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PROJETO DE PESQUISA A ORIGEM INDIANA DO MITO DE SO TOM NA LITERATURA COLONIAL BRASILEIRA Prof. Dr.

Eduardo de Almeida Navarro Departamento de Letras Clssicas e Vernculas - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas - Universidade de So Paulo Introduo Narram as Escrituras que Tom (ou Thoms), o apstolo, no estava presente no Cenculo ao aparecer Cristo ressuscitado a seus discpulos, pela primeira vez. Ao lhe contarem da ressurreio do mestre, ele no acreditou nela, dizendo que no creria se no visse nas suas mos a abertura dos cravos e no pusesse seu dedo no lugar deles e sua mo no seu lado (Joo XX, 24). Ao aparecer oito dias depois Jesus aos apstolos, estando ento Tom entre eles, foi-lhe dado tocar as chagas de Cristo para que no tivesse dvidas do que havia acontecido. Tom, nome que, em aramaico, significa gmeo, em grego Ddymos, sendo assim tambm conhecido na sua poca. Homem de cepa semtica, ele se torna na cultura ocidental o emblema do ceticismo humano, incapaz de crer sem o concurso dos sentidos. O prprio Cristo exprobrou sua incredulidade e disse-lhe que bem-aventurados so os que no viram e creram. Surgiu, assim, desde a Antigidade, a idia de que ao apstolo seria deputada a misso de converter os povos mais incrdulos. Com efeito, remonta aos primeiros sculos do Cristianismo a idia de que ele teria estado na ndia, a converter seus povos, em grande parte hindustas ou budistas. Essa idia antiqssima, havendo dela registros em textos medievais. So Gregrio de Tours, no sculo VI, falou disso. Na Idade Mdia a notcia dos cristos de So Tom chegou Inglatera e o rei Alfredo lhes mandou um bispo em 833 em embaixada. Segundo Holanda (1992), fala-se de relquias trazidas da ndia desde o sculo III e que chegariam Itlia. Martim Afonso teria pedido a Francisco Xavier que solicitasse ao Papa indulgncias aos que comungassem no dia do santo. Pouco faltaria para que seu culto fosse igual ao de Santiago de Compostela (ibidem). Ao chegarem os portugueses ndia, no final do sculo XV, puseram-se em contato com os cristos de So Tom, desmentindo-se a

histria que, desde o sculo XII, propalava-se pela Europa, a saber, a de que haveria um reino cristo na ndia, idia essa expressa pela famosa Carta do Preste Joo, que desde aquela poca circulava pelo continente. Tal carta seria a de um suposto rei asitico, de nome Preste Joo, que a teria escrito ao Basileus Manuel Comeno, imperador de Bizncio. Apresentava-se como um rei cristo, poderosssimo, senhor de um reino muito rico e que buscava aliana com o Ocidente cristo para combater o Islo, conquistando a Terra Santa. Mas a terra do Preste Joo, depois dos contatos dos portugueses com a ndia, passou a ser a Etipia. O mito migraria por conta das tristes constataes feitas pelos primeiros colonizadores ali aportados: os cristos da ndia eram nestorianos, asseclas de uma heresia que aceitava somente a natureza divina de Cristo, rejeitando a idia de sua natureza humana. Numa pequena cidade ao norte do Negapato, com efeito, reside at hoje um grupo de cristos que, aceitando tal tradio nestoriana, intitulam-se guardies do sepulcro de So Tom. Trata-se da cidade de Meliapor, que recebe, desde tempos imemoriais, muitas peregrinaes daqueles que acreditavam ter sido esse o apstolo que converteu seus maiores. Tal foi o prestgio desfrutado pelo apstolo incrdulo no Oriente, que at mesmo a autoria de um evangelho lhe atribuda. Com efeito, foi descoberto na dcada de quarenta, em Nag Hamadi, no Egito, o evangelho apcrifo de Tom, em lngua copta. Isto , a Antigidade crist admitia que o apstolo de Cristo migrara para outras terras. O mito de So Tom foi o grande mito dos sculos XVI e XVII no imprio lusitano. O que surpreendeu os portugueses foi a extenso do culto a So Tom: de Bombaim at o Mar da China, assim como a devoo a suas relquias, at mesmo da parte de mouros e gentios. Suas pegadas j eram vistas em vrias partes do Oriente e depois no Brasil. Tambm fontes brotavam no Oriente e no Brasil e tambm nalgumas partes da Amrica Espanhola, associadas passagem do apstolo. Simo de Vasconcelos (1977) fala da fonte de Toqu Toqu, na Bahia, cujas guas faziam curas miraculosas e nunca secavam. O mito, assim, alcanou o Brasil e difundiu-se tambm pela Amrica espanhola na mesma poca. Montoya atribuiu ao apstolo a prpria abertura do caminho do Peabiru que, saindo da costa do Brasil, estende-se para o interior na direo do Paraguai. Segundo ele, muitos lhe chamariam o caminho de So Tom. Outros testemunhos sobre o caminho de So Tom foram dados por missionrios espanhis. (Apud Holanda, 1992). Pegadas tambm eram vistas no Paraguai. L os ndios

o haviam maltratado, tendo sido castigados por ele. Tambm no Peru houve referncias da presena, ali, do apstolo. (ibidem). Com efeito, a idia de que So Tom esteve na Amrica nos primrdios do Cristianismo foi repetida exausto por grandes espritos do Quinhentos e do Seiscentos em muitas partes do mundo. Para os europeus do sculo XVI, a descoberta da existncia de seres humanos na Amrica colocava uma sria questo: como incluir os ndios nos esquemas de compreenso do homem e do mundo daquela poca, em que a Bblia era tomada em sua literalidade? Como ligar os ndios histria da humanidade em geral, j que desde Santo Agostinho afirmava-se a unidade do gnero humano? Por outro lado, se a Bblia dizia que a palavra dos apstolos correria toda a Terra, teria a doutrina crist chegado at os ndios da Amrica? Segundo Holanda (1992), Com efeito, segundo uma opinio apoiada nas melhores interpretaes dos textos sagrados, deveria estar fora de dvida a pregao universal do Evangelho em eras mais ou menos remotas. Pois j no dissera o salmista e no o reiterara So Paulo aos romanos que por toda a terra correu o som da voz divina e que suas palavras chegaram aos confins do mundo: et in fines orbis terrae verba eorum? Sim, a doutrina crist foi transmitida aos ndios na Antigidade pelo apstolo So Tom. Isso foi afirmado por Manuel da Nbrega, pelo Padre Vieira, foi idia plenamente acolhida nos sculos XVI e XVII. No Brasil, o que se fez foi intepretar-se o mito de Sum, heri civilizador a quem os Tupis da costa e outros grupos atribuam, principalmente, o conhecimento que eles tinham da agricultura e de sua organizao social, como uma narrativa da vinda do apstolo So Tom para a Amrica. O dominicano Gregrio Garcia escrevia, em 1607, em sua Origen de los Indios del Nuevo Mundo, que h menes ao continente americano na prpria Sagrada Escritura. O nome de Colombo e de seus companheiros estariam subentendidos em Isaas 60,8: Quem so estes que como nuvens voam e como pombas para seus pombais? Esperam-me as ilhas e as naus do mar esto h muito preparadas para que tragam seus filhos de longe e o ouro e a prata delas consigo.

Assim, enlaando o passado indgena com a histria da salvao da humanidade, a percepo do mundo ndio se tornaria coerente, a verdade bblica estaria a salvo do relativismo geogrfico, estaria garantida a universalidade da revelao e os esquemas de compreenso do homem e do mundo, fundados na Bblia, no seriam subvertidos. Se se enlaava, assim, o passado dos povos exticos ao passado do homem europeu, para que a revelao bblica no se relativizasse, surgia a idia da comunidade de origem das lnguas e da preeminncia do hebraico, que deveria ser a lngua primitiva a partir da qual todas as outras deveriam ser explicadas, j que essa deveria ser a lngua de Ado. Essa idia se coaduna com a da vinda do apstolo S. Tom para a Amrica: ainda no seu tempo a lngua dos patriarcas bblicos era falada e o hebraico era uma das lnguas faladas por ele. Tal idia encontrava guarida em So Jernimo, em Santo Izidoro de Sevilha e seria sustentada por numerosos eruditos do Renascimento. Postel, em 1538, publicou De originibus seu de Hebraicae linguae et gentis antiquitate, deque variarum linguarum affinitate, cujas idias foram bem acolhidas por dois sculos. Quer se filiassem os povos exticos diretamente aos hebreus quer a outros povos da Antigidade, o certo que a Teologia e a Antropologia do sculo XVI postulava tal filiao se se deveria dar crdito idia da unidade da criao do homem, ensinada pela Bblia. Busca-se, pelos menos, estabelecer parentescos entre as lnguas da Antigidade e as lnguas exticas. Jean de Lry (194l), por exemplo, no final do captulo XIX de sua obra Viagem Terra do Brasil, acerca de um texto em lngua braslica que incluiu nela, diria que ele foi composto com a ajuda de intrprete muito senhor da lngua do pas, no s por ali ter estado sete ou oito anos mas ainda por t-la estudado e confrontado com o idioma grego do qual os tupinambs tiraram algumas palavras, como podero observar os que a entendem. (p.248) O mesmo fez Gregrio Garcia (op. cit.) em sua Origen de los ndios del Nuevo Mundo, em que apresenta similitudes entre o quchua do Peru e o hebraico. O mito de So Tom nos textos coloniais brasileiros Inmeras so as referncias vinda de So Tom para o Brasil nos textos dos sculos XVI e XVII. Uma delas a que se acha no

Catecismo na Lngua Braslica, do jesuta Antnio de Arajo, de 1618, a propsito do dia do apstolo: K ara pup So Tom reagera a-moet, Apstolo, Cristo bo. (...) K santo sup by Our k xe yby supa rimbae i . Anhe ser asepak aby i pypora, aba. K su ser i asabi ndia tapytinga retme. Sey ebap semierokera; Tup ogerobar. Ebap b apy aba i uk Tup res. (Arajo, Cat. Lng. Bras., 9v) Neste dia honramos a morte de So Tom, Apstolo, discpulo de Cristo. Disseram outrora desse santo Veio para visitar esta minha terra. Diz-se que vemos constantemente suas pegadas. Daqui certamente passou para a ndia, terra de tapuias claros. Muitos foram ali os que ele batizou e creram em Deus. Ali tambm os homens o mataram por causa de Deus. Assim, a idia de que So Tom primeiramente pregou na Amrica para depois ir para a ndia reiterada nos textos da poca considerada. No prlogo da cartilha de Joo de Barros de 1539, que porta o ttulo Grammatica da lngua portuguesa com os mandamentos da Santa Madre Igreja e dedicada ao prncipe D. Felipe, filho de D. Joo III, vemos quo firme era a crena na estada de So Tom na ndia: E qual ser, logo, a linguagem que nesta tenra e delicada idade de Vossa Alteza mais natural e mais obediente vos deve ser seno a vossa portuguesa, de que vos Deus fez prncipe e rei em esperana? Aquela que em Europa estimada, em frica e sia por amor, armas e leis to amada e espantosa, que por justo ttulo lhe pertence a monarquia do mar e os tributos dos infiis da terra; aquela que, como um novo apstolo, na fora das mesquitas e pagodes de todas as seitas e idolatrias do mundo, desprega, pregando e vencendo as reais quinas de Cristo, com que muitos povos da gentilidade so metidos no curral do Senhor. Da qual obra ora temos um divino exemplo na converso de cinqenta e sete mil almas na terra do Malabar, onde So Tom com tanto trabalho e

martrio passou desta vida celestial glria. (1971b, pp.239240) Que So Tom havia morrido no Malabar, regio da ndia, era tradio transmitida havia sculos entre os cristos daquele pas. O rito siraco-malabar foi, com efeito, um dos ritos orientais reconhecidos pela Igreja. A utilizao do siraco ou aramaico antigo como lngua litrgica atesta a origem semtica do evangelizador das ndias, fosse ele o apstolo So Tom ou no. Mas, em que se apoiavam os antigos escritores do Brasil para fundamentar a idia da vinda do apstolo para a Amrica? O mito indiano de So Tom encontraria fundamento no mito indgena de Sum, antigo heri civilizador que havia ensinado aos ndios a prtica da agricultura e de sua organizao social. Tambm os guaranis possuem tal mito, que nos relatado por Montoya. Segundo ele, os guaranis saberiam por antiga tradio que Zum viveu no passado em suas terras. Sum, assim, ensinou aos homens as artes da civilizao. Assim, segundo Clastres (1978), desde os primeiros tempos da conquista, os brancos apreenderam e relataram as crenas tupisguaranis: delas retendo apenas os motivos que, nos termos da sua prpria religio, eles podiam reinterpretar. No seguinte passo de Anchieta (1988) tal opinio apresentada: Tambm lhes ficou dos antigos notcias de uns dois homens que andavam entre eles, um bom e outro mau. Ao bom chamaram um, que deve ser o apstolo So Tom. Anchieta, Informao do Brasil e de suas Capitanias O mesmo afirmou o Padre Nbrega em suas cartas: Dizem eles que S. Tom, a quem eles chamam Zom, passou por aqui, e isto lhes ficou por dito de seus antepassados e que suas pisadas esto sinaladas junto de um rio; as quais eu fui ver por mais certeza da verdade e vi com os prprios olhos quatro pisadas mui sinaladas com seus dedos, as quais algumas vezes cobre o rio quando enche; dizem tambm que, quando deixou estas pisadas, ia fugindo dos ndios, que o queriam flechar, e chegando ali se lhe abrira o rio e passara por meio dele a outra parte sem se molhar, e

dali foi para a ndia. Assim mesmo contam que, quando o queriam flechar os ndios, as flechas se tornavam para eles, e os matos lhe faziam caminho por onde passasse: outros contam isso como por escrnio. Dizem tambm que lhes prometeu que havia de tornar outra vez a v-los. (...) Dele contam que lhes dera os alimentos que ainda hoje usam, que so razes e ervas e com isso vivem bem; no obstante, dizem mal de seu companheiro, e no sei por qu, seno que, como soube, as flechas que contra ele atiravam voltavam sobre si e os matavam. in LEITE, Serafim, Cartas dos Primeiros Jesutas do Brasil Segundo Clastres (1978), certas pegadas impressas em rochedos constituam, para os tupis, a prova ainda visvel da sua passagem. (...) Essa histria de pegadas miraculosas viria a conhecer um sucesso inesperado entre os cristos, contribuindo, sem dvida, em grande parte, para a formao da lenda. Para eles, finalmente, o mito podia ser compreendido assim: a essas terras recentemente descobertas viera, outrora, uma personagem, a quem os ndios deviam tudo o que de civilizao possuam. Acrescentemos a isso a semelhana dos dois nomes Sum e Tom e a f nas Sagradas Escrituras que afirmavam que a palavra dos apstolos correria toda a terra: j bastava isso para que a lenda ganhasse consistncia. Em Dilogos das Grandezas do Brasil, Brandnio mostra que foi a pregao do apstolo que deu s comunidades indgenas alguns valores cristos que ainda se podiam bem observar nelas, valores entre os quais estava a falta de apego aos bens materiais: Costumam de dar liberalissimamente tudo quanto tm e se lhes pede com muita facilidade, posto que aventurem a ficar despidos, como muitas vezes sucede, em forma que se no enxerga entre eles rosto nenhum de ambio. O interlocutor de Brandnio conclui que Disso se pode ter grandes invejas, por ser cousa de que a nossa Espanha anda muito desviada. (Dilogos, Dilogo Sexto, p. 275)

Conclui Clastres que graas a isso, a percepo do mundo ndio se tornar coerente: ser possvel atribuir pregao do apstolo as parcelas de verdade que se cr identificar c e l no discurso indgena. (...) Houve, contudo, vozes dissonantes no sculo XVI que no aceitavam a idia de uma pregao do Evangelho nas Amricas desde a Antigidade, isso , recusavam a questo da pregao universal do Evangelho. Para o historiador Guicciardini, autor de uma Storia dItalia, publicada em 1561, no houve tal pregao universal, que se funda nas palavras dos Salmos. A interpretao que se dava era falsa pois, segundo ele, no havia notcia alguma nos textos antigos da presena de So Tom nas terras da Amrica nem tampouco sinal algum ali da f crist. Nem merece ser acreditado que a lei de Cristo tenha chegado ali antes destes tempos, nem que essa parte do mundo tivesse sido jamais descoberta ou achada por homens de nosso hemisfrio. Mas a crena na pregao universal do Evangelho tinha na Idade Moderna implicaes polticas e econmicas evidentes no mundo lusitano. Uma vez admitida a idia de que os ndios americanos e tambm os negros africanos haviam sido evangelizados em passado remoto, por que no escraviz-los, ento, movendo-lhe guerra justa, j que eram apstatas que se desviaram da palavra de Deus que, um dia, conheceram? Etapas da pesquisa 1) A pesquisa que ora encetamos dever iniciar-se com nossa viagem ndia, onde permaneceremos durante trs meses, em pesquisa de ps-doutorado, junto ao Xavier Centre of Historical Research, importante arquivo que guarda os documentos quinhentistas e seiscentistas que tratam dos primeiros contatos dos colonizadores portugueses com os povos daquele pas, principalmente com os do Malabar, onde a crena em So Tom estava mais desenvolvida. Deveremos fazer pesquisas tambm no Arquivo Patriarcal de Goa, onde muitos documentos importantes em lngua portuguesa do sculo XVI esto guardados. Uma parte de nossos estudos sero realizados em Kerala, em cuja capital, Ernakulam, est o cardeal Varkey Vithayathil, do rito siraco-malabar, chefe espiritual dos chamados cristos de So

Tom. Tambm deveremos entreter conversaes com estudiosos de Bombaim (atualmente Mumbai), metrpole indiana em que esto importantes bibliotecas em lngua portuguesa, com obras dos sculos XVI e XVII. 2) Uma vez coletados os textos necessrios, sero eles estudados e procederemos, ento, ao estudo da intertextualidade com os autores da literatura de viagens do Brasil colonial. 3) Pesquisaremos, outrossim, narrativas orais de populaes indgenas guaranis do Mato Grosso e de outras partes do Brasil, onde j constatamos a sobrevivncia desse mito. Tambm faremos pesquisa em outras partes do interior do Brasil para aquilatarmos, junto a populaes rurais, o que resta do mito em exame na nossa literatura oral e em nosso folclore. Tambm sondaremos a literatura oral cigana (dado o alto grau de isolamento cultural de algumas comunidades dessa origem), para verificarmos essas reminiscncias de narrativas que to em voga estiveram no passado do Brasil. 4) Investigaremos, outrossim, a penetrao do mito de So Tom na onomstica brasileira, buscando verificar seu grau de penetrao na cultura popular brasileira. Toda a informao obtida ser usada para compor um livro que dever ser publicado no ano de 2006, que ser o primeiro a tratar com tal nvel de profundidade desse importante mito do perodo colonial brasileiro. BIBLIOGRAFIA Abbeville, Claude d, Histoire de la Mission Des Pres Capucins en Isle de Maragnan et Terres Circonvoisines. Paris, 1614. Adorno, R.-Los debates sobre la naturaleza del ndio en el siglo XVI: textos y contextos. Revista de Estudios Hispnicos, ano 19. Universidad de Puerto Rico, 1992, pp.47-66. Anchieta, J. de, Cartas-Informaes, Fragmentos Histricos e Sermes. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo, EDUSP, 1988. Anselmo, A.- O livro portugus ao servio do Humanismo. Arquivos do Centro Cultural Portugus, vol. XXIII. Lisboa-Paris, Fundao Calouste Gulbenkian, 1987, pp.359-372. Baio, A. et al.- Histria da Expanso Portuguesa no Mundo. Lisboa, Editorial tica, 1939. Bangert, W.V.- Histria da Companhia de Jesus. Porto, Livraria Apostolado da Imprensa; So Paulo, Edies Loyola, s.d.

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