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O Imperialismo, Fase Superior do Capitalismo V. I.

Lenine (Durante os ltimos quinze ou vinte anos, sobretudo depois das guerras hispano-americana (1898) e anglo-boer (18991902)(9), as publicaes econmicas, bem como as polticas, do Velho e do Novo Mundo utilizam cada vez mais o conceito de imperialismo para caracterizar a poca que atravessamos. Em 1902, apareceu em Londres e Nova Iorque a obra do economista ingls J.A. Hobson O Imperialismo. O autor, que defende o ponto de vista do social-reformismo e do pacifismo burgueses - ponto de vista que coincide, no fundo, com a posio atual do ex-marxista K. Kautsky - faz uma descrio excelente e pormenorizada das particularidades econmicas e polticas fundamentais do imperialismo. Em 1910, publicouse em Viena a obra do marxista austraco Rudolf Hilferding O Capital Financeiro (traduo russa: Moscovo, 1912). Apesar do erro do autor quanto teoria do dinheiro e de certa tendncia para conciliar o marxismo com o oportunismo, a obra mencionada constitui uma anlise terica extremamente valiosa da fase mais recente do desenvolvimento do capitalismo (tal o subttulo do livro de Hilferding). No fundo, o que se disse acerca do imperialismo durante estes ltimos anos sobretudo no imenso nmero de artigos publicados em jornais e revistas, assim como nas resolues tomadas, por exemplo, nos Congressos de Chemnitz(10) e de Basileia que se realizaram no Outono de 1912 - nunca saiu do crculo das ideias expostas, ou, melhor dizendo, resumidas, nos dois trabalhos mencionados. Nas pginas que seguem procuraremos expor sumariamente, da forma mais popular possvel, os laos e as relaes recprocas existentes entre as particularidades econmicas fundamentais do imperialismo. No nos deteremos, por muito que ele o merea, no aspecto no econmico do problema. Quanto s referncias bibliogrficas e outras notas que nem a todos os leitores interessariam, d-las-emos no final da brochura.

I - A Concentrao da Produo e os Monoplios O enorme incremento da indstria e o processo notavelmente rpido de concentrao da produo em empresas cada vez maiores constituem uma das particularidades mais caractersticas do capitalismo. Os censos indstriais modernos fornecem os dados mais completos e exactos sobre o processo. Na Alemanha, por exemplo, em cada 1000 empresas indstriais, em 1882, 3 eram grandes empresas, quer dizer, empregavam mais de 50 operrios assalariados; em 1895 eram 6, e 9 em 1907. De cada 100 operrios correspondiam-lhes, respectivamente, 22, 30 e 37. Mas a concentrao da produo muito mais intensa do que a dos operrios, pois o trabalho nas grandes empresas muito mais produtivo, como indicam os dados relativos s mquinas a vapor e aos motores eltricos. Se considerarmos aquilo a que na Alemanha se chama indstria no sentido lato desta palavra, quer dizer, incluindo o comrcio, as vias de comunicao, etc., obteremos o seguinte quadro: grandes empresas, 30 588 num total de 3 265 623, isto , apenas 0,9 %. Nelas esto empregados 5 700 000 operrios, num total de 14 400 000, isto , 39,4 %; cavalos-vapor, 6 600 000 para um total de 8 800 000, ou seja, 75,3 %; energia elctrica, 1 200 000 quilowatts para um total de 1 500 000, ou seja, 77,2 %. Menos da centsima parte das empresas tem mais de 3/4 da quantidade total da fora motriz a vapor e elctrica! Aos 2 970 000 pequenos estabelecimentos (at 5 operrios assalariados), que constituem 91% de todas as empresas, correspondem unicamente 7% da energia elctrica e a vapor! Algumas dezenas de milhares de grandes empresas so tudo, os milhes de pequenas empresas no so nada. Em 1907 havia na Alemanha 586 estabelecimentos com 1 000 ou mais operrios. Esses estabelecimentos empregavam quase a dcima parte (1 380 000) do nmero total de operrios e quase um tero (32 %) do total de energia elctrica e a vapor(1*). O capital-dinheiro e os bancos, como veremos, tornam ainda mais esmagador esse predomnio de um punhado de grandes empresas, e dizemos esmagador no sentido mais literal da palavra, isto , milhes de pequenos, mdios, e at uma parte dos grandes patres, encontram-se de facto completamente submetidos a umas poucas centenas de financeiros milionrios.

Noutro pas avanado do capitalismo contemporneo, os Estados Unidos da Amrica do Norte, o aumento da concentrao da produo ainda mais intenso. Neste pas, a estatstica considera parte a indstria, na acepo estrita da palavra, e agrupa os estabelecimentos de acordo com o valor da produo anual. Em 1904, havia 1900 grandes empresas (num total de 216 180, isto , 0,9 %), com uma produo de um milho de dlares e mais; estas empresas empregavam 1 400 000 operrios (num total de 5 500 000, ou seja, 25,6 %), e o valor da produo ascendia a 5 600 milhes (em 14 800 milhes, ou seja, 38%). Cinco anos depois, em 1909, os nmeros correspondentes eram: 3 060 empresas (num total de 268 491, isto , 1,1%) com 2 milhes de operrios (num total de 6 600 000, isto , 30,5%) e 9 000 milhes de produo anual (em 20 700 milhes, isto , 43,8%)(2*). Quase metade da produo global de todas as empresas do pas nas mos de uma centsima parte do total das empresas! E essas 3 000 empresas gigantescas abarcam 258 ramos da indstria. Daqui se infere claramente que, ao chegar a um determinado grau do seu desenvolvimento, a concentrao por si mesma, por assim dizer, conduz diretamente ao monoplio, visto que, para umas quantas dezenas de empresas gigantescas, muito fcil chegarem a acordo entre si e, por outro lado, as dificuldades da concorrncia e a tendncia para o monoplio nascem precisamente das grandes propores das empresas. Esta transformao da concorrncia em monoplio constitui um dos fenmenos mais importantes - para no dizer o mais importante - da economia do capitalismo dos ltimos tempos. necessrio, portanto, que nos detenhamos e a estudemos mais em pormenor. Mas antes disso devemos eliminar um equvoco possvel. A estatstica americana indica: 3 000 empresas gigantes em 250 ramos indstriais. Parece que correspondem apenas 12 grandes empresas a cada ramo da produo. Mas no assim. Nem em todos os ramos da indstria existem grandes empresas; por outro lado, uma particularidade extremamente importante do capitalismo chegado ao seu mais alto grau de desenvolvimento a chamada combinao, ou seja, a reunio numa s empresa de diferentes ramos da indstria, que ou representam fases sucessivas da elaborao de uma matria-prima (por exemplo, a fundio do minrio de ferro, a transformao do ferro fundido em ao e, em certos casos, a produo de determinados artigos de ao) ou desempenham um papel auxiliar uns em relao aos outros (por exemplo, a utilizao dos resduos ou dos produtos secundrios, a produo de embalagens, etc.). A combinao, diz Hilferding, nivela as diferenas de conjuntura e garante, portanto, empresa combinada uma taxa de lucro mais estvel. Em segundo lugar, a combinao conduz eliminao do comrcio. Em terceiro lugar, permite o aperfeioamento tcnico e, por conseguinte, a obteno de lucros suplementares em comparao com as empresas simples (isto , no combinadas). Em quarto lugar, fortalece a posio da empresa combinada relativamente simples, refora-a na luta de concorrncia durante as fortes depresses (dificuldade nos negcios, crise), quando os preos das matrias-primas descem menos do que os preos dos artigos manufaturados. (3*) O economista burgus alemo Heymann, que consagrou uma obra s empresas mistas, ou seja, combinadas, na indstria siderrgica alem, diz: As empresas simples perecem, esmagadas pelo preo elevado das matrias-primas e pelo baixo preo dos artigos manufaturados. Da, resulta o seguinte: Por um lado, ficaram as grandes companhias hulheiras com uma extrao de carvo que se cifra em vrios milhes de toneladas, solidamente organizadas no seu sindicato hulheiro; seguidamente, estreitamente ligadas a elas, as grandes fundies de ao com o seu sindicato. Estas empresas gigantescas, com uma produo de ao de 400 000 toneladas por ano, com uma extrao enorme de minrio de ferro e de hulha, com a sua produo de artigos de ao, com 10.000 operrios alojados nos barraces dos bairros operrios, que contam por vezes com caminhos-de-ferro e portos prprios, so os representantes tpicos da indstria siderrgica alem. E a concentrao continua avanando sem cessar. As diferentes empresas vo aumentando de importncia cada dia; cada vez maior o nmero de estabelecimentos de um ou vrios ramos da indstria que se agrupam em empresas gigantescas, apoiadas e dirigidas por meia dzia de grandes bancos berlinenses. No que se refere indstria mineira alem, foi demonstrada a exatido da doutrina de Karl Marx sobre a concentrao; verdade que isto se refere a um pas no qual a indstria se encontra defendida por direitos alfandegrios proteccionistas e pelas tarifas de transporte. A indstria mineira da Alemanha est madura para a expropriao. (4*)

Tal a concluso a que teve de chegar um economista burgus consciencioso, o que uma excepo. H que observar que considera a Alemanha como um caso especial, em consequncia da proteco da sua indstria por elevadas tarifas alfandegrias. Mas esta circunstncia no fez mais do que acelerar a concentrao e a constituio de associaes monopolistas patronais, cartis, sindicatos, etc. de extraordinria importncia notar que no pas do livre cmbio, a Inglaterra, a concentrao conduz tambm ao monoplio, ainda que um pouco mais tarde e talvez com outra forma. Eis o que escreve o Prof. Hermann Levy, em Monoplios, Cartis e Trusts, estudo especial feito com base nos dados relativos ao desenvolvimento econmico da Gr-Bretanha: Na Gr-Bretanha so precisamente as grandes propores das empresas e o seu elevado nvel tcnico que trazem consigo a tendncia para o monoplio. Por um lado, a concentrao determinou o emprego de enormes capitais nas empresas; por isso, as novas empresas encontram-se perante exigncias cada vez mais elevadas no que respeita ao volume de capital necessrio, e esta circunstncia dificulta o seu aparecimento. Mas, por outro lado (e este ponto consideramo-lo mais importante), cada nova empresa que queira manter-se ao nvel das empresas gigantes criadas pela concentrao representa um aumento to grande da oferta de mercadorias que a sua venda lucrativa s possvel com a condio de um aumento extraordinrio da procura, pois, caso contrrio, essa abundncia de produtos faz baixar os preos a um nvel desvantajoso para a nova fbrica e para as associaes monopolistas. Na Inglaterra, as associaes monopolistas de patres, cartis e trusts, s surgem, na maior parte dos casos - diferentemente dos outros pases, nos quais os impostos aduaneiros protecionistas facilitam a cartelizao -, quando o nmero das principais empresas concorrentes se reduz a umas duas dzias. A influncia da concentrao na formao dos monoplios na grande indstria surge neste caso com uma clareza cristalina.(5*) H meio sculo, quando Marx escreveu O Capital, a livre concorrncia era, para a maior parte dos economistas, uma lei natural. A cincia oficial procurou aniquilar, por meio da conspirao do silncio, a obra de Marx, que tinha demonstrado, com uma anlise terica e histrica do capitalismo, que a livre concorrncia gera a concentrao da produo, e que a referida concentrao, num certo grau do seu desenvolvimento, conduz ao monoplio. Agora o monoplio um facto. Os economistas publicam montanhas de livros em que descrevem as diferentes manifestaes do monoplio e continuam a declarar em coro que o marxismo foi refutado. Mas os factos so teimosos - como afirma o provrbio ingls - e de bom ou mau grado h que t-los em conta. Os factos demonstram que as diferenas entre os diversos pases capitalistas, por exemplo no que se refere ao proteccionismo (11) ou ao livre cmbio, trazem consigo apenas diferenas no essenciais quanto forma dos monoplios ou ao momento do seu aparecimento, mas que o aparecimento do monoplio devido concentrao da produo uma lei geral e fundamental da presente fase de desenvolvimento do capitalismo. No que se refere Europa, pode-se fixar com bastante exatido o momento em que o novo capitalismo veio substituir definitivamente o velho: em princpios do sculo XX. Num dos trabalhos de compilao mais recentes sobre a histria da formao dos monoplios lemos: Podem-se citar alguns exemplos de monoplios capitalistas da poca anterior a 1860; podem-se descobrir ai os germes das formas que so to correntes na atualidade; mas tudo isso constitui indiscutivelmente a poca pr-histrica dos cartis. O verdadeiro comeo dos monoplios contemporneos encontramo-lo, no mximo, na dcada de 1860. O primeiro grande perodo de desenvolvimento dos monoplios comea com a depresso internacional da indstria na dcada de 1870 e prolonga-se at princpios da ltima dcada do sculo. Se examinarmos a questo no que se refere Europa, a livre concorrncia alcana o ponto culminante de desenvolvimento nos anos de 60 a 70. Por essa altura, a Inglaterra acabava de erguer a sua organizao capitalista do velho estilo. Na Alemanha, esta organizao iniciava uma luta decidida contra a indstria artesanal e domstica e comeava a criar as suas prprias formas de existncia. Inicia-se uma transformao profunda com o craque de 1873, ou, mais exatamente, com a depresso que se lhe seguiu e que - com uma pausa quase imperceptvel em princpios da dcada de 1880 e com um ascenso extraordinariamente vigoroso, mas breve, por volta de 1889 - abarca vinte e dois anos da histria econmica da Europa. Durante o breve perodo de ascenso de 1889 e 1890 foram utilizados em grande escala os cartis para aproveitar a conjuntura. Uma poltica irrefletida elevava os preos ainda com maior rapidez e em maiores propores do que teria acontecido sem os cartis, e

quase todos esses cartis pereceram ingloriamente, enterrados na fossa do craque. Decorrem outros cinco anos de maus negcios e preos baixos, mas j no reinava na indstria o estado de esprito anterior: a depresso no era j considerada uma coisa natural, mas, simplesmente, uma pausa antes de uma nova conjuntura favorvel. E o movimento dos cartis entrou na sua segunda poca. Em vez de serem um fenmeno passageiro, os cartis tornam-se uma das bases de toda a vida econmica; conquistam, uma aps outra, as esferas indstriais e, em primeiro lugar, a da transformao de matrias-primas. Em princpios da dcada de 1890, os cartis conseguiram j, na organizao do sindicato do coque que serviu de modelo ao sindicato hulheiro, uma tal tcnica dos cartis que, em essncia, no foi ultrapassada. O grande ascenso de fins do sculo XIX e a crise de 1900 a 1903 decorreram j inteiramente, pela primeira vez - pelo menos no que se refere s indstrias mineira e siderrgica - sob o signo dos cartis. E se ento isso parecia ainda algo de novo, agora uma verdade evidente para a opinio pblica que grandes sectores da vida econmica so, regra geral, subtrados livre concorrncia. (6*) Assim, o resumo da histria dos monoplios o seguinte: 1) Dcadas de 1860 e 1870, o grau superior, culminante, de desenvolvimento da livre concorrncia. Os monoplios no constituem mais do que germes quase imperceptveis. 2) Depois da crise de 1873, longo perodo de desenvolvimento dos cartis, os quais constituem ainda apenas uma excepo, no so ainda slidos, representando ainda um fenmeno passageiro. 3) Ascenso de fins do sculo XIX e crise de 1900 a 1903: os cartis passam a ser uma das bases de toda a vida econmica. O capitalismo transformou-se em imperialismo. Os cartis estabelecem entre si acordos sobre as condies de venda, os prazos de pagamento, etc. Repartem os mercados de venda. Fixam a quantidade de produtos a fabricar. Estabelecem os preos. Distribuem os lucros entre as diferentes empresas, etc. O nmero de cartis era na Alemanha de aproximadamente 250 em 1896 e de 385 em 1905, abarcando cerca de 12 000 estabelecimentos(7*). Mas todos reconhecem que estes nmeros so inferiores realidade. Dos dados da estatstica da indstria alem de 1907 que citamos acima deduz-se que mesmo esses 12 000 grandes estabelecimentos concentram seguramente mais de metade de toda a energia a vapor e elctrica. Nos Estados Unidos da Amrica do Norte, o nmero de trusts era de 185 em 1900 e de 250 em 1907. A estatstica americana divide todas as empresas indstriais em empresas pertencentes a indivduos, a sociedades e a corporaes. A estas ltimas pertenciam, em 1904, 23,6%, e, em 1909, 25,9 %, isto , mais da quarta parte do total das empresas. Nos referidos estabelecimentos trabalhavam 70,6 % dos operrios em 1904, e 75,6 % em 1909, isto , trs quartas partes do total. O valor da produo era, respectivamente, de 10 900 e 16 300 milhes de dlares, ou seja, 73,7 % e 79 % do total. Nas mos dos cartis e trusts concentram-se frequentemente sete ou oito dcimas partes de toda a produo de um determinado ramo indstrial. O sindicato hulheiro da Rennia-Vesteflia, no momento da sua constituio, em 1893, concentrava 86,7 % de toda a produo de carvo daquela bacia, e em 1910 dispunha j de 95,4 % (8*). O monoplio assim constitudo garante lucros enormes e conduz criao de unidades tcnicas de produo de propores imensas. O famoso trust do petrleo dos Estados Unidos (Standard Oil Company) foi fundado em 1900. O seu capital era de 150 milhes de dlares. Foram emitidas aes ordinrias no valor de 100 milhes de dlares e aes privilegiadas no valor de 106 milhes de dlares. Estas ltimas auferiram os seguintes dividendos no perodo de 1900 a 1907: 48%, 48%, 45%, 44%, 36%, 40%, 40% e 40%, ou seja, um total de 367 milhes de dlares. De 1882 a 1907 foram obtidos 889 milhes de dlares de, lucros lquidos, dos quais 606 milhes foram distribudos a ttulo de dividendos e o restante passou a capital de reserva. (9*) No conjunto das empresas do trust do ao (United States Steel Corporation) trabalhavam, em 1907, pelo menos 210 180 operrios e empregados. A empresa mais importante da indstria alem, a Sociedade Mineira de Gelsenkirchen (Gelsenkirchener Bergwerksgesellschaft), dava trabalho, em 1908, a 46 048 operrios e empregados (10*) . Em 1902, o trust do ao produzia j 9 milhes de toneladas (11*). Em 1901 a sua produo constitua 66,3%, e 56,1% em 1908, de toda a produo de ao dos Estados Unidos(12*). A sua extrao de minrio de ferro constitua 43,9% e 46,3%, respectivamente.
(13*)

O relatrio de uma comisso governamental americana sobre os trusts diz: A grande superioridade dos trusts sobre os seus

concorrentes baseia-se nas grandes propores das suas empresas e no seu excelente equipamento tcnico. O trust do tabaco, desde o prprio momento da sua fundao, consagrou inteiramente os seus esforos a substituir em todo o lado, e em grande escala, o trabalho manual pelo trabalho mecnico. Com este objectivo adquiriu todas as patentes que tivessem qualquer relao com a elaborao do tabaco, investindo nisso somas enormes. Muitas patentes foram, a princpio, inutilizveis, e tiveram de ser modificadas pelos engenheiros que se encontravam ao servio do trust. Em fins de 1906 foram constitudas duas sociedades filiais com o nico objectivo de adquirir patentes. Com este mesmo fim, o trust montou as suas prprias fundies, as suas fbricas de maquinaria e as suas oficinas de reparao. Um dos referidos estabelecimentos, o de Brooklyn, d trabalho, em mdia, a 300 operrios; nele se experimentam e se aperfeioam os inventos relacionados com a produo de cigarros, pequenos charutos, rap, papel de estanho para as embalagens, caixas, etc. H outros trusts que tm ao seu servio os chamados developping engineers(engenheiros para o desenvolvimento da tcnica), cuja misso consiste em inventar novos processos de produo e experimentar inovaes tcnicas. O trust do ao concede aos seus engenheiros e operrios prmios importantes pelos inventos susceptveis de elevar a tcnica ou reduzir os custos.(14*) Est organizado do mesmo modo o aperfeioamento tcnico na grande indstria alem, por exemplo na indstria qumica, que se desenvolveu em propores to gigantescas durante estes ltimos decnios. O processo de concentrao da produo tinha dado origem, j em 1908, na referida indstria, a dois grupos principais, que, sua maneira, foram evoluindo para o monoplio. A princpio, esses grupos constituam duplas alianas de dois pares de grandes fbricas com um capital de 20 a 21 milhes de marcos cada uma: por um lado, a antiga fbrica Meister, em Hchst, e a de Cassella, em Frankfurt am Main, por outro, a fbrica de anilina e soda de Ludwigshafen e a antiga fbrica Bayer, em Elberfeld. Um dos grupos em 1905 e o outro em 1908 concluram acordos, cada um por seu lado, com outra grande fbrica. Da resultaram duas triplas alianas com um capital de 40 a 50 milhes de marcos cada uma, entre as quais se iniciou j uma aproximao, se estipularam convnios, sobre os preos, etc. (15*) A concorrncia transforma-se em monoplio. Da resulta um gigantesco progresso na socializao da produo. Socializase tambm, em particular, o processo dos inventos e aperfeioamentos tcnicos. Isto nada tem j que ver com a antiga livre concorrncia entre patres dispersos que se no conheciam e que produziam para um mercado ignorado. A concentrao chegou a tal ponto que se pode fazer um inventrio aproximado de todas as fontes de matrias-primas (por exemplo, jazigos de minrios de ferro) de um pas, e ainda, como veremos, de vrios pases e de todo o mundo. No s se realiza este inventrio, mas tambm associaes monopolistas gigantescas se apoderam das referidas fontes. Efectua-se o clculo aproximado da capacidade do mercado, que estes grupos partilham entre si por contrato. Monopoliza-se a mo-de-obra qualificada, contratam-se os melhores engenheiros; as vias e meios de comunicao - as linhas frreas na Amrica e as companhias de navegao na Europa e na Amrica - vo parar s mos dos monoplios. O capitalismo, na sua fase imperialista, conduz socializao integral da produo nos seus mais variados aspectos; arrasta, por assim dizer, os capitalistas, contra sua vontade e sem que disso tenham conscincia, para um novo regime social, de transio entre a absoluta liberdade de concorrncia e a socializao completa. A produo passa a ser social, mas a apropriao continua a ser privada. Os meios sociais de produo continuam a ser propriedade privada de um reduzido nmero de indivduos. Mantm-se o quadro geral da livre concorrncia formalmente reconhecida, e o jugo de uns quantos monopolistas sobre o resto da populao torna-se cem vezes mais duro, mais sensvel, mais insuportvel. O economista alemo Kestrier consagrou uma obra especial luta entre os cartis e os estranhos, quer dizer, os empresrios que no fazem parte dos cartis. Intitulou essa obra Da Coao Organizao, quando devia ter falado, evidentemente para no embelezar o capitalismo, da coao subordinao s associaes monopolistas. esclarecedor lanar uma simples olhadela ainda que mais no seja lista dos meios a que recorrem as referidas associaes na luta moderna, actual, civilizada, pela organizao: 1) privao de matrias-primas (...um dos processos mais importantes para obrigar a entrar no cartel); 2) privao de mo-de-obra mediante alianas (quer dizer, mediante acordos entre os

capitalistas e os sindicatos operrios para que estes ltimos s aceitem trabalho nas empresas cartelizadas); 3) privao de meios de transporte; 4) privao de possibilidades de venda; 5) acordo com os compradores para que estes mantenham relaes comerciais unicamente com os cartis; 6) diminuio sistemtica dos preos (com o objectivo de arruinar os estranhos, isto , as empresas que no se submetem aos monopolistas, gastam-se durante um certo tempo milhes para vender a preos inferiores ao do custo: na indstria da gasolina deram-se casos de reduo de preo de 40 para 22 marcos, quer dizer, quase metade!); 7) privao de crditos; 8) declarao do boicote. No nos encontramos j em presena da luta da concorrncia entre pequenas e grandes empresas, entre estabelecimentos tecnicamente atrasados e estabelecimentos de tcnica avanada. Encontramo-nos perante o estrangulamento, pelos monopolistas, de todos aqueles que no se submetem ao monoplio, ao seu jugo, sua arbitrariedade. Eis como este processo se reflecte na conscincia de um economistas burgus: Mesmo no terreno da atividade puramente econmica - escreve Kestner -, produz-se uma certa deslocao da actividade comercial, no anterior sentido da palavra, para uma actividade organizadora e especulativa. No o comerciante que, valendo-se da sua experincia tcnica e comercial, sabe determinar melhor as necessidades do comprador, encontrar e, por assim dizer, "descobrir" a procura que se encontra em estado latente, aquele que consegue os maiores xitos, mas o gnio (?!) especulativo que antecipadamente sabe ter em conta ou, pelo menos, pressentir, o desenvolvimento no terreno da organizao, a possibilidade de se estabelecerem determinados laos entre as diferentes empresas e os bancos ... Traduzido em linguagem comum, isto significa: o desenvolvimento do capitalismo chegou a um ponto tal que, ainda que a produo mercantil continue reinando como antes, e seja considerada a base de toda a economia, na realidade encontra-se j minada e os lucros principais vo parar aos gnios das maquinaes financeiras. Estas maquinaes e estas trapaas tm a sua base na socializao da produo, mas o imenso progresso da humanidade, que chegou a essa socializao, beneficia ... os especuladores. Mais adiante veremos como, baseando-se nisto, a crtica filistina reacionria do imperialismo capitalista sonha com voltar atrs, concorrncia livre, pacfica e honesta. At agora, a subida duradoura dos preos como resultado da constituio dos cartis - diz Kestner - s se observou nos principais meios de produo, sobretudo na hulha, no ferro e na potassa; pelo contrrio, no se verificou nunca nos artigos manufacturados. O aumento dos lucros motivado por esse fenmeno v-se igualmente limitado indstria dos meios de produo. H que completar esta observao com a de que a indstria de transformao das matrias-primas (e no de produtos semi-manufaturados) no s obtm da constituio de cartis vantagens sob a forma de lucros elevados, em prejuzo das indstrias dedicadas transformao ulterior dos produtos semi-manufaturados, como adquiriu sobre esta ltima uma certa relao de dominao que no existia sob a livre concorrncia.(16*) A palavra que sublinhamos mostra o fundo da questo, que os economistas burgueses reconhecem de to m vontade e s de vez em quando e que tanto se empenham em no ver e em silenciar os defensores actuais do oportunismo, com Kautsky cabea. As relaes de dominao e a violncia ligada a essa dominao, eis o que tpico da fase mais recente do desenvolvimento do capitalismo, eis o que inevitavelmente tinha de derivar, e derivou, da constituio de monoplios econmicos todo-poderosos. Citemos outro exemplo da dominao dos cartis. Onde possvel apoderar-se de todas ou das mais importantes fontes de matrias-primas, o aparecimento de cartis e a constituio de monoplios particularmente fcil. Mas seria um erro pensar que os monoplios no surgem tambm noutros ramos indstriais em que a conquista das fontes de matrias-primas impossvel. A indstria do cimento encontra matria-prima em toda a parte. No obstante, tambm esta indstria est muito cartelizada na Alemanha. As fbricas agruparam-se em sindicatos regionais: o da Alemanha do Sul, o da RenniaVesteflia, etc. Vigoram preos de monoplio: de 230 a 280 marcos por vago, quando o custo de produo de 180 marcos! As empresas proporcionam dividendos de 12 % a 16 %; no esquecer tambm que os gnios da especulao contempornea sabem canalizar grandes lucros para os seus bolsos, alm daqueles que repartem sob a forma de dividendos. Para eliminar a concorrncia numa indstria to lucrativa, os monopolistas valem-se, inclusivamente, de diversas artimanhas: fazem circular boatos sobre a m situao da indstria; publicam nos jornais anncios annimos: Capitalistas:

no coloqueis os vossos capitais na indstria do cimento!; por ltimo, compram as empresas estranhas (quer dizer, dos que no fazem parte dos sindicatos) pagando 60, 80 e 150 mil marcos de indemnizao (17*). 0 monoplio abre caminho em toda a parte, valendo-se de todos os meios, desde o pagamento de uma modesta indemnizao at ao recurso americano do emprego da dinamite contra o concorrente. A supresso das crises pelos cartis uma fbula dos economistas burgueses, que pem todo o seu empenho em embelezar o capitalismo. Pelo contrrio, o monoplio que se cria em certos ramos da indstria aumenta e agrava o caos prprio de todo o sistema da produo capitalista no seu conjunto. Acentua-se ainda mais a desproporo entre o desenvolvimento da agricultura e o da indstria, desproporo que caracterstica do capitalismo em geral. A situao de privilgio em que se encontra a indstria mais cartelizada, o que se chama indstria pesada, particularmente a hulha e o ferro, determina nos restantes ramos da indstria a falta ainda maior de coordenao, como reconhece Jeidels, autor de um dos melhores trabalhos sobre as relaes entre os grandes bancos alemes e a indstria (18*). Quanto mais desenvolvida est uma economia nacional escreve Liefmann, defensor descarado do capitalismo tanto mais se volta para empresas arriscadas ou no estrangeiro, para as que exigem longo tempo para o seu desenvolvimento ou finalmente as que apenas tm uma importncia local. (19*) O aumento do risco vai de par, ao fim e ao cabo, com o aumento gigantesco de capital, o qual, por assim dizer, transborda e corre para o estrangeiro, etc. E juntamente com isso os progressos extremamente rpidos da tcnica trazem consigo cada vez mais elementos de desproporo entre as diferentes partes da economia nacional, elementos de caos e de crise. Provavelmente v-se obrigado a reconhecer o mesmo Liefmann, a humanidade assistir num futuro prximo a novas e grandes revolues no campo da tcnica, que faro sentir tambm os seus efeitos sobre a organizao da economia nacional ... a eletricidade, a aviao... Habitualmente e regra geral nestes perodos de radicais transformaes econmicas desenvolve-se uma forte especulao... (20*) E as crises - as crises de toda a espcie, sobretudo as crises econmicas, mas no s estas - aumentam por sua vez em propores enormes a tendncia para a concentrao e para o monoplio. Eis algumas reflexes extraordinariamente elucidativas de Jeidels sobre o significado da crise de 1900, que, como sabemos, foi um ponto de viragem na histria dos monoplios modernos: A crise de 1900 produziu-se num momento em que, ao lado de gigantescas empresas nos ramos principais da indstria, existiam ainda muitos estabelecimentos com uma organizao antiquada segundo o critrio actual, estabelecimentos "simples" (isto , no combinados), que se tinham elevado sobre a onda do ascenso industrial. A baixa dos preos e a diminuio da procura levaram essas empresas "simples" a uma situao calamitosa que as gigantescas empresas combinadas ou no conheceram em absoluto ou apenas conheceram durante um brevssimo perodo. Como consequncia disto, a crise de 1900 determinou a concentrao da indstria em propores incomparavelmente maiores do que a de 1873, a qual tinha efetuado tambm uma certa seleco das melhores empresas, se bem que, dado o nvel tcnico de ento, esta seleo no tivesse podido conduzir ao monoplio as empresas que tinham sabido sair vitoriosas da crise. precisamente desse monoplio persistente e em alto grau que gozam as empresas gigantescas das indstrias siderrgica e elctrica actuais, graas ao seu equipamento tcnico muito complexo, sua extensa organizao e ao poder do seu capital, e depois, em menor grau, tambm as empresas de construo de maquinaria, de determinados ramos da indstria metalrgica, das vias de comunicao, etc.,) (21*) O monoplio a ltima palavra da fase mais recente de desenvolvimento do capitalismo. Mas o nosso conceito da fora efectiva e do significado dos monoplios actuais seria extremamente insuficiente, incompleto, reduzido, se no tomssemos em considerao o papel dos bancos. V - A Partilha do Mundo entre as Associaes de Capitalistas

As associaes de monopolistas capitalistas - cartis, sindicatos, trusts partilham entre si, em primeiro lugar, o mercado interno, apoderando-se mais ou menos completamente da produo do pas. Mas sob o capitalismo o mercado interno est inevitavelmente entrelaado com o externo. H j muito que o capitalismo criou um mercado mundial. E medida que foi aumentando a exportao de capitais e se foram alargando, sob todas as formas as relaes com o estrangeiro e com as colnias e as "esferas de influncia" das maiores associaes monopolistas, a marcha "natura1" das coisas levou a um acordo universal entre elas, constituio de cartis internacionais. um novo grau da concentrao mundial do capital e da produo, um grau incomparavelmente mais elevado que os anteriores. Vejamos como surge este supermonoplio. A indstria eltrica a mais tpica, do ponto de vista dos ltimos progressos da tcnica, para o capitalismo de fins do sculo XIX e princpios do sculo XX. E, entre os novos pases capitalistas, adquiriu maior impulso nos dois mais avanados, os Estados Unidos e a Alemanha. Na Alemanha, a crise de 1900 contribuiu particularmente para a concentrao deste ramo da indstria. Os bancos, que nessa poca se encontravam j bastante ligados indstria, aceleraram e aprofundaram ao mais alto grau, durante essa crise, a runa das empresas relativamente pequenas, a sua absoro pelas grandes. "Os bancos diz Jeidels - negaram apoio precisamente s empresas que mais necessidade tinham dele, provocando com isso, a princpio, um ascenso vertiginoso, e depois o craque irremedivel das sociedades que no estavam suficientemente ligadas a eles. " (1*) Como resultado, a concentrao avanou, depois de 1900, a passos de gigante. At 1900 tinham existido 7 ou 8 "grupos" na indstria eltrica; cada um era composto por vrias sociedades (no total havia 28) e por detrs de cada um havia 2 a 11 bancos. Por volta de 1908-1912 todos esses grupos se fundiram em um ou dois. Eis como se produziu o referido processo: GRUPOS NA INDSTRIA ELTRICA Felten e Siemens e Schucert e Lahmeyer Union AEG Bergmann Kummer Guillaume Halske Co. \______________/ \______________/ | | | | (AEG ( Soc. Siemens e Halske Faliu em Felten e Lahmeyer Bergmann Geral de Schuckert 1900 Elect.) \_________________/ \________________/ | | Por volta (AEG ( Soc. Geral de Elect.) Siemens e Halske de 1912 Schuckert \_____________________________________/ | (Estreita cooperao a partir de 1908) A famosa AEG (Sociedade Geral de Eletricidade), assim desenvolvida, exerce o seu domnio sobre 175 ou 200 sociedades (atravs do sistema de "participao") e dispe de um capital total de cerca de 1500 milhes de marcos. S no estrangeiro conta com 34 representaes diretas, 12 das quais so sociedades annimas estabelecidas em mais de dez pases. j em 1904 calculava-se que os capitais investidos pela indstria eltrica alem no estrangeiro ascendiam a 233 milhes de marcos, dos quais 62 milhes na Rssia. Escusado ser dizer que a Sociedade Geral de Eletricidade constitui uma gigantesca empresa "combinada" - s o nmero das suas sociedades fabris de 16 - que produz os mais variados artigos, desde cabos e isoladores at automveis e aparelhos de aviao. At 1910 Mas a concentrao na Europa foi tambm um elemento integrante no processo de concentrao nos Estados Unidos. Eis como ele se produziu: Companhia Geral de Eletricidade (General Electrc Co.) __________________________________________________ / \

Estados Unidos

Alemanha

A C. Edison funda para a Europa a C. Francesa Edison que cede as suas patentes a uma firma alem. Sociedade Geral de C. Union de Eletricidade Eletricidade (AEG) \__________________________________________________/ Sociedade Geral de Eletricidade (AEG) A C. Thompson-Houston funda uma firma para a Europa

Deste modo se formaram duas "potncias" eltricas. " impossvel encontrar no mundo uma nica sociedade eltrica que seja completamente independente delas" - diz Heinig no seu artigo Os Caminhos do Trust da Eletricidade. Os nmeros seguintes do uma idia, que est muito longe de ser completa, das propores do volume de negcios e da dimenso das empresas de ambos os trusts. Volume de Negcios (em milhes de marcos) 252 298

Anos Amrica: Companhia Geral 1907 de Electricidade 1910 (GEC) Alemanha Sociedade Geral de Electricidade (AEG)

Nmero de Empregados

Lucro Liquido (em milhes de marcos) 35,4 45,6

28000 32000

1907 1911

216 362

30700 60800

14,5 21,7

E eis que em 1907, entre o trust americano e o trust alemo se estabeleceu um acordo para a partilha do mundo. Foi suprimida a concorrncia: a GEC "recebeu" os Estados Unidos e o Canad; AEG "couberam" a Alemanha, a ustria, a Rssia, a Holanda, a Dinamarca, a Sua, a Turquia e os Balcs. Firmaram-se acordos especiais, naturalmente secretos, em relao s filiais, que penetram em novos ramos da indstria e em pases "novos", ainda no includos formalmente na partilha. Estabeleceu-se o intercmbio de invenes e experincias (2). Compreende-se perfeitamente at que ponto difcil a concorrncia com este trust, realmente nico, mundial, que dispe de um capital de milhares de milhes, e tem as suas "sucursais", representaes, agncias, relaes, etc., em todos os cantos do mundo. Mas a partilha do mundo entre dois trusts fortes no exclui, naturalmente, uma nova partilha, no caso de se modificar a correlao de foras em conseqncia da desigualdade do desenvolvimento, das guerras, dos craques, etc. A indstria do petrleo oferece-nos um exemplo elucidativo de urna tentativa de nova partilha deste gnero, da luta para o conseguir. "O mercado mundial do petrleo - escrevia Jeidels em 1905 - encontra-se ainda atualmente dividido entre dois grandes grupos financeiros: o trust americano Standard Oil Co., de Rockefeller, e os donos do petrleo russo de Baku, isto , Rothschild e Nobel. Ambos os grupos esto intimamente ligados entre si, mas a sua situao de monoplio encontra-se ameaada h alguns anos por cinco inimigos" (3): 1) o esgotamento dos jazigos norte-americanos de petrleo; 2) a concorrncia da firma Mantshev em Baku; 3) os jazigos da ustria; 4) os da Romnia; 5) os jazigos de petrleo transocenicos, particularmente nas colnias holandesas (as riqussimas firmas Samuel e Shell, tambm ligadas ao capital ingls). Os trs ltimos grupos de empresas esto relacionados com os grandes bancos alemes, e em primeiro lugar com o Banco Alemo, o mais importante deles. Estes bancos impulsionaram de urna forma sistemtica e independente a indstria petrolfera, por exemplo na Romnia, a fim de terem o "seu" ponto de apoio. Em 1907 calculava-se que na indstria romena do petrleo havia capitais estrangeiros no valor de 185 milhes de francos, dos quais 74 milhes eram alemes (4*). Comeou o que nas publicaes econmicas se chama luta pela "partilha do mundo". Por um lado, a Standard Oil,

de Rockefeller, desejosa de se apoderar de tudo, fundou uma filial na prpria Holanda, adquirindo os jazigos da ndia Holandesa e procurando assestar assim um golpe no seu inimigo principal: o trust anglo-holands Shell. Por outro lado, o Banco Alemo e outros bancos berlinenses procuravam "conservar" a Romnia e uni-la Rssia contra Rockefeller. Este ltimo possua um capital incomparavelmente mais volumoso e uma magnfica organizao de transportes e abastecimento aos consumidores. A luta devia terminar, e terminou, em 1907, com a derrota completa do Banco Alemo, diante do qual se abriam dois caminhos: ou liquidar, com perdas de milhes, os seus "interesses petrolferos", ou submeter-se. Escolheu o segundo e concluiu um acordo muito pouco vantajoso com a Standard Oil. No referido acordo comprometia-se "a no fazer nada em prejuzo dos interesses norte-americanos", com a ressalva, no entanto, de que o convnio perderia a sua vigncia no caso de a Alemanha vir a aprovar uma lei implantando o monoplio do Estado sobre o petrleo. Comea ento a "comdia do petrleo". Von Gwinner, diretor do Banco Alemo e um dos reis financeiros da Alemanha, organiza, por intermdio do seu secretrio particular, Stauss, uma campanha a favor do monoplio do petrleo. Pe-se em ao todo o gigantesco aparelho do mais importante banco berlinense, todas as vastas "relaes" de que dispe, a imprensa enche-se de clamores "patriticos" contra o "jugo" do trust americano, e o Reichtag decide, quase por unanimidade, em 15 de Maro de 1911, convidar o governo a preparar um projeto, de monoplio do petrleo. O governo aceitou esta idia "popular", e o Banco Alemo, desejoso de enganar o seu rival americano e de pr em ordem os seus negcios mediante o monoplio de Estado, pareci ter ganho a partida. Os reis alemes do petrleo esfregavam j as mos de prazer pensando nos seus lucros fabulosos, que no seriam inferiores aos dos fabricantes de acar russos ... Mas em primeiro lugar, os grandes bancos alemes zangaram-se entre si por causa da partilha do saque, e a Sociedade de Desconto ps a descoberto o objetivos interessados do Banco Alemo; em segundo lugar, o governo assustou-se com a idia de uma luta com Rockefeller, pois era muito duvidoso que a Alemanha conseguisse obter petrleo sem contar com ele (o rendimento da Romnia no muito considervel); em terceiro lugar, quase ao mesmo tempo, em 1913, votava-se um crdito de 1.000 milhes para o preparativos de guerra da Alemanha. O projeto de monoplio foi adiado. De momento, a Standard Oil de Rockefeller saiu vitoriosa da luta. A revista berlinense Die Bank escreveu a este respeito que a Alemanha no poderia lutar com a Standard Oil a no ser implantando o monoplio de eletricidade e convertendo a fora hidrulica em energia eltrica barata. Mas - acrescentava "o monoplio da eletricidade vir quando dele necessitarem os produtores: quando nos encontrarmos em vsperas de outro grande craque, desta vez na indstria eltrica, e quando j no puderem funcionar com lucro as gigantescas e caras centrais eltricas que os 'consrcios' privados da indstria eltrica esto agora construindo em toda parte e para as quais esto a obter j diversos monoplios dos municpios dos Estados, etc. Ser necessrio ento pr em marcha as foras hidrulicas mas no ser possvel convert-las em eletricidade barata por conta do Estado, tornando-se necessrio entreg-las tambm a um 'monoplio privado submetido ao controlo do Estado', pois a indstria privada j conclui bastantes transaes e estipulou grandes indenizaes ... Assim aconteceu com o monoplio do petrleo e assim ser com o monoplio da eletricidade. J tempo de os nossos socialistas de Estado, que se deixam deslumbrar por princpios brilhantes, compreenderem finalmente que, na Alemanha, os monoplios nunca tiveram a inteno de proporcionar benefcio aos consumidores ou, pelo menos, de pr disposio do Estado uma parte dos lucros patronais, tendo servido unicamente para sanear, custa do Estado, a indstria privada, colocada quase beira da falncia"(5*). Tais so as valiosas confisses que se vem obrigados a fazer os economistas burgueses da Alemanha. Por aqui vemos claramente como, na poca do capital financeiro, os monoplios de Estado e os privados se entrelaam, formando um todo, e como tanto uns como outros no so na realidade mais do que diferentes elos da luta imperialista travada pelos maiores monopolistas pela partilha do mundo. Na marinha mercante, o gigantesco processo de concentrao conduziu tambm partilha do mundo. Na Alemanha destacaram-se duas grandes sociedades: Hamburg-Amerika e a Lloyd da Alemanha do Norte, com um capital de 200 milhes de marcos (aes e obrigaes) cada uma, e possuindo barcos num valor de 185 a 189 milhes de marcos. Por outro lado, foi fundado na Amrica, em 1 de janeiro de 1903, o chamado trustMorgan, a Companhia Internacional de Comrcio Martimo, que agrupa nove companhias de navegao americanas e inglesas, e dispe de um capital de 120

milhes de dlares (480 milhes de marcos). J em 1903 foi assinado um contrato sobre a partilha do mundo entre os colossos alemes e esse trust anglo-americano no que se refere partilha dos lucros. As sociedades alems renunciaram a entrar em concorrncia nos transportes entre a Inglaterra e a Amrica. Fixaram-se taxativamente os portos "reservados" a cada um, criou-se um comit de controlo comum, etc. O contrato foi concludo para vinte anos, com a prudente reserva de que perderia a validade em caso de guerra (6*). tambm extraordinariamente elucidativa a histria da constituio do cartel internacional dos carris de ferro. A primeira vez que as fbricas de carris inglesas, belgas e alems tentaram constituir o referido cartel foi em 1884, num perodo de depresso industrial muito grave. Estabeleceram um acordo para os subscritores do pacto no competirem nos mercados internos dos respectivos pases, e os mercados externos foram distribudos na proporo seguinte: Inglaterra 66 %, Alemanha 27 % e Blgica 7 %. A ndia ficou inteiramente disposio da Inglaterra. Fez-se a guerra em comum a uma companhia inglesa que tinha ficado margem do acordo. Os gastos dessa guerra foram cobertos com uma percentagem das vendas gerais. Mas em 1886, quando duas firmas inglesas se retiraram do cartel, este desmoronou-se. eloqente o fato de o acordo no ter sido possvel durante os perodos de prosperidade industrial que se seguiram. Em princpios de 1904 foi fundado o sindicato do ao da Alemanha. Em Novembro do mesmo ano voltou a formar-se o cartel internacional dos carris de ferro, com a seguinte proporo: Inglaterra 53,5 %, Alemanha 28,83 % e Blgica 17,67 %. Mais tarde foi incorporada a Frana com 4,8 %, 5,8 % e 6,4 % no primeiro, segundo e terceiro anos respectivamente, alm dos 100 %, quer dizer, calculando sobre um total de 104,8 %, e assim sucessivamente. Em 1905 aderiu o trust do ao dos Estados Unidos (Corporao do Ao); depois juntaram-se-Ihe a ustria e a Espanha. "No momento atual - dizia Vogelstein em 1910 -, a partilha do mundo est concluda, e os grandes consumidores, em primeiro lugar os caminhos-de-ferro do Estado, podem viver - visto que o mundo est j repartido, sem ter em conta os seus interesses -, como o poeta nos cus de jpter-(7*). Recordemos tambm o sindicato internacional do zinco, fundado em 1909, que fez uma distribuio exata do volume da produo entre cinco grupos de fbricas: alems, belgas, francesas, espanholas e inglesas; depois, o trust internacional da plvora, essa "estreita aliana, perfeitamente moderna segundo palavras deLiefmann , de todas as fbricas alems de explosivos, que, reunidas mais tarde s fbricas de dinamite francesas e americanas, organizadas de maneira anloga, partilharam, por assim dizer, o mundo inteiro" (8*). Segundo Liefmann, em 1897 havia cerca de 40 cartis internacionais com a participao da Alemanha; em 1910 aproximavam-se j da centena. Alguns escritores burgueses (aos quais se juntou agora Kautsky, que atraioou completamente a sua posio marxista de 1909, por exemplo) exprimiram a opinio de que os cartis internacionais, sendo como so uma das expresses de maior relevo da internacionalizao do capital, permitem acalentar a esperana de que a paz entre os povos vir a imperar sob o capitalismo. Esta opinio , do ponto de vista terico, completamente absurda, e do ponto de vista prtico um sofisma, um meio de defesa pouco honesto dooportunismo da pior espcie. Os cartis internacionais mostram at que ponto cresceram os monoplios, e quais so os objetivos da luta que se desenrola entre os grupos capitalistas. Esta ltima circunstncia a mais importante, s ela nos esclarece sobre o sentido histrico-econmico dos acontecimentos, pois a forma de luta pode mudar, e muda constantemente, de acordo com diversas causas, relativamente particulares e temporais, enquanto a essncia da luta, o seu contedo de classe, no pode mudar enquanto subsistirem as classes. Compreende-se que os interesses da burguesia alem, por exemplo, para a qual Kautsky se passou na realidade nos seus raciocnios tericos (como veremos mais adiante), ditem a convenincia de ocultar o contedo da luta econmica atual (pela partilha do mundo), de sublinhar ora uma ora outra forma dessa luta.Kautsky incorre neste mesmo erro. E no se trata apenas, naturalmente, da burguesia alem, mas da burguesia mundial. Os capitalistas no partilham o mundo levados por uma particular perversidade, mas porque o grau de concentrao a que se chegou os obriga a seguir esse caminho para obterem lucros; e repartem-no "segundo o capital", "segundo a fora"; qualquer outro processo de partilha impossvel no sistema da produo mercantil e no capitalismo. A fora varia, por sua vez, de acordo com o desenvolvimento econmico e poltico; para compreender o

que est a acontecer necessrio saber que problemas so solucionados pelas mudanas da fora, mas saber se essas mudanas so "puramente" econmicas ou extra-econmicas (por exemplo, militares), secundrio e em nada pode fazer variar a concepo fundamental sobre a poca atual do capitalismo. Substituir o contedo da luta e das transaes entre os grupos capitalistas pela forma desta luta e destas transaes (hoje pacfica, amanh no pacfica, depois de amanh outra vez no pacfica) significa descer ao papel de sofista. A poca do capitalismo contemporneo mostra-nos que se esto a estabelecer determinadas relaes entre os grupos capitalistas com base na partilha econmica do mundo, e que, ao mesmo tempo, em ligao com isto, se esto a estabelecer entre os grupos polticos, entre os Estados, determinadas relaes com base na partilha territorial do mundo, na luta pelas colnias, na "luta pelo territrio econmico". VI - A Partilha do Mundo entre as Grandes Potncias

No seu livro sobre o "desenvolvimento territorial das colnias europeias" (1*), o gegrafo A. Supan d o seguinte resumo desse desenvolvimento nos fins do sculo XIX: PERCENTAGEM DE TERRITRIO PERTENCENTE S POTNCIAS COLONIAIS EUROPEIAS E AOS ESTADOS UNIDOS 1876 Em frica Na Polinsia Na sia Na Austrlia Na Amrica 10,8% 56,8% 51,5% 100%00 27,5% 1900 90,4% 98,9% 56,6% 100% 27,2% Diferenas 79,6% 42,1% 5,1% -0,3%

"O trao caracterstico deste perodo - conclui o autor - , por conseguinte, a partilha da frica e da Polinsia." Como nem na sia nem na Amrica existem terras desocupadas, isto , que no pertenam a nenhum Estado, h que ampliar a concluso de Supan e dizer que o trao caracterstico do perodo que nos ocupa a partilha definitiva do planeta, definitiva no no sentido de ser impossvel reparti-lo de novo "pelo contrrio, novas partilhas so possveis e inevitveis", mas no sentido de que a poltica colonial dos pases capitalistas j completou a conquista de todas as terras no ocupadas que havia no nosso planeta. Pela primeira vez, o mundo encontra-se j repartido, de tal modo que, no futuro, s se podero efetuar novas partilhas, ou seja, a passagem de territrios de um "proprietrio" para outro, e no a passagem de um territrio sem proprietrio para um "dono". Vivemos, por conseguinte, numa poca peculiar da poltica colonial mundial, que se encontra intimamente relacionada com a "fase mais recente de desenvolvimento do capitalismo", com o capital financeiro. Por isso necessrio determo-nos mais pormenorizadamente acima de tudo nos dados concretos, para formarmos uma idia o mais precisa possvel da diferena existente entre esta poca e as anteriores, assim. como da situao atual. Em primeiro lugar surgem duas questes concretas: verifica-se uma acentuao da poltica colonial, uma exacerbao da luta pelas colnias, precisamente na poca do capital financeiro? Como precisamente se encontra repartido o mundo, na atualidade, deste ponto de vista? O escritor americano Morris, no seu livro sobre a histria da colonizao (2*), procura reunir os dados sobre a extenso das possesses coloniais da Inglaterra, Frana e Alemanha nos diferentes perodos do sculo XIX. Eis, brevemente expostos, os resultados obtidos. DIMENSO DAS POSSESSES COLONIAIS Inglaterra Frana Alemanha

Anos 18151830 1860 1880 1899

Superficie Populao Superficie Populao Superficie Populao (em milhes de milhas (em (em milhes de milhas (em (em milhes de milhas (em milhes) quadradas) milhes) quadradas) milhes) quadradas) ? 2,5 7,7 9,3 126,4 145,1 267,9 309,0 0,02 0,2 3,4 7,5 0,5 3,4 7,5 56,4 ---1,0 ---14,7

Para a Inglaterra, o perodo de enorme intensificao das conquistas coloniais corresponde aos anos de 1860 a 1890 e muito considervel durante os ltimos vinte anos do sculo XIX. Para a Frana e para a Alemanha corresponde exatamente a esses vinte anos. Vimos acima que o perodo de desenvolvimento mximo do capitalismo pr-monopolista, o capitalismo em que predomina a livre concorrncia, vai de 1860 a 1870. Agora vemos que exatamente depois desse perodo que comea o enorme "ascenso" de conquistas coloniais, que se exacerba at um grau extraordinrio a luta pela partilha territorial do mundo. indubitvel, por conseguinte, que a passagem do capitalismo fase do capitalismo monopolista, ao capital financeiro, se encontra relacionada com a exacerbao da luta pela partilha do mundo. Hobson destaca no seu livro sobre o imperialismo os anos que vo de 1884 a 1900 como um perodo de intensa "expanso" (aumento territorial) dos principais Estados europeus. Segundo os seus clculos, a Inglaterra adquiriu durante esse perodo 3.700.000 milhas quadradas com uma populao de 57 milhes de habitantes; a Frana, 3.600.000 milhas quadradas com 36,5 milhes de habitantes; a Alemanha, 1000.000 de milhas quadradas com 14,7 milhes de habitantes; a Blgica, 900.000 milhas quadradas com 30 milhes de habitantes; Portugal, 8.000.000 milhas quadradas com 9 milhes de habitantes. Em fins do sculo XIX, sobretudo a partir da dcada de 1880, todos os Estados capitalistas se esforaram por adquirir colnias, o que constitui um fato universalmente conhecido da histria da diplomacia e da poltica externa. Na poca de maior florescimento da livre concorrncia na Inglaterra, entre 1840 e 1860, os dirigentes polticos burgueses deste pas eram adversrios da poltica colonial, e consideravam til e inevitvel a emancipao das colnias e a sua separao completa da Inglaterra. M. Beer diz, num artigo publicado em 1898 sobre o "imperialismo ingls contemporneo"(3*), que em 1852 um estadista britnico como Disraeli, to favorvel em geral ao imperialismo, declarava que "as colnias so uma m que trazemos atada ao pescoo". Em contrapartida, em fins do sculo XIX os heris do dia na Inglaterra eram Cecil Rhodes e Joseph Chamberlain, que preconizavam abertamente o imperialismo e aplicavam uma poltica imperialista com o maior cinismo! No deixa de ter interesse assinalar que esses dirigentes polticos da burguesia inglesa viam j ento claramente a ligao existente entre as razes puramente econmicas, por assim dizer, do imperialismo moderno e as suas razes sociais e polticas. Chamberlain preconizava o imperialismo como uma "poltica justa, prudente e econmica", assinalando sobretudo a concorrncia com que choca agora a Inglaterra no mercado mundial por parte da Alemanha, da Amrica e da Blgica. A salvao est no monoplio, diziam os capitalistas, ao fundar cartis, sindicatos, trusts. A salvao est no monoplio, repetiam os chefes polticos da burguesia, apressando-se a apoderar-se das partes do mundo ainda no repartidas. E Cecil Rhodes, segundo conta um seu amigo ntimo, o jornalista Stead, dizia-lhe em 1895, a propsito das suas idias imperialistas: "Ontem estive no East-End londrino (bairro operrio) e assisti a uma assemblia de desempregados. Ao ouvir ali discursos exaltados cuja nota dominante era: po!, po!, e ao refletir, de regresso a casa, sobre o que tinha ouvido, convenci-me, mais do que nunca, da importncia do imperialismo ... A idia que acalento representa a soluo do problema social: para salvar os 40 milhes de habitantes do Reino Unido de uma mortfera guerra civil, ns, os polticos coloniais, devemos apoderar-nos de novos territrios; para eles enviaremos o excedente de populao e neles encontraremos novos mercados para os produtos das nossas fbricas e das nossas minas. O imprio, sempre o tenho dito, uma questo de estmago. Se quereis evitar a guerra civil, deveis tornar-vos imperialistas." (4*) Assim falava em 1895 Cecil Rhodes, milionrio, rei da finana e principal responsvel da guerra anglo-boer. Esta defesa do imperialismo simplesmente um pouco grosseira, cnica, mas, no fundo, no se diferencia da "teoria" dos senhores Mslov,

Sdekum, Potrssov, David, do fundador do marxismo russo, etc. etc. Cecil Rhodes era um social-chauvinista um pouco mais honesto. Para dar um panorama o mais exato possvel da partilha territorial do globo e das mudanas havidas, sob este aspecto, durante os ltimos decnios, utilizaremos os resumos que Supan fornece na obra mencionada obre as possesses coloniais de todas as potncias do mundo. O autor compara os anos 1876 e 1900; ns tomaremos o ano de 1876 - ponto de referncia muito acertadamente escolhido, j que se pode considerar, em termos gerais, ser precisamente ento que termina o desenvolvimento do capitalismo da Europa ocidental na sua fase pr-monopolista - e o ano de 1914, substituindo os nmeros de Supan pelos mais recentes deHbner, que extramos das suas Tbuas Geogrfico-Estatsticas. Supart estuda s as colnias; ns consideramos til (para que o quadro da partilha do mundo seja completo) acrescentar uns breves dados sobre os pases no coloniais e as semicolnias, entre as quais inclumos a Prsia, a China e a Turquia: o primeiro destes pases transformou-se j quase completamente em colnia; o segundo e o terceiro esto a caminho de se converterem. Como resultado, obteremos o seguinte: POSSESSES COLONIAIS DAS GRANDES POTNCIAS (Em milhes de quilmetros quadrados e em milhes de habitantes) Colnias 1876 km2 Hab. Inglaterra Rssia Frana Alemanha Estados Unidos Japo Total para as 6 grande potncias Colnias de outra potncias (Blgica, Holanda, etc) Outros pases Total na terra 22,5 17,0 0,9 ---40,4 251,9 15,9 6,0 ---273,8 1914 Km2 Hab 33,5 17,4 10,6 2,9 0,3 0,3 65,0 393,5 33,2 55,5 12,3 0,39,7 19,2 523,4 Metrpoles 1914 Km2 Hab 0,3 5,4 0,5 0,5 9,4 0,4 16,5 46,5 136,2 9,6 64,9 97,0 53,0 437,2 Total 1914 Km2 Hab 33,8 22,8 11,1 3,4 9,7 0,7 81,5 9,9 14,5 133,9 440,0 169,4 95,1 77,2 106,7 72,2 960,6 45,3 361,2 1.657,0

V-se claramente como em fins do sculo XIX e princpios do sculo XX tinha j "terminado" a partilha do mundo. As possesses coloniais aumentaram em propores gigantescas depois de 1876: em mais de uma vez e meia, de 40 para 65 milhes de quilmetros quadrados, para as seis potncias mais importantes; o aumento de 25 milhes de quilmetros quadrados, uma vez e meia mais do que a superfcie das metrpoles (16,5 milhes). Trs potncias no possuam colnias em 1876 e uma quarta, a Frana, quase no as tinha. No ano de 1914 essas quatro potncias tinham adquirido colnias com uma superfcie de 14,1 milhes de quilmetros quadrados, isto , cerca de uma vez e meia mais do que a superfcie da Europa, com uma populao de quase 100 milhes de habitantes. A desigualdade na expanso colonial muito grande. Se compararmos, por exemplo, a Frana, a Alemanha e o Japo, que no so muito diferentes quanto superfcie e ao nmero de habitantes, verificamos que o primeiro desses pases adquiriu quase trs vezes mais colnias (do ponto de vista da superfcie) que o segundo e o terceiro juntos. Mas pela importncia do capital financeiro, a Frana, em princpio do perodo considerado, era talvez tambm vrias vezes mais rica do que a Alemanha e o Japo juntos. A extenso das possesses coloniais no depende s das condies puramente econmicas, mas tambm, na base destas, das condies geogrficas, etc. etc. Por vigoroso que tenha sido, durante os ltimos decnios, o nivelamento do mundo, a igualizao das condies econmicas e de vida dos diferentes pases sob a presso da grande indstria, da troca e do capital financeiro, a diferena continua a ser, no entanto, respeitvel, e entre os seis pases indicados encontramos, por um lado, pases capitalistas jovens,

que progrediram com uma rapidez extraordinria (a Amrica, a Alemanha e o Japo); por outro lado, h pases capitalistas velhos que, durante os ltimos anos, progrediram muito mais lentamente do que os anteriores (a Frana e a Inglaterra); em terceiro lugar figura um pas, o mais atrasado do ponto de vista econmico (a Rssia), no qual o imperialismo capitalista moderno se encontra envolvido, por assim dizer, numa rede particularmente densa de relaes pr-capitalistas. Ao lado das possesses coloniais das grandes potncias colocamos as colnias menos importantes dos Estados pequenos, que so, por assim dizer, o objetivo imediato da "nova partilha" das colnias, partilha possvel e provvel. A maior parte desses Estados pequenos conserva as suas colnias unicamente graas ao fato de existirem interesses opostos, frices, etc., entre as grandes potncias que dificultam um acordo para a partilha do saque. Quanto aos Estados "semicoloniais", do-nos um exemplo das formas de transio que encontramos em todas as esferas da natureza e da sociedade. O capital financeiro uma fora to considervel, pode dizer-se to decisiva, em todas as relaes econmicas e internacionais que capaz de subordinar, e subordina realmente, mesmo os Estados que gozam da independncia poltica mais completa, como veremos seguidamente. Mas, compreende-se, a subordinao mais lucrativa e "cmoda" para o capital financeiro uma subordinao tal que traz consigo a perda da independncia poltica dos pases e dos povos submetidos. Os pases semicoloniais so tpicos, neste sentido, como "caso intermdio". Compreende-se, pois, que a luta por esses pases semidependentes se tenha forosamente exacerbado, principalmente na poca do capital financeiro, quando o resto do mundo se encontrava j repartido. A poltica colonial e o imperialismo existiam j antes da fase mais recente do capitalismo e at antes do capitalismo. Roma, baseada na escravatura, manteve uma poltica colonial e exerceu o imperialismo. Mas as consideraes "gerais" sobre o imperialismo, que esquecem ou relegam para segundo, plano as diferenas radicais entre as formaes econmico-sociais, degeneram inevitavelmente em trivialidades ocas ou em jactncias, tais como a de comparar "a grande Roma com a GrBretanha"(5*). Mesmo a poltica colonial capitalista das fases anteriores do capitalismo essencialmente diferente da poltica colonial do capital financeiro. A particularidade fundamental do capitalismo moderno consiste na dominao exercida pelas associaes monopolistas dos grandes patres. Estes monoplios adquirem a mxima solidez quando renem nas suas mos todas as fontes de matriasprimas, e j vimos com que ardor as associaes internacionais de capitalistas se esforam por retirar ao adversrio toda a possibilidade de concorrncia, por adquirir, por exemplo, as terras que contm minrio de ferro, os jazigos de petrleo, etc. A posse de colnias a nica coisa que garante de maneira completa o xito do monoplio contra todas as contingncias da luta com o adversrio, mesmo quando este procura defender-se mediante uma lei que implante o monoplio do Estado. Quanto mais desenvolvido est o capitalismo, quanto mais sensvel se toma a insuficincia de matrias-primas, quanto mais dura a concorrncia e a procura de fontes de matrias-primas em todo o mundo, tanto mais encarniada a luta pela aquisio de colnias. "Pode-se arriscar a afirmao - escreve Schilder -, que a alguns parecer paradoxal, de que o crescimento da populao urbana e industrial, num futuro mais ou menos prximo, pode encontrar mais obstculos na insuficincia de matriasprimas para a indstria do que na de produtos alimentares." assim que, por exemplo, se acentua a escassez de madeira, que vai encarecendo cada vez mais, de peles e de matrias-primas para a indstria txtil. "As associaes de industriais tentam estabelecer o equilbrio entre a agricultura e a indstria no quadro de toda a economia mundial; como exemplo pode citar-se a unio internacional das associaes de fabricantes de tecidos de algodo, que rene alguns dos pases industriais mais importantes, fundada em 1904, e a unio europia de associaes de fabricantes de tecidos de linho, constituda em 1910 imagem da anterior."(6*) Claro que os reformistas burgueses, e entre eles sobretudo os kautskistas atuais, procuram atenuar a importncia desses fatos, afirmando que as matrias-primas "poderiam ser" adquiridas no mercado livre sem uma poltica colonial "cara e perigosa", que a oferta de matrias-primas "poderia ser" aumentada em propores gigantescas como "simples" melhoramento das condies da agricultura em geral. Mas essas afirmaes convertem-se numa apologia do imperialismo, no seu embelezamento, pois baseiam-se no esquecimento da particularidade principal do capitalismo contemporneo: os

monoplios. O mercado livre passa cada vez mais para o domnio da histria, os sindicatos e trusts monopolistas vo-no reduzindo de dia para dia, e o "simples" melhoramento das condies da agricultura traduz-se no melhoramento da situao das massas, na elevao dos salrios e na diminuio dos lucros. Onde existem, a no ser na fantasia dos reformistas melfluos, trusts capazes de se preocuparem com a situao das massas, e no corri a conquista de colnias? Para o capital financeiro no so apenas as fontes de matrias-primas j descobertas que tm importncia, mas tambm as possveis, pois a tcnica avana, nos nossos dias, com uma rapidez incrvel, e as terras hoje no aproveitveis podem tomarse amanh terras teis, se forem descobertos novos mtodos (para cujo efeito um banco importante pode enviar uma expedio especial de engenheiros, agrnomos, etc.), se forem investidos grandes capitais. O mesmo acontece com a explorao de riquezas minerais, com os novos mtodos de elaborao e utilizao de tais ou tais matrias-primas, etc. etc. Da a tendncia inevitvel do capital financeiro para ampliar o seu territrio econmico e at o seu territrio em geral. Do mesmo modo que os trusts capitalizam os seus bens atribuindo-lhes o dobro ou o triplo do seu valor, tomando em considerao os lucros "possveis" no futuro (e no os lucros presentes) e tendo em conta os resultados ulteriores do monoplio, o capital financeiro manifesta a tendncia geral para se apoderar das maiores extenses possveis de territrio, seja ele qual for, encontre-se onde se encontrar, por qualquer meio, pensando nas fontes possveis de matrias-primas e temendo ficar para trs na luta furiosa para alcanar as ltimas parcelas do mundo ainda no repartidas ou por conseguir uma nova partilha das j repartidas. Os capitalistas ingleses procuram por todos os meios ampliar a produo de algodo na sua colnia, o Egito (em 1904, dos 2.300.0000 hectares de terra cultivada no Egito, 60.000, isto , mais da quarta parte, eram j destinados a algodo); os russos fazem o mesmo no Turquesto, que uma colnia sua. Deste modo, -lhes mais fcil vencer os seus concorrentes estrangeiros, -lhes mais fcil monopolizar as fontes de matrias-primas, criar um trust txtil mais econmico e mais lucrativo, com produo "combinada", que concentre numa s mo todas as fases da produo e da transformao do algodo. Os interesses da exportao de capitais levam do mesmo modo conquista de colnias, pois no mercado colonial mais fcil (e por vezes s nele possvel), utilizando meios monopolistas, suprimir o concorrente, garantir encomendas, consolidar as "relaes" necessrias, etc. A superestrutura extra-econmica que se ergue sobre a base do capital financeiro, a poltica e a ideologia deste, reforam a tendncia para as conquistas coloniais. "O capital financeiro no quer a liberdade, mas a dominao" - diz com razo Hilferding. E um escritor burgus da Frana, como se ampliasse e completasse as idias de Cecil Rhodes que citamos acima (7*), afirma que necessrio juntar as causas de ordem social s causas econmicas da poltica colonial contempornea: "em conseqncia das crescentes dificuldades da vida, que no atingem s as multides operrias, mas tambm as classes mdias, em todos os pases de velha civilizao esto a acumular-se 'impacincia', rancores e dios que ameaam a paz pblica; energias desviadas do seu meio social, que preciso captar para as empregar fora do pas, se no quisermos que expludam no interior'" (8*) . Ao falar da poltica colonial da poca do imperialismo capitalista, necessrio notar que o capital financeiro e a correspondente poltica internacional, que se traduz na luta das grandes potncias pela partilha econmica e poltica do mundo, originam abundantes formas transitrias de dependncia estatal. Para esta poca so tpicos no s os dois grupos fundamentais de pases - os que possuem colnias e as colnias -, mas tambm as formas variadas de pases dependentes que, dum ponto de vista formal, poltico, gozam de independncia, mas que na realidade se encontram envolvidos nas malhas da dependncia financeira e diplomtica. Uma destas formas, a semicolnia, indicamo-la j anteriormente. Modelo de outra forma , por exemplo, a Argentina. "A Amrica do Sul, e sobretudo a Argentina - diz Schulze-Gaevernitz no seu livro sobre o imperialismo britnico -, encontra-se em tal dependncia financeira relativamente a Londres que quase a devemos qualificar de colnia comercial inglesa." (9*) Segundo Schilder, os capitais investidos pela Inglaterra na Argentina, de acordo com os dados fornecidos em 1909 pelo cnsul austro-hngaro em Buenos Aires, ascendiam a 8750 milhes de francos. No difcil imaginar as fortes

relaes que isto assegura ao capital financeiro - e sua fiei "amiga", a diplomacia - da Inglaterra com a burguesia da Argentina, com os crculos dirigentes de toda a sua vida econmica e poltica. O exemplo de Portugal mostra-nos uma forma um pouco diferente de dependncia financeira e diplomtica, ainda que conservando a independncia poltica. Portugal um Estado independente, soberano, mas na realidade h mais de duzentos anos, desde a Guerra da Sucesso de Espanha (1701- 1714), que est sob o protetorado da Inglaterra. A Inglaterra defendeuo, e defendeu as possesses coloniais portuguesas, para reforar as suas prprias posies na luta contra os seus adversrios: a Espanha e a Frana. A Inglaterra obteve em troca vantagens comerciais, melhores condies para a exportao de mercadorias e, sobretudo, para a exportao de capitais para Portugal e suas colnias, pde utilizar os portos e as ilhas de Portugal, os seus cabos telegrficos, etc. etc. (10*). Este gnero de relaes entre grandes e pequenos Estados sempre existiu, mas na poca do imperialismo capitalista tornam-se sistema geral, entram, como um elemento entre tantos outros, na formao do conjunto de relaes que regem a "partilha do mundo", passam a ser elos da cadeia de operaes do capital financeiro mundial. Para terminar com o que diz respeito partilha do mundo devemos notar ainda o seguinte. No s as publicaes americanas depois da guerra hispano-americana, e as inglesas depois da guerra anglo-boer, apresentaram o assunto de um modo completamente aberto e definido em fins do sculo XIX e princpios do sculo XX; no s as publicaes alems, que seguiam "de maneira mais zelosa" o desenvolvimento do "imperialismo britnico", tm vindo a apreciar sistematicamente este fato. Tambm as publicaes burguesas de Frana apresentaram a questo de modo suficientemente claro e amplo, na medida em que isso possvel de um ponto de vista burgus. Referimo-nos ao historiador Driault, autor de Problemas Polticos e Sociais de Fins do Sculo XIX, que diz o seguinte, no captulo sobre "As grandes potncias e a partilha do mundo": "Nestes ltimos anos, todos os territrios livres do globo, com excepo da China, foram ocupados pelas potncias da Europa ou pela Amrica do Norte. Produziram-se j, com base nisto, alguns conflitos e deslocaes de influncia, precursoras de transformaes mais terrveis num futuro prximo. Porque preciso andar depressa: as naes que no se abasteceram correm o risco de no o estarem nunca e de no tornarem parte na explorao gigantesca do globo, que ser um dos fatos mais essenciais do prximo sculo (isto , do sculo XX). Eis porque toda a Europa e a Amrica se viram recentemente presas da febre de expanso colonial, do 'imperialismo', que a caracterstica mais notvel dos fins do sculo XIX." E o autor acrescenta: "Com essa partilha do mundo, com essa corrida furiosa atrs das riquezas e dos grandes mercados da Terra, a fora relativa dos imprios criados neste sculo XIX no tem j qualquer proporo com o lugar que ocupam na Europa as naes que os criaram. As potncias predominantes na Europa, que so os rbitros dos seus destinos, no predominam igualmente no mundo. E como o poderio colonial, esperana de riquezas ainda no calculadas, se repercutir evidentemente na fora relativa dos Estados europeus, a questo colonial - o 'imperialismo', se assim preferirmos chamar-lhe -, que modificou j as condies polticas da prpria Europa, modific-las- cada vez mais