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Adolescncia e Projeto de Vida Isolda de Arajo Gnther A necessidade de programas efetivos, que contribuam para a promoo do desenvolvimento adolescente,

tem sido discutida tanto por profissionais da educao e da psicologia quanto pelos meios de comunicao. O presente artigo uma tentativa de esclarecer os fatores envolvidos no projeto de vida de adolescentes. Ser apresentada, inicialmente, uma anlise do conceito de adolescncia, tendo como ponto de partida a seguinte proposio: a adolescncia uma construo social. O conceito de adolescncia Embora o conceito de adolescncia seja relativamente recente na histria da civilizao (Aris, 1962), a noo de adolescncia tem suas razes na Grcia Antiga. Aristteles considerou os adolescentes como: "Apaixonados, irascveis, capazes de serem arrebatados por seus impulsos, ...[ainda que tenham] altas aspiraes ...Se o jovem comete uma falta sempre no lado do excesso e do exagero, uma vez que eles levam todas as coisas longe demais"(Kiell, 1964, pp. 18-19). A partir dessas observaes, pode-se afirmar que vinculada idia adolescente encontramos o estilo adolescente, que pode ser resumido em: preparao, vir a ser, crescimento e dor. Quando e como se inicia? Constitui lugar-comum reconhecer que a adolescncia comea na biologia e termina na cultura. A Organizao Mundial da Sade (Friedman, 1985) delimita essa fase entre os 10 e os 19 anos. Considerando a extenso desse perodo - quase uma dcada -, compreende-se porque as grandes variaes no contedo, extenso ou poca da passagem da infncia para a adolescncia, podem se converter em fatores protetivos ou de risco, cujos efeitos no se limitam apenas a essa fase do ciclo de vida. Embora os fatores protetivos quase nunca sejam discutidos, mesmo fazendo parte do trabalho de vrios pesquisadores, como por exemplo Rutter (1989) e Werner & Smith (1992), os fatores de risco - decorrentes de comportamento - e suas incidncias so constantemente propagados. Assim, uso de lcool, de drogas ilcitas, dificuldades na aprendizagem ou evaso escolar, sexo sem proteo, gravidez, paternidade ou maternidade adolescentes, delinqncia, violncia e criminalidade so sempre relatados, mas as boas aes nunca aparecem. Isso como que corresponde a uma regra invertida do escotismo, em que os elogios devem ser tornados pblicos e as crticas, privadas. No caso do adolescente, ao contrrio, os elogios quase nunca vm a pblico. H autores que salientam um aspecto muito relevante para a estrutura social brasileira: como os processos bsicos da adolescncia envolvem as relaes entre os indivduos e os vrios nveis do contexto no qual o mesmo est inserido; a pobreza, por exemplo, pode exacerbar, em alguns indivduos, tais riscos (Bronfenbrenner, 1998).

Adolescncia e esteretipo A revista The New Yorker, no nmero publicado na semana em que se comemorava o dia de So Valentim, apresenta em sua capa a figura de Cupido com uma metralhadora em lugar de uma flecha. Embora tenha asas e tatuagem de um corao no antebrao, no lembra em nada a figura de um querubim. Parece querer conquistar sua amada base da metralhadora. Com o cabelo moda punk, estrategicamente sentado no alto de um arranha-cu, cercado por armas, munies e um mao de cigarros, observa por um binculo o movimento no edifcio frente, ao tempo em que visualiza carros e transeuntes. Adolescncia e imagem pblica A capa da revista reflete a imagem pblica atual do adolescente. Imagem que parece haver sido elaborada a partir de crimes que despertaram muita comoo. Soma-se a isso, o fato de que os especialistas declaram que o bem-estar dos jovens atuais decaiu, que embora os ndices de morbidade tenham diminudo para a maioria dos outros grupos de idade, aumentaram para o grupo adolescente (Hamburg, 1992). Os especialistas insistem que os jovens de hoje so mais suicidas (Garland & Zigler, 1993), tm mais depresso, mais gravidez no planejada, usam de mais violncia e tm mais mortes violentas que seus predecessores de qualquer outro grupo, na histria da humanidade. No surpreendente que o esteretipo pblico sobre o adolescente seja hostil. Nossa sociedade cunhou-os com um neologismo: aborrecente. Adolescncia e sociedade s vezes, parece que o adolescente est sendo usado para justificar a negligncia de uma sociedade que o deixou de lado. como se os jovens estivessem sendo usados para desculpar uma gerao que os est abandonando. A avalanche de informaes negativas aglutina o medo, canaliza o temor e a raiva do pblico sobre os adolescentes. O Centro Nacional de Segurana nas Escolas dos Estados Unidos informou que, dos 52 milhes de estudantes, duas dzias so assassinados todos os anos, nmero que aumentou no ltimo binio. Curiosamente, a Comisso Nacional Contra Abuso e Negligncia de Crianas relata que todos os anos 2.000 a 3.000 crianas so mortas... pelos pais. Alex Kotlowitz (1992), em seu livro sobre a histria de dois meninos crescendo em Chicago, relata que ao perguntar a um deles "O que voc quer ser quando crescer?", obtm a seguinte resposta: "Se eu crescer, gostaria de ser motorista de nibus". A resposta foi se e no quando, porque aos dez anos o garoto no estava certo se chegaria a ser adulto. Fazendo-se a mesma pergunta a outro menino, de outra classe social, a resposta poder ser: "Vou ser mdico". Com confiana e assertividade. Recentemente, o Jornal do Brasil publicou dados de uma pesquisa divulgada pela Unesco e pela Fundao Oswaldo Cruz, que resultou no livro Fala Galera, em que foram entrevistados 1,2 mil jovens cariocas entre 15 e 20 anos. Os resultados mostram jovens assustados, acuados, sem visualizar perspectivas favorveis para o futuro. O cenrio desolador apontado pelos jovens inclui dificuldades para entrar no mercado de trabalho, violncia policial e problemas no relacionamento com a famlia.

Pessimistas ou realistas Conclui-se que o jovem atual um pessimista? Em pesquisa realizada por Gnther & Gnther (1998), do qual participaram 335 jovens com idade mdia de 16 anos e 2 meses, freqentando uma escola particular, uma escola pblica e trs escolas destinadas a jovens carentes e/ou em situao de rua, verificou-se que aqueles que freqentam uma escola privada e cursam uma srie mais avanada expressam maior expectativa de concluir o segundo grau e entrar para a universidade. Observou-se que no freqentar uma escola particular, associa-se a ter menor expectativa quanto a conseguir um emprego que garanta boa qualidade de vida e possuir uma casa prpria. Os resultados indicam que os jovens, realisticamente, percebem que no existem oportunidades iguais para todos. As oportunidades para crescimento educacional e profissional so marcadas pelas vivncias educacionais e pelo contexto cultural, resultando que os jovens que tm condies de freqentar uma escola particular revelam, nos termos de Max Weber, melhores chances de vida, melhores expectativas quanto ao futuro. Qual a tarefa do adolescente? Mesmo para os que, entre ns, consideram-se crescidos, pensar sobre adolescncia envolve pensar sobre ns mesmos: sobre o que ramos e somos, sobre o que poderamos ter sido, sobre o que esperamos ser. Durante esses anos, ocorre uma recriao nunca finda, recriao que pode ser no mundo da imaginao, ou no mundo real. Os eus-passados so reinventados, convertidos em imagens como peas de um quebra-cabeas que devem fazer sentido pelo menos para o prprio indivduo. As fantasias parecem ter mais poder do que as fantasias da infncia. Mas apenas parecem, porque muitas vezes so associadas mesma falta de controle, mesma ausncia de poder. como se a natureza descarregasse nos adolescentes os apetrechos da idade adulta, mas a sociedade no os ensinasse a lidar com as novidades, com as transformaes. Assim, no caminho para a idade adulta os jovens vivenciam dvida, desiluso, solido. Os pais, quando presentes, vo sentindo que j no podem exercer o controle anterior. Os jovens, por sua vez, vo substituindo o amor incondicional, a f e a inocncia tpicas da fase infantil - para aqueles que a vivenciaram - pela participao em grupo, por um ideal, uma meta. H os que se comprometem e so bem sucedidos na travessia e os que ficam deriva. Alguns, tal qual um ator de segunda classe, no conseguem convencer a audincia. Outros parecem no ter sada, adotando para si o papel do bicho-papo. Sem claros laos familiares, sem o apoio visvel da escola, das instituies, da sociedade, tornam-se como abortos ambulantes e comeam a acreditar que suas dificuldades so seu destino. Como os adolescentes constituem uma imagem ideal de si mesmos baseados nos critrios do grupo, seus modos, seus valores e costumes, seguir um grupo uma maneira de afirmar-se, alinhar-se, integrar-se. Como no se sentem seguros, buscam a segurana perdida, no grupo de amigos.

Adolescncia e vida real Na vida real, os jovens mudam muito seus pensamentos, desejos e aes, falham nos compromissos. Mas ser que isto s ocorre por causa da natureza dos jovens? Ser que o problema dos jovens atuais no vai alm dos jovens? Estar associado a toda a sociedade, no podendo ser compreendido e solucionado isoladamente? Ser que o distanciamento entre as geraes, a inabilidade e at a recusa para conviver com diferenas - por parte de jovens e adultos - ameaam comprometer a estabilidade da estrutura social? Certamente os adolescentes sempre sentiram que os adultos so de outro partido, que criticam suas roupas, suas preferncias musicais, seu desejo de aventura. A convico dos jovens de que os adultos so contra eles refora a fantasia correspondente dos adultos, de que os jovens so contra eles. Erik Erikson escreveu, em 1965: "Na juventude as regras da dependncia infantil comeam a cair. No mais o velho que ensina ao jovem o significado individual ou coletivo da vida. o jovem que, por meio de suas respostas e aes, diz ao adulto se a vida, da maneira como representada pelo idoso e representada pelo jovem, tem significado. E o jovem que carrega em si o poder de confirmar aqueles que o confirmam, de renovar e dar nova vida, ou de reformar e de se rebelar" (pp.24).

Adolescncia e identidade A idia bsica subjacente no presente artigo a de que o ser humano , o tempo todo, um organismo, um eu e um membro de uma sociedade. A adolescncia, por sua vez, constitui uma guerra interna e externa cuja batalha central a formao da identidade. Relembrando Erikson, convm enfatizar que a identidade envolve mais do que o indivduo e sua formao, sendo articulada na teoria Eriksoniana nos seguintes termos: "Eu denominei a maior crise da adolescncia como sendo a crise da identidade. Ela ocorre naquela fase da vida em que cada jovem deve estabelecer, para si mesmo, certas perspectivas centrais e certa direo, alguma unidade de trabalho alm dos vestgios de sua infncia e das esperanas da sua antecipada idade adulta. O jovem deve descobrir alguma semelhana significativa entre o que ele v em si mesmo e entre o que sua conscincia afiada lhe diz que os outros julgam e esperam que ele seja" (Erik Erikson, , 1962, pp.14). Esses padres de desenvolvimento assumem, nos diferentes indivduos, diferentes formas; como se fossem variaes sobre um tema comum. Na biografia do jovem Martim Lutero, Erikson mostra como uma pessoa muito bem dotada sente, com intensidade, o mpeto adolescente de rejeitar o que antes era valorizado (aspectos do pai internalizado) e a urgncia de adotar convices que o ajudaro a encontrar seu mais ntimo eu. Nessa procura o jovem muitas vezes tentado a fazer escolhas prematuras, ou a deixar o barco correr passivamente. O adolescente, situado entre a infncia e a idade adulta, carrega o pesado fardo dos dois perodos: o peso do prprio passado, o peso das falhas das geraes que o precederam. O jornal The New York Times (29/04/1998), indagando como rotular os milhes de adolescentes norte-americanos, escolheu denomin-los gerao autnoma, uma vez que os jovens se criam a partir da imagem de ningum, mas da prpria imagem. Visto assim, pode-se apreender a observao de uma jovem de 14 anos: "Eu me considerava uma adolescente, quando eu estava na 6 srie" e prossegue."Agora, eu no gosto de adolescentes que parecem ser adolescentes".

Psicologia e identidade Conforme Gotevant (1998), em psicologia do desenvolvimento, o conceito de identidade usado para indicar: 1) a combinao de caractersticas de personalidade e estilo social pela qual o indivduo "autodefine-se" e reconhecido; 2) o sentimento subjetivo de coerncia e continuidade da personalidade. Para a psicologia, a construo da identidade se coloca na interface da personalidade individual, das relaes sociais, da conscincia subjetiva e do contexto externo, sendo portanto um construto psicossocial. James Marcia (1996), partindo da viso de Erikson de que essa fase do ciclo vital marcada por crescentes compromissos ocupacionais e ideolgicos, caracterizou quatro maneiras diferentes de resoluo de identidade: realizao da identidade, moratria, excluso e difuso de identidade. A definio desses conceitos baseada no fato de que o adolescente experimentou, ou no, uma crise. Comprometeu-se, ou no, com o futuro. A adolescncia termina, quando o jovem alcana o status adulto, aceita novos papis sociais e se torna psicologicamente maturo. O educador romeno Reuven Feuerstein, quando perguntado sobre o que est errado com os jovens, afirmou: "Os jovens vivem num mundo sem passado, no tm histria; e sem futuro: no h projees de vida. Eles no tm horizonte, vivem pelo aqui e agora" (Isto , n1 1545, pp. 65). Parece-nos congruente concluir que nossa gerao talvez se tenha omitido de transmitir aos jovens o sentimento de que o indivduo tem valor e maneiras positivas e realistas de pensar sobre si, sobre os outros e sobre o ambiente. Ao preparar-se e ao destinar-se para o futuro, o jovem precisa ser orientado para buscar objetivos factveis e para articular estratgias que o levem a obt-los. Referncias Bibliogrficas Aris, P. (1962). Centuries of childhood: A social history of family life. New York: Vintage. Bronfenbrenner, U. & Morris, P. A. (1998). The ecology of developmental process. Em W. Damon & R. M.. Lerner (Eds.). Handbook of child psychology: Vol. I. Theoretical models of human development (5th ed. pp.993-1028). New York: Wiley. Erikson, E. (1965). The Challenge of Youth. Garden City: NY (1962). Youg Man Luther: A Study in Psychoanalysis and History . New York: NortonFalconer, I. (15/02/1999). Heart Attack. The New Yorker, capa. The New Yorker Magazine, Inc.: New York. Friedman, H. L. (1985). The health of adolescent and youth: A global overview. World Health Statistics Quarterly, 38 (3), 256-266. Garland, A. Z. & Zigler, E. (1993). Adolescent suicide prevention: current research and social policy implications. American Psychologist. 48: 169182. Grotevant, H. D. (1998). Adolescent Development in Family Contexts. Em W. Damon & N. Eisenberg. Handbook of child psychology: Volume III: Social, Emotional and Personality Development. (5th. edition, pp. 1097-1149). New York: Willey. Gnther, I. A. & Gnther, H. (1998). Braslias pobres, Braslias ricas: perspectivas de futuro entre adolescentes. Psicologia: Reflexo e Crtica, 11 (2), 191-206. Hamburg, DA. (1992). Today=s Children: Creating a Future for a Generation in Crisis. New York: New York Times Books. Kiell, N. (1964). The universal experience of adolescence. New York: International University Press. Kotlowitz, A.(1992). There are no children here. New York: Doubleday. Marcia, J. E. (1966). Development and validation of ego identity status. Journal of Personality and Social Psychology, 3, pp. 55i-558.

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