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Servio Pblico de Televiso: a crise, a identidade e os desaos

Felisbela Lopes

ndice
1 Servio pblico de televiso: a crise 2 Servio pblico de televiso: a identidade 3 Servio pblico de televiso: os desaos 4 Bibliograa
Lopes, F. (1999) Servio Pblico de Televiso: a crise, a identidade e os desaos, Comunicao apresentada ao I Congresso das Cincias da Comunicao, Lisboa, 22-24 de Maro.

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pblicas a fora necessria para conseguir (re)conquistar a sua identidade? H quem no arrisque discursos optimistas, no hesitando em anunciar o "requiem"dos operadores pblicos. Pela nossa parte, insistimos em defender a sua perpetuao. Acreditamos que o seu lugar insubstituvel. O problema consiste em existir uma grande diferena entre o que deve ser e o que realmente o servio pblico de televiso. Palavras-chave: Servio Pblico de TV, identidade.

Resumo
No limiar de uma nova era para o audiovisual, a discusso volta do lugar do servio pblico de televiso adquire uma importncia acrescida. Numa altura em que se vislumbra uma ampla e diversicada oferta de contedos, encontraro os operadores pblicos argumentos sucientemente fortes que justiquem a sua sobrevivncia? Confrontando-se com crises nanceiras, que mais parecem ddalos procura de uma sada inexistente, tero as televises
Centro de Estudos de Comunicao e Sociedade da Universidade do Minho, Portugal. [felisbela@ics.uminho.pt]

Servio pblico de televiso: a crise

Perspectivando globalmente a situao dos operadores pblicos de televiso, confrontamo-nos com um panorama audiovisual confrangedor. Acumulao de dvidas, uma grelha de programao que mais parece um clone dos canais privados, parcialidade no tratamento de assuntos polticos - eis um retrato que poderia aplicar-se RTP, RTVE, RAI, ARD, France 2 e 3 e at mesmo , por tradio, intocvel BBC. A pergunta inevitvel: quem inverter o rumo da TV pblica? Os poderes polticos,

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certamente. aqui que comeam todos os problemas. O Tratado de Amesterdo, assinado em Julho de 1997 pelos Estados da Unio Europeia, inclui um anexo sobre o audiovisual no qual se incumbe cada Estado-Membro da UE de denir e organizar aquilo que entende por servio pblico. Isso signica que compete ao Governo de cada pas acompanhar a actividade da TV pblica. Mas nem tudo assim to linear j que a Comisso Europeia e o Tribunal de Justia Europeu tm tambm incumbncias especcas na avaliao das ajudas ao audiovisual pblico, o que nem sempre bem aceite no seio de cada pas. Rerase, a ttulo de exemplo, a reaco negativa do Conselho de Ministros da Cultura e do Audiovisual da UE pretenso do Comissrio Europeu encarregue das questes da concorrncia, Karel van Miert, quando este, em Outubro de 1998, anunciou o lanamento de um debate sobre o nanciamento dos canais pblicos. Para os responsveis pelo audiovisual de cada pas da Europa, o controlo dos subsdios estatais concedidos aos canais pblicos uma tarefa da responsabilidade exclusiva de cada Estado-Membro. A irritao desencadeada pela resoluo de van Miert no podia ter sido mais eloquente, mas ainda assim no foi sucientemente convincente, pois antes do ano terminar o mesmo Comissrio Europeu anunciava j a abertura de um inqurito s estaes pblicas de quatro pases com o propsito de claricar, de uma vez por todas, se h, ou no, concorrncia desleal entre canais pblicos e privados. As visadas foram a France Tlvision (Frana), a RAI (Itlia), a RTVE (Espanha) e a RTP (Portugal). Neste jogo do empurra-empurra em que cada um quer protagonizar o controlo sobre

o audiovisual pblico, tende-se a esquecer o mais urgente: as reformas de fundo de que tanto necessitam os canais pblicos, alguns dos quais a viverem j no limiar do precipcio. Vejamos os casos espanhol, francs e portugus. Em falncia tcnica desde 1995, a RTVE est totalmente deriva. Os nmeros relativos sua situao nanceira so catastrcos. S em 1998, a televiso pblica espanhola perdeu, em mdia, cerca de 490 milhes de pesetas por dia, ou seja, mais de 500 mil contos. Para 1999, o prejuzo previsto representa uma verba superior ao oramento anual dos ministrios da Justia, dos Negcios Estrangeiros e da Administrao Pblica. O Governo tenta inverter a situao, tendo anunciado j um projecto de reforma para o sector pblico de TV. O mais difcil, at aqui, tem sido conseguir reunir o consenso poltico necessrio aplicao de medidas ecazes. Numa tentativa de atrair apoios para a sua poltica, Jos Maria Aznar substituiu, em Novembro de 1998, o director-geral do audiovisual pblico, Fernando Lpez-Amor (antigo deputado do Partido do Governo), por um homem de esquerda, Po Cabanillas. No m de uma reunio do Conselho de Ministros, a 13 de Novembro, o porta-voz do Governo e ministro da Indstria, Josep Piqu, justicou a sada de Lpez-Amor com a abertura de uma nova etapa de dilogo com todas as foras polticas sobre o futuro da RTVE. Se procurssemos argumentos demonstrativos da fora do poder poltico na televiso pblica, no encontraramos um exemplo melhor. Em Frana, a situao do servio pblico tambm no muito diferente. As substituies dos seus responsveis so uma constante, a situao nanceira suscita permawww.bocc.ubi.pt

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nentes preocupaes e a programao no consegue reunir elementos identicativos de uma grelha que, a par da publicidade, sustentada pelos franceses que pagam uma taxa para ver programas que se inserem mais numa lgica de concorrncia do que propriamente numa de servio pblico. O primeiroministro francs Lionel Jospin prometeu inverter esta situao, garantindo que o sector do audiovisual, particularmente o pblico, constituiria uma das grandes reformas do seu Governo. Em Novembro de 1998, o Conselho de Ministros aprova, nalmente, o "projecto de Lei Trautmann"(apelido da ministra francesa da Cultura e da Comunicao) onde se prevem modicaes radicais para a televiso pblica, a mais importante das quais era a reduo, a partir do ano 2000, do tempo de publicidade nos canais pblicos. O executivo comprometia-se a compensar, atravs do Oramento de Estado, as receitas que deixassem de ser canalizadas pela publicidade que, recorde-se, tm um peso signicativo no equilbrio nanceiro dos canais pblicos franceses (na France2 representam 52% das receitas e na France3, 33%). Esta vontade de afastar a TV pblica das presses do mercado no teve a receptividade necessria no Parlamento francs, acolhendo crticas mesmo entre os socialistas. No reunindo os apoios polticos necessrios (nem mesmo no interior do partido do Governo), a ministra Catherine Trautmann viu-se obrigada a retirar temporariamente o seu projecto da discusso parlamentar, com o frgil argumento de que a altura no era a melhor para o Parlamento debater o seu projecto devido ao excesso de trabalho com que os deputados se confrontavam. E eis como uma reforma considerada vital guardada na gaveta at se reunir o tal consenso poltico.
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Em Portugal, a situao dos operadores pblicos, apesar de no atingir as conturbaes das suas congneres espanhola e francesa, no ser das melhores. Em termos polticos, registe-se o avano signicativo na claricao daquilo que se entende por servio pblico de televiso, sado da ltima reformulao do contrato de concesso de servio pblico. Ao deixar de restringir a gura das "indemnizaes compensatrias"ao pagamento de um conjunto xo de obrigaes especcas para alarg-la a toda a programao da RTP deu-se, de facto, um passo substancial, mas entregou-se ao Estado a tarefa homrica de fazer promover na estao pblica uma programao de qualidade para os custos da qual contribuem todos os cidados. Se o princpio louvvel, a prtica no pode deixar de nos suscitar algumas reservas. Olhando diariamente os programas da RTP, a interrogao inevitvel: onde est a "televiso de referncia"ou a "fonte de programao alternativa televiso comercial", prometidas pelo contrato de Dezembro de 1996? A tentao da clonagem relativamente quilo que fazem os privados tem sido visvel. O caso dos "reality shows" paradigmtico. Aqui no houve pudor que obrigasse a procurar fontes diversicadas. A produtora holandesa Endemol teve, nestes ltimos anos, encomendas da SIC e do Canal1. Talvez tudo se resuma a uma questo de velocidade nas compras. E a televiso pblica l vai sobrevivendo ora enveredando por "estratgias de confronto" ora por "estratgias de identicao" com as estaes privadas (Achille, 1994: 22-23). O mimetismo persiste, em alguns casos, como um "mal inevitvel". Pela "passerelle"da televiso pblica l vo deslando os modelos que nos informam sobre o tempo que ir fazer; os

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colunveis de qualquer Mundo Vip do Jet 7 ; os prmios de uma Santa Casa que anseia converter-se na opulenta Roda dos Milhes ou as conversas de um Amigo Pblico que no despertam mais curiosidade do que os retratos de uma Ftima Lopes. verdade que, nos ltimos tempos, tem havido um esforo para neutralizar esse efeito de clonagem da grelha da RTP1 em relao SIC. Mas ainda falta percorrer muito caminho. Incutir qualidade a uma grelha leva o seu tempo. Mas j passaram mais de dois anos aps a reformulao do contrato de servio pblico e as vozes crticas relativamente programao continuam a fazer-se ouvir. Culpados? O Governo, por incapacidade de injectar mais dinheiro na TV pblica? Os gestores da RTP, por no conseguirem neutralizar o buraco nanceiro que se avoluma com o passar dos tempos? Os directores de programao e de informao, que se renovam antes de ver concretizadas as suas decises? Os produtores, realizadores e apresentadores das diversas emisses a quem nada explicado sobre o que, na verdade, faz a diferena entre o servio pblico e privado, mas que sentem todos os dias o peso das audincias (da concorrncia)? As instncias responsveis pelo acompanhamento da actividade da RTP que reiteradamente se queixam da falta de meios para trabalhar? Os telespectadores que mais no fazem do que ligar, mudar ou desligar o canal, esquecendo-se de que diariamente pagam para ver dois canais de televiso? Quem ser, de facto, o verdadeiro responsvel? Face ao panorama de crise generalizada, natural que as interrogaes surjam em catadupa. Os culpados tero certamente vrios nomes. No entanto, ao poder poltico car sempre a responsabilidade de comear a co-

locar a televiso pblica no rumo certo. A tarefa no ser simples, mas talvez fosse til, antes de iniciar qualquer reforma, reectir sobre se haver, ou no, razes para tentar recuperar os operadores pblicos. Formulemos o problema no discurso directo: ter o servio pblico de televiso razo de existir numa altura em que a multiplicao de canais coloca diante dos nossos olhos tudo aquilo que queremos ver? A resposta, pela negativa, tentadora, mas nem tudo assim to simples.

Servio pblico de televiso: a identidade

A passagem da televiso analgica para a digital promete um aumento substancial da oferta, o que permitir a satisfao crescente dos gostos individuais dos cidados. Tal crescimento, se tecnologicamente vivel, no deixa de ser economicamente arriscado j que no se vislumbram grandes optimismos relativamente expanso do mercado publicitrio. Tambm no se espera que os novos canais temticos - semelhana, alis, daquilo que j acontece com os canais generalistas privados - adoptem, como poltica prioritria, a promoo do interesse pblico daquilo que divulgam. Se a rentabilidade feita custa dos utilizadores dos servios, h que saber atra-los e, se possvel, em grande nmero. Lentamente erguer-se- uma lgica de trabalho que ter forosamente de ir ao encontro do interesse do pblico. Por aqui podemos j encontrar algumas pistas legitimadoras do servio pblico de televiso. No pretendemos, como bvio, recusar os benefcios trazidos pela chamada era multimedia. As novas formas de televiso iro

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certamente permitir ao telespectador uma ampla escolha, possibilitando-lhe aventurarse pelas comunicaes interactivas. Todavia, esta revoluo arrasta consigo aspectos preocupantes. Para alm da inevitvel fragmentao do pblico, o crescimento da oferta televisiva ir acentuar aquilo que as televises privadas implantaram, em embrio, no panorama audiovisual de cada pas: a transformao das imagens numa mercadoria cuja sobrevivncia estar irremediavelmente dependente da audincia. Cabe, pois, aos operadores pblicos um papel de inovao nesta crescente tendncia para converter a comunicao num produto que deve ser vendido a qualquer preo. Uma das vozes optimistas quanto sobrevivncia dos operadores pblicos nesta nova era do audiovisual a de Muoz Machado (1988) que encara os canais temticos como redutos de amplas minorias que progressivamente viram costas umas s outras. Na mesma linha, Jay Blumler (1992) defende que os novos sistemas audiovisuais, apesar de corresponderem em pleno s exigncias de entretenimento, dicilmente conseguiro constituir-se como "fonte multiforme de experincia cultural". Tambm Dominique Wolton (1997) se mostra muito cptico em relao aos benefcios trazidos pela multiplicao de canais. Encarando a televiso como um instrumento de coeso social numa era caracterizada por uma segmentao e por uma hierarquizao de grupos, este socilogo francs no acredita que essa funo integradora possa ser desempenhada pelos canais temticos, mais destinados a servir categorias especcas de telespectadores. Com uma vocao mais abrangente, as estaes generalistas, particularmente as de servio pblico, representam, para Wolton, uma
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escola de tolerncia j que obrigam a considerar que os programas que determinado telespectador no v tm tanta legitimidade de existirem como aqueles que lhe interessam. Na perspectiva deste investigador, a televiso de interesse geral representa para a cultura aquilo que o sufrgio universal representa para os polticos: a democratizao da sociedade. Poder-se-, no entanto, contrapor o interesse que determinado grupo ter relativamente a realidades diferentes da sua. No seria prefervel optar-se por emisses canalizadas para pblicos especcos, ramicandose, para isso, os canais de transmisso? H quem sustente essa posio hegemnica, acreditando convictamente num futuro auspicioso para os canais temticos, mas h tambm quem insista, com alguma pertinncia, nos benefcios da televiso generalista. Fonte de progresso, elo de unio social e embrio da identidade nacional, eis trs propsitos da televiso generalista. Uni-la a uma TV de servio pblico ser inevitvel, principalmente num contexto concorrencial em que as estaes privadas tendem a nivelar por baixo uma programao cada vez mais popular e mais repetitiva e em que os canais temticos impem uma realidade onde o indivduo prevalece sobre o grupo. Todos sabemos que a televiso sustenta grande parte das conversas do nosso quotidiano. Fala-se de um lme que passou no pequeno ecr, discute-se um jogo de futebol, problematizase um debate televisivo, argumenta-se a favor ou contra um assunto noticiado. Para que esses dilogos se propaguem e adquiram algum signicado impem-se duas condies: por um lado que a TV proporcione contedos diversicados e de qualidade; por outro que os telespectadores tenham livre acesso a es-

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ses programas. Por aqui se legitima tambm o lugar do servio pblico de televiso. qualidade e diversidade, valores caros ao servio pblico, Jay Blumler (1992) associa outros: a identidade cultural, o distanciamento em relao s fontes de nanciamento, o bem-estar dos pblicos mais frgeis, a independncia e imparcialidade da informao. Perspectivemos globalmente alguns deles. Sobreposta s leis do mercado, a qualidade liga-se intrinsecamente essncia do servio pblico de televiso do qual se espera um contributo importante para a inovao dos formatos televisivos, para a criatividade, para a capacidade de gerar debates de relevncia social e para desenvolver a autenticidade e a riqueza expressivas dos contedos emitidos. Alargando o conceito de qualidade a toda a grelha de programao, poder-se- armar que ele se traduz a por uma procura constante de inovao. A tentao para repetir frmulas j testadas forte, mas os programadores devem correr riscos, fazer coisas novas, surpreender, incutindo no telespectador a ideia de que aquilo que v mais do que mero acaso. certo que a imaginao exige avultados custos de produo e, por vezes, a sua apario faz-se por interstcios momentneos. Todavia, os efeitos alcanados podem ser compensadores. Alguns programas que tm este efeito so de formato simples, mas so diferentes das habituais emisses populares quer no tema, quer no estilo de apresentao. A sua virtude consiste no facto de prenderem a ateno, transmitindo a ideia de que h algo que vale a pena descobrir. Mais importante do que a variedade e a novidade a no-trivialidade. A diferena entre um programa-trivial e um outro no-trivial que no primeiro o assunto

ca rapidamente esgotado, enquanto no segundo ele adquire em cada momento um renovado interesse, mesmo para aqueles que, partida, no esto motivados para determinada emisso. Uma forma de aferir a qualidade seria precisamente vericar se um programa consegue manter o interesse do pblico ou se a ateno que as pessoas lhe dedicam apenas ocasional. Os padres de qualidade so indivisveis, abrangem toda a grelha de programao, apesar de ser seu dever estarem distribudos por cada programa. Da, serem inconsistentes as teses daqueles que defendem a distribuio do servio pblico por vrios canais. Uma programao diversicada nos planos regional, poltico e cultural tambm o que se espera dos operadores pblicos. Emitindo para um conjunto de cidados com "modos de vida"diferenciados, a televiso de servio pblico, mais do que as estaes generalistas privadas, tem obrigao de reectir nas suas emisses realidades multiformes, no apenas aquelas que chegam s maiorias, mas tambm aquelas que se restringem a grupos minoritrios. Numa altura em que se tentam criar pontes que neutralizem o espao solitrio do actor da sociedade individualista de massas, os media e particularmente a televiso e, dentro desta, a de servio pblico - adquirem, na verdade, uma importncia acrescida. Da, ser imprescindvel que a paleta de programas de uma estao pblica reicta a heterogeneidade social e cultural de determinada comunidade, abrindo, em casa de cada telespectador, uma janela contra a excluso, contribuindo para a integrao social e cultural a m de se garantir a to necessria coeso nacional, cada vez mais debilitada numa sociedade progressivamente mais planetria (Lopes, 1998).
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Servio pblico de televiso: os desaos

Embora comecem a ser frequentes as vozes que anunciam o "requiem"dos canais de servio pblico, h tambm aqueles que persistem em sublinhar a sua importncia na paisagem audiovisual de qualquer pas. Giuseppe Richeri (1994: 59-60) um dos que acredita no vigor da televiso pblica, defendendo, no entanto, a renovao dos seus traos distintivos luz de uma realidade social onde todos os dias aparecem novos enquadramentos para o audiovisual. Ao sector pblico de televiso aponta as seguintes tarefas: Responder diversidade das exigncias do pblico, oferecendo programas de qualidade e alternativas programao estereotipada das estaes privadas; Promover a inovao dos programas; Criar novos canais para a interaco com o pblico; Apresentar as especicidades culturais, sociais e regionais espalhadas pelo pas; Prestar uma informao equilibrada, plural e autnoma sobre os principais temas polticos, sociais e culturais com interesse pblico. Tendo em mente os mesmos desaos para os operadores pblicos, Jay Blumler e Wolfgang Hoffman-Riem (1992: 202-217) traam as linhas de identidade desta televiso a partir de trs vectores: cultural, poltico e social. Como instituio cultural, a televiso pblica deve assumir um importante papel na
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reproduo e renovao dos valores culturais. Blumler e Hoffman-Riem reservam para ela a responsabilidade de incluir na sua grelha de programao espaos alargados para o debate e anlise de reas culturalmente signicativas. Tendo em conta a crescente internacionalizao dos grupos empresariais que detm a propriedade dos media, ser, de facto, muito difcil concebermos uma televiso nacional que coloque como prioridade a herana cultural de uma nao. Para alm dos contedos, a aco da TV pblica deve tambm estender-se ao apoio da produo independente, conservao de arquivos de programas e ao desenvolvimento da indstria do audiovisual, criando novos canais de distribuio de produtos. Como instituio poltica, exige-se televiso pblica a defesa da vida cvica dos telespectadores, abrindo a antena a vozes minoritrias da sociedade em detrimento da permanente ateno concedida aos grandes partidos e s principais correntes de opinio e de gosto. Tornar-se-ia, assim, possvel o verdadeiro pluralismo, concretizar-se-ia melhor a imparcialidade e dar-se-ia mais um passo em direco autonomia. Como instituio social, a televiso pblica deve desempenhar, segundo Blumler e Hoffman-Riem, trs funes. A primeira, com implicaes importantes ao nvel da programao infantil, a de socializao. A segunda a de orientao normativa, controlando, atravs do seu exemplo, a conduta dos canais comerciais, devendo, pela sua qualidade e iseno, ser um estmulo s exigncias dos telespectadores relativamente s privadas. A terceira a de compreenso multicultural, aceitando os valores de diferentes grupos sociais, cumprindo aqui uma

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funo integradora, ou seja, de "vnculo social"(Wolton, 1997). Na verdade, s um aprofundamento da identidade da TV pblica poder salv-la da crescente deriva que a tem vindo a caracterizar. Esses traos distintivos que urgem ser claricados devem reectir-se em toda a programao e no apenas em interstcios de tempo, imperceptveis ao telespectador comum. No basta, no nosso entender, renovar logotipos ou certos programas, nem proclamar, em antena, que a televiso de servio pblico pertence a todos os cidados. Como sublinha Cebrin Herreros (s/d: 130) a identidade no dada apenas pelo ttulo do programa e pelo apresentador, mas pela diferena de enfoque entre o sector pblico e o sector privado. urgente que a TV pblica desenvolva a sua prpria personalidade. Como evidente, a renovao do servio pblico no poder ser feita de um dia para o outro, nem realizada de forma isolada. Todos polticos, gestores, programadores, jornalistas e telespectadores devem ser chamados a participar, dando o seu contributo no limite das suas possibilidades. Deste complexo universo de actores que devem ajudar o sector pblico a encontrar a sua identidade sobressaem inevitavelmente os polticos. Para que a TV pblica preste de facto o servio para o qual est vocacionada, necessrio que o poder poltico clarique, de uma vez por todas, o seu nanciamento. No pode exigir-se ao sector pblico a prestao de determinados servios e obrig-lo simultaneamente competitividade mercantil. preciso que os operadores pblicos se constituam, na sua essncia, como um servio. Manter a actual contradio do nanciamento da TV pblica mediante a publicidade submet-la no s

aos ataques de concorrncia desleal como a uma lgica de programao que transforma cada espao num produto que deve ser vendido ao telespectador a qualquer preo. evidente que uma televiso que no ponha a rentabilidade econmica em primeiro lugar e que ambicione apresentar uma programao de qualidade cara, muito cara, no podendo, consequentemente, proporcionar as receitas que uma estao privada pode alcanar.Todavia, numa TV pblica, a eccia da sua gesto no pode ser medida exclusivamente em termos econmicos, devendo tambm - ou, talvez, sobretudo ser calculada em termos de rentabilidade social, cultural e de servio. O mais difcil, na nossa opinio, implantar esta revolucionria forma de gesto.

Bibliograa

ACHILLE, Yves (1994). Les Tlvisions Publiques en Qute dAvenir. Presses Universitaires de Grenoble. BLUMLER, Jay G. (ed) (1992). Television and the Public Interest. Sage Publications, London. BLUMLER, Jay e HOFFMAN-RIEM, Wolfgang (1992). "New Roles for Public Service Television". In Jay Blumler (ed) Television and the Public Interest, Sage Publications, London. BOURDIEU, Pierre (1997). Sobre a Televiso. Celta Editora. (Trabalho original em francs, s/d.) CEBRIAN HERREROS, Mariano (s/d). Informacin televisiva: mediaciones,

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contenidos, expresin y programacin. Editorial Sntesis, Madrid. LOPES, Felisbela (1998). A informao e o servio pblico de televiso. Contributos para o estudo do Telejornal antes do aparecimento da TV privada, tese apresentada no mbito das Provas de Aptido Pedaggica e Capacidade Cientca, Instituto de Cincias Sociais da Universidade do Minho. MUOZ MACHADO, Santiago (1988). Servicio Pblico y Mercado - La Televisin. Editorial Civitas, Madrid, Tomo III, Madrid. RICHERI, Giuseppe (1994). La Transicin di la televisin - anlisis del audiovisual como empresa de comunicacin. Col. Bosch Comunicacin, Barcelona. (Trabalho original em italiano publicado em 1993.) WOLTON, Dominique (1997). Penser la Communication. Flammarion.

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