Você está na página 1de 10

Ensino de Cincias e Tecnologia em Revista

Vol. 3, n. 1. jan./jun. 2013.

DA DISCUSSO AO SOCIOPOLTICA SOBRE CONTROVRSIAS SCIO-CIENTFICAS: UMA QUESTO DE CIDADANIA1


FROM THE DISCUSSION TO THE SOCIOPOLITICAL ACTION ABOUT SOCIOSCIENTIFIC ISSUES: A MATTER OF CITIZENSHIP.
Pedro Reis*
Instituto de Educao da Universidade de Lisboa Lisboa - Portugal

Resumo: Neste artigo defende-se que a gravidade das controvrsias scio-cientficas que afetam a nossa sociedade exige o envolvimento de professores e alunos em iniciativas de ao sociopoltica fundamentada em investigao. Sugerem-se vrias formas possveis de alunos e professores se envolverem em ativismo e discutem-se as implicaes dessas iniciativas na prtica de sala de aula e nas concepes sobre as finalidades da educao em cincias, o currculo e a cidadania. Palavras-chave: Controvrsias scio-cientficas; Discusso; Ao sociopoltica; Cidadania; Educao em cincias. Abstract: This article argues that the severity of the socio-scientific controversies affecting our society requires the involvement of teachers and students in socio-political actions based on research. It suggests several possible ways for students and teachers to engage in activism and discusses the implications of these initiatives on classroom practice and conceptions about the purposes of science education, curriculum and citizenship. Keywords: Socio-scientific controversies; Discussion; Socio-political action; Citizenship; Science education.

1. Controvrsias scio-cientficas: potencialidades educativas

definio

As controvrsias scio-cientficas referidas neste texto consistem em questes suscitadas por interaes entre cincia, tecnologia, sociedade e ambiente que dividem a sociedade e relativamente s quais diferentes grupos de cidados apresentam explicaes e possveis solues que so incompatveis, baseadas em crenas, compreenses e valores incompatveis (Oulton, Dillon & Grace, 2004; Levinson, 2006). Estas questes no conduzem a concluses simples e envolvem uma dimenso moral e tica (Sadler & Zeidler, 2004). Segundo vrios investigadores e currculos nacionais, a discusso destas controvrsias scio-cientficas ocupa um papel relevante na educao cientfica dos cidados devido ao seu potencial para a construo de uma imagem mais real e humana da atividade cientfica e para a promoo de competncias essenciais a uma cidadania ativa e responsvel (Kolstoe, 2001; Millar & Hunt , 2002). Defendem que a compreenso do que a cincia e de como ela
1

Este texto rene as principais ideias apresentadas na conferncia de abertura do II Congresso Internacional de Educao Cientfica e Tecnolgica (II CIECITEC) que decorreu em Santo ngelo no dia 27 de Junho de 2012. * preis@ie.ul.pt

Ensino de Cincias e Tecnologia em Revista

Vol. 3, n. 1. jan./jun. 2013.

produzida se revela crucial para a participao dos cidados na avaliao das propostas cientficas e tecnolgicas: um elemento fundamental das sociedades democrticas. Vrios estudos tm demonstrado a utilidade da discusso em sala de aula de controvrsias sciocientficas, tanto em termos da aprendizagem da cincia (do seu contedo, processos e natureza) e em termos do desenvolvimento cognitivo, social, poltico, moral e tico dos alunos (Hammerich, 2000; Kolstoe, 2001; Millar, 1997; Reis, 1997; Sadler, 2004)(Figura 1).

Figura 1 Potencialidades da discusso de controvrsias scio-cientficas

No entanto, apenas alguns professores de cincias implementam estas atividades nas suas aulas, mesmo quando as controvrsias scio-cientficas integram os documentos curriculares. A investigao tem revelado que a discusso destas controvrsias nas escolas depende de vrios fatores (Figura 2), nomeadamente: a) das concepes dos professores sobre a cincia, a cidadania, o currculo, a educao em cincias e a relevncia educativa desse tipo de atividades; b) do conhecimento didtico dos professores relativamente concepo, gesto e avaliao de atividades de discusso em sala de aula; c) do conhecimento dos professores sobre a natureza da cincia e as dimenses sociolgicas, polticas, ticas e econmicas dessas controvrsias; e d) de sistemas de avaliao que valorizem a discusso de controvrsias scio-cientficas (Levinson & Turner, 2001; Newton, 1999; Reis, 2004, 2008; Stradling, 1984). O conhecimento e o estudo destes fatores tm-se revelado essenciais ao desenho de processos de interveno capazes de apoiar os professores no planeamento e implementao de atividades de discusso de controvrsias scio-cientficas e, consequentemente, para a consecuo dos objetivos do currculo de cincias (Reis, 2006). Contudo, conforme irei desenvolver na prxima seco, nos tempos atuais, a promoo da discusso sobre controvrsias scio-cientficas no suficiente, tornando-se necessrio apoiar professores e alunos a passarem ao sociopoltica fundamentada em investigao.

Ensino de Cincias e Tecnologia em Revista

Vol. 3, n. 1. jan./jun. 2013.

Figura 2 Fatores que afetam a discusso de controvrsias scio-cientficas na sala de aula

2. Controvrsias scio-cientficas e ao sociopoltica


A sociedade contempornea marcada por propostas cientficas e tecnolgicas controversas e por tenses sociais entre direitos individuais e objectivos sociais, prioridades polticas e valores ambientais, interesses econmicos e preocupaes com a sade (Nelkin 1992). O bem-estar dos indivduos, das sociedades e do ambiente est ameaado por problemas complexos, alguns dos quais causados pela relao controversa dos negcios (capital) com a cincia e tecnologia: a presso para o lucro pode comprometer a qualidade das prticas e dos produtos de investigao, suscitando questes pessoais, sociais e ambientais (Bencze, 2008; Ziman, 2000). Existem vrios exemplos de reteno e manipulao de resultados de investigao (contrrios a determinadas propostas tecnolgicas) impostos por relaes contratuais controversas entre a indstria e a academia, conduzindo ao que alguns denominam de corrupo da cincia (Krimsky, 2003). A gravidade das controvrsias scio-cientficas que afetam a nossa sociedade exige uma cidadania bem informada e capacitada para decidir e atuar sobre essas questes (Gray et al, 2009). A ao comunitria baseada em investigao frequentemente considerada uma dimenso importante da alfabetizao cientfica (Hodson, 1998) e uma forma de capacitar (empoderar) os alunos como crticos e construtores de conhecimento, em vez de coloc-los no papel de meros consumidores de conhecimento como os sistemas de educao em cincia muitas vezes parecem fazer (Bencze & Sperling, 2012). Num contexto como este, as prticas escolares atuais de educao em cincias devem ser transformadas e o conceito de alfabetizao cientfica dever ser ampliado. Em muitas salas de aula, a nfase colocada nos produtos da cincia e da tecnologia profissionais, atravs de modos de ensino que suprimem o desejo dos alunos de questionarem, buscarem seus prprios percursos de investigao, discutirem/criticarem diferentes perspectivas e

Ensino de Cincias e Tecnologia em Revista

Vol. 3, n. 1. jan./jun. 2013.

construrem as suas prprias concluses (Bencze & Carter, 2011; Reis, 2004). O foco da cincia escolar em conhecimento consensual, bem estabelecido, promove uma concepo simplista positivista da prtica da cincia e a noo de que as suas concluses so absolutas e inequvocas (Driver, Leach, Millar, & Scott, 1996; Levinson, 2006). No entanto, o empreendimento cientfico muitas vezes incerto, experimental e controverso (Ziman, 2000). De acordo com Hodson (2003), o ensino deve ser ampliado, a fim de promover conhecimento sobre a natureza da cincia e da tecnologia, capacidades de investigao em cincia e ativismo sociopoltico sobre controvrsias scio-cientficas. Numa sociedade ameaada por controvrsias scio-cientficas complexas, tornam-se crticos uma anlise e um reconhecimento explcitos das injustias sociais e da consequente importncia da ao sociopoltica. Portanto, o conceito de alfabetizao cientfica deve incluir o desenvolvimento da capacidade e do comprometimento dos alunos para tomarem aes apropriadas, responsveis e eficazes sobre questes de interesse social, econmico, ambiental e moraltico (Hodson, 2003). Alguns autores sugerem que o ativismo dos alunos sobre controvrsias scio-cientficas tem o poder de aumentar: a) o seu conhecimento acerca destas questes, b) as suas competncias de investigao e de cidadania, e, eventualmente, c) o bem-estar dos indivduos, das sociedades e dos ambientes (Bencze & Carter , 2011; Roth & De'sautels, 2002). A realizao de iniciativas de ativismo coletivo (fundamentado em investigao/pesquisa) permitir, ainda, que os alunos desenvolvam as capacidades e as atitudes necessrias sua libertao do controlo hegemnico dos especialistas (nomeadamente dos professores) e das empresas. Atravs destas iniciativas desenvolvem o sentimento de poder de interveno/participao na evoluo da sociedade, esbatendo sentimentos de impotncia, falta de controlo e frustrao perante as propostas cientficas e tecnolgicas com que so confrontados a um ritmo cada vez mais acelerado. Desta forma, implementa-se uma educao sociopoltica que prepara os cidados para: a) exigirem e exercerem uma cidadania participativa e fundamentada; e b) exigirem justia social e tica nas interaes entre cincia, tecnologia, sociedade e ambiente. Em contexto escolar existem vrias formas possveis de alunos e professores se envolverem em ao sociopoltica sobre questes scio-cientficas (Figura 3), nomeadamente, atravs: 1) da organizao de grupos de presso responsveis pela (a) redao e divulgao de cartas e peties junto do poder poltico ou de outras instituies e (b) pela realizao de boicotes a determinados produtos elaborados a partir de prticas industriais e/ou investigativas consideradas socialmente controversas; 2) da realizao de iniciativas de educao (sesses de esclarecimento; dinamizao de fruns de discusso e de blogues sobre temas controversos; construo de cartazes e panfletos informativos; campanhas atravs de redes sociais como o Facebook, o Orkut ou o Twitter; etc.) junto de outros cidados com o objectivo de promover a mudana de comportamentos considerados, por exemplo, ecologicamente insustentveis; 3) da participao em iniciativas de voluntariado promotoras de uma sociedade mais justa e tica; 4) da proposta de solues inovadoras para problemas locais e/ou globais; 5) da mudana dos prprios comportamentos tendo em vista, por exemplo, a diminuio de problemas ambientais (reciclagem, reutilizao, reduo do consumo, aumento da eficcia energtica, etc.).

Ensino de Cincias e Tecnologia em Revista

Vol. 3, n. 1. jan./jun. 2013.

Figura 3 Exemplos de ao no mbito de controvrsias scio-cientficas

A implementao destas formas de ativismo em contexto escolar tem vrias implicaes (e requer uma transformao) na prtica de sala de aula (nomeadamente, nos tipos de atividades educativas propostas, nas formas de avaliao implementadas, nas fontes do conhecimento e de autoridade consideradas legtimas e no ambiente de sala de aula) e nas concepes sobre as finalidades da educao em cincias, o currculo e a cidadania (Figura 4). A ao sociopoltica implica prticas educativas fortemente centradas nos alunos e nos problemas (por exemplo, scio-cientficos e scio-ambientais) que eles consideram interessantes e socialmente relevantes. Logo, as palestras dos professores perdem protagonismo e so substitudas por pesquisas concebidas e realizadas pelos prprios alunos, por atividades de discusso focadas na identificao de solues para os problemas e na tomada de decises e por iniciativas de ativismo baseadas nos resultados das pesquisas realizadas pelos alunos. Todas estas atividades constituem um timo contexto e pretexto para a aprendizagem de contedos cientficos e metacientficos previstos nos currculos. O objetivo principal destas atividades educativas deixa de ser a aprendizagem exclusiva de um corpo de conhecimento (atualmente aceite pela comunidade cientfica), sem qualquer referncia ao contexto, aos processos envolvidos na sua criao e sua relevncia social. Os professores deixam de estar preocupados exclusivamente com a transmisso exaustiva de um conjunto de conhecimentos, passando a contemplar: a) a explorao de aspetos da natureza da cincia e as inter-relaes entre cincia, tecnologia, sociedade e ambiente; e b) a promoo de competncias cognitivas, sociais e morais necessrias autonomia intelectual e ao envolvimento ativo dos cidados na identificao de problemas e na procura de solues para esses mesmos problemas, num ambiente democrtico.

Ensino de Cincias e Tecnologia em Revista

Vol. 3, n. 1. jan./jun. 2013.

Figura 4 Implicaes para a escola da implementao de aes sociopolticas nas aulas de cincias

A implementao destas prticas educativas requer uma compreenso (concepo) do currculo como promotor de competncias permitindo nveis de tomada de deciso (contedo, sequncia, atividades educativas) de acordo com as necessidades da sociedade, as caratersticas dos alunos e os contextos especficos e/ou globais em que vivem. Os professores assumem o papel de construtores de currculo (e no apenas consumidores/executores) preocupados com o desenvolvimento de competncias que consideram importantes e socialmente relevantes para os seus alunos e para qualquer cidado. As concepes sobre o currculo (e no o prprio currculo) parecem emergir como um importante inibidor ou

Ensino de Cincias e Tecnologia em Revista

Vol. 3, n. 1. jan./jun. 2013.

estimulador da ateno que os professores dedicam discusso e ao sociopoltica no mbito de controvrsias scio-cientficas (Reis, aceite para publicao). Ao envolverem e apoiarem os seus alunos em ao sociopoltica, os professores reconhecem a cincia e a tecnologia como empreendimentos humanos, complexos e dinmicos, que envolvem valores e, portanto, suscitam diferenas de opinio entre os cidados (controvrsias) de acordo com as suas crenas e os seus princpios. Acreditam que as controvrsias scio-cientficas no podem ser resolvidas apenas numa base tcnica, porque envolvem outras dimenses: hierarquias de valores, presses sociais, problemas financeiros, etc. Na sua opinio, a controvrsia e a discusso constituem parte integrante da cincia e da tecnologia. A prtica destes professores em sala de aula influenciada por: a) uma concepo de educao cientfica centrada tanto na construo do conhecimento como no desenvolvimento de capacidades (por exemplo: de pesquisa, anlise e interpretao de informaes; argumentao; resoluo de problemas) e atitudes (por exemplo, respeito, tolerncia, democracia) necessrias autonomia intelectual dos cidados e ao exerccio da cidadania. Estes professores recusam uma imagem da cincia como um catlogo de termos, fatos e teorias que os alunos devem memorizar e repetir nos testes, e opem-se a uma concepo de educao cientfica limitada "recepo" da cincia. Logo, propem atividades educativas que permitem a avaliao das competncias em ao, ou seja, durante a sua mobilizao em contextos reais. A capacitao dos alunos para a ao sociopoltica (Figura 5) envolve: a) a promoo de aprendizagens sobre controvrsias scio-cientficas (resultantes das interaes CinciaTecnologia-Sociedade-Ambientem) e aspetos da natureza da cincia; b) a participao em atividades de pesquisa, discusso, representao de papis e resoluo de problemas que permitam o desenvolvimento de capacidades de investigao, argumentao, tomada de deciso e comunicao; c) o envolvimento dos alunos em investigaes primrias (em contacto direto com o fenmeno) e secundarias (atravs da recolha e anlise de dados obtidos por outros cidados); d) o contacto com exemplos de aes sociopolticas realizadas por alunos noutros locais (que permita o conhecimento de diferentes formas de passar ao); e e) o apoio disponibilizado pelo professor durante as iniciativas de ao sociopoltica. As prticas promotoras de ativismo esto fortemente associadas a uma concepo de cidadania que reconhece as crianas e os jovens como atores sociais de pleno direito, e no simples objetos de socializao. Os alunos devem ser capacitados (empoderados) para discutir e agir atravs de um ambiente de sala de aula baseado no interesse e no respeito (e no no poder) que valoriza a expresso de opinies diferentes e estimula/apoia a ao dos alunos. Neste tipo de contexto, o professor assume-se como um orientador e um estimulador do desenvolvimento dos alunos. As crianas e os jovens constituem importantes agentes de mudana nas suas famlias e nos diferentes contextos em que vivem, sendo extremamente eficazes em trazer para as suas casas as controvrsias que discutem na sala de aula (Reis, aceite para publicao). Atravs destas prticas, as crianas e os jovens so considerados como cidados e no como futuros cidados (Invernizzi & Williams, 2009). Reconhece-se, ainda, que as decises sobre controvrsias scio-cientficas no devem ser um exclusivo de especialistas (nomeadamente cientistas e, eventualmente, professores), atribuindo-se aos

Ensino de Cincias e Tecnologia em Revista

Vol. 3, n. 1. jan./jun. 2013.

cidados o direito e o poder de interveno (desde que devidamente fundamentada e realizada segundo prticas democrticas).

Figura 5 Preparao dos alunos para a ao sociopoltica

3. Referncias Bibliogrficas
BENCZE, J.L. (2008). Private profit, science and science education: Critical problems and possibilities for action. Canadian Journal of Science, Mathematics & Technology Education, 8(4), 297312. BENCZE, L., & CARTER, L. (2011). Globalizing students acting for the common good. Journal of Research in Science Teaching, 48(6), 648-669. BENCZE, J.L., & SPERLING, E.R. (2012). Student-teachers as advocates for student-led researchinformed socioscientific activism. Canadian Journal of Science, Mathematics & Technology Education, 12(1), 62-85. DRIVER, R., LEACH, J., MILLAR, R., & SCOTT, P. (1996). Young People's Images of Science. Buckingham: Open University Press. GRAY, D., COLUCCI-GRAY, L. & CAMINO, E. (Editors) (2009). Science, Society and Sustainability: Education and Empowerment for an Uncertain World. London: Routledge Research. HAMMERICH, P. (2000). Confronting students conceptions of the nature of science with cooperative controversy. In W. McComas (Ed.), The nature of science in science education: Rationales and strategies (pp. 127-136). Dordrecht: Kluwer Academic Publishers. HODSON, D. (2003). Time for action: Science education for an alternative future. International Journal of Science Education, 25(6), 645670.

Ensino de Cincias e Tecnologia em Revista

Vol. 3, n. 1. jan./jun. 2013.

HODSON, D. (1998). Teaching and learning science: Towards a personalized approach. Buckingham: Open University Press. INVERNIZZI, A. & WILLIAMS, J. (2009). Children and citizenship. London: SAGE. KOLSTOE, S. (2001). Scientific literacy for citizenship: Tools for dealing with the science dimension of controversial socioscientific issues. Science Education, 85(3), 291-310. KRIMSKY, S. (2003). Science in the private interest. Lanham: Rowman & Littlefield Pub. LEVINSON, R. (2006). Towards a theoretical framework for teaching controversial socioscientific issues. International Journal of Science Education, 28(10), 12011224. LEVINSON, R. & TURNER, S. (2001). The teaching of social and ethical issues in the school curriculum, arising from developments in biomedical research: a research study of teachers . London: Institute of Education, University of London. MILLAR, R. (1997). Science education for democracy: What can the school curriculum achieve? In R. Levinson & J. Thomas (Eds.), Science today: Problem or crisis? (pp. 87-101). London: Routledge. MILLAR, R. & HUNT, A. (2002). Science for public understanding: A different way to teach and learn science. School Science Review, 83(304), 3542. NELKIN, D. (Ed.)(1992). Controversy: politics of technical decisions. London: Sage Publications. NEWTON, P. (1999). The place of argumentation in the pedagogy of school science. International Journal of Science Education, 21(5), 553-576. OULTON, C., DILLON, J., & GRACE, M. (2004). Reconceptualising the teaching of controversial issues. International Journal of Science Education, 26(4), 411423. REIS, P. (1997). A Promoo do Pensamento atravs da Discusso dos Novos Avanos na rea da Biotecnologia e da Gentica. Tese de mestrado, Universidade de Lisboa, Departamento de Educao da Faculdade de Cincias, Lisboa. Disponvel em http://pt.scribd.com/doc/12656643/A-promocao-do-pensamento-atraves-da-discussao-dosnovos-avancos-na-area-da-biotecnologia-e-da-genetica REIS, P. (2004). Controvrsias scio-cientficas: Discutir ou no discutir? Percursos de aprendizagem na disciplina de Cincias da Terra e da Vida. Lisboa: Departamento de Educao da Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa. Disponvel em http://repositorio.ul.pt/bitstream/10451/3109/1/ ulsd046398_td_Pedro_Reis.pdf REIS, P. (2006). Uma iniciativa de desenvolvimento profissional para a discusso de controvrsias sociocientficas em sala de aula. Interaces, 4, 64-107. Disponvel em http://nonio.eses.pt/interaccoes REIS, P. (2008). A escola e as controvrsias sociocientficas: Perspectivas de alunos e professores. Lisboa: Escolar Editora. REIS, P. (aceite para publicao). Factors of success regarding classroom discussions of SSI: a cross-case study. Les Dossiers des sciences de l'ducation.

Ensino de Cincias e Tecnologia em Revista

Vol. 3, n. 1. jan./jun. 2013.

ROTH, W.-M., & DESAUTELS, J. (Eds.). (2002). Science education as/for sociopolitical action. New York: Peter Lang. SADLER, T. D. (2004). Informal reasoning regarding socioscientific issues: A critical review of research. Journal of Research in Science Teaching, 41(5), 513-536. SADLER, T. & ZEIDLER, D. (2004). The morality of socioscientific issues: construal and resolution of genetic engineering dilemmas. Science Education, 88(1), 4-27. STRADLING, R. (1984). The teaching of controversial issues: an evaluation. Educational Review, 36(2), 121-129. ZIMAN, J. (2000). Real science: What it is, and what it means. Cambridge: Cambridge University Press.

10