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LIBERALISMO, SOCIALISMO E DEMOCRACIA

O GLOBO 06/06/10

Os homens nascem iguais e tm direito Liberdade e busca da Felicidade. Estas palavras, hoje banais, foram proferidas pela primeira vez h mais de duzentos anos. Vieram nas asas das revolues americana e francesa, em fins do sculo XVIII, e contriburam para encorajar as gentes a construir os destinos de uma outra maneira. Uma transformao revolucionria. Em tempos pretritos, as pessoas no nasciam iguais, ao contrrio, eram naturalmente desiguais. Nem tinham direito liberdade, restrita aos que mandavam e desmandavam. Quanto felicidade, era bastante que se conformassem Ordem vigente. Assim pensavam as elites e grande parte das sociedades. Era natural que assim fosse, porque sempre fora assim. Mas as revolues mudaram estas maneiras de ver a vida. E mudariam a Histria para sempre. Entretanto, assustados com o alcance dos sonhos suscitados, alguns homens, de bem e de bens, tentaram logo impor limites. Liberdades e igualdades seriam usufrudas apenas em certos crculos os que sabiam ler, os proprietrios, homens e brancos. Na fabricao das primeiras Constituies liberais restabeleceram-se privilgios que pareciam ter sido extintos para sempre. Mas o mal estava feito, a ma fora mordida, o vrus, conhecido, espalhara-se. Trabalhadores, negros, mulheres, desvalidos, marginalizados, os azarados da vida, escrachados de todos os quadrantes, destrambelhados e ps-rapados, todos queriam o mesmo manjar. Como se no havendo mais reis, todos quisessem ser reis. No curso das prprias grandes revolues apareceram os primeiros questionamentos: ns queremos tambm! Os mais argutos perceberam o perigo que se formara. Aquelas ondas... no seria mais possvel det-las. Em consequncia, surgiram propostas alternativas: democrticas e socialistas. O poder no seria apenas para o povo, mas deveria ser por ele exercido, pelo povo. E a igualdade, queriamna mais abrangente, cobrindo as demais dimenses da vida humana: o emprego, a segurana, a educao, a sade, mesmo a sacrossanta propriedade haveria de ser coletiva. Era insuportvel: todo o mundo queria tudo. O longo sculo XIX foi a histria destas lutas e nela tenderam a se associar democracia e socialismo. A democracia, efetiva, teria de ser socialista. O socialismo, autntico, teria de ser democrtico, ou no seria socialismo. As presses cresceram tanto que, mesmo entre os liberais, admitiu-se a necessidade de um processo, gradual que fosse, capaz de ampliar o acesso ao sufrgio e participao nos negcios pblicos. Ainda assim a democracia continuava ancorada nas propostas socialistas. Entre socialismo e democracia, um sinal de igualdade. Veio ento a I Grande Guerra, e, em seu mbito, vieram as revolues russas. Animadas por socialistas, marcadas, em seus incios, por organizaes radicalmente democrticas os conselhos de trabalhadores e soldados, os sovietes. Mas a democracia no vingou. Tradies, circunstncias e opes levaram formao de uma ditadura revolucionria. De fato, no mbito do Imprio russo, no se sabia o que era democracia, nem tinham jamais existido instituies democrticas. Por outro lado, anos e anos de guerras, como sempre acontece, definiram estruturas polticas centralizadas, tirnicas. Finalmente, as escolhas do partido socialista bolchevique, temeroso de que instituies democrticas lhe roubassem o poder, fecharam com grossos ferrolhos o processo poltico. O socialismo sovitico converteu-se num socialismo de quartel. Militarizado, ditatorial. Os comunistas, como bem observou G. Orwell, tornaram-se uma nova elite, mais iguais do que os demais. Ao mesmo tempo, prosseguia a mutao do liberalismo, cada vez mais prximo da democracia e at de referncias socializantes. Depois da II Guerra Mundial, travada contra a Besta nazista, em nome da democracia, da independncia dos povos e da justia social, o processo consolidou-se. Na base do sufrgio universal, formou-se a democracia liberal, naturalizando a associao dos dois termos, como se tivessem, sempre, caminhado juntos. O que no impediria muitos liberais de apoiarem ditaduras, segundo as circunstncias e os interesses.

Quanto ao sistema sovitico, reproduzia-se, embora com cores prprias, na China, na Europa Central, em Cuba, construindo-se agora um novo sinal de igualdade entre socialismo e ditadura. Em dois sculos, as mutaes e as ironias da Histria. O liberalismo clssico, elitista, antidemocrtico e antipopular, insensvel s demandas sociais, transformara-se na democracia liberal, incorporando demandas democrticas e sociais, um liberalismo realmente existente. O socialismo, na verso sovitica, hegemnica ao longo do sculo XX, e embora realizando profundas reformas sociais e econmicas, convertera-se num mundo regido por Estados ditatoriais, poderosos, mas incapazes de seduzir. Se houver um gro de verdade nestas reflexes, a reinveno do socialismo no futuro depende, paradoxalmente, de uma bem orientada volta ao passado. No inventrio de suas cicatrizes, os socialistas devero resgatar o sinal de igualdade entre socialismo e democracia, precioso patrimnio cultural e poltico e formosa tradio, forjada no sculo XIX e abandonada nas curvas dos tortuosos caminhos empreendidos pelo socialismo do sculo XX.
DANIEL AARO REIS (professor de Histria Contempornea da Universidade Federal Fluminense)