, em que a participao colectiva espontnea podia ganhar distncia at ao ponto de uma autonomizao mais ou menos completa18. Ao longo de sculos de combinaes ou sobreposies de elementos com diferentes provenincias socioculturais, a anterior coexistncia foi por vezes cedendo o passo dissociao entre a festividade e os componentes mtico-rituais. At que estes acabaram por se esvaziar de contedo, por se dessacralizar, por subsistir apenas como mera forma em certas festas rurais.
16 Cf. Marcel Mauss, Sociologie et Anthropologie, Paris, Presses Universitaires de France, 1966, p. 259; A. Van Gennep, Os Ritos de Passagem, Petrpolis, Editora Vozes, L.da, trad. de Mariano Ferreira, 1978. 1T Cf. Roger Caillois, op. cit, pp. 95 e segs.; Sigmund Freud, Totem et Tabou, Paris, Payot, 1976, pp. 161-162; Jean Duvignaud, A festa, in Praxis, 1, Porto, 1977, pp. 30 e segs.; para uma tipologia dos comportamentos rituais, Edmund R. Leach, Critique de l'anthropologie, Paris, Presses Universitaires de France, 1968, pp. 223

e segs. 18

..
691

Cf. F.-A. Isambert, Fte, in Encyclopcedia Universalis, vol. 6, Paris, 1974; Mircea Eliade, O Sagrado e o Profano, Lisboa, Livros do Brasil, pp. 97 e segs.

Tnhamos atrs referenciado, a propsito da festa do mastro, a afirmao de um dos seus participantes de que no s a rvore era uma tradio sem qualquer utilidade, como havia alternativas possveis para o seu penoso transporte. Dir-se-, com razo, que a prpria situao de entrevista obriga o interpelado a um exerccio de distanciamento, a um tipo de reflexo sobre questes que normalmente se lhe no poriam (para que serve a rvore?) e o constituem assim, ele prprio, em observador positivista. Mas as respostas no deixam de revelar a contraposio implcita de uma racionalidade moderna, gerada por um tempo escasso e a necessria contabilizao dos seus usos, a uma perdida racionalidade camponesa, em que a um tempo largamente disponvel se articulava uma tica de actividade no necessariamente produtiva. A nova racionalidade, ligada a complexas transformaes nas condies de vida e do trabalho campons, est assim disponvel para investir objectos outros, para reflectir sobre processos sociais (a antiga festa) constitudos luz de lgicas diversas. Nos casos em que as dimenses festivas mais estreitamente se associavam aos processos de trabalho (caso das espadeladas e desfolhadas), ou em que o seu pretexto era explcito e unvoco (caso dos leiles), as modificaes naqueles e a eliminao deste foram suficientes para as liquidar. No caso de S. Tiago-S. Domingos, pelo contrrio, apesar da dessacralizao do objecto produzida pela amnsia da gnese (no se sabe para que servia a rvore) e de a utilizao dos novos padres de referncia permitir constituir como estritamente simblicas, e por isso inteis, algumas das sobrevivncias das antigas cerimnias (a rvore, agora, no serve para nada), elas continuam a ser salvaguardadas apenas em nome da tradio 19. O que o aparente absurdo dissimula um outro tipo de utilidade, que, designadamente atravs dos mecanismos de incluso/excluso (os que participam e os que assistem; os de c e os de fora), a festa contnua a assegurar: a preeminncia do seu objecto fundamental, ou seja, o prprio grupo celebrante assim periodicamente preservado e consagrado. H pois tenses entre as velhas formas e o quadro social em que elas hoje se inserem, que se resolvem em supresses, modificaes, enxertos de novos elementos. Os habitantes de Fonte Arcada invocam trs ordens de ameaas principais sobre a continuidade das festas compsitas: apatia ou oposio do padre, custo sempre crescente dos festejos e dificuldades dos que trabalham no Porto quer em acompanhar a respectiva organizao, quer, no caso do S. Tiago, em comparecer prpria cerimnia. Sem pr em causa a realidade de tais ameaas, importa ter em conta questes mais amplas de que elas constituem manifestao. Deixemos por ora a posio da Igreja, que noutro lugar se retomar, para brevemente analisar os problemas, de resto interdependentes, do custo das cerimnias e da composio social dos participantes. Para o aumento das despesas concorrem significativamente os ingredientes que cada vez mais caracterizam os festejos e sem os quais eles se tornariam hoje impensveis. Para alm do tradicional fogo de artifcio,

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19

Cf. Pierre Bourdieu, Le sens pratique, cit., pp.. 198 e segs.

vimos como com larga antecedncia se contratavam bandas, conjuntos, fanfarras; como se tomou obrigatrio o recurso a animadores, a profissionais exteriores freguesia. No caso dos leiles, e antes da sua interrupo recente, tinham desaparecido j as velhas encenaes, em que o grupo representava e se representava nas suas tarefas quotidianas fundamentais, se auto-revelava pelo gesto, pela fala, pela crtica e, do mesmo passo, renovava os seus laos de coeso e solidariedade. No S. Tiago-S. Domingos, por seu turno, esto temporalmente separados os elementos propriamente rurais e profanos das prticas religiosas do domingo seguinte e das dimenses urbanas de espectculo e folguedo o baile com conjunto, as majorettes , que se concentram no fim-de-semana. Deste modo se assegura uma mobilizao diferenciada nos diversos momentos, susceptvel de se traduzir, para o conjunto da festa, na participao extremamente ampla dos vrios sectores sociais da freguesia. A mistura heterclita de elementos tradicionais e urbanos no esconde assim, em termos de processo, a retraco das caractersticas das antigas cerimnias, em que era inteira a participao do grupo, ele prprio simultaneamente produtor e destinatrio dos actos festivos, a favor das componentes de espectculo, em que a aco, mais e mais a cargo de profissionais forneos, remete para a posio passiva de espectadores um vasto conjunto de aldeos. O grupo, como tal, vai de facto deixando de fazer a festa e deitar os foguetes. Todas estas transformaes traduzem o enfraquecimento da autonomia alde no domnio cultural e simblico, a crise de anteriores formas de sociabilidade e de vizinhana20, e justamente por isso que a festa constitui um indicador precioso no estudo dos processos sociais que nos ocupam. Mas interessa qualificar essa autonomia. Em pocas mais recuadas podia efectivamente falar-se duma relativa autarcia rural, com formas diversas e menos marcadas de dependncia, j que a produo agrcola e a artesanal de autoconsumo eram a regra, eram menores as trocas com o exterior, mantinham-se fortes os mecanismos de coeso e compactas e personalizadas as redes locais de relaes. Tal no permite, contudo, pensar a cultura camponesa a partir dum pretenso estado anterior de isolamento, pois as relaes de dependncia das colectividades camponesas, se bem que diversificadas em funo da contextualizao histrica, so bem anteriores prpria instaurao do modo de produo capitalista. assim que Robert Redfield, na sequncia de Kroeber, pode propor como problema central na anlise das comunidades camponesas a sua relao com totalidades sociais e culturais mais amplas: a respectiva cultura seria uma part-culture, tal como essas comunidades constituiriam part-societies. Se a part-culture no , por definio, um sistema auto-suficiente, se ela se torna ininteligvel a partir da exclusiva anlise sincrnica ou diacrnica do espao local, h ento que a pensar como a resultante de duas tradies interdependentes: uma grande tradio, cultivada conscientemente em escolas ou templos, e uma pequena tradio, repro-

20 Patrick Champagne, La fte au village, in Bulletin d'Information du Dpartement d'conomie et de Sociologie Rurales, n. 5, Paris, INRA, 1979, p. 16.

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duzida anonimamente pela grande maioria da populao nas suas colecti21. vidades aldes Claro que nem uma nem outra dessas tradies, desses dois g sistemas ideolgicos, homogneo ou uniforme, j que cristalizam elementos provenientes de diversas pocas e lugares, que vo sendo continuamente produzidos e reproduzidos (reorganizados, traduzidos e transformados) por distintos grupos, fraces e classes igualmente em transformao nos processos sociais de conjunto. Certas caractersticas gerais permitem, no entanto, distinguir globalmente esses dois sistemas ideolgicos. Quanto grande tradio ou grande cultura, pode dizer-se que urbana a sua sede, independentemente dos seus prolongamentos e suportes ao nvel do espao rural. Ela tambm intencional, no que respeita quer prpria produo quer ao essencial dos instrumentos e mecanismos de inculcao e difuso, bem como tendencialmente explcita e coerente. Tendo por suporte as classes sociais dominantes, a grande cultura constitui, por ltimo, um lugar de poder, de poder simblico definidor das legitimidades. Em contrapartida, so bem mais assistemticas, fragmentrias e pulverizadas em mltiplas formas locais as pequenas tradies, que, constituindo o que habitualmente se designa por cultura popular, so a expresso ideolgica das classes e fraces subordinadas, urbanas ou rurais22. A cultura camponesa justamente um subconjunto deste ltimo sistema ideolgico, marcada pela especificidade dessa condio de classe e, em primeiro lugar, por uma certa forma de ligao aos processos de produo agrcola e ao espao rural. Se o duplo aspecto da situao dominada e da ligao terra mantm uma larga persistncia temporal que permite falar de camponeses em pocas histricas muito distintas, no se trata, em todo o caso, de julgar imutvel essa classe social. Do mesmo modo, as ideologias prticas camponesas, enquanto noes e representaes inscritas em comportamentos23, enquanto manifestaes de habitus de classe, so no s variveis no tempo, como susceptveis de apresentar diversas modulaes locais. Sendo teoricamente pertinente, como parece, a distino entre grande e pequena tradio, vale a pena acentuar que elas no existem seno como dimenses uma da outra, no sentido em que, longe de constiturem entidades independentes, elas se interpenetram em incorporaes recprocas, atravs de fluxos de interaco continuados. A anlise dos processos simblico-culturais passa assim pela deteco emprica no s dos elementos constitutivos e dos modos de organizao de ambas, mas ainda das modalidades concretas de interinfluncia, da intensidade dos seus contactos e trocas, das suas formas de coexistncia ou de conflito.

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Robert Redfield, Peasant Society and Culture, Chicago e Londres, The University of Chicago Press, 1973, pp. 20 e segs. e 40 e segs.; A. L. Kroeber, Anthropology, Nova Iorque, Harcourt, Brace & Co., 1948, p. 284. Para uma crtica das perspectivas de Redfield ver Kenneth Thompson, Folklore and Sociology, in The Sociological Review, vol. 28, n. 2, 1980, em especial pp. 266 e segs. 22 Cf. Gramsci, Litteratura e Vita Nazionale, Roma, Editori Riuniti, 1971, pp. 267 e segs., e Alberto M. Cirese, Conceptions du monde, philosophie spontane, folklore, in Dialectiques, Paris, n.os 4-5, Maro de 1974, pp. 83 e segs. 23 Cf. Joo Ferreira de Almeida e Jos Madureira Pinto, A Investigao nas Cincias Sociais, Lisboa, Presena, 2.a ed., 1980, p 23 e nota 28.

21

Em termos de espao rural, e Fonte Arcada no constitui, naturalmente, excepo, assiste-se a uma desestruturao multifacetada, indo das transformaes das dimenses econmicas substituio parcial dos portadores do poder local, das novas clivagens classistas e profissionais deslocao das velhas solidariedades comunitrias. Ao nvel simblico, parece, por seu turno, inegvel que o fluxo mais significativo das trocas culturais entre a grande e a pequena tradio se faz no sentido da paroquializao24, ou seja, da penetrao, nas culturas locais, de elementos das ideologias dominantes de sede urbana. Esse processo, que constitui, de resto, uma das dimenses da global subordinao rural dinmica dominante e, por isso, contribui para a sua funcionalidade externa, remonta a pocas pr-industriais: vimos como, na formao social portuguesa, certas formas de capitalismo mercantil foram fazendo mover as velhas estruturas camponesas 25. Ao longo de sculos, elementos da grande cultura foram importados, transpostos e assimilados com maiores ou menores desfiguraes e da sua combinao com os elementos locais se foi gerando o mosaico, por vezes contraditrio e inextricvel, das vrias tradies populares. Todo esse processo de recepo e incorporao simblica pe o problema dos seus veculos, dos seus mediadores: tambm eles se vo diversificando ou alterando a sua importncia relativa. Conhece-se a durvel influncia da Igreja a esse nvel, da escola, dos segmentos locais das classes dominantes. Mais modernamente, com o surgimento de novas condies sociais, o rompimento do relativo isolamento aldeo e a intensificao dos fluxos culturais, foi, por seu turno, aumentando o peso da imprensa e dos outros meios de comunicao de massa. Se, em termos genricos, faz sem dvida sentido procurar na dialctica da grande e da pequena tradio, e nos respectivos mediadores, a explicao essencial dos processos de mudana ideolgica nas colectividades camponesas, no caso de Fonte Arcada necessrio ter em conta um outro factor, porventura decisivo nos tempos mais recentes. Trata-se das alteraes na composio de classe do grupo aldeo, e nomeadamente do peso crescente dos camponeses parciais que parecem hoje desempenhar o papel mais importante de mediao cultural na freguesia. Em crescimento numrico progressivamente acelerado, ocupando cada vez mais lugares formais e informais de poder (para o que, naturalmente, o 25 de Abril abriu espao), desalojando parcialmente os antigos notveis, eles vm ganhando influncia crescente em toda a vida local. Do Porto transportam novas experincias e novas concepes e operam, principalmente atravs da prpria dinmica familiar, mas tambm de toda a ampla rede de contactos que mantm na freguesia, uma socializao alargada, cuja eficcia legvel nas diversas dimenses da prtica da colectividade. Na festa, a importncia dessa fraco de classe, revelada nas preocupaes generalizadas com as dificuldades da sua participao e presena, resulta no s de contribuir de forma significativa para a cobertura das despesas, como de constituir, em mdia, uma camada jovem da populao,

24 Cf. Robert Redfeld, op. cit, pp. 54-55, com referncia a Mckim Marriott, Little Communities in an Indigenous Civilization, in Village ndia, pp. 172-222. 25 Cf. Joo Ferreira de Almeida e Jos Madureira Pinto, Estruturas Agrrias e Migraes no Noroeste Portugus: a Freguesia de Fonte Arcada, Lisboa, cadernos de documentao GIS, 1980, pp. 21 e segs.

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particularmente apta, por isso, a enfrentar as exigentes tarefas organizativas. Antigamente eram os agricultores, o padre e os maiores proprietrios que, a ttulo diverso embora, ocupavam os lugares preponderantes nas festas compsitas. Quanto a estes ltimos, continua a verberar-se-lhes a avareza das contribuies monetrias, mesmo quando se lhe arranjam, por vezes, desculpas (tm muito valor, mas pouco dinheiro no bolso). -lhes mesmo atribuda a responsabilidade por uma longa interrupo na festa do patrono, que s veio a terminar em 1962, ano em que as obras de restaurao na Capela de S. Domingos serviram de pretexto para o recomeo. O interregno teria ocorrido, com efeito, a partir do ano em que, tendo-lhes cabido maioritariamente a organizao dos festejos, no s os no levaram a cabo, como no asseguraram a continuidade atravs do ritual de entrega de poderes a nova comisso. Onde todos os depoimentos convergem na afirmao de que os grandes proprietrios tiveram desde sempre uma participao passiva, distante e reticente (esto sem pressa, puxam para trs), sem que isso lhes fizesse renunciar ou lhes retirasse a mais importante posio honorfica. Que razes explicaro esse relativo alheamento, contrastante com o papel dinamizador que inmeros relatos atribuem, noutras regies e noutros pases, aos notveis locais? Em termos gerais, pode dizer-se que as condies sociais prevalecentes at Abril de 1974 no exigiam nem o controlo poltico local de clientelas, j que as classes dominadas locais tinham por alternativa a imobilidade ou a represso, nem a competio econmica, desnecessria num contexto de agricultura rotineira e com desemprego estrutural. Por outro lado, h que ter em conta a prpria estrutura dessa fraco de classe, e em primeiro lugar a sua forte taxa de absentismo, que somava em muitos casos distncia social perante caseiros e outros pequenos agricultores a distncia fsica da freguesia durante longos perodos do ano. Sabe-se, de resto, que a burguesia agrria tende, em geral, a manter um empenhamento na vida local menos vincado do que o da velha nobreza residente. No surpreendente que a configurao heterognea da festa actual v deixando pelo caminho, em termos de participao, outros segmentos da populao alde para alm dos antigos notveis. Por um lado, ficam marginalizados muitos dos mais idosos, sejam camponeses ou assalariados rurais, cujo trajecto social naturalmente afastou da adeso s componentes mais agressivamente urbanas; mesmo nas fases festivas mais tradicionais, no s os velhos esto visivelmente isolados, sozinhos ou em pequenos grupos, do resto dos participantes, como o nmero dos que comparecem reconhecidamente menor do que outrora. Por outro lado, tambm se afasta um nmero importante dos mais jovens proletrios e semiproletrios, para quem as componentes urbanas so, pelo contrrio, insuficientes; e no deixam de ridicularizar os aspectos que consideram retrgrados. Parte dessas camadas jovens vai, como vimos, criando espaos de sociabilidade no exterior da freguesia. No significa isso, no entanto, que o espao local esteja de todo a ser abandonado. Num dos domingos de Julho de 1980, por exemplo, um grupo que se vinha reunindo habitualmente para tomar banhos no rio Sousa decidiu organizar em Fonte Arcada um torneio de corridas a p, aberto a todas as categorias masculinas e femininas e com participao de muitos concorrentes exteriores freguesia. A organizao

foi inteiramente autnoma, independente portanto da direco do grupo de futebol local, e conseguiu mobilizar o interesse de inmeros espectadores espalhados pelos caminhos da aldeia, que seguiam divertidos os esforos nem sempre muito convictos dos atletas. O prprio nome escolhido pela organizao grupo Unidos ao Sousa, que encabeava o programa afixado nos cafs, d conta da opo regionalista, no cantonada s fronteiras da freguesia, dos seus promotores. Mas quem de facto ocupa o espao essencial da iniciativa no domnio da festa, como noutros campos das prticas sociais em Fonte Arcada, o grupo de camponeses parciais articulado ao sector menos idoso dos camponeses puros. O seu peso crescente, conseguido em parte custa das antigas foras vivas, contemporneo da introduo de elementos alheios s cerimnias tradicionais, da perda de terreno de algumas dimenses estritamente rurais, da subalternizao de componentes religiosas. As propostas repetidamente formuladas no sentido de transferir a cerimnia da rvore para o fim-de-semana, de modo a permitir a participao fcil dos do Porto, desvalorizando assim o cumprimento do calendrio religioso a que ela est ligada, uma das ilustraes dessa dessacralizao global. Na unidade dinmica dos grupos-suporte, na simbiose especfica dos respectivos habitus de classe, residir um princpio essencial de explicao das manifestaes simblicas que nos ocupam. O que a festa mais claramente parece hoje manifestar, atravs dos seus sincretismos e contradies, a interinfluncia decisiva de duas culturas dominadas a pequena tradio rural e a pequena tradio urbana , mesmo se uma e outra cristalizam, por seu turno, elementos da grande tradio incorporados em fases anteriores. essa dialctica de elementos culturais de diversos tipos e provenincias, essa herana compsita em transformao, que remete ela prpria para os grupos sociais que a sustentam e reproduzem. Uma confirmao da menor influncia directa da grande tradio, conservadora ou modernizante, encontrar-se- ainda na ausncia, at agora, duma sua marca exemplar, visvel e difundida em muitas outras colectividades rurais: o redobramento simblico que se traduz na preocupao do autntico, na folclorizao revivalista das festas antiga. Com efeito, quando se vo perdendo nas formaes sociais industrializadas os mecanismos de coeso e de renovao para que algumas cerimnias festivas contribuam, tendem a surgir tentativas de certas fraces das classes dominantes no sentido de restaurar, tecnicizar e massificar a festa tradicional, por forma a repor em seu proveito esses mecanismos26. Ela ento parodiada, transformada em demento de museu mais ou menos conforme a um padro de reconstituio erudita de um passado rural glorificado, e por essa via concorre para a definio exterior da prpria identidade camponesa. Operao tanto mais susceptvel de sucesso quanto a imagem proposta ao agricultor, conquanto truncada e desenraizada, se no afasta totalmente de situaes reais e assume, simultaneamente, forma oposta frequente desvalorizao urbana do seu atraso27.
26 Cf. Georges Balandier, Sens et Puissance, Paris, Presses Universitaires de France, 1971, p. 293; Anthropologie Politique, Paris, Presses Universitaires de France, 1967, pp. 133 e segs. 27 Cf. Grard Collomb, Parler Folklore: Les Ftes au village en Savoie, in Cahiers lnternationaux de Sociologie, vol. Lxviii, Janeiro-Junho de 1980, pp. 89 e segs.

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Todo este processo de folclorizao, visvel j em muitas regies portuguesas, tende, de resto, a bloquear as possibilidades de adaptao dos elementos festivos dinmica social global. Se a folclorizao exprime a passagem a uma sociedade urbanizada, em que se vai esbatendo a velha oposio cidade-campo, por intermdio do carcter revivalista e artificial que a festa nestas circunstncias assume, esta vai, do mesmo passo, deixando de constituir uma manifestao comunitria, quer de tipo rural, quer de tipo urbano. Ela fica assim culturalmente congelada no interior de rgidas e imutveis regulamentaes formais, e por isso mesmo incapaz de manter a plasticidade propiciadora de permanentes trocas com os processos sociais envolventes28. Nada disto se passa em Fonte Arcada. verdade que, como vimos, so bem claros a os indicadores de disrupo do antigo espao social, tanto no que respeita s condies econmicas e sociais como ao nvel ideolgico. Todavia, atravs de irreversveis transformaes socioculturais, a aliana ou a convergncia de camponeses parciais e camponeses puros tem constitudo a festa numa das expresses da sua prpria identidade, em lugar prtico-ideolgico onde essas fraces de classe manifestam novas solidariedades, que so igualmente novas formas de resistncia. Como l (ainda) se diz: quem faz o arraial o povo.

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28 Cf. Marianne Mesnil, Trois essais sur la Fte, Bruxelas, ditions de l'Universit de Bruxelles, 1974, pp. 10 e segs. e 42 e segs.