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Primera Reunin Binacional de Ecologa

XX Reunin Argentina de Ecologa X Reunin de la Sociedad de Ecologa de Chile


Documento presentado en el

Taller Sociedad Argentino Uruguaya de Economa Ecolgica

Oportunidades de la articulacin entre la economa y la ecologa


por Jorge Morello y Walter Pengue Grupo de Ecologa del Paisaje y Medio Ambiente, Centro de Estudios Avanzados, Universidad de Buenos Aires
wapengue@sinectis.com.ar ; morello@cea.uba.ar

25 de Abril, 2001. San Carlos de Bariloche, Ro Negro, Argentina.

Oportunidades de la articulacin entre la economa y la ecologa1


por Jorge Morello y Walter Pengue Grupo de Ecologa del Paisaje y Medio Ambiente, Centro de Estudios Avanzados, Universidad de Buenos Aires
wapengue@sinectis.com.ar ; morello@cea.uba.ar

Desde hace dos siglos el gran objetivo de la ecologa ha sido la comprensin de los fundamentos del uso racional de los recursos naturales; esto es la economa de la naturaleza. A pesar de ese inters central muy pocos eclogos se preocuparon por elaborar o adoptar herramientas que permitieran usar el conocimiento de los economistas, disciplina que haba elaborado su identidad y marco conceptual medio siglo antes con la obra de Adam Smith (Pengue, 1999). Por otra parte salvo excepciones como las de Engels, Geddes, Podolinsky o Soddy, pocos economistas usaron los principios del funcionamiento de la naturaleza en sus elaboraciones tericas. Durante algo mas de siglo y medio no hubo integracin entre disciplinas tan afines temticamente y ello les trajo consecuencias a ambas. En este sentido, queremos referirnos a algunos problemas que este desajuste provoc en la ciencia del funcionamiento de la naturaleza. La ecologa vio mutilada la posibilidad que sus resultados o una fraccin de ellos fueran aplicados regularmente en los programas de desarrollo econmico, a concretas situaciones de terreno, a influenciar la generacin y aplicacin de polticas de desarrollo local y regional de recursos especficos y a generar y ver aplicadas recomendaciones de manejo. Si Oscar Wilde alguna vez dijo que los economistas saben el precio de todas las cosas, mientras que no saben el valor de la mayora de ellas,
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Documento presentado a la Primera Reunin Binacional de Ecologa. XX Reunin Argentina de Ecologa y X Reunin de la Sociedad de Ecologa de Chile. Taller de la Sociedad Argentino Uruguaya de Economa Ecolgica. Mircoles 25 de Abril. San Carlos de Bariloche, Ro Negro, Argentina.
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podemos argumentar que los eclogos han conocido funciones ecosistemicas de gran importancia pero raramente haban pensado en como darle precio a esas funciones o servicios ambientales. Hay muchos colegas convencidos que la ecologa se perjudic bastante por su falta de integracin con disciplinas indispensables para el tratamiento de temas que no pueden ser resueltos sin esta integracin de saberes, incluso que por ello se exacerbaron tendencias negativas como la investigacin orientada exclusivamente por la curiosidad sin tener en consideracin la demanda social y econmica, o las prioridades nacionales o locales; o la falta de una orientacin claramente enfocada a un problema en el diseo de la investigacin; el desinters y desconocimiento de los mecanismos de toma de decisiones y sobre todo de los sectores econmicos en pugna (Di Castri, 1998). Obviamente ciertos campos y temas de ambas disciplinas obligaron a los investigadores a integrar parcialmente sus saberes con una elaboracin terica imperfecta mucho antes de la dcada del 70 del siglo pasado cuando se inicia lo que podramos llamar el encuentro de los dos saberes o el encuentro del eco de la naturaleza con el eco de la valorizacin. La integracin parcial se dio en campos del conocimiento en los que encajaban sectores econmicos claramente definidos como los de la ecologa pesquera, la forestal, la de manejo de plagas y enfermedades; las de la caza, pesca y recoleccin deportiva y comercial. Los economistas por su parte debieron articular sus saberes con algunos conceptos ecolgicos bsicos cuando trabajaban en temas tales como los de programar el desarrollo local o regional; la produccin de complejos mosaicos de paisajes o en sectores o procesos claramente imbricados con el conocimiento del funcionamiento de la naturaleza, como los de pobreza, calidad de vida, medio ambiente, contaminacin, urbanizacin, disposicin de residuos. En los 60 el libro de Rachel Carson y la desmesurada reaccin de la industria de los agroqumicos liderada por MONSANTO y de la que se hizo eco hasta el Time Magazine, despierta el inters publico no slo sobre la importancia de la degradacin ambiental sino sobre la desmesurada capacidad de reaccin de las multinacionales afectadas que estuvieron cerca de decretar la muerte cientfica de una zologa de primer nivel.

Tambin a mediados de los 60 comienza el International Biological Program con el declarado propsito de aumentar la productividad biolgica del mundo a travs de un mejor conocimiento del funcionamiento y los procesos ecolgicos (Worthington 1975). Era la dcada donde con excesiva candidez los pases subdesarrollados mirbamos a la ecologa como una importante herramienta para el desarrollo econmico, sin darnos cuenta que el conocimiento de las funciones y procesos, si no son estudiados y considerados como servicios ambientales y se les da valor, jams podrn ser herramientas, para este desarrollo armnico. En los aos 70 se produce el encuentro eco-eco, lo que Wilkinson(1992, pg. 29) llama la economa mirando el verde y ello se da en el marco de un fenomenal avance de temas y problemas que se vuelven transgresivos a las fronteras geogrficas, a las polticas y sobre todo a las disciplinarias y demandan estudios integrados. All comienza una fecunda bsqueda que hoy persiste de mtodos y herramientas que permitan integrar la aplicacin simultnea de la ecologa y la economa. En la misma poca, las leyes de la entropa y los procesos econmicos encuentran una particular visin que comienza a dar fuerte impronta a la Economa Ecolgica, con los estudios de Nicholas Georgescu Roegen (1971). En EEUU, los Odum (Odum y Odum 1976), con la mirada de la ecologa, proyectaron e igualaron los flujos de energa con los de dinero y capital y en Francia desde la economa Ren Passet (1979) tambin trabajando con balances energticos desarroll una teora ecolgica basada explcitamente en principios ecolgicos. En el mismo ao, en Europa, Martinez Alier y Jos Naredo, estudian la fuerte vinculacin entre las formas de produccin y transformacin y los flujos de energa. En los ochenta se proponen dos conceptos que tratan de articular el desarrollo econmico con el ambiente biofsico: el de sustentabilidad y el de ecoeficiencia. Nace una fecunda alianza cientfica entre dos investigadores de las interacciones entre economa y ecologa, Costanza y Daly (Constanza y Daly, 1987) que comienzan a darle contenido al primero de ellos: el de sustentabilidad. Su objetivo fue reorientar la economa hacia la sociedad con sentido de equidad, hacia el ambiente biofsico y hacia un desarrollo sostenible y eso es lo que 10 aos antes cuatro investigados latinoamericanos, dos de ellos economistas, Sejenovich y Leff y dos eclogos, Hurtubia y Szekely, llamaron articulacin naturaleza-sociedad en un trabajo fundacional

(Hurtubia et. al., 1977) pero que tuvo dos limitaciones, fue publicado al sur del ro Bravo y en castellano. Lo anterior sugiere la existencia de un grupo de economa ecolgica precursor en Amrica Latina que reuna a investigadores de organismos internacionales, fundamentalmente el PNUMA y la CEPAL y nacionales como la UNAM, el Colegio de Mxico, el Ministerio del Medio Ambiente de Venezuela y ONGs como el CEUR de Argentina. Figuras internacionales de esta escuela precursora entre otras, fueron Pablo Gutman y H.Sejenovich de Argentina, Enrique Leff, de Mxico, y N. Gligo de Chile. En este momento podemos hablar de un grupo de pensamiento latinoamericano que desde hace tiempo contribuye a clarificar ciertas relaciones entre temas ambientales y ecolgicos, entre ellas las de las cuentas patrimoniales, los mtodos multicriterio y los problemas de valuacin de los recursos naturales; hay una norteamericana de gran influencia en Amrica Latina donde trabajan eclogos argentinos de primer nivel liderada por Constanza y Daly; una escuela desarrollada en el London Environmental Economics Centre (Pearce, et al, 1991); otra sueca que trabaja en la Swedish School of Environmental Economics, (Mler, 1974). El grupo francs desarrollado alrededor del concepto de ecodesarrollo acuado por Sachs, se hbrid durante largos aos con el pensamiento latinoamericano y muchos argentinos, mexicanos, brasileos y venezolanos trabajaron con l . La escuela espaola de Martinez Alier empieza a pesar crecientemente en el pensamiento latinoamericano mientras, en un seminario convocado en Barcelona en 1987 representantes de casi todos los grupos dan forma a la ISEE (International Society for Ecological Economics). Llegamos as al momento en que la joven disciplina de la economa ecolgica es definida como la ciencia y el manejo de la sostenibilidad (Constanza, 1991) florecen lneas de trabajo integradas , sistemas integrados como el socio-ecolgico, a veces llamado social-economicecological systems , se fundan o reorientan institutos como el Beijer International Institute for Ecological Economics, y aparecen programas internacionales como los de Prediccin de Cambio Ecosistmico, y la Capacidad de Sostener los Servicios Ecolgicos, el de Anlisis de Flujo de Materiales para Manejo Sustentable de Recursos y el de Cambios Ambientales en Areas Peri-urbanas para solo citar los propuestos a SCOPE en el ao 2000, que tienen demandas centrales vinculadas con economa ecolgica. Este inters creciente en la economa ecolgica nace de varias demandas: por un lado nuestra regin se est reorganizando, social,

econmica y ecolgicamente; y hay conductores de cambio como el uso y la cobertura de la tierra que ponen en tela de juicio la capacidad de nuestros ecosistemas para sustentar las nuevas formas de produccin rural, los ciclos de nutrientes y la fertilidad de los suelos, y nuestro patrimonio bioecolgico y sociocultural, es decir, la biodiversidad en su sentido amplio(Morello y Pengue,2000). Por otro lado aumenta la demanda por valorar la condicin y la tendencia de algunos servicios ambientales como la capacidad de purificacin del agua de los humedales degradados, la de mantener la fertilidad del suelo, la de controlar extinciones e invasiones, la eficiencia de la polinizacin o el control de plagas. Tambin hay urgencia en conocer los stocks biolgicos que proveen nuevos bienes y productos como la pesca, los recursos forestales, los vegetales y animales, precursores de frmacos y varios productos industriales. Adems de reorganizarce en sentido amplio, la Regin y nuestro pas enfrentan problemas ambientales novedosos, y problemas crnicos que se han exacerbado o adquirido dimensiones espaciales crticas. Entre los primeros anotamos la reaparicin de enfermedades consideradas controladas hace ms de un lustro (tuberculosis, clera, rabia), la llegada de enfermedades nuevas para el territorio como el dengue, la explosin poblacional de plantas invasoras formando neoecosistemas como los bosques de ligustro (Ligustrun sinensis y L. lucidum); los caaverales de Arundo donax, y los pajonales de lirio (Iris pseudacorus) en los bordes de la Pampa Ondulada y el explosivo avance de bosques ribereos de acacia negra (Gleditsia triacanthos) en los valles fluviales de la Pampa Hmeda. La construccin de hbitats singulares para animales fosores en los terraplenes y ataja repuntes de grandes humedales, como el Iber y el Delta y en los neobosques ribereos pampeanos. Problemas crnicos exacerbados, no slo van asociados a defaunacin, deforestacin y desertizacin sino a la superficie ocupada por neosuelos y neorelieves periurbanos asociados a la disposicin de residuos domsticos, escombros, inversin de perfiles en movimientos de tierra para construccin de infraestructura de transporte y ductos, nuevas geoformas, nuevas modalidades de funcionamiento de los humedales. Las consecuencias de estos cambios deben ser valorizadas adecuadamente, se debe colocar un valor apropiado - de estar disponible el instrumento - al elemento del paisaje natural y al resultante de la transformacin o conversin. Ese valor empricamente se aplica por ejemplo, en el mercado de tierra para agricultura cuando una ha. chacareada es decir que ha tenido soja sobre soja en agricultura contnua durante los ltimos quince aos vale menos de la mitad de una

tierra ubicada en el mismo elemento del paisaje que tuvo rotacin agroganadera, y un 30 % menos que otra donde se hizo agricultura contnua pero alternando maz con trigo y soja. En Amrica Latina, Roberto Repetto del World Resources Institute, es uno de los economistas ms citados por haber introducido en las cuentas nacionales de Indonesia(1989) y luego de Costa Rica, las depreciaciones de los recursos naturales econmicamente ms importantes. En este ltimo pas, las depreciaciones de los bosques, el suelo y los recursos pesqueros resultantes de veinte aos de explotacin no sustentable mostraron que teniendo en consideracin tales depreciaciones el crecimiento econmico promedio sera de slo unos del calculado oficialmente. Hace unos pocos aos varios investigadores argentinos y uruguayos, algunos de abolengo econmico como Gutman, Barrera, Sejenovich, Pengue y otros de linaje ecolgico como Bcher, Schlichter, Laclau, Dadn comenzaron a argumentar convincentemente contra la idea de seguir considerando a la naturaleza como proveedora permanente de almuerzos gratuitos. Ellos comenzaron por intentar dar valor a lo que tradicionalmente no era gratis, no tena un precio reconocido en el mercado. Estaban ocurriendo procesos muy graves de sobrepesca, sobrepastoreo, sobreexplotacin forestal, sobreexplotacin agrcola, intensificacin de la exploracin y explotacin minera, construccin de grandes obras de infraestructura y expansin urbana que llevaban a degradaciones, extinciones-invasiones y cambios de calidad de los recursos naturales que afectaban a sectores importantes de la economa nacional y era necesario medir. Adems se formaliza y amplia un mercado en el que algunos bienes y servicios ambientales se compran y venden, particularmente la oferta para la percepcin pluri-sensorial del paisaje de montaa, de los ecotonos litorales fluviales y sabana-bosque (los amenities). Tiene valor creciente la percepcin de fauna y flora emblemtica, la ocupacin humana muy baja y muy dispersa, el silencio, los ruidos del bosque, los ecosistemas nicos. Se comienzan a usar metodologas de anlisis costo beneficio y ms an, sistemas multicriterio, que permitiran a los decisores hacer elecciones ambientalmente fundadas. Por ejemplo si un desmonte para agricultura va a cancelar la conectividad entre fragmentos de bosque que no han sufrido el proceso de defaunacin ello significa que la sustentabilidad a largo plazo est siendo sacrificada. Si se construye una infraestructura

habitacional o industrial sobre un argiudol contigua a una autopista se ha eliminado para siempre el uso agroproductivo de ese espacio. En este sentido, es posible comentar dos trabajos, que muestran el inters creciente y los problemas que surgen en las valorizaciones ambientales en aquellos ecosistemas donde hay baja informacin sobre recursos especficos: En 1995, Bucher y Huszar, hacen un primer esfuerzo por plantear los costos ambientales de un mega-proyecto, incluyendo el incremento de los costos de dragado como consecuencia de la expansin del cultivo de soja, la mitigacin del efecto esponja del Pantanal (separacin en el tiempo de las crecidas normales del Paran y Paraguay), aumento de la sedimentacin y erosin de costas con escarpa vecina al cauce, aumento de la contaminacin de origen urbano, minero y de accidentes en embarcaciones, perdida de biodiversidad y expansin de enfermedades trasmitidas por vectores, llegando a la conclusin que los costos ambientales de la Hidrova en funcionamiento superarn los 40 millones de dlares anuales. Los autores terminan destacando la urgencia en medir los valores econmicos de los costos ambientales de estas grandes obras. El ao pasado Schlichter y Laclau (2000) valorizaron en trminos econmicos la desertizacin de la Patagonia evaluando el costo de restauracin de los ecosistemas degradados usando tcnicas conocidas y probadas en la regin. Se ha hecho un esfuerzo muy valioso para identificar y valorizar las consecuencias de la explotacin petrolera y de la ganadera ovina analizando acciones directas e indirectas vis a vis los costos de restauracin vegetal incluyendo forestaciones con pinos donde el higroclima lo permite. Como alternativa se estudia el agrotrurismo y los mecanismos creados para transferir recursos va bonos de reduccin de emisiones de CO2 para revegetar territorios de pases subdesarrollados y el mantenimiento de la biodiversidad regional que es un potencial para descubrir proto frmacos, insecticidas, y narcticos. Los autores han analizado una regin que cubre ms de 600.000 km2 y llegan a conclusiones generales muy parecidas a aquellos que analizaron los efectos potenciales de una obra que afectara un valle fluvial de 3.000 km de largo y humedales que cubren 150.000 km2. Ambos opinan que las valoraciones econmicas de bienes y servicios ambientales incluyendo lo que ha dado en llamar los pasivos ambientales es una tarea cientfico tcnica de extrema urgencia porque los deterioros son alarmantes, y debieran llamar la atencin de la sociedad y en especial de los sectores que tienen a su cargo la toma de decisiones (op. cit., pg 349)

Es as, que un grupo de colegas pensamos que ha llegado el momento de convocar a eclogos y economistas para emprender un camino comn, interactuar institucionalmente, y producicr lo obvio: un lugar de discusin y aprendizaje, una publicacin rioplatense de alta calidad, encuentros peridicos de los cuales el primero ocurrir en noviembre de este ao, un boletn, y apostadero para colegas extranjeros que se interesan por temas y problemas del Cono sur. Uno de los miembros de esta nueva Sociedad, ha tenido dos aventuras fundacionales previas y no le fue mal: colabor como estudiante tesista en el nacimiento de la Sociedad Argentina de Botnica y como profesional en la conformacin de la Asociacin Argentina de Ecologa (AsAE) a cuyas autoridades, queremos agradecer la oportunidad de habernos facilitado este foro para presentar en un Taller la ECO-ECO Argentino Uruguaya que nace en circunstancias socio polticas de alta incertidumbre, con el objetivo de aglutinar a quienes estudian y valorizan econmicamente regmenes de disturbio de los recursos naturales que apareceran como impensables para pases tan poco poblados y con hiperconcentracin de la misma en megaciudades, como son Argentina y Uruguay.

Bibliografa Bucher, E. Y P.C. Huszar, 1995, Critical environmental costs of the Paraguay-Paran waterway project in South America. Ecological Economics, 15:3-9, New York. Costanza R, Daly HE. 1987. Toward an ecological economics. Ecological Modeling 38: 1-7. DI Castri F. 1998. The interactive chain of globalizations: From the economic to the ecological one. Pages 65-85 in Theys J,ed. LEnvironnement au XXie Sicle. Paris: GERMES. Di Castri F. 2000. Ecology in a Context of Economic Globalization. BioScience Vol.50 N.4. Georgescu Roegen, Nicholas, 1971. The Entropy Law and the Economic Process, Harvard University Press. Hurtubia J., Sejenovich, H., Snchez, V., y Szekey , E., 1977, Hacia una concepcin del ecodesarrollo. Actas de la Reunin de la Sociedad Epistemolgica Mexicana, E. Leff, comp., Mxico DF. Mler KG. 1974. Environmental Economics: A Theoretical Enquiry. Baltimore:John Hopkins University Press. Martinez Alier, Joan y Naredo, Jose Manuel. 1979. La nocin de fuerzas productivas y la cuestin de la energa. Cuadernos del Ruedo Ibrico N 63. Martinez Alier, Joan y Schlupmann, Klaus, 1991. Le Ecologa y la Economa, Fondo de Cultura Econmica, Mxico. Morello, J y Pengue, W. Economa Ecolgica y Biodiversidad: Un enfoque desde el sur. Realidad Econmica. 173:149-154. Buenos Aires, 2000. Odum H.T., Odum E.C. 1976, Energy Basis for Man and Nature. New York: McGraw-Hill. Passet R. 1979. Lconomique et le Vivant. Paris: Payot. Pearce D, Babier E, Markandya A, Barrett S, Turner RK, Swanson T.1991. Blueprint 2: Greenimg the World Economy. London: Earthscan Publications. Pengue W., 1999, Economa Ecolgica, un largo camino posible. Indito, CEA-UBA, Buenos Aires. Repetto R., Magrath W., Wells, M., Beer C., Rossini F., 1989 Wasting assets, natural resources in the national income accounts. World Resources Institute, Washington DC, 68 pgs. Wilkinson, R., 1992, Figuring out costs. En Down To Earth, Science and Environment fortnightly, Centre fort Science and Environment, vol. 1; n3:29-33, New Delhi. Worthington EB. 1975 The Evolution of IBP,Cambridge University Press. Cambridge UK.
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