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Ensaios

A Carta de Caminha: Histria ou fico? (1) 1. Introduo Podemos dizer que a Carta (2) do escrivo Pro Vaz de Caminha fico? O que Caminha relata fruto do seu imaginrio (3);ou ele conta fatos verdicos sobre o "achamento" do Brasil? O que verdico e o que fingimento num texto? Ns (leitores) podemos mesmo identificar o que real e o que imaginado? E isto tem importncia em si, ou depende da nossa inteno de leitura? Um leitor que toma a carta de Caminha somente pensando na sua notcia enquanto missiva fruir a carta da mesma forma daquele outro leitor que busca nela identificaes histricas, ou mesmo daquele que se deleita com a perspectiva de uma realidade brasileira vista por olhos estrangeiros? A reside o ponto que quero ressaltar e que, no final das contas, resulta numa discusso sobre gnero e sobre um entendimento da literatura enquanto processo de comunicao que se concretiza na interao entre autor e leitor, por procedimentos de produo textual do autor e procedimentos de compreenso do leitor. Ou seja, um processo intersubjectivo que tem como base um texto, e neste caso, a Carta. Se a linguagem literria para o prximo milnio requer rapidez, leveza, visibilidade, multiplicidade, exatido e consistncia, como quer Italo Calvino (4), ele certamente faz essa afirmao contextualizado neste momento onde a velocidade e os recursos visuais so palavras de ordem nos processos comunicacionais. O leitor atual, inserido em tal contexto, tem postura que reclama formas de comunicao mais rpida e de maneira mais leve e eficaz. Mas onde est inserida essa questo se aqui tratamos de um texto escrito no sculo XVI? Lendo o texto de uma perspectiva comunicacional, no somente o seu autor levado em conta mas, tambm, o seu leitor. A proposta a de no subordinar a condio ficcional de um texto a padres pr-estabelecidos, quando considerado o processo comunicacional para concretizao do sentido. Por isso mesmo, passa pela inteno leitora considerar (ou no) um texto como literrio. Como bvio, ao reler um texto de uma poca to anterior, o leitor desse final de milnio o l contextualizado neste momento em que vive. Ao retomar a histria, o leitor redimensiona essa mesma histria ao enriquec-la com a sua leitura, segundo a sua perspectiva. Se o passado passa a ser um futuro que comea, se a histria se faz no seu acontecer na possibilidade de novos problemas e novas contribuies para ela, como quer a viso da nova histria (5), ento, leituras da Carta certido de nascimento do Brasil, 500 anos depois, certamente traro novas contribuies para a Histria, devido s reflexes que necessariamente provocaro sobre o assunto. Mas algum que no conhece a Histria do Brasil poderia pensar no relato como uma produo do imaginrio? Dependendo da inteno do leitor, poder a carta ser lida de uma perspectiva histrica ou de uma perspectiva literria? Segundo a tica de leitora brasileira,

contextualizada s portas do sculo XXI e geograficamente situada na biosfera do descobrimento, vejo a Carta do escrivo Caminha como histria e como fico. Por esses raciocnios, penso que possvel l-la como um texto literrio e, dessa perspectiva, ressaltarei pontos sinalizados no texto que aliceram a minha postura de leitora e, consequentemente, o meu argumento. Nestas consideraes, no interessa emitir juzos de valor sobre o texto, mas to somente interpretar o seu sentido. Entendo o processo literrio com base na interao e na minha inteno de leitura voltada para os aspectos do texto considerados literrios. Para a discusso que aqui proponho, focarei dois pontos. Um primeiro diz respeito aos procedimentos da produo textual e resulta nas estratgias discursivas do texto e, neste caso, relacionadas ao posicionamento do narrador da Carta. Um segundo, diretamente ligado s questes da linguagem e expectativa do leitor para o processo da comunicao que, de certa forma, pretende justificar o interesse que desperta, hoje, a leitura da Carta. 1. Procedimentos de produo textual Quanto aos procedimentos da produo textual, inicialmente um movimento no processo da comunicao se faz quando Caminha, enquanto autor da missiva, assume posturas diferentes quando produz o texto e se faz narrador (6). Nesse caso, fica evidente a condio do narrador em duas vises consideradas como do ver e do parecer (ter impresso de), para utilizar as expresses da prpria Carta. A primeira, ligada ao relato, parte do vivenciado, que funciona como referente (7) da histria. A segunda, que insinua a ideologia do branco europeu, fundamenta-se nas impresses sobre o vivenciado ou o ouvido. Essas perspectivas que sustentam as questes do imaginrio formuladoras do sentido textual, induzem a pensar num sujeito do enunciado (o narrador) e num sujeito da enunciao (o produtor). Obviamente e j foi dito, o autor da Carta Pro Vaz de Caminha, o escrivo da nau capitnia, comandada por Pedro lvares Cabral, que num dia do ano de 1500 partiu da Torre de Belm, de Lisboa. O posicionamento do narrador ocorre por relatos sobre o que constatado por Caminha ou impresses sobre o que, por ele, visto. So relatos do acontecer e das aes dos portugueses e dos indgenas; e so impresses e descries sobre a nova terra (sua flora, sua fauna, a aparncia e os costumes dos seus habitantes), dirigidos a el-rei D. Manuel, o venturoso. O missivista define espao (terra nova) e tempo: "tera-feira de Oitavas de Pscoa, que foram 21 dias de abril" (p. 6). A depender da inteno da leitura e das vivncias do leitor, esse espao e esse tempo podem ser vistos como ficcionais (8). Se admitirmos que a histria e a fico tm denominadores comuns (9), entenderemos as razes que induzem a compreender estar na inteno da leitura a deciso de considerar se um texto histria ou fico. Mas esse autor, enquanto produtor textual, conta coisas somente vistas e vivenciadas por ele? Se o relato somente do homem portugus, temos uma nica perspectiva do acontecimento: a do branco. Nesse caso, podemos garantir a sua fidedignidade? A estrutura da carta demonstra um posicionamento produtor que d margem ao leitor fazer interpretaes de nveis de veracidade (10)do fato contado? A perspectiva ser mesmo e sempre a de Caminha? Para uma reflexo sobre a questo posta, cabem algumas consideraes sobre o enunciado (a carta) e a enunciao (ato da escrita) no que se refere ao sujeito que constri um discurso (efeito de sentido).

Na abertura da sua carta, Caminha, sabendo-se um narrador dentre muitos outros da frota, sabe tambm que uma mesma realidade pode ser vista e interpretada de diversas ticas: "Mesmo que o Capito-mor desta vossa frota e tambm os outros capites escrevam a Vossa Alteza a notcia do achamento desta vossa Terra Nova [...] no deixarei tambm, de dar disso minha conta" (p. 6). A postura autoral expressada anuncia as possibilidades do narrador e o seu desejo quanto ao relato: "tome Vossa Alteza minha ignorncia por boa vontade". Na introduo, define o objetivo do seu relato, que se limitar chegada nova terra: "do caminho no darei aqui conta [...] o que hei de falar comeo e digo" (idem). Diz da sua inteno de escrita "no hei de por aqui mais que aquilo que vi e mepareceu, nem para aformosear, nem para afear"- que insinua, ainda, a estrutura do texto, entre relato e impresses. Tal posicionamento do narrador passa ao leitor a .idia das perspectivas do relato em ver e parecer, ou seja, na escrita estruturada nos dois planos referidos ou seja do ver (o acontecendo) e do parece ser (impresso sobre o acontecendo). No primeiro caso, os movimentos da marinhagem, os comandos do capito-mor, as aes de embarque e desembarque, as tentativas de comunicao com os indgenas so afirmativas da perspectiva do ver, que referem a histria. Nesse caso, os relatos so afirmativos, minuciosamente descritivos, informativos e objetivos: "Mandou armar naquele ilhu um espervel e dentro dele um altar muito bem arranjado. E ali como todos ns fez dizer a missa" (p. 11). Mas esse narrador Caminha que no narra somente pelo que diretamente vivenciou e viu, indiretamente relata de fatos vivenciados por outros tripulantes, realizando uma estratgia textual que possibilita correlaes semnticas relacionadas ao narrador textual. Um exemplo o de Nicolau Coelho: "O Capito mandou no batel, terra, Nicolau Coelho para ver aquele rio [...] quando o batel chegou foz do rio estavam ali dezoito ou vinte homens, pardos, todos nus, sem nenhuma roupa que cobrisse suas vergonhas. [...] No pde ter deles fala nem entendimento que aproveitasse porque o mar quebrava na costa. Apenas lhe deu um barrete vermelho e uma carapua de linho que levava na cabea e um sombreiro preto" (p. 7). Agora, o narrador Caminha conta aquilo que Nicolau Coelho viu e relatou pois refere as aes de um terceiro. Outra vez, quando acompanha o mesmo Nicolau Coelho por ordens do Capito, inclui-se na pessoa narrativa: "a mim mandou que fosse com Nicolau Coelho. Fomos ento retos, direitos praia" (f. 4). Ocorre, por essa estratgia, o processo de narrador dentro de outro narrador (11). Embora a perspectiva textual venha do personagem que narra em primeira pessoa, ocorrem, assim, narradores indiretos, que falam pela boca do escrivo. Dessa forma, ocorre multiplicidade nas vozes que se interpem voz de Caminha, fazendo com que o leitor "oua", pela boca do escrivo, coisas ditas, comandos ou, mesmo, relatos de outros. diferente a sua postura de narrador quando assume a primeira pessoa do plural, como participante da ao: "Na sexta-feira pela manh [...] mandou o Capito levantar ncoras e fazer vela e fomos ao longo da costa com os batis e os esquifes amarrados pela popa, para norte, para ver se achvamos alguma abrigada e bom pouso, onde estivssemos, para tomar gua e lenha" (F2, grifo meu). Em outro momento diz: "mas nem me pareceu a mim que lhe tinham acatamento nem medo" (F. 17). Fica claro, no entanto, que a ao do escrivo de observao, sem poder de deciso sobre os acontecimentos.

Numa segunda perspectiva, as sensaes, o deslumbramento, as descries parecem ser as de um estrangeiro extasiado com uma realidade nova em relao s suas vivncias. As impresses, ligadas a sentimentos e crenas do escrivo Caminha, insinuam o imaginrio do produtor do texto. Insinuam, ainda, uma possvel inteno autoral e permitem que o leitor faa inferncias de sentido: "Esta missa , segundo meu parecer, foi ouvida por todos com muito prazer e devoo" (F. 16). Como poderia o narrador afirmar o sentimento dos indgenas? Evidencia-se a ideologia subjacente no processo da enunciao. Ligado s vivncias, est ainda o conhecimento ou desconhecimento da cultura e costumes do povo, que a enunciao faz supor: "E alguns deles se meteram em almadias, duas ou trs que a tinham, as quais no so feitas como as que j vi. Somente so trs traves atadas juntas" (F. 18). A nossa jangada era desconhecida dos portugueses. Ainda, pela impresso que lhe causam os indgenas, o narrador descreve-os: "andam muito bem curados e muito limpos e nisso me parece, ainda mais, que so como aves, ou alimrias monteses [...] E isso me faz presumir que no tm casas nem moradas em que se acolham" [f. 19] Observemos que quando fala das suas impresses Caminha o faz em primeira pessoa do singular, mas quando relata fatos vivenciados juntamente com os outros o faz na primeira do plural: "Ns no vimos, at agora, ainda, nenhumas casas nem maneira delas" [idem] ou: "Segunda-feira, depois de comer, samos todos em terra a tomar gua. Ali vieram, ento, muitos [...] e estiveram afastados de ns" (f. 19). Na perspectiva da impresso, alm da interpretao segundo as vivncias do narrador, est ainda a no certeza quanto ao relatado: "parece-me que viriam este dia praia quatrocentos ou quatrocentos e cinquenta [...] Comiam conosco do que lhes dvamos e bebiam, alguns deles, vinho e outros o no podiam beber. Mas parece-me que se lho avezarem que o bebero de boa vontade". A comunicao somente estabelecida pelas aes ou pelo que se interpreta justifica a reiterao do verbo parecer: "Parece-me gente de tanta inocncia que se a gente os entendesse e eles a ns, que seriam logo cristos [...] essa gente boa e de boa simplicidade" (F. 21). O juzo de valor que emite Caminha em relao aos indgenas (alis o nico da carta) faz parte do nvel das impresses, e reiterado adiante: "a inocncia desta gente tal que a de Ado no seria maior quanto a vergonha" (f. 23). 2. A linguagem comunicativa A comunicao que esperamos em relao Carta passa por leituras que procuraro a leveza, a rapidez, a visibilidade, aconsistncia, algumas das categorias sugeridas por Italo Calvino para a linguagem, face expectativa do leitor deste final de milnio e s caractersticas destes tempos de velocidade. Haver isto na Carta escrita no sculo XVI? Creio poder apontar alguns desses aspectos, afirmativos das exigncias do leitor dessa nossa poca para a linguagem. Se considerarmos dotado de leveza o texto que expressa uma linguagem solta, graciosa, desembaraada por oposio quela pesada, cortante, fria, carregada (12), poderemos dizer que o discurso da Carta contm leveza. H leveza nas descries da flora e da fauna, na observao dos costumes, na surpresa e espanto do estrangeiro. Aspectos da escrita contribuem, tambm, para tal idia, e exemplo disso so os recursos das rimas e dos trocadilhos como sugerem alguns trechos referentes descrio do local descoberto: "guas so muitas e infindas. De tal maneira graciosa que, querendo aproveit-la dar-se- nela tudo

por bem das guas que tem" (f. 23). Descrevendo os indgenas, o narrador usa de trocadilhos: "Ali vereis galantes, pintados de preto e vermelho e quartejados, tanto pelos corpos como pelas pernas, que, na verdade assim pareciam bem.[...] Outra trazia ambos os joelhos com as curvas assim tingidas e tambm os colos dos ps; e suas vergonhas to nuas e com tanta inocncia descobertas que no havia nisso nenhuma vergonha" (F.18) A rapidez ocorre na agilidade textual, onde datas e espaos no significam retardamento do texto, onde no acontecem digresses e circunlquios, onde o relato direto, enxuto e de aes concatenadas: a chegada das naus/ o desembarque/ a primeira missa/ a descrio da terra/ o contato com os indgenas. As descries sobre a terra e sobre os seus habitantes no imprimem lentido ao texto, tal a agilidade da linguagem: "Esta terra [...] traz ao longo do mar, em alguma partes grandes barreiras, delas vermelhas e delas brancas, e a terra por cima toda ch e muito cheia de grandes arvoredos, de ponta a ponta toda praia muito ch e muito formosa" (p.20). As imagens, visualizadas na descrio detalhada dos indgenas e no relato dos seus costumes, so ntidas e claras: "Seus cabelos so corredios e andavam tosquiados, de tosquia alta mais do que sobre-pente, de boa grandura e raspados at para cima das orelhas" (p. 8). A visibilidade envolve os processos imaginativos do produtor textual e do leitor virtual (14). No caso do produtor no ato da escrita, a possvel intencionalidade na ficcionalizao do imaginrio manifesta-se, como bem observa Wolfgang Iser, "nos campos de referncia do texto" (1979, 390). A propsito disto, j Calvino questiona "de onde provm as imagens que chovem na fantasia? (1988, 102). Se as imagens so provenientes do mundo, de outro texto, ou de algum mito (14), na Carta, essa caracterstica da linguagem provm da terra Brasil e evidencia-se na plasticidade das descries (claras e fortes) sobre a flora e a fauna ou sobre os indgenas: "eles traziam os beios furados e nos buracos traziam uns espelhos de pau, que pareciam uns espelhos de borracha; e alguns deles traziam trs daqueles bicos, da seguinte maneira: um no meio e dois nos lados; e andavam ainda outros quartejados de cores; assim: metade do corpo da prpria cor; outra metade de tintura negra, de tom azulado; outros quartejados de xadrez"(...). Ao longo do texto, as imagens do mundo novo repetem-se ampliadas, vistas de ngulos variados, ressaltando de forma especial o colorido: "papagaios vermelhos muito grandes e formosos, e dois verdes pequeninos, e carapuas de penas verdes e um pano de penas de muitas cores" (p. 15). A mais forte imagem, porm, est ligada descrio dos habitantes da terra, sua simplicidade, ao seu exotismo: "daquelas pinturas quartejados, outros de metade, outros de tanta feio como em panos de armar, e todos com os beios furados e muitos com ossos neles e deles sem ossos" (p. 15). A consistncia ressalta as constituies de sentido (15) possveis que fazem o leitor inferir sobre a cultura, os costumes, a ideologia subjacentes no texto. Se considero que a consistncia resulta de determinados esquemas de ao que remetem o leitor, a cada leitura, para uma dimenso diversa do sentido, depreendo que um texto ser tanto mais consistente quanto mais vazios ele apresentar(16). Nessa acepo, apresentar a Carta alguma consistncia? Afora o relato do acontecer e da prpria tomada de posse da terra determinante de uma primeira constituio de sentido, h uma outra, consubstancializada no confronto entre as culturas branca e indgena: "eles no lavram nem criam nem h aqui boi nem vaca, nem cabra, nem galinha nem nenhuma outra alimria que seja acostumada ao viver dos homens" (p. 18).

Uma outra mais possvel se atentarmos para as diferenas dos costumes insinuados na explicitude dos costumes indgenas e na implicitude do dos brancos: "em cada casa se colhiam trinta ou quarenta pessoas e que assim os achavam e que lhes davam de comer daquela vianda, a saber, muito inhame e outras sementes que na terra h" (p.15). Ainda a ideologia subjacente determinante de mais uma constituio de sentido: "se os degredados que aqui ho de ficar aprenderem bem a sua fala e os entenderem, no duvido, segundo a santa teno de Vossa Alteza, fazerem-se cristos e crerem na nossa santa f, a qual, praza Nosso Senhor que os traga porque, na verdade, essa gente boa e de boa simplicidade e gravar-se- neles, ligeiramente, qualquer cunho que lhes queiram dar" (f.21). Dessa forma, para alm do relato do achamento da Terra de Santa Cruz, processos associativos provocam deslocamentos de sentido para as questes culturais, religiosas e sociais. Segundo o relato do escrivo, a comunicao entre portugueses e indgenas acontece por gestos e atitudes e no por palavras. concretizada de acordo com as convenincias dos brancos e, dentre eles, Caminha inclui- se: "Viu, um deles, umas contas de rosrio, brancas e acenou que lhas dessem; folgou muito com elas e lanou-as ao pescoo; depois tirou-as e enrolou-as no brao e acenava para terra e ento para as contas e para o colar do Capito, como que dariam ouro por aquilo. Isto entendamos ns, por assim desejarmos; mas se ele queria dizer que levaria as contas e mais o colar, isto no queramos ns entender, porque lho no havamos de dar". Evidentemente o narrador Caminha somente poderia prever ou mesmo relatar as aes relativas aos seus compatriotas, por conhecimento das suas vivncias. Como observa Eco, "os limites da interpretao coincidem com os direitos do texto" (1990, 17); entendendo assim. depreendo que a inteno da leitura d o direcionamento de gnero de um texto. Se identificar a histria ou a fico num texto passa por um conhecimento do real por parte do leitor, no poderamos dizer que o texto histrico e ficcional a depender da inteno da leitura? Dessa perspectiva, um leitor que no conhea a sua histria, nem quaisquer referncias sobre a Carta poder considerar o texto do escrivo histria ou fico. Nesse caso, eu diria que a Carta de Pro Vaz de Caminha alm de certido de nascimento do Brasil, como muitos historiadores afirmam, poder, num tempo, ser considerada, tambm, o primeiro texto ficcional escrito sobre um imaginrio calcado nas terras do Brasil NOTAS: (1) Este texto integra o livro Caminhos da Fico. Salvador: EPIGRAF, 1996, p. 61-76. (2) Leitura realizada segundo a verso atualizada por Henrique Campos Simes, publicada nesta edio especial da Revista FESPI. A indicao dos trechos citados da Carta remetem paginao desta referida edio. (3) O imaginrio fluido e abstrato e efetiva-se no sentido; esse ambguo por excelncia e " diferena do imaginrio, ele dotado de forma e diferena do real, irreal" (Iser: 1979, 879). (4) Seis Propostas para o Prximo Milnio: lies americanas,1988. (5) Jacques Le Goff e Pierre Nora. Faire de LHistoire. Paris, Gallimard, 1974.

(6) Vale observar a distino entre autor, produtor e narrador: Falo de autor, somente quando preciso me referir quele sujeito que vivenciou a histria (o escrivo). Considero produtor aquele que tem uma posio a ser preenchida no texto, somente inferido pelo leitor (suj. da enunciao). Entendo como narrador aquele que, identificado ou no com o personagem, o responsvel pelo desenrolar da ao ficcional (suj. do enunciado). (7) Referente aqui entendido como aluso realidade (Brooks: 1983, 74). (8) Para ilustrar a justificativa, vale estabelecer analogias com outros relatos considerados ficcionais; por exemplo, quem garante que a narrativa de Daniel Defoe sobre Robson Cruso no poderia ser verdica, a no ser pelo fato de o prprio autor a declarar ficcional? (9) Ao discutir sobre as aproximaes entre a histria e a fico, Linda Hutcheon considera como "denominadores comuns em termos de narrativa: a teleologia, a causalidade, a continuidade" (1987, 123) (10) Tomo a palavra veracidade na acepo de verdade do fato acontecido, na hiptese de se ler o texto como histria. Tomo-a como perspectiva ficcional ligada verossimilhana, se a Carta for lida como texto literrio. (11) A esse respeito, Umberto Eco fala de texto e paratexto (1994, 26). (12) Italo Calvino ope leveza a peso, sem que tal oposio implique critrio de valor; a propsito, afirma que: "no podemos admirar a leveza da linguagem se no soubermos admirar igualmente a linguagem dotada de peso" (1988, 27) (13) A visibilidade aqui considerada como resultante de dois processos imaginativos, um relacionado com a "idia de imaginao como participao na verdade do mundo" (Calvino,: 1988, 104), ligado produo do texto; outro, que envolve as vises obtidas do texto pelo leitor. (14) Simes, M.L.N. As Razes do Imaginrio. Salvador: Fundao Casa de Jorge Amado/ EDITUS, 1998. (15) Entendidas como nveis de interpretao, relacionados com a "provvel inteno do autor e as possveis intenes dos leitores, uma vez que elas sugerem o sentido do texto que concretizador do imaginrio" (Simes: 1998, 24). (16) Sobre vazios, diz W. Iser que eles "derivam da indeterminao do texto [e] no esto apenas no repertrio, mas tambm nas estratgias" (1976, 106-8).

Referncias Bibliogrficas: Calvino, Italo. Seis Propostas para o Prximo Milnio: lies americanas, trad. de Ivo Barroso. So Paulo, Schwarcz, [1988] 1991. Eco, Umberto. Os Limites da Interpretao, Jos Colao Barreiros, Lisboa, Difel, 1990.

Eco, Umberto. Seis Passeios pelos Bosques da Fico, trad.: Hildegard Feist, Rio de Janeiro, Companhia das Letras, 1994. Gumbrecht, Hans Ulrich. "Sobre os Interesses Cognitivos, Terminologia Bsica e Mtodos de uma Cincia da Literatura Fundada na Teoria da Ao", trad.de Heidrun Krieger e Luiz Costa Lima, reviso de Peter Naumann. in: Lima, Luiz Costa (ed.) A Literatura e o Leitor. Textos de Esttica da Recepo, Rio de Janeiro, Paz e Terra, [ 1977] 1979. Le Goff, Jacques; Nora, Pierre (Dir.). Prsentation, in: Faire de L'Histoire. Paris Gallimard. Vol. 1: Nouveau Problmes, 1974. Hutcheon, Linda. A Potica do Ps-Modernismo. Trad : Ricardo Cruz, Rio de Janeiro, Imago, 1988. Iser, Wolfgang. El Acto de Leer. Teora del Efecto Esttico, trad. de J. A. Gimbernat; Manuel Barbeito. Madrid, Taurus, [1976] 1987. Iser, Wolfgang. "Os Atos de Fingir ou O que Fictcio no Texto Ficcional", trad. de Heidrun Krieger Olinto e L. Costa Lima. in: Costa Lima (ed.) Teoria da Literatura em suas Fontes Vol. I, 2ed. rev. amp., Rio de Janeiro, Francisco Alves, [1979] 1983. Simes, Henrique Campos (Atualizao e Notas). "Carta de Pro Vaz de Caminha a El-Rei D. Manuel sobre o achamento do Brasil", in: Revista FESPI - edio especial. Ilhus, UESC, 1996 Simes, Maria de Lourdes Netto. As Razes do Imaginrio. Salvador: Fundao Casa de Jorge Amado/ EDITUS, 1998. Maria de Lourdes Netto Simes, Doutora em Estudos Portugueses pela U.N.Lisboa. Professora Titular no Dep. de Letras da UESC.