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O imaginrio do sangue e de sua pureza na antiga Frana1 2


Arlette Jouanna3
A palavra sangue, na Frana dos primeiros tempos modernos, por um lado designava o lquido vital que corria nas veias, e por outro a linhagem, a raa. O sangue era com efeito considerado o veculo das qualidades fsicas e morais hereditrias que caracterizavam a personalidade de uma linhagem. Sua pureza devia facilitar o exerccio das virtudes. Essa crena permitia explicar a superioridade da nobreza e afirmar que a hierarquia social era justa, j que natural; era igualmente ela que legitimava o poder dos reis, caracterizados pela excelncia de seu sangue. Palavras-chave: Limpeza de sangue raa hierarquias sociais.

The imaginary of blood and its purity in old France


The term blood in France during the early modern times designated, on one side, the vital fluid that ran in our veins, and on the other lineage, race. Blood was in fact seen as the vehicle of hereditary physical and moral qualities that marked a lineages character. Its purity should encourage the practice of virtues. This idea helped explain the superiority of nobility and backed the statement that social hierarchy was a fair notion, for being natural; it legitimized the power of kings as well, who were characterized by the excellence of their blood. Keywords: Blood purity race social hierarchies.

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Artigo recebido e aprovado para publicao em julho de 2010.

O presente texto foi objeto de uma apresentao durante o colquio organizado de 14 a 16 de janeiro de 2010 na Universidade de Paris IV pelos professores Annie Molini e Raphal Carrasco intitulado La puret de sang en Espagne. Du lignage la race a ser publicado na coleo Ibrica, das Presses Universitaires da Sorbonne.
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Professora da Universit Montpellier III e-mail: arlette.jouanna@wanadoo.fr

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Limaginaire du sang
Le mot sang, dans la France des premiers temps modernes, signifiait dune part le liquide vital qui coulait dans les veines et dautre part le lignage, la race. Le sang tait en effet considr comme le vhicule des qualits physiques et morales hrditaires qui faisaient la personnalit dune ligne. Sa puret tait cense faciliter lexercice des vertus. Cette croyance permettait dexpliquer la supriorit de la noblesse et daffirmer que la hirarchie sociale tait juste puisque quelle tait naturelle; elle lgitimait galement le pouvoir des rois, caractriss par lexcellence de leur sang. Mots-cl: Puret de sang race hirarchies sociales.

______________________________________ O vocbulo sangue, na Frana dos primeiros tempos modernos, tinha duas acepes complementares. O dicionrio de Furetire, publicado no final do sculo XVII, as distinguia de forma precisa. Por um lado, esse vocbulo designava o mais nobre dos quatro humores que existem no corpo dos animais. A segunda acepo era assim definida: diz-se tambm do parentesco, da raa e da comunicao estabelecida pelo sangue atravs das geraes. Essa polissemia reveladora: ela sugere que o sangue constitui a prpria essncia de uma linhagem, sua personalidade transmitida pela herana. O termo raa mencionado por Furetire traduz muito bem tal aspecto; esse vocbulo, que surgiu no sculo XV por influncia da palavra italiana razza, origina-se provavelmente do latim ratio no seu sentido de categoria, espcie, e no sentido de descendncia do latim mdio. Ele expressa assim perfeitamente a crena na especificidade das linhagens humanas: homens caracterizados por suas qualidades fsicas e morais hereditrias. Essa convico permitia decifrar o sentido que se procurava perceber na sociedade. Na qualidade de crena, ela se baseava mais na interpretao de um sistema de sinais4 do que em provas racionalmente argumentadas. Alm disso, as prprias teorias mdicas sobre a realidade biolgica do sangue contribuam para alimentar essa viso do mundo. Convm, portanto, comear pela exposio dessas teorias. Sendo assim, evocaremos o imaginrio que se prendia a elas. Procuraremos inicialmente examinar a forma pela qual esse imaginrio legitimava a ordem social e, em seguida, examinar em que medida ele aportava argumentos ideolgicos de luta pelo poder.
4 Permito-me fazer referncia minha tese, Lide de race en France au XVIe sicle et au dbut du XVIIe publicada em 1976 pelo Departamento de Publicaes da Universidade de Lille III, reeditada em 1981 pela Presses de lUniversit de Montpellier III (2 volumes), e publicada parcialmente sob o ttulo Ordre social. Mythes et hirarchies dans la France du XVIe sicle. Paris: Hachette, 1977.

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O sangue, um humor purificado


O sangue, como lembrava Furetire, era considerado um dos quatro humores que constitua o corpo, sendo os outros a fleuma ou pituta, a bile amarela ou clera e a bile negra ou melancolia. Esses humores, de acordo com a medicina hipocrtica-galnica, estavam associados a qualidades (calor, frio, secura e umidade) e a elementos (ar, gua, fogo e terra). Uma figura inserida por Ambroise Par, na sua Introduction ou entre la vraye cognoissance de la chirurgie, estabelecia uma correspondncia entre o sangue e o ar quente e mido; a fleuma e a gua fria e mida; a cholera e o fogo quente e seco; e finalmente entre o humor melanclico e a terra fria e seca.5 Desses quatro humores, o sangue era o mais perfeito. Antes da descoberta de sua circulao no corpo, acreditava-se que ele se esgotava aps atingir todos os membros. Era, pois, necessrio regener-lo permanentemente mediante a ingesto de alimentos. O sangue era gerado ao final de um processo de refinamento. Uma primeira etapa resultava na produo daquilo que era chamado de massa sanguinria designada tambm sob o nome de chyle, substncia esbranquiada semelhante ao leite de amndoas, dizia Par, e na composio da qual entravam os quatro humores. Em uma segunda etapa, essa massa era purificada e purgada das duas biles e da fleuma. Restava ento uma substncia vermelha semelhante ao vinho, que era o sangue propriamente dito. Essas duas operaes se processavam no fgado e no corao. Os autores, entretanto, dividiam-se quanto ordem desse processamento. Ambroise Par, seguindo Galeno, situava a primeira no corpo e a segunda no fgado. Por sua vez, Rabelais, cujo Terceiro Livro evoca de maneira bem humorada a gnese do sangue, sustentava, como Aristteles e Hipcrates, a primazia do corao.6 Em seu dicionrio, Frutire registrava: No se decidiu ainda, em anatomia, se o corao ou o fgado que produz o sangue. O importante que, de acordo com essa concepo, o sangue era o humor mais refinado. Ele se encontrava, portanto, na fronteira do corporal com o espiritual. Sua natureza sutil o tornava prprio a veicular as substncias areas chaAmbroise Par, Introduction ou entre la vraye cognoissance de la chirurgie, prefcio da edio das uvres de 1575 (Paris, Gabriel Buon), em uvres compltes, ed. Jean-Franois Malgaigne. Paris, J.-B. Baillre, t. I, p. 32 et seguintes.
5 6 Rabelais, Le Tiers Livre, captulo IV, uvres Completes, ed. Jacques Boulenger, Paris, Gallimard (Bibliothque de la Pliade), 1955, pp. 345-46 (ed. brasileira: Ateli Editorial, 2006).

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madas de espritos (os pneumas da tradio galnica): o esprito natural era produzido pelo fgado, o esprito vital provinha do corao e o esprito animal emanava do crebro.7 A descrio desses espritos por Ambroise Par d perfeitamente conta de sua essncia semimaterial e semi-imaterial: O esprito uma substncia sutil, area, transparente e luzidia, feita da parte mais leve e tnue do sangue, para que atravs desta, a virtude das faculdades principais que governam nosso corpo seja conduzida e levada s outras partes do mesmo a fim de que ali possam dar incio sua prpria ao.8 Os espritos serviam de intermedirios entre o corpo e a alma. O neoplatonismo e sua mstica da unidade auxiliavam os humanistas a pensarem na sua juno.Marslio Ficino, que tinha sido mdico, descrevia a alma em termos poticos:
A alma, sendo ela prpria purssima, como o ensina a verdadeira filosofia, est unida a esse corpo grosseiro e terroso, to diferente dela, to somente por uma espcie de corpsculo etreo e difano que chamamos de esprito, nascido sob a influncia do calor do corao, da parte mais lmpida do sangue e distribudo em seguida pelo conjunto do corpo. A alma, insinuando-se facilmente nesse esprito, que possui muitas afinidades com ela, espalha-se inicialmente e por inteiro nele, passando em seguida, por seu intermdio, ao conjunto do corpo ao qual d antes de mais nada a vida e o movimento, tornando-o vital. E atravs dele que ela governa e movimenta o corpo. E tudo que passa do corpo para esse esprito, a alma, estando presente, o percebe imediatamente.9

O sangue era, portanto, o resultado de uma filtragem das impurezas corporais e, como dizia Rabelais, a sede da alma.10 Ele concentrava em si mesmo toda a essncia de uma pessoa. E a teologia crist do sangue do Cristo consolidava ainda mais essa valorizao do sangue humano. A qualidade dos alimentos ingeridos tinha muita importncia, j que eram eles que forneciam a matria-prima do sangue. Quanto mais delicada a alimentao, mais a depurao tinha chances de ser eficaz. Essa exigncia favorecia evidentemente as elites, aquelas que podiam usufruir de alimentos mais refinados. O filsofo e mdico Symphorien Champier (1471-1538) recomendava que
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Ver a excelente sntese sobre as teorias mdicas do sangue por Pierre Camel, Le Sang embaum des roses. Sang et passion dans la posie amoureuse de Pierre de Ronsard, Genve, Droz, 2004, pp. 26-68. A. Par, Introduction ou entre la vraye cognoissance de la chirurgie, op. cit., p. 39.

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Marslio Ficino, Thologie platonicienne de limmortalit de lme, ed. Raymond Marcel, Paris, les Belles Lettres, 1964-1970, VII, chap. VI, p. 274, citado por M. Carnel, Le Sang embaum des roses, op. cit., p. 88.
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Rabelais, Le Tiers Livre, ed. citada, pp. 344-5.

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o prncipe no fosse alimentado grosseiramente, como o popular.11 Giovanni Battista Possevino, o autor do influente Dialogo dellhonore publicado em Veneza, em 1553 e traduzido para o francs em 1557 por Claude Gruget, constatava que a nobreza tinha a possibilidade de usufruir boas carnes, as quais acabam posteriormente tornando os espritos mais sutis e aptos a adquirir as virtudes.12 O jurista Florentin Thierriat, que se considerava nobre, afirmava em 1606: A caa nos sendo permitida, comemos mais perdizes e outras carnes delicadas do que eles [os plebeus], o que nos proporciona sentidos e inteligncia mais sutis do que naqueles que se nutrem de carne de boi ou de porco.13 Um mdico espanhol, por sua vez, cuja obra foi traduzida duas vezes em francs, Juan Huarte, insistia na influncia da alimentao no apenas sobre o sangue, mas tambm sobre o smen: era necessrio, segundo ele, fazer uso de carnes delicadas, e na temperatura exigida pelo esprito, porque dessas carnes que o sangue gerado, dele que provm o smen, e deste ltimo a criatura: e se os alimentos forem delicados e de bom temperamento, assim tambm ser o sangue, e desse sangue o smen, e de tal smen tal crebro.14 A exigncia de uma boa alimentao se revestia de um aspecto particular no caso dos lactentes. O leite era, com efeito, considerado um sangue menstrual refinado: sua pureza influa na qualidade do sangue da criana. Eis como Jacques Guillemeau, mdico discpulo de Ambroise Par, aconselhava as mes a aleitar os filhos: A melhor soluo seria que a criana fosse alimentada por sua prpria me, ao invs de s-lo por uma outra mulher, porque seu leite que apenas sangue branqueado (do qual essa criana foi feita e alimentada por nove meses no ventre de sua me) lhe mais familiar e natural do que o de uma outra mulher. Se a me no podia amamentar, era preciso bem escolher a ama-de-leite. Ainda segundo Guillemeau era necessrio, nessa escolha, levar em considerao seis
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Symphorien Champier, Le gouvernement et rgime dun jeune prince, 1502, f XX r.

Les Dialogues dHonneur de Jan Baptiste Possevin [] mis en franois par Claude Gruget. Paris, J. Longis, 1557, fol. 153v. O livro foi publicado em Veneza sob o nome de Giambattista Possevino, mas foi redigido principalmente por seu irmo, o jesuta Antonio. Florentin Thierriat, Trois Traictez, savoir: 1. De la noblesse de race. 2. De la noblesse civille. 3. Des immunitez des ignobles. Paris: L. Bruneau, 1606, p. 47-8.
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Juan Huarte, LExamen des esprits pour les sciences [] nouvellement traduit (por Vion dAlbray). Paris: J. Guignard, 1665, p. 687. A obra de Huarte foi inicialmente traduzida por Gabriel Chappuys, sob o ttulo Anacrise ou parfait jugement et examen des esprits propres et naiz aux sciences, Lyon, F. Didier, 1580.

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fatores: a linha de parentesco da ama-de-leite, sua pessoa, seus costumes, seu esprito, seu leite e seu filho. A linhagem e o parentesco vinham em primeiro lugar: a ama-de-leite devia ter sido gerada por uma raa bem sadia.15 Essa opinio era bastante propalada. Com efeito, Michel de lHospital, em uma Epstola redigida em verso e enviada ao seu amigo Jean Morel, afirmava que os defeitos que aparecem numa criana de boa casa provinham em parte do hbito de aleit-los com uma ama-de-leite de vil condio.16 A associao dos humores, das qualidades e dos elementos constitua a compleio ou o temperamento. A compleio, segundo se acreditava, influenciava as funes intelectuais e psquicas como o ensinara Galeno no tratado intitulado Que les meurs de lme suyvent la temperature du corps, traduzido por Jean Le Bon, em 1557. Esta era tambm a opinio de Ambroise Par. Pierre de Lostal, um discpulo de Gerolamo Cardano, utilizava, para facilitar a compreenso desse fenmeno, a imagem de uma vela que brilhava mais ou menos conforme estivesse queimando dentro de um vaso transparente ou de um vaso opaco.17 David Rivault de Fleurance, que foi preceptor de Lus XIII, salientava a importncia de possuir um corpo bem disposto:
Enquanto o animal imortal (como o chama Plato) estiver encerrado nessa priso mortal, ele precisar necessariamente tirar do corpo a elegncia ou a feira de suas aes, e s poder entrar na alma atravs da espessura daquele que lhe serve de rgo para suas operaes, e de tal forma que ela [alma] exercer essas aes de modo melhor ou pior dependendo da boa ou m disposio [do corpo]. Um corpo lento, pesado, grosseiro ou mal proporcionado dificulta em muito a sutileza do esprito, e constitui um obstculo a vrias virtudes.18

Existiam, portanto, compleies favorveis ao exerccio das qualidades intelectuais e morais, e outras que constituam um obstculo a esse exerccio. Os bem
Les uvres de chirurgie de Jacques Guillemeau, chirurgien ordinaire du roy, In: Le Gouvernement de la femme enceinte durant les neuf mois de sa grossesse. Et le moyen de la secourir s maladies qui luy peuvent survenir durant le temps dicelle Rouen, chez Jean Viret, 1649, cap. I, p. 391.
15 16 Michel de LHospital, Posies compltes, trad. e ed. por Louis Bandry de Nalche, Paris, Hachette, 1857, livro III, obra potica II, p. 163. A mesma opinio formulada por Jean de Saulx-Tavannes (Mmoires de Gaspard de Saulx, Paris, Michaud et Poujoulat, 1838, p. 52, col. 1). 17

Les Discours philosophiques de Pierre de Lostal, sieur dEstrem, Paris, 1579, p. 39, citado por Henri Busson, Le Rationalisme dans la littrature franaise de la Renaissance, Paris, Vrin, 1957, p. 394. David Rivault de Fleurance, Les Estats, esquels il est discouru du prince, du noble et du tiers estat conformement a nostre temps. Lyon, B. Rigaud, 1596, p. 272.

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nascidos beneficiavam-se desde o nascimento de uma feliz compleio, como dizia o poeta e filsofo francs Etienne de La Botie: No se pode negar, escrevia ele no Discurso sobre a servido voluntria, que a natureza nos domina em grande parte, bem ou mal nascidos, para nos levar onde ela quer e nos fazer dizer o que quer. 19 Da mesma forma, para o jurista Louis le Roy, tradutor e comentador da Poltica, de Aristteles, os bem nascidos e bem condicionados eram superiores queles cujas afeies so servis e rebeldes razo.20 O historiador La Popelinire, que se dizia fidalgo, chegava a afirmar que os nobres tinham particular predisposio, em razo de sua compleio, a escrever a histria, pois sendo da melhor massa, naturalmente bem constitudos e possuindo esprito mais gil e no tanto apegado s coisas grosseiras e terrestres, [eles] elevam-se considerao do que mais bonito e mais elogivel. Em suma, eles so mais espirituais e suficientes.21 A influncia dos dons naturais levantava a questo do determinismo do nascimento. Aqueles que tomavam posio, no antigo debate sobre o papel respectivo do inato e do adquirido, acompanhavam geralmente a opinio expressa por Plutarco, nas suas Obras Morais, segundo a qual trs elementos entravam em partes iguais na gnese do homem digno desse nome: a natureza, a educao e a prtica regular da virtude.22 Com exceo de um pequeno nmero de autores, como o jurista e escritor breto Nol du Fail (1520-1591) ou o historiador borgonhs Pierre de Saint-Julien de Balleure (1519-1593), que acreditavam que a virtude acompanhava inelutavelmente um nascimento aristocrtico, a maioria estimava que uma boa natureza nada mais do que uma aptido inata virtude, que uma m educao poderia abortar.23 Sem entrar no mrito desse debate, vale a pena observar aqui a recorrncia, nos juzos sobre a importncia das disposies corporais, das noes de apuramento, de leveza, de espiritualizao, em oposio aos juzos sobre a grosseria, o peso e a materialidade. Essa importncia corresponde quela do processo de purificao
19 tienne de La Botie, Discours de la servitude volontaire, ed. Andr et Luc Tournon, Paris, Vrin, 2002, p.35. 20 21

Louis Le Roy, Les Politiques dAristote, Paris, M. Vascosan, 1568, p. 47.

Henri Lancelot Voisin, senhor de La Popelinire, LIde de lHistoire accomplie (1599), Paris, Fayard, 1989, p. 231 et 194-196. Plutarco, Les uvres morales et Mesles, trad. por Jacques Amyot, Paris, M. de Vascosan, 1575, fol. 1 v.
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A. Jouanna, Lide de race, op. cit., 1a parte, Cap. 2.

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que era considerado a origem da produo do sangue. A expresso pureza do sangue traduzia essa valorizao. O jurista Le Caron fala, portanto, da pureza de um sangue nobre e ilustre. Para o magistrado e poeta Claude Expilly, a nobreza o sangue mais puro do Estado. Um outro advogado, Louis Dorleans, evoca, com relao aos fidalgos, esse sangue mesclado de flor-de-liz, o sangue mais generoso e valoroso que jamais existiu, e o sangue mais puro e mais inflamado que j habitou um corpo de nosso Reino.24 Inversamente, o sangue dos plebeus era por vezes descrito como ruim e infecto(de malo et infecto sanguine) ou ento vil.25 Entretanto, na Frana, a noo de pureza do sangue no recebeu um contedo religioso, como no sistema das castas hindus, nem era tampouco afetada pelas clivagens entre o sangue judeu, mouro e o sangue cristo-velho como na Espanha. Ela tinha um sentido essencialmente moral e social e era referida a uma escala de qualidades humanas na qual os nobres ocupavam uma posio superior. Ela assegurava, conforme acreditavam, a coincidncia entre a hierarquia social e a hierarquia das virtudes: assim, a ordem da sociedade aparecia como fundamentalmente justa, j que a natureza (e por detrs dela Deus, criador do universo) perpetuava nas posies mais elevadas as famlias dotadas das melhores qualidades. A superioridade social no repousava na fora, mas sim na preeminncia da virtude; ela tinha, portanto, um carter edificante, susceptvel de uma leitura tica. Essa ideologia da pureza aplicada ao corpo do fidalgo no deixa de ter seus paradoxos. Ela contrasta com a imagem guerreira que se fazia desse corpo na Idade Mdia e na Renascena. Como bem lembrou o pesquisador Georges Vigarello, na Histria do Corpo, que ele codirigiu: No alvorecer da Frana moderna, o vigor corporal e suas manifestaes continuam a ser um sinal de poder. impossvel descrever um grande personagem, sem que sejam evocadas sua fora fsica, sua resistncia ao cansao e suas proezas. Ele precisa provar sua solidez, sua fora. Ele deve exibir valentia [...]: deve ser bem feito de corpo ou de membros. Trata-se
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Louis Le Caron, Pandectes ou Digestes du droict franois, Paris, P. LHuillier, 1607, p. 421; Claude Expilly, 31o arrazoado (julho de 1601), In: Plaidoyez, 2a edio, Paris, Vve A. LAngelier, 1612, p. 363; Louis Dorlans, Plaidoy des gens du roy faict en Parlement en plaine audience, toutes les chambres assembles le 22. jour de decembre mil VC quatre vingt douze, Paris, Jehan Musar, 1593, p. 120.

25 Barthlemy de Chasseneux, Catalogus gloriae mundi, Lyon, 1529, t. II, fol. 12 v na edio de 1506, Frankfurt, S. Feyerabendius (pelo sangue ruim e infecto dos inferiores); Franois de Belleforest, LHistoire des neuf Roys Charles de France, Paris, P. LHuillier, 1569, p. 356: Os pequenos so fceis de dobrar, tanto pela pouca experincia, quanto por sentir no se sabe que vileza do sangue que os leva para coisas semelhantes e iguais ao lugar de onde eles saem.

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de ser membroso ou bem carnudo. 26 Ser preciso talvez relacionar a insistncia crescente no que diz respeito pureza do sangue nobre, com a mutao progressiva da imagem do fidalgo que sobrevm durante o sculo XVI sob o efeito da sofisticao dos costumes na Corte. Prova disso a influncia dO Livro do Corteso, de Baldassare Castiglione, ou ento a elegncia exigida por Henrique III dos seus delicados favoritos.27 Essa mudana, bem verdade, no ocorreu sem resistncias, como mostra essa pitoresca interpelao de Nol du Fail a um desses cortesos que ele considerava afeminados:
tua fora e tua virtude na verdade no so mais vigorosas do que as de um melro emplumado, tua impotncia faz com que no geres mais do que ostras com casca, ou bexigas de porco, que comas pouco e apenas carnes espirituais e delicadas, em oposio ordem e ao clima deste belo pas que olha e muito se aproveita do frio e do Setentrio. Concluo dizendo que se tivesses espermatizado na minha sopa, jamais a comeria.28

Henrique IV encabeou uma reao contra o refinamento excessivo da Corte de seu predecessor, mas a evoluo dos costumes curiais em direo a uma maior delicadeza e distino fez triunfar um modelo de comportamento nobilirquico mais concordante com as teorias mdicas sobre a compleio e sobre a influncia da alimentao. O desenvolvimento da esgrima e da dana, que favorecia a leveza e a graa dos gestos, acompanhou e acentuou, sem qualquer dvida, essa transformao.

Pureza do sangue e hereditariedade


O sangue no constitua apenas a sutileza do corpo do nobre, mas desempenhava um papel essencial na transmisso hereditria dessa qualidade. No fim da Idade Mdia e no Renascimento prevalecia a teoria inspirada em Aristteles e difundida pela medicina galnica, segundo a qual o esperma constitua a quintessncia do sangue e a encontramos novamente a noo de pureza a emanao mais sutil, mais purificada, vaporizada sob a forma de uma espcie de espuma.29 Ora o sangue, j o vimos, expressava o melhor das substncias corporais e fazia a
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Alain Corbin, Jean-Jacques Courtine, Georges Vigarello (dir.), Histoire du corps, Paris, Le Seuil, 2005, t. I, p. 236 (ed. brasileira: Vozes, 2008). Arlette Jouanna, Faveur et favoris: lexemple des mignons de Henri III, In: Robert Sauzet (ed.), Henri III et son temps, Paris, Vrin, 1992, pp. 155-65. Nol du Fail, Contes et Discours dEutrapel, 1585, ed. A. Lemerre, 1894, t. II, pp. 29-30. M. Carnel, Le Sang embaum des roses, op. cit., pp. 52-3, 90.

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juno dessas substncias com a alma: assim pode-se entender perfeitamente que a ele tenha sido atribuda a tarefa de transmitir, sob a forma de smen, a prpria essncia do ser. Atribua-se a ele uma forma organizadora. A escolstica medieval identificava o poder ativo do esperma evocado por Aristteles virtua formativa de que falavam as fontes mdicas. Ele no era, portanto, uma simples matria. Montaigne maravilhava-se diante do poder de uma gota de semente, que, como ele observava, traz em si as impresses, no apenas da forma corporal, mas dos pensamentos e das inclinaes de nossos pais. Mas ele constatava tambm, que a cincia mdica no tinha outra coisa a propor, guisa de explicao, seno uma doutrina muito mais difcil e fantstica do que a prpria coisa .30 Os mdicos debatiam, com efeito, o problema de saber se a mulher tambm produzia esperma no momento da gerao, um esperma que seria sangue menstrual mal elaborado; Aristteles considerava que se tratava de uma matria que recebia a forma do esperma masculino enquanto que Galeno lhe atribua uma espcie de faculdade formadora.31 A crena de que as qualidades paternas se transmitiam pelo sangue no exigia imperativamente explicaes cientficas precisas, pois repousava na maioria das vezes em uma certeza ntima mais do que em uma reflexo racional. Ela se afirmava como uma evidncia sem contestao. Os reis, prncipes e grandes senhores, escrevia Louis Le Caron, sobrepujam em excelncia os homens mais excelentes a seu servio, possuem um smen natural que os torna dignos de governar, o qual, por sucesso, passa s crianas, e as torna herdeiras dessa mesma excelncia, que chamada de nobreza. 32 Guillaume du Vair afirmava no seu tratado sobre a eloquncia: Eles transmitem aos filhos, sem qualquer dvida, as sementes de generosidade ou de coragem de seus pais. 33 Segundo o j citado Pierre de Saint-Julien de Balleure, como o sangue o veculo e o portador dos espritos de vida, nos quais est encerrada a substncia da alma, ele age como se fosse um carro que sustenta e carrega essa substncia que provm dos pais e dos ancestrais, na longa ordem das geraes, e chega aos filhos que, nascidos de um bom e gentil smen, so (conforme a opinio do divino Filsofo Plato) assemelhados aos seus progenitores pela virtude dos espritos encerrados nessa
30 Montaigne, Les Essais, ed. Pierre Villey, Paris, Alcan, 1930-1941, t. II, chap. 37 (De la ressemblance des enfans aux peres), pp. 859-60. 31 32 33

M. Carnel, Le Sang embaum des roses, op. cit., pp. 52-3. Louis Le Caron, Questions Diverses et Discours, Paris, V. Norment, 1579, fol. 83 v. Guillaume du Vair, De lEloquence franoise (1594), ed. par Ren Radouant, Paris, 1908, p. 151.

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semente.34 Pierre de Saint-Julien de Balleure fazia parte do grupo daqueles que acreditavam no determinismo da natureza. Para ele, o sangue nos nobres maturado por uma longa sucesso de generosas sementes, s pode fazer com que ele ame, honre e siga a virtude, abominando os vcios.35 Por esse motivo, ele considerava que nas monarquias, a nobreza dos fidalgos substancial, principalmente porque ela uma nobreza de sangue aportada aos filhos pela substncia de seus progenitores e antepassados.36 Saint-Julien ressalvava, entretanto: desde que no haja alianas esprias. A fuso de um sangue nobre com um sangue plebeu s iria, segundo ele, abastardar a nobreza. Essa opinio era compartilhada at mesmo por aqueles para quem o nascimento em linhagem inferior no acarretava necessariamente uma propenso ao vcio; admitiam, no mximo, a unio entre um nobre e uma plebeia, pois a qualidade era transmitida pelos homens, a no ser nos costumes de provncias antigamente imperiais.37 O jurista Guy Coquille, na sua obra Histoire du pays et duch de Nivernois, chegava a usar essa comparao: A bondade da raa enfraquecida pela mistura de uma outra raa, mais fraca, da mesma forma como a excelncia do vinho enfraquecida pela gua.38 Alguns autores chegavam a empregar um epteto revelador para qualificar as crianas nascidas de unies desiguais: eram mestios. Pierre de Saint-Julien de Balleure utiliza tambm esse termo, como alis Nol du Fail, Franois de LAloute, presidente do Conselho Soberano de Sedan, ou ainda Sully, para os quais a multiplicao das alianas entre nobres de espada e de toga teria como consequncia a inexistncia de fidalgos que no fossem mestios.39
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Pierre de Saint-Julien de Balleure, Meslanges Historiques, Lyon, B. Rigaud, 1588, p. 623. Ibid., p. 602.

Ibid., p. 586 (captulo: De Noblesse: et quelle Vertu en est mere). Ver tambm o ttulo do captulo seguinte: Que la vraye Noblesse a sa source du sang, est substancielle: et pour ce ne souffre ne lus, ny moins. tienne Pasquier citava assim os costumes de Chalons na LInterprtation des Institutes de Justinian (por volta de 1609), p. 53, na edio do Duque Pasquier, Paris, Videcoq an, 1847.
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Guy Coquille, Histoire du pays et duch de Nivernois, In: Les uvres de Maistre Guy Coquille. Paris, J. Guignard, 1665, t. I, p. 463.
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P. de Saint-Julien de Balleure, Meslanges Historiques, op. cit., p. 597; N. du Fail, Contes et discours dEutrapel, ed. citada, t. I, p. 86; Franois de LAloute, Trait des Nobles et des vertus dont ils sont forms. Paris: R. Le Manier, 1577, folha. 31 r-v; Maximilien de Bthume, Duque de Sully, Mmoires des sages et royalles conomies dEstat, Ed. des trois V verts, s. d., 2a parte, p. 20 (ano de 1601).
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Como a nobreza constitua a segunda ordem do Reino, cuja funo terica era de defender esse Reino pelas armas, alguns consideravam que a preservao da pureza de seu sangue era, para os reis, uma tarefa de interesse pblico. Chegou mesmo a germinar a ideia de um eugenismo que poderia beneficiar toda a coletividade. O humanista Jacques Sadolet, bispo de Carpentras, atribua essa iniciativa ao rei Francisco I: Devemos sobretudo louvar, escrevia ele no seu livro sobre a educao das crianas, a sabedoria de nosso rei Francisco I e seu esprito previdente, digno de um grande prncipe, que se empenhou em fazer com os seres humanos o que outros fazem com seus cavalos ou com seus ces, ou seja, fazer com que, tanto de um lado como de outro, aqueles que se escolhem mutuamente para unir-se pelos laos sagrados do matrimnio, levem em considerao a raa de que provieram, para que, de bons pais, nasam bons filhos, posteriormente teis ao rei e ptria.40A comparao sugerida por Sadolet das raas humanas com as espcies animais no era rara. Pode-se encontrar um bom texto condensado sobre essa forma de ver as coisas na obra Ample discours du Roy sur le faict des quatres Estats du royaume de France de Joachim Du Bellay, poema redigido por volta de 1559 ou 1560, segundo um original em latim de Michel de LHospital:
E [o Rei] no deixar que um sangue menos corajoso Venha a abastardar o sangue mais generoso. Porque se cuidamos tanto de manter a raa Dos nossos bons cavalos e dos bons ces de caa Com bem mais razo no deveria um Rei prover A pureza da raa, seu principal poder?41

Alguns autores chegaram at a afirmar que a prtica da virtude aprimorava a compleio natural, isto , como esse aprimoramento se transmitia pela hereditariedade, as raas, ao envelhecer, no podiam seno se aperfeioar. Segundo o escritor David Rivault de Fleurance (1571-1616), por exemplo, o peso e a sujeira corporal embotam a virtude. Por isso, a virtude retira desse corpo esse fardo material e o torna mais leve.42 Franois de LAloute, terico da nobreza, defendia a mesma ideia ao falar de um hbito da raa: A eficcia dessa virtude
40

Jacques Sadolet, De Liberis recte instituendis, 1533, ed. e trad. por P. Charpenne. Paris, Plon, 1855, p. 69.

41

Joachim Du Bellay, Ample Discours au Roy sur le faict des quatre Estats du royaume de France, In: uvres potiques, ed. H. Chamard, Paris, Hachette/Droz, 1908-1931, t. VI-1, p. 205, vol. 219-224. D. Rivault de Fleurance, Les Estats, op. cit., p. 272-3.

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tal, que pelo fato de passar do pai para o filho, e atravs do costume de viver de boa maneira, ela se transforma em um hbito da raa que faz aparecer e brilhar aos olhos dos outros, aqueles que dela descendem.43 O hbito da virtude se transforma assim em compleio natural, como defendia um membro do Senado da Sabia, Guillaume dOncieu.44 Chegava-se assim a uma verdadeira teoria da hereditariedade dos traos adquiridos. O humanista Pierre de Dampmartin, um ntimo de Franois dAlenon, Duque de Anjou, estimava que as crianas cujos pais e antepassados sempre praticaram o ofcio da guerra [...] recebiam, pela virtude do smen, esse temperamento de autoconfiana e de coragem adquirido por seus pais pelo hbito e pela amor s armas, e assim, subitamente, ao deixar a infncia se encontravam prontos a desprezar os ferimentos e a prpria morte.45 A hereditariedade das qualidades supostamente assegurava a perenidade da ordem social. Em um ambiente mental onde a estabilidade era valorizada e onde as novidades apareciam como algo perigoso, todo nascimento comportava um risco: o de uma ruptura, do surgimento de um ser diferente de seu pai. Ao repetir o antigo aforismo inspirado de Horcio: o semelhante nasce do semelhante, os partidrios da continuidade das raas utilizavam a categoria da semelhana como uma grade de leitura do universo, categoria essa cuja onipresena foi mostrada por Michel Foucault, na decodificao do mundo durante o Renascimento.46 Se o filho herdava a natureza de seu pai, ele tambm refletia a personalidade desse pai; as geraes sucessivas eram como espelhos que refletiam a imagem do antepassado. Cada nascimento era, na verdade, um renascimento. Uma frase de Brantme (1535-1614) ilustra perfeitamente essa ideologia da repetio: ao pronunciar a orao fnebre de sua cunhada, ele afirmava, acerca dos filhos da defunta, que eles eram a verdadeira semelhana e imitao de seus pais, avs, bisavs, ancestrais e seus antigos predecessores, tanto do lado do pai quanto do lado da me.47 Isto, paradoxalmente, no impedia a iniciativa pessoal do filho de uma
43 44 45 46

Fr. de LAloute, Trait des Nobles, op. cit., fol. 22 r. Guillaume dOncieu, La Prcdence de la Noblesse, Lyon, J. B. Buisson, 1593, p. 12. Pierre de Dampmartin, De la Connoissance et Merveilles du Monde et de lHomme, 1585, fol. 110 v.

Michel Foucault, Les Mots et les choses, Paris, Gallimard, 1966, p. 32: A semelhana desempenhou o papel de construtora no saber do sculo XVI. [] o mundo se enrolava sobre si mesmo, a terra repetindo o cu, os semblantes mirando-se nas estrelas, e a erva envolvendo nos seus caules os segredos que serviam ao homem. (ed. brasileira: Martins Editora, 2007 [10a ed.]).
47 Pierre de Bourdeille, Senhor de Brantme, Oraison funbre de Madame de Bourdeille, In: uvres compltes, ed. por L. Lalanne, Paris, Renouard, 1864-1882, t. X, p. 69.

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famlia ilustre, mas essa parcela de liberdade individual consistia essencialmente em variaes sobre um nico tema. A hereditariedade das qualidades contribua assim legibilidade do sistema de sinais que constitua o universo.

O sangue, fonte de legitimao poltica


A superioridade do sangue no fundava apenas a superioridade social, ela legitimava tambm o exerccio do poder. Essa fonte de legitimao foi desde logo invocada para exaltar a dinastia real. Desde o fim da Idade Mdia, dizia-se que o sangue que corria nas veias de seus membros era clarissimus, claro, transparente, luminoso em comparao com o sangue comum de uma escura cor vermelha.48 A ideia de sangue azul s surgiu bem mais tarde na Frana provavelmente no sculo XIX oriunda talvez da Espanha, evocando a brancura da pele que deixava transparecer as veias. A expresso Sangue de Frana para qualificar o sangue real j era usada no incio do XV, ligada afirmao de que nunca tinha havido um bastardo na linhagem dos soberanos do Reino.49 A historiadora medievalista Colette Beaune comparou, sob esse aspecto, a situao francesa quela que prevalecia na Inglaterra: Na Inglaterra, observa ela, o sangue apenas um dos fatores que conforma o Rei. [...] A Frana acabava de inventar a noo de direito do sangue, uma fora assustadora considerando-se o futuro, e isso a despeito de algumas dificuldades de aplicao imediata. Na Frana, um louco ou um beb podem reinar por fora de seu sangue.50 E mais ainda, no momento em que se desenvolvia na cristandade latina o culto do sangue do Cristo, o sangue dos reis franceses comeou a ser qualificado de santo, sagrado ou milagroso.51 J no era mais a sagrao que fazia o Rei, mas sim o sangue. Elaborou-se assim, uma teologia do sangue da Frana. Essa teologia acabou sendo desacreditada durante as guerras de religio, principalmente aps o massacre de So Bartolomeu. O horror suscitado por essa matana levou, por exemplo, Agrippa dAubign a qualificar o suor de sangue que brotara, segundo se dizia, do corpo de Carlos IX por ocasio da sua morte, uma amos48 Colette Beaune, Naissance de la Nation France, Paris, Gallimard, 1991, p. 297 da edio de 1985 (Folio-Histoire). 49 50 51

Ibid., p. 300. Ibid., p. 301. Ibid., p. 305-6.

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tra apodrecida do sangue grosseiro da dinastia dos Valois.52 Contudo, a teoria da sacralidade do sangue real iria mais tarde reencontrar toda sua pujana aps o advento de Henrique IV, a despeito de seu parentesco afastado com Henrique III. A valorizao do sangue do rei, entretanto, no era isenta de risco, pois poderia aodar as ambies de seus parentes. A expresso prncipe de sangue apareceu, durante o reino de Carlos V, destacando-se pouco a pouco de outras formas concorrentes, tais como Prncipes de Frana, Prncipes da casa real, Prncipes das flores de liz, Prncipes reais, ou ainda Nossos Senhores.53 A preposio de colocada antes da palavra sangue evidenciava que no necessrio qualificar aquele sangue por excelncia, o sangue do Rei. Todos aqueles em cujas veias flua o precioso lquido estimavam-se aptos a participar do governo, isto , fazer parte do Conselho como conselheiros natos. Um sermo proferido em 1413, diante de Carlos VI, exprimia bem esta reivindicao: Os senhores do sangue so membros e parte de seu corpo. Eles so os olhos do corpo do Estado, velando continuamente sobre ele e dedicando-lhe singular afeio, nobreza e especial esmero.54 Essas pretenses dos prncipes de sangue serviram de escudo ideolgico, no final da Idade Mdia, para a Guerra do Bem Pblico e para a Guerra Louca. Elas tiveram tambm vigorosa expresso nos perodos de minoridade real, circunstncias essas que deram uma importncia ainda maior ao Conselho. Por exemplo, quando Lus XI, faleceu, Carlos VIII foi considerado menor de idade, e os prncipes, encabeados por Lus de Orlans, futuro Lus XII, tentaram sem sucesso impor sua prpria influncia sobre o Conselho, contra o poder da irm do novo rei e de seu marido, Anne e Pierre de Beaujeu. No sculo que se seguiu morte acidental de Henrique II, em 1559, os oponentes da toda-poderosa famlia dos Guises, entre os quais havia vrios protestantes, tentaram persuadir a opinio pblica de que o novo rei Francisco II era ainda menor de idade apesar da existncia da ordenana de 1374. Eles queriam fazer valer os direitos do Sangue de Frana, no caso, aquele sangue que flua nas veias do Duque Antoine de Bourbon e de seu irmo Louis de Cond, aparentemente partidrios da Reforma.55
Agrippa dAubign, Sonnets pigrammatiques, n XVI, In: uvres compltes pub. por Eugne Raume e de Caussade, Paris, 1873-1892, Genebra, Slatkine Reprints, 1967, t. IV, p. 337.
52 53 54 55

Colette Beaune, Naissance de la Nation France, op. cit., pp. 301-2. Sermo citado ibid., p. 302.

Lgitime conseil des Roys de France pendant leur jeune aage, 1560, reimpresso com outros opsculos expressando as ideias dos conjurados na coletnea intitulada Mmoires de Cond, ed. de 1740, Londres, Cl. Bosse et J. Nillor, vol. 1, p. 225-256.

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O fracasso do golpe de estado que eles tentaram a conjurao de Amboise, em maro de 1560 desacreditou seus esforos, mas suas pretenses tiveram repercusso nos Estados Gerais de Orlans (dezembro de 1560 janeiro 1561) e nos de Pontoise (agosto de 1561).56 A invocao do direito dos prncipes de sangue foi tambm percebida durante as guerras de religio, atravs de textos que legitimavam os atos dos dois prncipes, Louis e Henri de Cond.57 Os irmos dos reis, muito especialmente, representavam srio perigo quando os soberanos no tinham filhos: todos os descontentes se agrupavam em torno deles, como foi o caso de Franois dAlenon e depois de Gaston DOrlans. Os esforos dos reis para se prevenir contra este risco consistiam em dar aos seus irmos um papel ao mesmo tempo honorfico e biolgico: honras sem poderes reais. Eles tinham de se contentar com o papel de simples reservatrios do precioso sangue no caso em que o detentor principal viesse a morrer. Uma arenga de Richelieuno Parlamento de Paris em 1634, resume bem esse objetivo:
Existem alguns que tm a honra de ser de sangue real. Mas da mesma forma como o sangue tem seu lugar certo no corpo do homem, nem o sangue nem os prncipes da casa real podem ficar fora de seus lugares naturais sem alterar imediatamente a economia e a sade do corpo, cujo vigor e vida eles sustentam quando esto no lugar e na compleio que devem ocupar.58

Os prncipes de sangue no eram os nicos a reivindicar a participao no Conselho por obra de seu nascimento. O argumento servia tambm de pretexto s maiores famlias nobres, algumas das quais, como a famlia Montmorency, que se proclamavam to antigos quanto a dinastia real.59 Durante as guerras de religio, grandes senhores se ampararam na natureza ilustre de seu sangue para se apresentar como defensores das leis antigas do pas, que eles consideravam ter sido desnaturadas pelos conselheiros italianos dos reis. O protesto, difundido
56 57

Georges Picot, Histoire des tats gnraux, Paris, Hachette, 2a ed., 1888,vol. II, pp. 217-20.

Arlette Jouanna, Le devoir de rvolte. La noblesse franaise et la gestation de ltat moderne, 15591661, Paris, Fayard, 1989, pp. 119-79.

58 BnF, Ms. Fr. 16517, fol. 245 v, Arenga do cardeal de Richelieu em presena do Rei Luis XIII no Parlamento (1634). 59

Ver por exemplo a afirmao feita na Brieve Remonstrance la Noblesse de France sur le faict de la Declaration de Monseigneur le duc dAlenon (1576), obra atribuda a Innocent Gentillet: Mrove outorgou a um dos seus principais capites a terra de Montmorency, situada na mencionada Isle de France. De tal forma que os seus descendentes que desde ento foram senhores de Montmorency por sucesso de grau em grau sempre ostentaram o ttulo de Primeiro Baro da Frana. (p. 58).

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por Louis de Cond, em 1567, trouxe tona esse aspecto com toda a clareza; um comentrio junto a esse protesto endereava-se ao leitor: A nobreza no jurou [....] e se obrigou de modo especial e solene a conservar o bem pblico, o estado do Reino, e a Coroa, salvaguardando-a de tudo que lhe pode ser nocivo, e buscando tudo aquilo que pode ergu-la e faz-la progredir? 60 A histria das maiores casas nobilirquicas sempre foi particularmente unida s origens da monarquia e elas consideravam que era de seu dever velar conjuntamente com o rei preservao da sade do reino. Essas ideias animaram, de 1574 a 1576, o movimento dos descontentes, nutridos de um imaginrio poltico que buscava seus argumentos nas reconstrues histricas propostas por autores monarcmacos, como Franois Hotman, Thodore de Bze ou Philippe Duplessis-Mornay.61 A valorizao do sangue nobre incitou tambm os fidalgos a considerar que sua efuso nos campos de batalha ou em duelos era uma manifestao da sua superioridade humana. O sangue derramado era para eles uma prova de bravura. A busca de seu derramamento representava para eles uma forma de afirmar ao mesmo tempo a fidelidade sua raa e a maneira pessoal com a qual eles sabiam encarnar a excelncia. Essa tresloucada busca os levava, por vezes, no sculo XVI, a desconsiderar as regras militares, como demonstram os relatos dos memorialistas que evocaram as guerras da Itlia, tais como Fleuranges, Guillaume e Martin du Bellay, Monluc, Boyvin du Villars, Rabutin: os jovens fidalgos se precipitavam sobre as belas ocasies para provar suas virtudes e valor, com uma temeridade que beirava a inconscincia.62 O esforo dos reis para canalizar a bravura nobilirquica, tais como a evoluo das tcnicas e das armas de guerra, desviou para os duelos a necessidade do fidalgo de provar seu valor atravs de feitos individuais. Franois Billacois analisou de forma primorosa a idealizao do sangue que levou multiplicao dos duelos na segunda metade do sculo XVI e no sculo XVII. O sangue derramado em arena fechada era um sangue sacrificial ofertado ao deus da honra, em uma espcie de potlach destrutivo onde a aristocracia guerreira levava generosidade
60 Protestation, Les Requestes, protestations, remonstrances et advertissemens faits par Monseigneur le prince de Cond et autres de sa suite, o lon peut aisment cognoistre les causes et moyens des troubles et guerres presentes, Orlans, loi Gibier, 1567. 61 62

A. Jouanna, Le Devoir de rvolte, op. cit., p. 313-340.

Ver por exemplo o episdio do cerco de Saint-Damian relatado por Franois de Boyvin, Baro de Villars, Mmoires, ed. Michaud et Poujoulat, Paris, 1860, p. 51, col. 1.

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ao cmulo do sacrifcio de sua juventude e de seu futuro, para melhor afirmar seu ser.63 Era tambm um sangue lustral, purificador que lavava a mcula do insulto: somente com sangue que se lava um tal ultraje diz Corneille atravs de seu personagem Don Digue em Le Cid (I, 5). Era finalmente um sangue mesclado em uma espcie de rito de aliana que institua uma fraternidade entre os vassalos, selada com as feridas infligidas. Esta fraternidade revestiu-se, aps a interdio dos duelos, em 1602, de uma conotao contestatria da autoridade real. A reivindicao nobilirquica de autonomia se-encontrava mais uma vez vinculada ao sangue, cada vez mais difcil de ser tolerada por uma monarquia preocupada com a ordem e a disciplina; reivindicao afirmada agora de forma indireta e eivada de desencantamento, e at mesmo de desespero. Os oponentes do duelo convidaram os nobres a se converter economia de seu sangue. Encontra-se uma forma notvel desta exigncia na obra de Francis Bacon, Charge touching duells (1614): O dispndio de sangue como um dispndio em dinheiro. Gastar dinheiro por qualquer motivo, por mais ftil que seja, no constitui uma marca de liberalidade, da mesma forma como derramar sangue no prova de coragem, a menos que a finalidade valha a pena.64 Essa cultura da economia era bastante estranha ao ideal nobilirquico francs. Entretanto, a afirmao progressiva do Estado acabou pouco a pouco obrigando os nobres a se conformar com ela, mesmo ao custo de uma profunda modificao de seus valores. Andr Corvisier pde, assim, colocar em oposio a morte guerreira de Bayard, morte militar do Cavaleiro de Assas e expor a generalizao da tica do sacrifcio no seio da nobreza. Essa nova tica representava a adaptao a uma cultura do servio. Ela era, como o demonstra a anlise feita por Herv Drvillon em seu belo livro LImpt du sang. Le mtier des armes sous Louis XI,uma maneira de associar a ddiva de si, herdado da prodigalidade aristocrtica, ao ideal estatal de um controle global do dispndio.65
Franois Billacois, Le Duel dans la socit franaise des XVIe-XVIIe sicles. Essai de psychosociologie historique, Paris, EHESS, 1986, p. 334.
63 64 65

Francis Bacon, Charge touching duells, 1614, p. 13, citado por F. Billacois, Le Duel, op. cit., p. 58.

Andr Corvisier, La mort du soldat depuis la fin du Moyen ge, Revue historique, t. CCLIV, 1, 1975, p. 3-30, republicado em Les Hommes, la guerre et la mort, Paris, Economica, 1985, p. 387; Herv Drvillon, LImpt du sang. Le mtier des armes sous Louis XIV, Paris, Tallandier, 2005, p. 338. Ver tambm Hlne Germa-Romann, Du bel mourir au bien mourir Le sentiment de la mort chez les gentilshommes franais (1515-164), Genve, Droz, 2001.

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* Essa ideologia do sangue, cujas principais caractersticas acabam de ser evocadas, foi posta em questo em diversos momentos no decorrer do sculo XVI, seja em controvrsias filosficas ou religiosas sobre a importncia da hereditariedade ou em conflitos como aquele que ops, na provncia do Dauphin, a nobreza e os plebeus com relao ralit66 de la taille.67 Ela foi tambm abalada pelos juristas a servio do poder absoluto do rei. Para estes, a dignidade da nobreza no provinha da natureza, mas era conferida pelo monarca. Este princpio serviu notadamente de orientao para os comissrios reais encarregados por Colbert, partir dos anos 1666-1668, de desentocar os falsos nobres. Em um tratado sobre a nobreza escrito naquela ocasio, um deles, Alexandre Belleguise, resumia assim seu ponto de vista: A natureza no faz os nobres nem os plebeus [...]. Se percebemos uma diferena entre eles, ela provm do efeito da autoridade do soberano. uma recompensa pela virtude.68 por esse motivo que no decurso dessas pesquisas nobilirquicas os entrevistadores no pediam aos nobres testemunhos orais fornecidos pelo seu squito e atestando o antigo valor de sua linhagem, como se fazia ainda correntemente no sculo XVI, mas sim atos notariais provando sua filiao e sua nobreza. De qualidade biolgica e moral transmitida pelo sangue, a nobreza tendia a se transformar em particularidade do estado civil, submetida a uma legislao que s o monarca podia editar.69 Atacado pelos jurisconsultos do rei, o postulado da superioridade inata dos nobres foi tambm profundamente enfraquecido pela difuso das teses dos Ilustrados sobre a igualdade natural entre todos os homens. No entanto, apesar de todos estes ataques, a ideia de poder ligado ao sangue tem desfrutado de uma assombrosa longevidade, em razo, por certo, da imemorial fascinao exercida sobre a imaginao por esse lquido vital que veicula mis66 N.T.: O imposto passava a ser cobrado no mais em razo da qualidade do contribuinte, mas em funo da qualidade da terra 67

Emmanuel Le Roy Ladurie, Le Carnaval de Romans, Paris, Gallimard, 1979 (ed. brasileira: Companhia das Letras, 2002).. Alexandre Belleguise, Trait de la noblesse: suivant les prejugez rendus par les commissaires deputez pour la verification des titres de noblesse en Provence, Toulouse, J. D. Camusat, 1688, p. 12.

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Essa evoluo bem descrita no ttulo de Ellery Schalk, From Valor to Pedigree. Ideas of Nobility in France in the Sixteenth and Seventeenth Centuries, Princeton, Princeton University Press, 1986 (traduo francesa: Lpe et le sang. Une histoire du concept de noblesse, Seyssel, Champ Vallon, 1996, p. 191). E. Schalk, entretanto, critica o contedo racial da concepo da virtude no sculo XV.
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teriosamente as qualidades hereditrias de um ser.70 Ela tambm deve sua longa sobrevida necessidade, por tanto tempo sentida pelos homens, de acreditar que as desigualdades sociais no resultam de uma relao injusta de dominao, mas que so naturais e refletem uma ordem universal desejada por Deus e, portanto, necessariamente justa. O fato de que tenha sido finalmente a noo de pureza do sangue que cristalizou esta crena, com todos os riscos de superinterpretao religiosa que isso implicava, traz muitas informaes sobre o sistema de valores que durante tanto tempo prevaleceu no mundo ocidental e sobre a oposio entre o esprito e a matria, que tanto e tantas vezes impregnou esse sistema.

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Jean-Paul Roux, Le Sang. Mythes, symboles et ralits, Paris, Fayard, 1988.

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