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Resenha do livro As metamorfoses da questo social: uma crnica do salrio de Robert Castel; traduo de Iraci D.

Poleti, 4 edio Petrpolis: editora Vozes, 2003.

Wallace dos Santos de Moraes1

Objetivamos nesta pesquisa discutir as principais teses de Robert Castel explicitadas em As metamorfoses da questo social: uma crnica do salrio (2003). A metodologia empregada para o desenvolvimento desta resenha est baseada no seguinte caminho. Primeiro, situaremos as teses do autor entre duas concepes de anlises das cincias sociais. Depois, de forma geral apresentaremos os principais pressupostos da obra seguidos da necessria contextualizao e problematizao de suas ideias. Escrever uma histria dos assalariados e dos que vivem margem do sistema capitalista, isto , dos que nada ou pouco consomem, - tal como proposto por Robert Castel em As metamorfoses da questo social: uma crnica do salrio(2003) - um desafio que pode trilhar por vrios caminhos, dentre eles destacamos principalmente dois: 1) que entenda os trabalhadores como historicamente expropriados, explorados e subordinados pelos proprietrios, sendo que alguns no entraram nesta lgica: a) porque no existia espao para mais explorados (nesse sentido, havia/h, um excedente de mo de obra); ou, mais remota b) como resistncia a trabalhar, ganhando pouqussimo e produzindo riquezas para outros. 2) o sistema capitalista a melhor forma possvel de organizao da economia e suas instituies, o Estado, a propriedade privada e as desigualdades so frutos do desenvolvimento histrico porque foram produzidas para suprir as necessidades da sociedade.
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Doutor em Cincia Poltica; Prof. Adjunto da UFF/PURO. Membro do INCT/PPED e do NIS (Ncleo de Investigao Social)

Desnecessrio dizer que se trata de interpretaes absolutamente antagnicas e inconciliveis, sendo a primeira uma perspectiva da classe trabalhadora, dos destitudos dos meios de produo com forte base histrica; e a segunda, do ponto de vista dos vencedores, dos proprietrios, mas dedutiva, baseada em interesses de pequena parcela da populao. Nas ltimas dcadas, interpretaes do tipo da primeira tm sido rechaadas por variadas formas pejorativas. Ao mesmo tempo, existem interpretaes que procuram uma sada endgena ao capitalismo, tentando amenizar a explorao, propondo sobretudo intervenes estatais que garantam o maior nmero possvel de consumidores. O livro de Robert Castel se insere neste segmento. O objetivo do livro de Robert Castel , primeira vista, atravs de um resgate histrico, fazer uma anlise da situao dos trabalhadores da Idade Mdia aos dias atuais, privilegiando as diferenas e semelhanas entre a vulnerabilidade das massas. Neste sentido, sua hiptese de que existe homologia na estrutura social entre os vagabundos antes da revoluo industrial e diferentes categorias de inempregveis dos nossos dias. Isto , no significa que os contedos concretos de noes como estabilidade, instabilidade ou expulso do emprego sejam os mesmos, ao contrrio, Castel reconhece suas diferenas que esto relacionadas com o tempo, mas a questo que se deve atentar que o estudo dessas transformaes histricas nos possibilita verificar o que essas cristalizaes comportam de novo e de permanente ao longo do tempo. A obra tambm tem como objetivo acoplado ver as transformaes das condies do assalariado. O pressuposto de progresso perpassou por toda descrio at a nova organizao da sociedade no mundo atual. Ao mesmo tempo que o autor recorre histria para fazer sua anlise, ele incorpora categorias sociolgicas para melhor entender o processo. A obra est dividida em duas partes tendo cada uma quatro captulos com suas respectivas introdues e concluses. A sociedade pesquisada foi a francesa, tendo por vezes alguns exemplos da Inglaterra e alguns mais espordicos de outros pases. Na primeira parte, ele estuda a situao do trabalho entre a Idade Mdia e a poca Moderna, privilegiando as relaes sociais e os direitos que a acompanham. Na segunda parte, o autor verifica a

criao de uma sociedade salarial, cujo fulcro o ganho de vrios direitos sociais, possibilitando o bem-estar do trabalhador e do sistema, no obstante, esta sociedade cai por terra com o crescimento do individualismo, caracterstica central do neoliberalismo. Cabe-nos agora perguntar: neste livro de pouco mais de seis centenas de pginas, qual a principal tese de Castel? Centrado no sculo XIX, ele descreve duas teses antagnicas e inconciliveis; trata-se do paternalismo que defende a paz social com exaltao das classes dirigentes como generosas para as classes trabalhadoras e, por outro lado, dos defensores da existncia da luta de classes que naturalmente afirmam que proletrios e donos dos meios de produo so inimigos. O autor rechaa as duas teses, apresentando a sua, constituda pela defesa de um Estado que mediasse os conflitos existentes na sociedade, notadamente entre as classes sociais, reprimindo qualquer tentativa de tomada de poder pelas classes subalternas; mas no apenas isto, o Estado deve agir sobre as causas dos problemas sociais de modo que possa impedir e controlar o antagonismo destruidor entre dominantes e dominados. Explicitamente segue sua defesa:
Trata-se, de fato, de duas posies inconciliveis. Desde ento, as construes de uma poltica sem Estado ameaam levar a um impasse. (...) O discurso da paz social prepara, assim, as condies da luta de classes que quer esconjurar. Atravs de sua recusa em fazer do Estado um parceiro implicado no jogo social, deixa face a face, sem mediaes, dominantes e dominados. Desde ento, a relao de foras realmente poderia inverter-se, e aqueles que nada tm a perder poderiam decidir querer ganhar tudo. Quem poder impedi-los disso? O Estado, sem dvida. Mas um Estado liberal est reduzido ao papel de policial que intervm de fora para reprimir as turbulncias populares (...), sem poder agir sobre suas causas nem preveni-las. Exatamente em nome da paz social, seria necessrio que o Estado fosse dotado de novas funes para controlar esse antagonismo destruidor (Castel, 2003: 344)

Continuando na posio de rechaar tanto os filantropos quanto os socialistas, Castel prope um novo sentido ao social: no mais dissolver os conflitos de interesses pelo gerenciamento moral nem subverter a sociedade pela violncia revolucionria, mas negociar compromissos entre posies diferentes, superar o moralismo dos filantropos e evitar o

socialismo dos distributivistas (Castel, 2003: 345). Isso o que ele entende por social. Faz-se necessrio mais um esclarecimento: ele afirma que o mercado faz parte do social. Aprofundando a discusso, o autor assevera aquilo que fundamental no seu entender: saber como a ao do poder pblico pode impor-se de direito enquanto so excludas as intervenes diretas sobre a propriedade e sobre a economia (Castel, 2003: 345). Sua proposta fazer alteraes profundas que trabalhem para respeitar o trabalhador sem tocar nas questes da propriedade privada dos meios de produo e da economia. Respondendo a reivindicao dos trabalhadores, segundo a qual o primeiro direito do homem o de viver, contido na declarao dos direitos humanos, Castel conclui o seguinte: no possvel expressar melhor a maneira como os operrios redefinem a questo social a partir de suas prprias necessidades. A nica forma social que pode assumir o direito de viver, para os trabalhadores, o direito ao trabalho. o homlogo do direito de propriedade para os abastados (Castel, 2003: 350). A citao acima acaba de estabelecer a diferenciao de classe sem que Castel goste, em outras palavras, o trabalhador tem que trabalhar, est fadado a produzir riqueza, mas deve ter este direito que equivalente ao direito do patro de ter sua propriedade para produzir riqueza.... para si. O trabalhador no tem o direito de ser proprietrio, pois so mundos diferentes. Neste ponto a filiao com o pensamento liberal no poderia ser mais evidente. Com o fim do Antigo Regime, Castel defendeu por vrias vezes ao longo da obra que o homem agora tinha a liberdade de trabalhar. O fenmeno da alienao, do estranhamento, passou longe de seu pensamento. Com efeito, ele descreve o que chamou de sociedade salarial no ps-guerra (Segunda) trata-se de um processo de desindividualizao, no seu entender, que insere o trabalhador em regimes gerais, convenes coletivas, regulaes pblicas do direito do trabalho e da proteo social. Neste caso, nem tutela, nem simples contratos, mas direitos. O mundo do trabalho na sociedade salarial na forma, para falar em termos exatos, uma sociedade de indivduos mas, sobretudo, um encaixe hierrquico de coletividades

constitudas na base da diviso social do trabalho e reconhecidas pelo direito (Castel, 2003: 600). Castel confirma sua proposta ao lembrar do seguro obrigatrio que representa uma reforma considervel, ratificando pela lei uma transformao nas relaes entre os parceiros sociais, empregadores e empregados, proprietrios e no-proprietrios (Castel, 2003: 412). No terceiro quartel do sculo XX, Castel descreve uma Frana na qual cerca de 83% da populao assalariada, em suas palavras, com uma poderosa sinergia entre o crescimento econmico com seu corolrio, o quase-pleno-emprego, e o desenvolvimento dos direitos do trabalho e da proteo social (Castel, 2003: 493). Este o modelo de organizao do trabalho visto pelo autor, descrevendo as conquistas sociais do sculo XX. Castel descreve a lei de 13 de julho de 1973 que exige que o patro prove a existncia de uma causa sria e real portanto, em principio objetiva e verificvel para justificar a demisso. Uma das hipteses do livro ao tratar a questo do crescimento econmico e das protees sociais que estas determinaram aquelas e no o contrrio. (Castel, 2003: 502). Corroborando para sua conjectura, Castel cita o exemplo da Seguridade social em 1945/46 na Frana devastada pela guerra e cuja produo havia cado aqum do limiar atingido em 1929. Ele conclui que isso determinado pela vontade poltica. Na sua concluso Castel resgata seus principais pontos desenvolvidos ao longo do trabalho e apresenta o conceito de individualismo negativo que incluiu basicamente o vagabundo ou no seu conceito, o desfiliado, aquele que no se inclui/deixou incluir na sociedade cadastrada ou na sociedade salarial, o que tinha despeito pelas leis e ordem, chamada amide de pblica, o que se negava a produzir riquezas para os proprietrios, o que foi expulso do campo, o que foi cassado, enforcado, degolado, maltratado, o que buscava uma vida fcil, um mal para o sistema que devia ser eliminado, enfim, um individualista negativo, nas palavras do autor. Perguntamos ao escritor: qual o ncleo da questo social hoje? A existncia de inteis para o mundo, de supranumerrios e junto com eles a instabilidade e a

vulnerabilidade das massas. Sua descrio histrica apontou que do modelo de corvia at a sociedade salarial coube ao Estado apagar os traos mais significativos da subordinao, e por outro lado, compensar com garantias e direitos, bem como com o acesso ao consumo alm da satisfao das necessidades vitais, sobretudo no primeiro mundo. O intelectual v o processo de desregulamentao do Estado como um processo de individualizao que ameaa a sociedade com uma fragmentao, frente a coeso conseguida na sociedade salarial, que a tornaria ingovernvel tendo como resultado uma polarizao entre os que podem associar individualismo e independncia e os que tem sua individualidade como falta de vnculos e de protees sociais. A grande questo como superar este problema. Com certeza, responde Castel, o poder pblico a nica instancia capaz de construir pontes entre os dois polos do individualismo e impor um mnimo de coeso sociedade. Depois de rechaar tanto o neoliberalismo quanto uma possvel volta ao Estado interventor do incio da dcada de 1970, o autor condensa sua proposta para os problemas apontados ao longo da obra:
O recurso um Estado estrategista que estenda amplamente suas intervenes para acompanhar esse processo de individualizao, desarmar seus pontos de tenso, evitar suas rupturas e reconciliar os que caram aqum da linha de flutuao. Um Estado at mesmo protetor porque, numa sociedade hiperdiversificada e corroda pelo individualismo negativo, no h coeso social sem proteo social. Mas este Estado deveria ajustar o melhor possvel suas intervenes, acompanhando as nervuras do processo de individuao. (Castel, 2003: 610).

Sua tese no tem nada de inovador, vrios intelectuais j a defenderam. O problema que idealizando uma alternativa entre duas teses antagnicas, Castel simplesmente mantm toda a estrutura do capitalismo tal como defendida por uma das teses e absolutamente dspare da outra. Na verdade, sua proposta leniente e no questiona em nada o sistema do capital, sendo apenas uma variante da mesma tese paternalista, portanto no seria um meio termo eqidistante das teses opostas, mas muito prxima do que defendido pelo liberalismo. O diferencial que, para impedir que as classes oprimidas assumam o poder,

em funo da possvel alterao da correlao de foras, ele defende que o Estado ataque suas causas, mas no aquelas que efetivamente mantm a extrao de mais-valor. Na verdade sua proposta um engodo, pois sob o argumento de atacar as causas, o intelectual ataca os efeitos. Por outro lado, Castel reconhece que a misria resultado da industrializao: Existe uma indigncia que no devida ausncia de trabalho, isto , ao trabalho liberado. filha da industrializao (Castel, 2003: 284). O problema do pauperismo, tratado largamente no captulo V, visto como um problema ligado ao desemprego e agravado pela ausncia do Estado para ajudar aos pobres que segundo o pressuposto histrico de Castel sempre precisaram de ajuda. Logo, se o problema o desemprego e ele no tem nenhuma segurana, a poltica correta, segundo ele, consiste na interveno do Estado que deve garantir o trabalho para as classes laboriosas. Alis, querer que os pobres trabalhassem (para as classes dominantes) tambm foi historicamente o desejo dos proprietrios, como muito bem mostrou o autor. Entretanto, dessas reflexes temos uma questo a tratar que diz respeito existncia de um grande exrcito industrial de reserva que sempre foi importante para o capitalismo, por vrios argumentos/fatos lgicos. Todavia, Castel passa ao largo deste assunto, tendo-o citado apenas na nota 11 do captulo V. evidente que a partir deste tpico surge uma discusso importante, pois um grande nmero de desempregados tem como resultados: 1- manter o salrio de quem trabalha baixo, favorecendo ao proprietrio e 2- como derivado do primeiro, faz com que os trabalhadores tenham medo de perder seu emprego, abstendo-se de fazer greve, enfrentar o empregador etc.. Desta forma, a paz social para o mercado mantida! notadamente sabido que com a adoo da poltica neoliberal praticamente em todo o mundo, o nmero de desempregados e de miserveis aumentou substantivamente, juntamente com o declnio do poder aquisitivo daqueles que se mantiveram empregados e paradoxalmente o nmero de greves diminuiu vertiginosamente. Portanto, negligenciar este fenmeno em pleno neoliberalismo constitui em uma falta grave. Castel ainda produziu um histrico da propriedade privada em um captulo exclusivo. Segundo o autor, os constituintes da Revoluo Francesa (lei de 18 de maro de

1793) realmente inseriram o direito de propriedade entre os direitos humanos, e a prpria Conveno votou, por unanimidade, uma lei punindo com a morte qualquer pessoa que proponha ou tente estabelecer leis de reforma agrria ou quaisquer outras leis ou medidas subversivas em relao s propriedades territoriais, comerciais ou industriais (Castel, 2003: 392). O texto acima absolutamente claro e objetivo, entretanto Castel consegue ter uma dbia interpretao para o mesmo, seno vejamos: mas estas disposies podem ser lidas de duas maneiras: como uma defesa incondicional da propriedade privada ou como o reconhecimento de seu carter eminentemente social. E ele justifica:
Foi um equvoco, sem dvida privilegiar demasiado a primeira interpretao. necessrio diz-lo ainda? Nenhum homem verdadeiramente cidado se no proprietrio. O que a ptria? O solo onde se nasceu. E como am-la se no se est ligado a ela por nenhum vnculo? Aquele que s tem que sacudir o poeira dos ps para deixar um lugar pode am-la? No ltimo plano, a imagem do vagabundo, do p empoeirado sem f nem lei porque sem eira nem beira. A propriedade o que funda a existncia social, porque encastra e territorializa. o remdio, e sem dvida o nico remdio para a poca, contra o mal social supremo, a desfiliao (Castel, 2003: 392).

So vrios os comentrios necessrios para esclarecer o pensamento do autor. Primeiro, ele atribui existncia da propriedade privada como gnese da nao. Como se a existncia de naes fosse a melhor coisa do mundo. Se o autor recorresse a histria como se props no incio do trabalho saberia que em nome da nao, da ptria e dos Estados milhes de pessoas morreram e tivemos como resultado genocdios, guerras, covardia, campos de concentrao, perseguies, muros... que existem at hoje. A lista

interminvel. Vrios estudos sobre a formao dos estados-nao demonstram o quanto a maioria delas foi forjada por fatores econmicos e de poder (ver Eric Hobsbawm Nao e nacionalismos (1991) e Benedict Anderson Nao e conscincia nacional (1983), dentre outros). De acordo com a interpretao de Castel que elegeu os ciganos e nmades de modo geral como o mal a ser combatido, o homem s se apega a terra se existe a propriedade privada, entretanto a causa da mobilidade dos camponeses foi justamente o contrrio, isto ,

saram de suas terras com a expulso feita pelos poderosos proprietrios. At hoje existe uma migrao em todo o mundo pela falta de possibilidade de se fixar em determinados lugares, no pela falta de espao, mas pela falta de terras disponveis porque existem propriedades privadas. A migrao se d ento pela impossibilidade de se constituir uma propriedade coletiva ou comum. Por fim, o amor exacerbado ptria e prpria terra, as quais Castel se refere, resultado do egosmo e da ganncia daqueles que constituram a propriedade, e no o contrrio. Isto , a ganncia juntamente com toda a violncia cria a propriedade privada que favorecer poucos em detrimento de muitos, e depois a reboque da perspectiva do mercado foram criados os Estados e as naes (Ver Hobsbawm, 1991). Todavia, Castel est preocupado em estabelecer um tipo de propriedade que esteja eqidistante da proposta socialista e da liberal. Para tanto ele se coloca a seguinte indagao: possvel superar essa contradio que atravessa a concepo puramente liberal da propriedade e, pelo menos para alguns de seus usos, reconhecer nela mesma e colocar em primeiro plano sua utilidade coletiva? (Castel, 2003: 396). Para chegar a sua defesa de propriedade social ele recorre aos escritos de alguns republicanos progressistas francesas do final do sculo XIX e incio do XX. Mas o que seria a propriedade social vislumbrada por Castel? Ele responde: a propriedade social est no corao do desenvolvimento dos

servios pblicos. Estes representam bens coletivos que deveriam permitir uma reduo das desigualdades, colocando disposio de todos oportunidades comuns e, em primeiro lugar, a instruo. Assim poder-se- dar um contedo concreto s funes do Estado republicano (...) (Castel, 2003: 397). Ao mesmo tempo, ao longo da obra percebe-se claramente a preocupao em no parecer socialismo ou projeto coletivista. Contudo, afirma Robert Castel, essa forma de propriedade social encarnada nos servios pblicos permanece uma propriedade coletiva tambm no sentido de que impessoal. No aproprivel por um indivduo particular (Castel, 2003: 398). Com a tese de propriedade de transferncia, uma espcie de seguro social com um sistema de garantias jurdicas, Castel afirma ter encontrado o meio termo entre a propriedade privada burguesa e o modelo de propriedade socialista. Neste sentido, o Estado tem papel peremptrio.

O objetivo subjacente de Castel baseia-se na perspectiva de manter a estrutura do capitalismo funcionando, da melhor forma possvel, sem que ele produza os seus descontentes. A partir deste diapaso, ele prope que os desfiliados tenham um seguro que instaure uma forte relao de pertencimento social para essas populaes as margens do sistema de consumo e que sendo assim causam uma ameaa ao prprio sistema. Concluindo a resenha sobre a obra em questo, faz-se necessrio um ltimo comentrio. O autor optou por vislumbrar uma alternativa possvel para os problemas gerados pelo capitalismo. Sua sada foi a defesa de um Estado social tal como o do terceiro quartel do sculo XX na Frana, sem rupturas no sistema de propriedade e da economia. Esta alternativa consubstancia-se em alternativa dentro do prprio sistema capitalista, uma alternativa possvel diria o autor e seus defensores. O que no bem visto na descrio de Robert Castel o no reconhecimento dos problemas, para a classe trabalhadora, do advento da propriedade privada moderna. a no descrio da violncia que a constitui e da violncia cotidiana para mant-la que possibilitou ao autor chegar s concluses de defesa do Estado interventor, passando-se por generoso para as classes que vivem do trabalho. Robert Castel no concebe alternativa ao capitalismo, embora queira que as pessoas vivam com dignidade. Pensar em alternativas ao capitalismo no significa automaticamente defender o capitalismo de Estado, ou socialismo autoritrio, desenvolvido na URSS, mas precisamos pensar em alternativas que privilegiem a liberdade que s pode se concretizar na igualdade. A Academia parece estar presa dogmas, ou instituies que assumiram status de intocveis, quase ao nvel do sagrado. Infelizmente, para tristeza das ideias, parece que nunca mais ousaremos sem que fiquemos dizendo mais do mesmo., acostumando-nos acriticamente com a camisa de fora que nos abraa. A proposta de Castel razovel num meio em que vemos at defesas de penas de morte, em meio a afirmao da auto-regulao do mercado. Entretanto, indubitavelmente no aponta nem um pouco para a emancipao do trabalhador que continuar produzindo riquezas para os proprietrios.

De uma vez por todas, devemos entender que podemos arrebentar a camisa de fora que nos prende, denunciando o capitalismo e suas mazelas na busca pela emancipao do trabalhador.