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Retcula estocstica, flego renovado Com a evoluo dos processos, uma nova tecnologia que surgiu h mais de 10 anos

volta tona: a retcula estocstica ou FM. Os beneficiados so as grficas focadas em impressos que exigem alta qualidade, que lanam mo desse recurso como um diferencial bastante tangvel. Lanada em 1993, a retcula estocstica prometia revolucionar a indstria grfica graas a um sistema aleatrio de distribuio de pontos, sem ngulo de inclinao ou rosetas. No Brasil, ganhou projeo pelas mos do consultor norte-americano Mills Davis, ento frente do projeto HiFi Color, cujos patrocinadores incluam nomes como a Apple, DuPont, Kodak, Pantone e Scitex. Tal projeto, trazido ao Brasil pela ABTG, sob a coordenao de Fernando Pini, destinava-se ao desenvolvimento de novos projetos para a obteno de cores de alto impacto e elevado valor agregado, tinha como base a impresso atravs da retcula estocstica justamente por possibilitar a reproduo superior de tons e detalhes. Contudo, por maior que tenha sido o empenho de fornecedores e tcnicos, a tecnologia no vingou por vrias razes que, simplificadas, desembocam na inadequao dos sistemas dos quais a retcula estocstica dependia. Embora algumas grficas do exterior tenham alcanado sucesso na sua implantao, o sistema no se popularizou por uma srie de problemas, entre eles o fato de que a maioria das grficas ainda no era capaz de monitorar seus processos de forma a deixar o sistema vantajoso. Outra dificuldade era conseguir transferir o ponto, muito pequeno, com clareza, assim como era raros os sistemas de prova habilitados a reproduzi-los satisfatoriamente. "Na poca do filme, usar a retcula estocstica exigia cuidado extremo para que o trabalho surtisse o efeito desejado. Com a chegada do CtP e do gerenciamento de cores, a utilizao foi facilitada", conta Loureno Amato, diretor de operaes da Pancrom. Com o advento da tecnologia da computerto-plate, muitos desses obstculos foram de alguma maneira transpostos. As chapas trabalham com pontos de primeira gerao e so capazes de suportar os pontos de tamanho diminuto requeridos pela retcula estocstica. O software que gera a retcula foi aprimorado, assim como os sistemas de prova - incluindo a tecnologia inkjet - avanaram ao nvel de serem aceitos amplamente tanto no caso da retcula convencional quanto da estocstica. A principal vantagem da estocstica ou FM (sigla para Frequency Modulated) est relacionada sobreposio de cores, com a eliminao do indesejvel moir provocado pela retcula convencional ou AM (Amplitude Modification) especialmente em projetos que reproduzam padres regulares, como os tecidos. "O retorno de qualidade inegvel e um dos principais benefcios a extino do risco de distores como o moir", defende Loureno Amato. Esto igualmente entre as vantagens a melhor estabilidade tonal e a reproduo com qualidade fotogrfica, atravs de dgrads mais suaves, tons de pele mais naturais e maior riqueza de detalhes. Para Osvaldo Cristo, gerente de pr-impresso da Heidelberg para a Amrica Latina, grande avano tambm a possibilidade de preservar os detalhes graas variao na freqncia dos pontos e no no seu tamanho. "A retcula FM tem permitido a impresso de um intervalo de cores mais amplo, empregando mais de quatro separaes, o que seria praticamente impossvel com a retcula convencional." O consultor tcnico da Creo/Alphaprint, Danilo Eskenazi, v a tecnologia sob um outro ngulo: como um diferencial dentro do mercado competitivo. "Quanto mais a grfica conseguir se destacar dos concorrentes por meio de produtos diferenciados, mais frente ela estar." Fornecedores e grficas concordam quanto importncia do gerenciamento do fluxo de trabalho, uma vez que qualquer alterao em uma das variveis pode causar distores na qualidade final do trabalho. "Como em qualquer tipo de impresso, o controle do processo o item mais importante para garantir bons resultados", define Danilo Eskenazi. Para Marcelo Pimentel, gerente de Produto da CtP da Lscher/Gutenberg, certamente a opo pela tecnologia ter sucesso se a trade slido conhecimento de pr-impresso, alta qualidade de consumveis e papel de

excelente qualidade for considerada. Ele sugere um monitoramento rgido do processo de linearizao, bem como a realizao de testes com diversos fornecedores de tintas, blanquetas, papis e outros insumos. "Na impressora, importante observar o equilbrio molha e tinta, controle de pH e ajuste de presso entre a chapa e a blanqueta, alm de contar com a experincia de um bom impressor." Utilizando a retcula estocstica h cerca de um ano, Celso Lund, da grfica carioca Nova Braslia, afirma ter realizado vrios acertos para obter resultados positivos. "Temos de3 nos certificar da estabilidade do processo, com fidelidade de gravao, boa limpeza e equipamento bem calibrado, dentre outros itens. Criamos um controle de procedimentos para garantir esses ajustes." Segundo ele, entretanto, o uso da retcula FM Depende da demanda. "Os trabalhos so realizados de acordo com as necessidades do cliente." Quando usar Por suas prprias caractersticas, a retcula FM tem sido empregada na produo de impresso que exigem alta qualidade. Jnio Coelho, gerente geral Rio de Janeiro, da Esko-Graphics/IPP defende o uso quando existe a necessidade de trabalhar com mais de quatro cores, por exemplo, em hexacrome ou com tintas de alta pigmentao. Apesar de poder ser aplicada em qualquer tipo de impresso, as embalagens tm sido as maiores beneficiadas. "Qualquer representao com muitas tramas requer essa tecnologia para que o impresso no sofra mudanas de tonalidade", defende Celso Lund. Para ele, o maior cliente a indstria de higiene e beleza, com o que concorda o diretor da Pancrom. Hoje usamos mais a estocstica para itens da indstria cosmtica, catlogos de pisos, reprodues txteis e outros trabalhos mais detalhados. A solicitao do mercado questo crucial, como comenta Marcos Agueda, diretor de Operaes da Quebecor World Recife. A unidade no adotou a retcula estocstica pela falta de demanda. "Fizemos testes de impresso, mas decidimos continuar utilizando o mtodo convencional porque nossos clientes no manifestaram interesse pela troca. Como o investimento para a compra do software seria muito alto, no estamos usando retculas diferenciadas atualmente." Segundo Marcelo Pimentel, o custo do software necessrio para a gerao de arquivos digitais com retcula FM situa-se na faixa entre US$ 6 a 12 mil, sem contar a mo-de-obra para a calibrao, que deve ser executada por bons profissionais. "O custo real est em desenvolver um controle de processo efetivo e garantir que as impressoras estejam na faixa adequada de monitoramento", comenta Osvaldo Cristo. A estabilidade traz, consigo, a rapidez. "Imprimimos recentemente um catlogo para a Coca-Cola, com aproximadamente 300 pginas em apenas trs dias", exemplifica Celso Lund. Eles ponderam, entretanto, que a qualidade tambm depende do cliente. "Ele tem de nos fornecer o material adequado, com imagens em excelente resoluo." Essas observaes mostram que a implementao da retcula esconde desafios significativos. Ao nvel mais simples, no qualquer sistema de gravao direta de chapas que consegue gerar pontos de retcula estocstica de forma efetiva e constante. Justamente por permitir um ambiente mais equilibrado, o CtP trmico vem se revelando como a melhor soluo. Segundo Danilo Eskenazi, a tecnologia trmica apresenta menos variveis no processo de gravao da chapa, como controle de ganho de ponto, potncia de laser e tempo de exposio. O fato que a grfica precisa estar preparada para essa tecnologia. A retcula estocstica requer controles muito mais apurados; o grau de tolerncia muito menor e, como conseqncia, o quesito consistncia particularmente importante. Outra rea que requer monitoramento rigoroso o uso dos qumicos: a retcula FM muito sensvel a qualquer instabilidade no processo qumico de desenvolvimento com da chapa.

O que h de novo Para minimizar o impacto de uma tecnologia to sensvel a variaes de processo, os fornecedores tm investido em retculas hbridas. Segundo Pimentel, o uso da hbrida , sem dvida, um grande avano, pois em arquivos mistos, com chapas e imagens, o resultado superior. "A reproduo do tom de pele, que muito difcil de acertar, fica mais simples de ser reproduzido." Nesse sentido, a Creo dispe de uma retcula hbrida, a Maxtone, para o mercado da flexografia, com a finalidade de solucionar problemas especficos desse segmento, Na Drupa 2004, a empresa lanou o sistema Spotless, que a combinao da retcula estocstica Creo Staccato - disponvel no mercado nacional h mais de dois anos - mais seis cores e perfis de cor, alcanando resultado de reproduo de aproximadamente 90% da escala Pantone. J a Agfa chegou a analisar a possibilidade de trabalhar com um mix das duas retculas, mas acabou optando pela tecnologia XM (Cross Modulated), lanando em 2003 a retcula Sublima. Desenvolvida nas lineaturas 210 a 340 Ipi, a Sublima, de acordo com o fabricante, aproveita o que as retculas AM e Fm tm de melhor, gerando chapas com acerto em mquinas mais simples. O supervisor de pr-impresso da grfica paulista Gama, Andr Luiz Teixeira, utiliza essa retcula desde outubro de 2003. Ele conta que o novo sistema trouxe ganho de qualidade, sem a necessidade de fazer ajustes no processo. "Usamos em todo o fluxo, independentemente do tipo de trabalho. Ela oferece excelente definio, muita prxima da qualidade fotogrfica." Alm da Sublima, a Agfa oferece ao mercado nacional a retcula Cristal Raster desde 2000. Na Heidelberg, a novidade a Satin Screening, parte da nova gerao de tramas estocsticas da empresa. "O maior diferencial a capacidade de produzir uma distribuio de pontos verdadeiramente aleatria, afim de evitar qualquer tipo de padro perceptvel na impresso", revela Osvaldo Cristo. A empresa tambm vem apostando nas solues hbridas, pois, de acordo com o gerente alguns clientes se sentem mais a confortveis trabalhando com algo mais conhecido e sob controle.

COMO FUNCIONA Diferentemente do processo convencional, no qual os pontos obedecem ngulos predeterminados de acordo com a cor, a retcula estocstica distribuiu os pontos aleatoriamente, por meio de sofisticados algarismos. Na trama AM, pontos maiores originam valores tonais mais altos ou mais saturados, enquanto os menores so utilizados para valores mais baixos. Os pontos so dispostos em uma grade fixa, e as tintas CMYK so aplicadas atravs de tramas com angulao especfica, criando a iluso de uma gama contnua de cores. A retcula estocstica (adjetivo que no dicionrio Houaiss refere-se a algo que depende ou resulta de uma varivel aleatria), por outro lado, usa pontos menores, cujo tamanho no varia, podendo medir entre 14 a 21 mcrons, o que, no sistema tradicional eqivale a um ponto de 1%. Para se Ter uma comparao real do tamanho reduzido dos pontos, basta considerar que um fio de cabelo humano mede cerca de 60 mcrons. Atualmente, existem tramas estocsticas nas quais o tamanho do ponto tambm varia, podendo chegar a medidas inimaginveis de at cinco mcrons, especialmente desenvolvidas para impressos de segurana, que imprimem em alta 5.000 dpi.