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Capitalismo

A. C. Grayling

Birkbeck College London Traduo de Maria de Ftima St. Aubyn O problema com o sistema de lucro sempre foi ser substancialmente pouco lucrativo para a maioria das pessoas. E. B. White Poucas pessoas afirmariam, pelo menos abertamente, no desejar que todas as sociedades fossem justas e decentes. Claro que mais fcil dizer que as sociedades deviam ser assim do que torn-las assim, especialmente numa era de capitalismo de mercado livre mundial que entrega a boa vida maior parte dos residentes nos pases industrializados avanados pases que, por conseguinte, so tambm o centro do poder e influncia mundiais, o que faz no constituir surpresa que as virtudes do seu modo de vida econmico surjam como inquestionavelmente superiores s alternativas. No Ocidente rico, agora ortodoxo pensar que a ideologia do mercado livre ganhou a discusso e, portanto, compreensivelmente, que o futuro, tal como o presente, lhe pertence da a declarao de Francis Fukuyama de que a histria chegou ao fim. As vozes discordantes, por muito eloquentes e bem informadas, mal se ouvem no meio da autoconfiana retumbante desta opinio. Mas a histria contada pelas vozes discordantes profundamente perturbante e aponta argumentos poderosos a favor de uma maior justia e sustentabilidade na economia mundial. O capitalismo precisa do crescimento contnuo da produo e, portanto, do consumo, para se sustentar a si mesmo. Os benefcios da colhidos sob a forma de tecnologia e melhoria das condies de vida so bvios e palpveis no Ocidente rico. Mas, dizem as vozes discordantes, o preo est a revelar-se demasiado elevado, especialmente em termos de danos infligidos ao ambiente, da dvida paralisante do terceiro mundo, das disparidades insustentveis entre ricos e pobres, e do efeito destrutivo provocado nas comunidades pela transformao das pessoas em bens e das relaes sociais em transaces comerciais. As vozes discordantes conseguem citar incessante e perturbadoramente nmeros sobre danos ambientais, pobreza, desperdcio

e explorao do terceiro mundo. Os factos sobre a horrenda perda anual de rea da floresta virgem, as crianas asiticas que cosem, por uns poucos cntimos dirios, as bolas de futebol com que as nossas prprias crianas brincam e as fomes dos pases do terceiro mundo devidas substituio da agricultura de subsistncia por culturas de exportao, so j bem conhecidos. Menos conhecidos so factos como o homem mais rico do Mxico ter mais dinheiro do que os dezassete milhes de seus compatriotas mais pobres todos juntos e os pagamentos anuais das dvidas de muitos pases pobres ultrapassarem em muito o que eles podem gastar em sade e educao. Consideraes deste tipo revelam de forma violenta a injustia e instabilidade da ordem econmica mundial, obrigando-nos a perguntar no se dever esta ser alterada, mas como. Os defensores do capitalismo de mercado mundial fazem assentar a sua f em duas coisas: a capacidade que os prprios mercados tm de reparar, no longo prazo, as piores iniquidades e desigualdades que geram, e a soluo tcnica, na qual a inovao tecnolgica futura resolver os problemas criados pelas tecnologia e indstria actuais. Por exemplo: os automveis e as lmpadas elctricas do futuro consumiro menos energia do que os actuais e, portanto, no importa que actualmente estejamos a consumir os nossos recursos combustveis a uma velocidade que parece insustentvel. Os crticos no se impressionam com estes argumentos. Afirmam que o mercado existe para que aqueles que controlam os recursos possam colher lucros, o que constitui o seu nico objectivo e raison dtre. Ao deixar o mundo nas mos das foras impessoais da oferta e da procura, o mercado ignora as consequncias que isso tem naqueles, muitos, que meramente servem os seus interesses, no partilhando os seus lucros. Para alcanar a justia social, dizem eles, precisamos de uma economia que coloque no seu centro os interesses humanos. Esta economia incorporaria princpios de proteco ambiental e cultural, de justia econmica para indivduos e povos, e de regulamentao da actividade de empresas multinacionais. Foram avanadas muitas teorias relativas a uma actividade econmica sustentvel, e, por conseguinte, mais contida e equilibrada, mas nenhuma dever ser adoptada enquanto a actual ordem conceder tamanhos lucros a uns e revelar tantos atractivos a outros. Qualquer alterao no sentido de inverter as tendncias desenfreadas da ordem contempornea exigiria alteraes substanciais de atitudes e prticas, de forma que difcil ver como isso poderia acontecer, a menos que alguma catstrofe mundial nos obrigasse a faz-lo. Algumas pessoas afirmam que s um regresso s pequenas comunidades autogovernadas oferece alguma esperana de um futuro mais justo e sustentvel. Tm em mente a cultura campesina regional, auto-sustentada, que tem existido desde os tempos primitivos combinao social descrita por um historiador como sendo o maior feito da humanidade. Mas isto revela a debilidade fatal existente em todos os argumentos deste gnero: recomendar, como reaco s preocupaes genunas suscitadas pelos piores aspectos do capitalismo de mercado livre, um regresso vida campesina, ou, na verdade, a qualquer sistema de consumo reduzido, crescimento limitado, estase e conteno, no pode ser encarado como uma opo sria, no apenas por aqueles, relativamente poucos, que retiram benefcios do capitalismo, mas tambm por aqueles, muito numerosos, que aspiram a juntarse-lhes.

Os crticos da economia do mundo actual esto sujeitos a ser tendenciosos nas suas crticas, pois h verdadeiramente muito a deplorar nos seus efeitos sobre o mundo natural e social e na sua injustia chocante. Tm razo, ao dizer que necessrio fazer alguma coisa. Mas, como estas propostas insatisfatrias ilustram, ainda se aguarda a apresentao de uma sada convincente para o dilema. No entanto, tambm h aqueles que no s defendem como at enaltecem a ordem do mercado livre e o consumismo que a alimenta. A ortodoxia sociolgica afirma que o consumismo equivale a opresso: o marketing habilidoso tem-nos manipulado, diz a ortodoxia, deixando-nos num papel de vtimas passivas, consumindo perpetuamente e sem objectivo quantidades sempre crescentes, a mando de uma indstria publicitria que nos cria falsos desejos, levando-nos a acreditar que comprar um objecto equivale a comprar a felicidade. Os estudos acerca do consumismo e daquilo que ele envolve marketing, marcas, moda, compras, embalagens, lixo, poluio, rivalidade social, mentalidade do descartvel e transformao do valor em bem constituem uma leitura perturbante porque sugerem que os mecanismos de persuaso e coero subjacentes ao capitalismo so fundamentalmente malignos. A ortodoxia diz-nos que os executivos do marketing transformam-nos em criaturas ansiosas mas dceis, a quem falsamente se faz crer que o caminho para o paraso passa por comprar coisas. Imensos comentadores distintos entre eles Thorstein Veblen, John Kenneth Galbraith, Vance Packard, Ralph Nader e os filsofos da Escola de Frankfurt condenam o desperdcio, a sandice, a falsa conscincia da sociedade consumista e a sua transformao das pessoas em vtimas, que descrevem como uma conspirao que nos empurra para o trabalho, para podermos comprar as migalhas de prazer que o sistema deixa cair das mesas daqueles cujos produtos desnecessrios compramos. E, entretanto, somos inundados de lixo e poluio, enquanto nos sentamos luz tremeluzente dos anncios televisivos, comendo os nossos jantares insalubres preparados nos microondas. Contudo, a informao que apoia esta ortodoxia ambgua. Outra informao muito diferente indica que os consumidores so inteligentes nas suas escolhas e que as compras constituem uma profunda fonte de significado no mundo moderno. A ortodoxia parece implicar que, se os anunciantes deixassem as pessoas em paz, elas comeariam todas a ler Wittgenstein e a ouvir Mahler. Pois bem, no o fariam. Elas querem Coisas, querem Objectos, querem comprar e possuir. E, como sugerem as leis da oferta e da procura, o consumidor que aponta o caminho, ao passo que os produtores e os anunciantes seguem no seu encalo, oferecendo as consolaes e as salvaes (a linguagem religiosa vem naturalmente ideia) que as marcas e as alegrias da propriedade fornecem. Portanto, talvez o amor pelo consumo manifestado pelos consumidores no seja to desprezvel. Os defensores deste afirmam que consumir a paixo e a criatividade da vida contempornea. atravs da compra e posse de Coisas, dizem eles, que nos definimos a ns prprios, interpretamos a nossa sociedade e conferimos coerncia s nossas vidas. No desejamos guiar um automvel, mas sim um Ferrari; no desejamos beber champanhe, mas sim Veuve Clicquot; no desejamos vestir um fato, mas sim um fato Armani. Possu-los confere-nos significado. A linguagem das marcas, produtos e servios a linguagem partilhada

da nossa comunidade. Os logtipos e anncios so os emblemas culturais da nossa poca, sinais que nos ajudam a andar pelo mundo e a avaliar aquilo que nele encontramos. Tanto a linguagem como as imagens nos oferecem aquilo que em tempos a religio ofereceu uma estrutura comum. Mas, enquanto elo comunitrio, dizem os seus defensores, mais democrtico e igualitrio: os consumidores no so idiotas, no so receptores passivos de dogmas pregados por um clero; so os sacerdotes de si mesmos, sabem o que querem, e esto a obt-lo. Consideremos a lgica das marcas. Por que razo as pessoas compram e usam marcas dispendiosamente reconhecveis? Porque isso lhes permite reclamar uma posio social, prestgio, confiana e faculdade de resoluo. Essa a chave do consumismo: a aquisio dos veculos tangveis compra precisamente a posse desses intangveis. O argumento de que o consumo no constitui opresso que os consumidores so felizes, que o consumo confere satisfao e d sentido vida exaltantemente robusto. Mas difcil no deixar de pensar que, se a felicidade o que interessa, seria possvel alcanar o mesmo grau de felicidade mais rpida e economicamente colocando uma droga adequada nas reservas aquferas. E deixa de fora uma questo to familiar que se tornou h muito o lugarcomum dos lugares-comuns: de todas as coisas que vale a pena ter na vida nomeadamente gentileza, sabedoria e afectos humanos , nenhuma se encontra venda nos centros comerciais do mundo. A. C. Grayling Retirado do livro O Significado das Coisas, de A. C. Grayling (Gradiva, 2003)