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DESARROLLO COGNITIVO: JEAN PIAGET.

Ps Jaime Ernesto Vargas Mendoza

Asociacin Oaxaquea de Psicologa A.C. 2006

Introduccin.
Jean Piaget es el principal exponente del enfoque del desarrollo cognitivo. Se interesa por los cambios cualitativos que tienen lugar en la formacin mental de la persona, desde el nacimiento hasta la madurez. Mantiene, en primer lugar, que el organismo humano, al igual que los otros entes biolgicos, tiene una organizacin interna caracterstica; en segundo trmino, que esta organizacin interna es responsable del modo nico de funcionamiento del organismo, el cual es invariante; en tercer lugar sostiene que, por medio de las funciones invariantes, el organismo adapta sus estructuras cognitivas.

Existen, dice Piaget, las funciones invariables y las estructuras cognitivas variantes , estas ltimas son las que marcan la diferencia entre el nio y el adulto. Vemos la funcin invariante llamada adaptacin. Esta puede subdividirse en asimilacin y acomodacin. La inteligencia es asimilacin en la medida en que incorpora en su sistema todos los datos dados por la experiencia. Al mismo tiempo el organismo se acomoda a lo que ha asimilado. Las adaptaciones intelectuales, consisten en poner en progresivo equilibrio un mecanismo asimilativo y una acomodacin complementaria.

Inicialmente el organismo acta cuando entra en contacto con el entorno. Estas acciones iniciales son todas abiertas y se coordinan rpidamente en series, por ejemplo, el conjunto de acciones relacionadas con la succin. Estas series de acciones coordinadas forman lo que l llama esquemas . Los diversos esquemas que el organismo haya desarrollado en un momento particular forman una estructura . Segn se va desarrollando el organismo, sus estructuras cognitivas cambian desde lo instintivo a travs de lo sensorio-motor a la estructura operativa del pensamiento del adulto, y Piaget sostiene que estas tres formas de estructura cognitiva representan tres niveles diferentes del conocer.

La etapa sensorio-motor (0 2)
Durante los dos primeros aos el beb hace unos avances cognitivos enormes. Por qu aprende? Su motivacin es la llegada de un acontecimiento que es percibido como el causante de una perturbacin de los sistemas existentes. Asimilndolo, el beb acomoda sus estructuras, desarrollando , por tanro, unas nuevas, y as el equilibrio queda restablecido.

Cmo aprende? A nivel sensoriomotor no existe distincin entre la percepcin de una cosa y la actuacin en respuesta a la misma: en esta etapa el pensamiento es, literalmente, accin. Se trata de un conocimiento figurativo, mismo que solo tiene en cuenta los aspectos inmediatos de una situacin u objeto, en cuanto sus aspectos son observables para la persona.

Al principio esta accin de adaptarse del beb puede ser cosa de casualidad, pero se repetir hasta que gradualmente se desarrolla un nuevo esquema o se coordinan dos esquemas. Piaget llama a este proceso una reaccin circular . En estos primeros meses las reacciones circulares primarias capacitan al beb a moverse desde el esquema reflejo de succin al esquema sensorio-motor, mas diferenciado, de chupar los dedos o de ver un objeto y tocarlo por separado, a tomar el objeto que puede ver. Esta etapa ha terminado cuando el nio es capaz de representar simblicamente lo que conoce, de modo que que lo que conoce no est ya ligado a lo que hace.

La etapa preoperacional (2 7)
La etapa sensorio-motor termina cuando empieza la capacidad de simbolizar, pero no se desarrolla plenameinte hasta que el nio es operativo, es decir cuando va ms all de lo inmediato y transforma o interpreta lo que es percibido de acuerdo con las estructuras cognitivas que han sido desarrolladas .

Cules son, por tanto, las caractersticas del pensar pre-operacional? En primer lugar, aunque el nio es capaz de distinguir entre l mismo y los objetos, no es capaz de concebir ninguna otra manera de experimentar los objetos, si no es a su propio modo. Por ejemplo, si ponemos dos cubetas que le caben la misma cantidad de lquido y las llenamos de agua, solo que una es ms alta y estrecha que la otra, el nio, al preguntarle cul tiene ms agua, nos dir que la ms alta (pues solo atiende a esa variable, sin considerar el ancho). El nio no sabe conservar.

Otra caracterstica del pensamiento preoperacional es su irreversibilidad. Habiendo pensado en un razonamiento en cadena A, B, C, el nio no puede volver atrs y desenvolverlo en C, B, A. Puede llevarle a un nio un tiempo considerable, a veces hasta los 7 aos, el darse cuenta de que si 2 + 2 = 4, entonces 4 2 debe ser = 2. As tambin experimenta una gran dificultad para clasificar y serializar los objetos y experiencias.

Etapas operacionales (concretas y formales)


El desarrollo de las operaciones dura de los 7 a los 17 y tiene dos sub-etapas: operaciones concretas desde los 7 a los 11 o 12 y las operaciones formales, de los 12 en adelante.

Durante el periodo concreto el nio empieza a desarrollar esquemas cognitivos coherentes que, al principio son secuencias de acciones. El aspecto ms importante del pensar operativo es que es reversible y que el nio ahora, al ser mas sistemtico, no es tan fcilmente inducido al error. En este periodo Piaget describe el funcionamiento cognitivo en trminos de estructura lgicomatemtica.

Las operaciones concretas tratan directamente con objetos, pero las operaciones formales se extienden a sistemas concretos que incluyen las ideas de combinacin y posibilidad, debido a que el nio se da cuenta de la interdependencia de variables, tales como el peso, la velocidad y el tiempo que antes haban sido consideradas aisladamente. La persona formalmente operativa puede tambin considerar mundos posibles adems del que tiene delante, y por tanto pensar mediante hiptesis.

Consideraciones Finales.
Piaget nos pone delante una teora basada en el funcionamiento biolgico que acenta que el desarrollo cognoscitivo es el resultado de la adaptacin activa del organismo al entorno, a travs de la asimilacin y la acomodacin. Como resultado de esto se desarrollan estructuras cognitivas variables, que son, a su vez, esquemas coordinados, y que, al mismo tiempo, se combinan para formar la inteligencia. La inteligencia, a nivel operacional, es el pensamiento y tanto la inteligencia como el pensamiento han de distinguirse del aprendizaje.

Bibliografa.
Johanna Turner Desarrollo Cognitivo Ediciones CEAC Biblioteca de Ciencias de la Conducta, 1981

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Vargas-Mendoza, J. E. (2006) Desarrollo cognitivo de Jean Piaget. Mxico: Asociacin Oaxaquea de Psicologa A.C. En
http://www.conductitlan.net/presentaciones/piaget.ppt