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Mesa Redonda

A ERA DE HOBSBAWM

Apresentao
Com o apoio do Centro de Estudos Sindicais e do Trabalho (CESIT - Unicamp), o Instituto Cajamar (Inca) entidade destinada educao popular promoveu, em dezembro de 1992, o seminrio " possvel um projeto nacional?". Durante trs dias, sete mesas discutiram no Sindicato dos Qumicos de So Paulo o tema proposto pela organizao do evento. A mesa redonda que ora reproduzimos, "A Era de Hobsbawm", foi organizada por Alexandre Fortes, ento diretor de Projetos do Inca, e Marco Aurlio Garcia, que integrava a Coordenao dessa mesma entidade. Ela contou com a presena de Garcia e dos professores Nicolau Sevcenko, Jos Srgio Leite Lopes e Michael Hall, bem como do prprio Eric Hobsbawm. O objetivo era no s homenagear o convidado, mas tambm elaborar um balano de suas contribuies historiografia. Ao final, coube a Hobsbawm comentar essas intervenes. Realizadas h um certo tempo, as apresentaes dos palestrantes poderiam at ressentir-se de uma atualizao. Nos ltimos anos, as mudanas ocorridas no mundo foram objeto de intensa reflexo do autor, inclusive com a publicao de A Era dos Extremos, que aborda o sculo XX e com-

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APRESENTAO

pleta sua srie de estudos sobre as grandes transformaes histricas das idades moderna e contempornea (vale lembrar que seu ltimo livro publicado no Brasil, Sobre Histria, recebe uma resenha neste nmero). Longe de desautorizar a mesa, acrescenta a ela um ingrediente especial, o de ter sido realizada no momento em que as perspectivas do socialismo como um dos principais projetos polticos dos movimentos sociais entrava em crise com as mudanas do Leste Europeu. Mais do que a transcrio de uma mesa, o que os leitores tm agora em mos um documento. Gostaramos, por fim, de agradecer o empenho de todas as pessoas envolvidas na realizao deste evento sem o qual no seria possvel esta publicao.

O Conselho Editorial

CONSTRUINDO PRINCPIOS
Nicolau Sevcenko*

um prazer participar desta homenagem ao professor Eric Hobsbawm. Convidado pelo Instituto Cajamar para este debate, considero importante ressaltar as qualidades e o valor absolutamente nico e bvio que o professor Hobsbawm representa para a historiografia contempornea. Creio ser uma excelente oportunidade para manifestar toda a minha gratido pelo aproveitamento que tenho feito da sua obra e, assim, saldar a dvida intelectual com aquele que um dos historiadores mais lcidos e com as obras mais sistemticas e abrangentes a cerca da formao do mundo contemporneo. No esprito dessa reunio, a idia tentar organizar algumas reflexes sobre os temas que o professor Hobsbawm contribuiu para renovar na historiografia contempornea e, em particular, na historiografia marxista. Penso que o primeiro ponto a destacar sua viso articulada, densa, abrangente e dinmica da formao do mundo contemporneo, desenvolvida em trs obras sucessivas e reunidas numa trilogia que traz os fundamentos da sua organizao, tal como ns o conhecemos e vivemos hoje em dia. Trata-se de A Era das Revolues, A Era do Capital e A Era dos Imprios.1 O professor Hobsbawm, ao longo dos trs livros, marca como se opera a formao de uma rede integrada, inclusiva, de base tecnolgica e em
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Prof. do Departamento de Histria da USP. Hobsbawm, Eric, 1982. A Era das Revolues - Europa: 1789-1848. Rio de Janeiro, Paz e Terra. A Era do Capital - 1848-1875. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982; A Era dos Imprios - 1875-1914, 1988. Rio de Janeiro, Paz e Terra.
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permanente expanso, onde se constrem as bases de uma espcie de grande rede global de inter-relaes no s econmicas, mas, tambm, polticas e culturais. O particular no modo de entabular as condies da formao e da consolidao desta rede global - embora ela opere por alguns plos dinmicos, com os pases que tm a vanguarda no desenvolvimento econmico capitalista - demonstrar que o conjunto do sistema funciona de tal forma que as menores oscilaes e as menores propores, nos planos mais distantes, rebatem nos plos centrais, fazendo com que o conjunto tenha que ser visto permanentemente de uma forma unitria, ao invs da tendncia fragmentao e explicao por partes que caracteriza o estilo mais clssico, mais convencional, da historiografia do mundo contemporneo. A maneira de estabelecer uma explicao historiogrfica em escala global permite - o que do ponto de vista brasileiro e latino-americano decisivo - a relativizao do enfoque eurocntrico que marca as explicaes historiogrficas mais comuns. O professor Hobsbawm adota um enfoque especial, de observar uma mundializao das condies de enquadramento da sociedade e da economia, vista como uma totalidade de alcance mundial, na qual cada uma das partes faz sentido, ao mesmo tempo que o conjunto funciona em seu dinamismo. A contrapartida deste tipo de enfoque que relativiza o eurocentrismo marcar a ativao dos contextos mais restritos, nacionais, regionais, locais. Isso obriga o professor Hobsbawm a um exerccio extraordinrio de erudio. Lendo nas mais diversas lnguas e familiarizando-se com historiografias das mais variadas partes do mundo, no intuito de compor a rede de interconexes, ele colabora de uma maneira decisiva para o desenvolvimento dessas historiografias locais, particularmente com as do genericamente chamado Terceiro Mundo. nesse sentido que a minha dvida e a minha gratido com ele so imensas, na medida em que foi atravs da sua obra que pude vislumbrar como as explicaes decisivas para compreender certos momentos de transio na histria do Brasil na verdade tinham que ser vistas no atravs de uma dinmica interna, mas pela maneira como o pas se ajusta a essa grande dinmica mundial.

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Do ponto de vista interno, o professor Hobsbawm trabalha, em qualquer parte deste processo de mundializao, com as tenses geradas pelo confronto entre as dimenses rurais e urbanas da organizao social contempornea. A tendncia permanente polarizao das sociedades e dos ncleos urbanos e incorporao de comunidades humanas, que procedem de reas rurais, no tratada pelo professor da forma convencional, que contrape campo e cidade. Ele compreende o campo tambm como um espao onde existe a dialtica do desafio imposto pela cidade. Por todos os recantos e por todos os quadrantes sobre os quais a anlise do professor Hobsbawm recai, prevalece este esforo de compreenso dialtica. por essa razo tambm que ele estuda os movimentos de migrao de massa de seres humanos, deslocados por presses econmicas e expostos a situaes que lhes so completamente adversas e que ampliam enormemente este fenmeno to tpico da contemporaneidade a alienao e a perda das razes culturais. So multides que se deslocam, perdem nexos territoriais, laos comunitrios e tradies culturais. Em funo disto, so envolvidas por novas linguagens e novas formalizaes, tanto culturais como polticas, dentro das quais tm a opo de serem mobilizadas por ideologias que lhes so estranhas, como o nacionalismo, ou por outras que tentam representar seus valores mais autnticos e mais presos a humanidade, como as correntes contestatrias, um fenmeno que o professor Hobsbawm estudou em livros que marcaram poca e transformaram o debate nos estudos da formao da sociedade moderna, como Os Rebeldes Primitivos e Os Trabalhadores.2 Nesse sentido, esta ordem global no somente de origem scio-econmica, mas tambm de origem cultural. Ao fundamento tecnolgico ele rebate com a acentuao das idias, aproximando dois extremos que parecem to distantes. Um no compreensvel sem o outro, permanecendo essa integridade, essa homogeneidade do enfoque dialtico.
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Hobsbawm, Eric, 1970. Rebeldes Primitivos: Estudos sobre Formas Arcaicas de Movimentos Sociais nos Sculos XIX e XX. Rio de Janeiro, Jorge Zahar e 1981. Os Trabalhadores: Estudos sobre a Histria do Operariado. Rio de Janeiro, Paz & Terra.

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A segunda grande caracterstica a destacar no estilo de trabalho do professor Hobsbawm a nfase colocada na historicidade dos conceitos com os quais opera suas anlises. Isto impede que os conceitos se tornem categorias abstratas, fora do tempo ou como que condies naturais da sociedade ou do homem, transtemporais, transcorrendo ao longo de uma temporalidade vaga e sem registro circunscrito. Mesmo os conceitos chaves para as anlises do professor Hobsbawm, que tm a ver com a sua prpria perspectiva analtica, tais como o conceito de socialismo ou de comunismo, so recuperados como construes histricas especficas de determinados momentos, de determinados modos de confrontao social. No podem, portanto, ser aplicados aleatoriamente para qualquer outro momento, seno para aquele no qual seus sentidos so historicamente construdos. Da mesma maneira, o professor Hobsbawm trabalha para colocar em xeque dois dos conceitos organizatrios mais fortes do mundo contemporneo e mais comumente mobilizados para produzir explicaes compreensivas e que, no entanto, tm um estatuto muito discutvel, que so os conceitos de nao e de nacionalismo. Isto aparece com muita clareza em livros como A Inveno das Tradies, uma das obras mais perturbadoras da historiografia contempornea, e Naes e Nacionalismos3. Em ambos, o professor Hobsbawm defende o ponto de vista de que a nao uma construo poltica muito recente, totalmente artificial, que tenta responder a condies histricas especficas, particularmente aquelas colocadas pelo desenvolvimento da sociedade capitalista e pelo esforo de emancipao dos trabalhadores. Segundo este enfoque, o nacionalismo precede a nao. A ideologia nacionalista cria a expectativa da percepo da condio nacional e da experincia social, ao contrrio do que estamos habituados a pensar, que uma nao procura defender seus valores articulando uma concepo ideolgica, ou seja, o nacionalismo. Segundo o professor Hobsbawm, o desenvolvimento dessa ideologia, que tem um carter bastante conservador e, eventu3

Hobsbawm, Eric, 1990. Naes e Nacionalismos desde 1870 Programa, Mito e Realidade. Rio de Janeiro, Paz & Terra.

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almente, muito reacionrio, que institui a categoria de nao, como decisiva para a compreenso da realidade. Este esforo leva o professor Hobsbawm a discutir, metodologicamente, as condies necessrias para se proceder um esvaziamento da carga emocional dos pesquisadores, de forma a serem capazes de pesquisar essa tipologia bastante complexa do nacionalismo e, em particular, o potencial que ela tem de mobilizar a sociedade e a cultura poltica contemporneas. Segundo esta prtica historiogrfica, o professor Hobsbawm trabalha com uma espcie de instabilidade dos conceitos, sempre vistos dentro do seu aspecto metafrico. Eles aparecem em condies histricas especficas, sendo explicveis, compreensveis e circunscritos a estas circunstncias e aos desdobramentos que provocam. No so conceitos com validade em si, fora do tempo, nem fazem parte de uma realidade integral da sociedade. isso que lhe permite estudar as condies materiais de formao da sociedade contempornea e, tambm, os mitos que ela forja para produzir uma interpretao de si mesma, o que, via de regra, nada tem a ver com a sua realidade de base. O terceiro e ltimo elemento que eu destacaria deste conjunto de aspectos inovadores da produo do professor Hobsbawm, o primado tico que ele d a sua prtica historiogrfica crtica. Em princpio, o objetivo de suas pesquisas no o de tentar revelar uma espcie de lgica subjacente e inelutvel dos fatos, mas o de compreender como os processos histricos circunscrevem e limitam as alternativas postas aos homens, como eles condicionam os modos de vida e, neste sentido, restringem e atingem as condies e as necessidades existenciais do ser humano. desta maneira, por este processo de imitao, construdo com os fatos, que se acaba roubando ao homem a sua dignidade e, sociedade, os seus nexos afetivos de solidariedade e comunho. Sua nfase crtica, mas uma nfase no-instrumental. Ela valoriza a sensibilidade sobre o jargo tcnico, o que explica a linguagem extremamente comunicativa e uma plasticidade que parece mais descritiva do que densamente analtica. Na verdade, pela leitura de seus textos, tem-se a satisfao de ver o quanto ele, humildemente, reconhece algo im-

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pondervel nos processos histricos e que preciso compreend-los justamente para evitar que nos conformemos com eles. por isso tudo que elegi o professor Hobsbawm como o meu mestre historiogrfico. Assim o tenho mantido desde o incio de minha carreira at os dias de hoje e por isso que aqui estou para agradecer-lhe publicamente.

TRABALHADORES E CAMPONESES NA ERA DE HOBSBAWM


Jos Sergio Leite Lopes*

Dentre os trabalhos que fazem uma refleo sobre a obra de Eric Hobsbawm, o livro de Harvey J. Kaye, Os Historiadores Marxistas Britnicos, dedica um captulo (intitulado Hobsbawm, Trabalhadores, Camponeses e Histria Mundial) importncia de Hobsbawm na renovao da historiografia marxista. Essa contribuio estaria localizada preferencialmente j que a obra de Hobsbawm abarca um domnio muito vasto de objetos e temticas nos temas da histria do trabalho e dos trabalhadores, nos estudos camponeses e na histria mundial do sculo XIX. Vou centrar minha comunicao nos dois primeiros temas. Nicolau Sevcenko j falou um pouco da histria mundial, da trilogia das eras e eu, por limitaes de minha formao de antroplogo, vou me concentrar na histria do trabalho e nos estudos camponeses. Minha comunicao talvez saliente unilateralmente uma leitura da obra de Hobsbawm preocupada mais com a cultura no sentido antropolgico. O trabalho de Harvey Kaye destaca a contribuio de Hobsbawm na renovao da histria feita at ento, pelo fato pioneiro de subverter, com a histria social, alguns temas da histria tradicional. Eu iria um pouco alm e vou tratar, logo de incio, de algo de que deveria falar mais ao final para demonstrar o que penso no somente Hobsbawm pioneiro, mas tambm capaz de pr em jogo coisas tericas importantes a respeito de
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Prof. do Museu Nacional - UFRJ.


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objetos empricos muito precisos, freqentemente menores na aparncia, s vezes aparentemente irrisrios, mas, por fim, importantes. Isso pode ser logo exemplificado: sua capacidade em reconstituir cientificamente os grandes objetos socialmente importantes, apreendendo-os de um modo imprevisto, manifesta-se quando ele transforma os quebradores de mquinas ou o arteso itinerante (o Jazz s foi publicado depois, porque fazia parte de uma outra identidade do professor) em objetos significativos que iluminam de forma diferente a histria social do perodo (no caso dos sculos XIX e XX). Isso acontece na histria do trabalho e dos trabalhadores. Esta rea temtica retomada no ps-guerra de uma forma criativa pelos fundadores da histria do trabalho na Inglaterra, em particular por G. D. H Cole e pelos casais Sidney e Beatrice Webb e J. L. e Barbara Hammond. Esses fundadores esto mais prximos do movimento operrio e das correntes polticas ligadas ao sindicalismo do que a uma carreira universitria regular. Eles desenvolvem seus trabalhos no interior de uma abordagem que se tornar clssica, moldando a maneira de pesquisar a rea no estudo das instituies do movimento operrio: sindicatos, partidos, correntes polticas. Isso vlido principalmente para os Webbs e para Cole, em seu livro (muito utilizado no ps-guerra porque nos d uma viso vasta dessa histria) intitulado The Common People: 1746-1946. Os Hammonds poderiam ser vistos como os precursores da histria social posterior, com sua trilogia sobre o trabalhador do campo, o trabalhador da cidade e o trabalhador qualificado (The Village Labourer, The Town Labourer e The Skilled Labourer). Eles so os iniciadores do debate posterior sobre os nveis de vida da populao inglesa durante a revoluo industrial. Essa temtica vista por Hobsbawm desde o incio dos anos 1950. A prncipio, com os mesmos objetos dos anos anteriores, como, por exemplo, na coletnea The Turning Point (1948), na qual realiza a reflexo sobre o movimento operrio entre 1880-1900, e em sua tese de doutorado de 1950 sobre os fabianos. Progressivamente, no entanto, ele passa a se interessar por outros temas que rompem com a temtica e a abordagem dos antecessores.

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Ao dar importncia a movimentos sociais no-organizados como os quebradores de mquinas, ao tema do metodismo e da ameaa da revoluo na Inglaterra, a tradio do arteso itinerante (the tramping artisan), ou importncia de Tom Paine para a histria operria, Hobsbawm comea a abrir caminho para a renovao e a subverso dessa rea de estudos. Assim tambm com o artigo sobre costumes, salrios e carga de trabalho, ou o artigo sobre as tradies operrias em diferentes pases europeus, artigos elaborados durante os anos 50 e consolidados no livro Labouring Men, publicado em 19644. Inicia-se a essa preocupao com a dimenso cultural da histria social do trabalho, gestada por toda uma gerao de historiadores marxistas. Talvez Hobsbawm tivesse qualidades especficas que o habilitassem particularmente para esse empreendimento incomum. Tendo passado a infncia e a adolescncia em Viena e Berlim, e tendo chegado Inglaterra aos 16 para os 17 anos, de famlia judia, exilada na Inglaterra (seu pai era ingls, de ascendncia judaico-russa), Hobsbawm j tinha passado pela experincia da politizao precoce em Berlim, e pelo estranhamento cultural na Inglaterra embora tivesse todas as condies de adaptao ao pas de seu pai. Essa experincia anterior certamente contribuiu para sua habilidade no aprendizado de novas lnguas (alm do ingls e do alemo, lnguas latinas, entre outras), assim como para sua crescente erudio e para sua capacidade de observao direta em diferentes pases. No que diz respeito histria do trabalho, Hobsbawm contribui pioneiramente para a passagem da histria das instituies operrias partidos e sindicatos histria social da classe operria. Ele prprio tem conscincia disso quando destaca, no prefcio de Labouring Men (p. vii): "tem havido comparativamente pouco trabalho sobre as classes trabalhadoras como tal e sobre as condies econmicas e tcnicas que permitiram que esses movimentos operrios se tornassem efetivos.
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Talvez o ttulo em ingls, Labouring Men, com homens destacado, quisesse designar dimenses mais amplas do que o estrito trabalho coisa que o ttulo da traduo em lngua portuguesa, Os Trabalhadores, denota menos.

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Ele inicia, assim, uma histria social do trabalho no limitada aos trabalhadores organizados, suas organizaes e lderes, mas voltada, ao contrrio, para as experincias das classes trabalhadoras. Com isso, ele escapa eu o cito das fronteiras da ordenao cronolgica ou da histria narrativa dos movimentos operrios (isto tambm est no prefcio de Labouring Men). Portanto, a possibilidade de ruptura com a histria tradicional anterior em parte se deve a peculiaridades individuais, entre as quais essa sua sensibilidade cultura adquirida em sua trajetria de desterro na prpria Inglaterra, vindo de uma socializao em Viena e Berlim. Ela se deve tambm a uma contribuio propriamente coletiva. Tal contribuio coletiva materializou-se, mais do que nos professores que ele teve em Cambridge (Hobsbawm fala do professor Posnam na entrevista que deu a Estudos Histricos n. 06 uma revista brasileira), nas redes de colegas contemporneos seus, alguns mais velhos (Christopher Hill, Rodney Hilton), outros mais novos (E. P. Thompson, Raphael Samuel). Tais redes provm de Cambridge, onde Hobsbawm estudou, mas tambm de uma instituio peculiar como o grupo de historiadores do Partido Comunista da GrBretanha, que materializaria a ligao direta entre historiadores de Cambridge, Oxford e Londres que de outro modo se faria de forma demorada, concorrencial, ou no se faria. Hobsbawm sempre se preocupou em perguntar-se sobre a relao entre possibilidade e formulao de determinados resultados de pesquisa e pertencimento institucional, bem como sobre a ligao do pesquisador com o objeto estudado. Assim, no artigo Histria do Trabalho e Ideologia retomado em Mundos do Trabalho, ele mostra como a maior parte da produo dos historiadores do trabalho, desde os Webbs, Hammonds, e G.D.H. Cole, at E. P. Thompson, num perodo posterior, deu-se fora da universidade e em ligao com o movimento operrio5. Em outro artigo,
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Nesse mesmo artigo, Hobsbawm formula claramente essa dmarche geral de que ele precursor, com os artigos de Labouring Men de passar da histria

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sobre o grupo de historiadores do partido comunista6, Hobsbawm volta a esse tema de uma histria refelexiva, da construo do conhecimento vinculado a certas determinaes sociais. Nesse artigo, ele descreve essa interfecundao coletiva nesse grupo, entre 1946 e 19567. Essa preocupao com uma histria marxista que renovasse a produo fabiana anterior sobre o movimento operrio, assim como contribuies coletivas em diferentes frentes de trabalho para a feitura de uma nova histria geral da GrBretanha, viria a ter sua importncia sobre a produo posterior de muitos desses historiadores marxistas que se estabeleceram depois na universidade ou que j estavam estabelecidos na poca. Desse grupo surgem preocupaes com o nvel de vida da populao inglesa na poca da Revoluo Industrial, e sobre a aristocracia operria, ambos assuntos que produziram debates que fizeram poca alm de partir a idia da fundao da revista Past and Present em 1952, articulando marxistas e no marxistas, historiadores e no historiadores8. No entanto, no artigo-depoimento de Hobsbawm sobre esse grupo, no so ressaltadas as ligaes diretas do grupo com trabalhadores ou instituies do movimento operrio, como ele ressalta em relao aos Webbs e aos Hammonds e mesmo a E. P. Thompson num perodo posterior, no contexto da educao de adultos como extenso universitria.

institucional e narrativa da classe operria para a histria social da classe, dos trabalhadores, para a diferenciao interna da classe, etc.
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The Historians group of the C.P., in: Rebels and their causes, em homenagem a A.L. Morton. Destaco esse tema um pouco por causa de toda essa vinculao entre o mundo do trabalho, o dos intelectuais e o das instituies ligadas ao movimento operrio. Acho que isso interessa s instituies que trouxeram Hobsbawm ao Brasil desta vez e que nos convidaram aqui: o Instituto Cajamar, a Secretaria de Cultura de Porto Alegre, o sindicato dos trabalhadores qumicos de So Paulo. Um desses no marxistas e no historiadores o antroplogo Max Gluckman, que depois vai ter uma certa importncia na origem de um dos livros de Hobsbawm

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Provavelmente, o contato com o movimento operrio era mediado mais diretamente pelo trabalho partidrio. Se essa ligao direta com o movimento operrio no ressaltada por Hobsbawm no contexto do grupo de historiadores do Partido Comunista da Gr-Bretanha, ela o ser de passagem, quanto sua experincia individual, na situao da II Guerra Mundial, quando ele manteve contato (como estudante universitrio que era) com trabalhadores no interior das foras armadas em situao de guerra, onde atuou no setor de educao9. Esse encontro entre estudantes e trabalhadores no exrcito constitui-se em outro elemento tendo contribudo para a sensibilidade de Hobsbawm com relao ao tema da cultura, em particular o tema da cultura operria. Entretanto, se a existncia de um grupo de historiadores do PC acaba no sendo to importante para o contato direto com os trabalhadores na Inglaterra o contato sendo mediatizado pela estrutura partidria esse contato direto aconteceu em outros pases (em particular na Itlia e na Espanha): intelectuais do Partido Comunista Italiano tinham contatos na regio do sul da Itlia com grupos camponeses, ou contatos espanhis na Andaluzia no perodo franquista (ver Os Rebeldes Primitivos). Hobsbawm faz observaes diretas desses pases, e tambm faz, digamos assim, histria oral precocemente antes que essa modalidade de trabalho emprico estivesse na moda10. Ele cruza essa observao de grupos de camponeses e trabalhadores rurais atingidos pela expanso do capitalismo, que resistem a ela de forma pr-poltica (isto , anterior a seu pertencimento ao mundo do teatro da grande poltica nacional, segundo formulao recente do termo feita por Hobsbawm na revista Estudos Histricos) como ele diz, com a observao de manifestaes similares de trabalhadores urbanos pr-industriais da prpria Inglaterra, como mostra nos

Creio que essa meno possibilidade de encontro entre estudantes e operrios no quadro da mobilizao de guerra est no artigo As classes operrias inglesas e a cultura no sculo XIX at 1914. Vide o apndice de Rebeldes Primitivos, que se chama Eles Mesmos Falam.

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artigos Turbas Urbanas e Rituais Operrios artigos estes que retomam outros anteriores e que foram publicados depois em Labouring Men. interessante observar que o incio da produo do livro Rebeldes Primitivos, publicado em 1959, antes de Labouring Men (o qual contm artigos mais antigos que os de Rebeldes Primitivos) foi propiciado pelo convite de antroplogos da Universidade de Manchester (Max Gluckman, Mary Douglas e Meyer Fortes), que vinham estudando o movimento dos Mau-Mau no Qunia, e que pediram a Hobsbawm conferncias sobre movimentos equivalentes na Europa. provvel que soubessem das viagens de Hobsbawm ao sul da Europa ou conhecessem artigos anteriores dele sobre a histria do trabalho11. esse cruzamento entre diferentes temticas, essa subverso de diferentes disciplinas quando ele se coloca ao mesmo tempo na fronteira da histria do trabalho e na fronteira dos estudos camponeses que fazem Hobsbawm formular um objeto na interseco desses dois domnios, revalorizando e renovando ambas as temticas tradicionais. esse vai-e-vem entre Europa desenvolvida (Inglaterra, Frana e Alemanha) e Europa subdesenvolvida (sul da Itlia, Espanha) que provoca a construo de um novo objeto, fecundando toda uma rea de investigaes (a rea dos rebeldes primitivos, dos movimentos pr-polticos, que abrange tanto a rea urbana quanto a rea rural, tanto o primeiro mundo quanto o terceiro). Esse mesmo vai-e-vem faz Hobsbawm voltar-se, juntamente com George Rud, para o movimento de trabalhadores rurais na Inglaterra lacuna na histria do trabalho tradicional a fim de investig-lo a fundo, dando-lhe um outro valor que o atribudo pelos Hammonds no livro Captain Swing, de 1969. Ele continua suas investigaes nessa linha, dentro desta vertente fora da Europa, no livro Bandidos (tambm traduzido no Brasil).
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Entre parnteses seja dito que a edio brasileira de Rebeldes Primitivos, publicada pela Editora Zahar em 1971, foi proposta por um antroplogo americano chamado Shelton Davis ento professor no Museu Nacional. Davis tambm deveria redigir a introduo; mas, por problemas editoriais que freqentemente evidenciam uma certa estreiteza dos editores, isso foi deixado de lado.

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interessante notar como essa ligao com os antroplogos e com a temtica antropolgica (no caso mais explcita e clara em Rebeldes Primitivos) pioneira e esquecida, hoje, com a nova onda, nos anos 80, de aproximao entre histria e antropologia. Tal aproximao, que se manifesta na histria cultural de Robert Darnton e William Sewell Jr. que so discpulos do antroplogo Clifford Geertz ou na terceira fase da revista Annales (com Jacques Le Goff, Roger Chartier e outros), ou na micro-histria de Carlo Ginzburg e Giovanni Levi , acaba no sendo devidamente ressaltada na histria social feita anteriormente12. Por outro lado, interessante ressaltar como a histria social sobre os trabalhadores e sobre o campesinato contribuiu pioneiramente para essa aproximao que no momento atual tem melhores condies de se fazer, tem melhores condies de recepo e de interesse editorial. Isso fizeram Hobsbawm, E. P.Thompson e mesmo historiadores sem referncias explcitas antropologia (como Rolande Tremp e Michelle Perrot, na Frana), que no entanto faziam um trabalho prximo. Esse vai-e-vem entre reas temticas diferentes, de pases diferentes, fez com que Hobsbawm prosseguisse os estudos sobre histria operria e retornasse a eles, de forma a continuar seu trabalho de renovao. Seu pioneirismo seguido por outros como E.P.Thompson e seu The Making of the English Working Class. Hobsbawm retornou a esses temas com a bagagem de outras temticas como a de Rebeldes Primitivos e ainda hoje continua a renovar a histria operria. Tal o caso dos artigos publicados em Mundos do Trabalho Worlds of Labour13. Se em Labouring Men, no incio da renovao da histria operria, j havia um trabalho de dessubstancializao de grupos isto , apesar do ttulo Os Trabalhadores, havia a criao de temas diferentes sobre os trabalhadores, em que so enfocados menos os operrios e mais as relaes
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Assim, no por acaso que Hobsbawm que responde a Lawrence Stone numa polmica sobre a narrativa na revista Past & Present. Mundos do Trabalho talvez queira significar tambm universos culturais, universos mentais plurais.

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em que esto envolvidos, e a pertinncia de tais relaes , em Mundos do Trabalho essa dmarche prossegue fortemente. interessante observar que, na renovao dos estudos sobre classe operria, ao mesmo tempo em que se passa das instituies para a classe operria, para os indivduos que a compem, e para o grupo social em sua vida cotidiana, h tambm a formulao de novos objetos que consistem nas relaes sociais. Mais do que se ater ao grupo como ele existe, ao grupo real, aos operrios por si mesmos, procura-se perceber as relaes sociais em que eles esto inseridos. Assim, em Mundos do Trabalho h diversos artigos como os sapateiros politizados (termo em ingls), os artfices e a aristocracia operria, as imagens de homens e mulheres na esquerda, numa preocupao com o imaginrio e com o gnero, alm de toda uma retomada da temtica do E. P. Thompson sobre a construo da classe operria. Hobsbawm rediscute a construo e a reconstruo da classe operria em diferentes perodos: ele insiste em mostrar como a classe operria dos anos 50 (que descrita etnograficamente por universitrios vindos da prpria classe operria, como Richard Hoggart e Raymond Williams) que a classe operria tradicional inglesa contempornea provm da conjuntura histrica de 1880 e no daquela do incio do sculo XIX. como se esse trabalho de construo se desse novamente, em um outro perodo14. Duas outras temticas importantes do trabalho de Hobsbawm so a da histria scio-intelectual reflexiva dos historiadores do movimento operrio, e a da histria do marxismo e dos marxistas. H indicaes sobre a histria dos historiadores do movimento operrio em Histria do Trabalho e Ideologia, em Classes Operrias Inglesas e a Cultura, em O grupo dos historiadores do PC Ingls, em entrevistas, entre outros. Por outro lado, a coletnea organizada por Hobsbawm, Histria do Marxismo, um esforo de flego em sua obra.

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Esse um tema sobre o qual Nicolau Sevcenko chamou a ateno na apresentao anterior o tema da historicizao dos conceitos. Essa questo da construo e da reconstruo da classe operria um exemplo de historicizao dos conceitos.

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Assim como Hobsbawm trabalha a construo e a reconstruo da classe operria, ele trabalha tambm, nessa mesma perspectiva, a importncia daqueles que pensam sobre ela ou que organizam a classe trabalhadora, tendo importncia sobre a prpria construo dessa classe. Isto significa que h um certo efeito-teoria, quer dizer, a teoria tem um efeito sobre a realidade, que tambm acaba se incorporando a essa perspectiva construtivista exercida por historiadores e intelectuais em relao classe operria. Isso se liga questo da historicidade dos conceitos e questo da historicidade da produo e dos produtores dos conceitos. H uma outra linha de estudos que Hobsbawm trabalha e que eu no examinei aqui, que so os estudos macro-histricos. So estudos que demonstram uma grande erudio sobre a histria mundial, na trilogia A Era das Revolues, A Era do Capital e A Era dos Imprios. Hobsbawm tem sempre presentes os limites objetivos da anlise construtivista e cultural das classes subalternas. Talvez, um outro tema, em sua obra seria o equilbrio entre a anlise objetivista e a anlise subjetivista ou construtivista: por um lado, h toda uma abordagem da cultura das classes subalternas e, por outro lado, h uma contextualizao e uma anlise investida na possibilidade e nas limitaes dessa construo cultural. Enfim, essa obra mltipla suscita muitos instrumentos de trabalho, novos objetos e novas abordagens. Para recapitular, chamo a ateno para a questo, por um lado, da renovao do tema da classe trabalhadora, da histria do trabalho e, por outro lado, da renovao dos estudos camponeses. Ao renovar esses dois temas, Hobsbawm se situa na fronteira entre os dois, fazendo essa ligao (que poucos fazem) entre histria do trabalho urbano e industrial e histria do trabalho campons. Mediante essa posio, ele pde construir novos objetos pertinentes, como a construo e reconstruo da classe trabalhadora, de suas tradies, dos seus rituais, assim como a construo dos rebeldes primitivos e da regio do pr-politico, bem como a temtica da inveno das tradies. Alis, esta ltima como que soma, agrega tanto sua contribuio da inveno das tradies das classes subalternas como seus estudos macro-

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histricos sobre as classes dominantes. A inveno das tradies como que junta duas partes da obra de Hobsbawm, a parte das classes trabalhadoras e a parte ligada histria mundial ou histria das classes dominantes. Esses conceitos e abordagens de Hobsbawm so histricos e servem como instrumentos de trabalho que iluminam estudos contemporneos de socilogos e de antroplogos. Poderia dar um exemplo mais referido ao meu trabalho, como Hobsbawm, em seu artigo sobre os luditas, sobre os quebradores de mquina, inspirou-me numa anlise pequena que fiz para um boletim do CEDI, o Aconteceu, em 1980 uma pequena anlise sobre os operrios da construo civil. Na verdade, esse artigo era sobre o movimento dos operrios da construo civil e como aquele (The machine breakers) servia para entender como os quebra-quebras que ocorreram em canteiros de obras naquela ocasio, ou ainda como a greve-arrasto que foi feita naquele mesmo movimento, expressam um pouco as formas violentas de enfrentamento com os patres, e que na realidade poderiam ser vistos como uma negociao coletiva atravs do quebra-quebra. No fundo, meu artigo procurava a racionalidade num movimento aparentemente irracional que a dmarche de Hobsbawm. Tambm pude me servir do artigo Costumes, Carga de Trabalho e Salrio para a anlise dos trabalhadores txteis em Pernambuco. Enfim, h uma srie de reas em que os trabalhos de Hobsbawm, desde os Rebeldes Primitivos at A Inveno das Tradies, servem de instrumento de trabalho para os pesquisadores contemporneos antroplogos, socilogos, historiadores assim como para os formadores de educao sindical e dos movimentos populares e de cidadania. Bibliografia COE, T., 1982. Hobsbawm and Jazz, in: Culture, Ideology and Politics; essays for Eric Hobsbawm. Londres, Routledge & Kegan Paul. KAYE, H. J., 1994. The British Marxist Historians.

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GENOVESE, E., 1984. The politics of class struggle in the history of society: an appraisal of the work of Eric Hobsbawm, in: THANE, G. & FLOUD (eds.) The Power of the Past, essays for Eric Hobsbawm, Cambridge/Paris: Cambridge University Press/Maison des Sciences de lHomme.

McCLELLAND, K., 1982. Bibliography of the writings of E. Hobsbawm, in: Culture, Ideology and Politics; essays for Eric Hobsbawm, Londres: Routledge & Kegan Paul [artigo com 31 pginas de bibliografia, com 27 itens classificatrios e vrios subitens].

Entrevistas em: - Visions of History. - Estudos Histricos no 6.

HOBSBAWM, HISTORIADOR DO MARXISMO


Marco Aurlio Garcia*

Analisando a produo intelectual inglesa nos anos 60, Perry Anderson caracterizou-a como marcada por um certo provincianismo. Essa afirmao no deixa de ser surpreendente. Naquele momento, a Inglaterra reunia um grupo de intelectuais que marcou profundamente a produo historiogrfica deste sculo, no somente com estudos especficos sobre a realidade nacional dos britnicos, mas tambm com contribuies tericas e metodolgicas decisivas para repensar a histria moderna e contempornea. Ao pensar que a Inglaterra legou-nos Christopher Hill, Edward Thompson, Raymond Willians, Raphael Samuel, George Rud e Eric Hobsbawm, entre outros, no se pode deixar de sentir uma certa inveja desse provincianismo. Neste evento, organizado pelo Instituto Cajamar, discutimos a obra de um desses historiadores: Eric Hobsbawm. No fcil abordar a produo de Hobsbawm tal a amplitude de suas contribuies historiogrficas, que se estendem sobre a anlise de mais de dois sculos de histria. Ele oferece uma viso abrangente do longo sculo XIX nos seus trs grandes livros15 - A Era das Revolues, A Era do Capital e A Era dos Imprios -, que com extrema modstia o autor caracteriza como obra de haute vulgarisation, destinada a um cidado culto e inteli*

Prof. do Departamento de Histria do IFCH-Unicamp. Quando esta mesa-redonda foi realizada, Hobsbawm ainda no havia publicado o quarto volume, A Era dos Extremos, de sua monumental viso da histria contempornea.
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gente que no tem uma simples curiosidade sobre o passado, mas que deseja compreender como e porque o mundo veio a ser o que hoje, e para onde se dirige. No sendo endereada prioritariamente historiadores, os trs livros resgataram um tipo de narrativa historiogrfica ento questionada. A crtica histria vnementielle reorientaria grande parte da produo dos historiadores para a micro-histria ou para a histria das mentalidades. Hobsbawm recuperou a possibilidade de realizar estudos abrangentes, aquilo que muitos chamariam - com propriedade ou no de histria total. Essa perspectiva universalizante de sua obra - que articula dimenses econmica, social, poltica e cultural - ele soube combinar em muitos outros trabalhos com a realizao de estudos de carter particular, monogrficos, como demonstram as anlises sobre a classe operria reunidas em Trabalhadores e Mundos do Trabalho, por exemplo. A filiao terica marxista e o engajamento poltico, associado a um cosmopolitismo intelectual, levaram Hobsbawm a dar uma importncia fundamental histria das revolues e discusso sobre a mudana social e poltica desde 1789 at os dias de hoje.16 Ao lado da amplitude de suas preocupaes intelectuais - bastaria lembrar a histria do Jazz - h outro trao que atrai na obra de Hobsbawm: a narrativa. Fiel tradio historiogrfica inglesa, tantas vezes criticada como empirista, Hobsbawm construiu um rcit que dispensa as longas introdues terico-metodolgicas. Teoria e mtodo no so enunciadas, mas aparecem concretamente em seu discurso. Muitas das questes at aqui mencionadas sero abordadas com mais detalhe e pertinncia pelas outras contribuies que integram este debate. Por essa razo, minhas notas procuraro destacar um aspecto da produo de Eric
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Sua Era dos Extremos e Ecos da Marselhesa, publicados depois da derrubada do muro de Berlim e do fim da Unio Sovitica, da mesma forma que muitos de seus artigos e entrevistas recentes, mostram o impacto da evoluo poltica dos ltimos anos sobre sua produo intelectual. Sensvel s vertiginosas mudanas dos ltimos anos, Hobsbawm revela, no entanto, uma continuidade e coerncia terica que nada tem a ver com dogmatismo.

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Hobsbawm: sua contribuio para a histria do marxismo, contida na sua obra Revolucionrios e, sobretudo, na monumental Histria do Marxismo, em 12 volumes, que ele coordenou e para a qual escreveu ensaios decisivos. Juntamente com o historiador francs Georges Haupt, de origem romena e j falecido, Hobsbawm foi um dos primeiros a analisar o marxismo como fenmeno histrico, o que permitiu uma considervel renovao nos estudos sobre o socialismo no sculo XX. At ento, a historiografia do socialismo e do comunismo estava dominada por duas tendncias opostas. De um lado, a chamada historiografia da Guerra Fria, que buscava reduzir revolues, movimentos sociais e partidos revolucionrios a expresses de uma conspirao internacional orquestrada por Moscou; de outro, a historiografia oficial dos partidos comunistas, da qual o Manual de Histria do Partido Comunista da Unio Sovitica o exemplo clssico. Os manuais de histria dos partidos comunistas, longe de reconstituir objetivamente a histria das revolues, idias ou organizaes revolucionrias, tratavam de legitimar os grupos dirigentes e as polticas dominantes nos PCs, mesmo que para isso fosse necessrio tergiversar, apagar ou refazer o passado, eliminar personagens politicamente incmodos e pr em evidncia personalidades cujo papel histrico havia sido secundrio ou simplesmente nulo. Essa tendncia, que provocava sucessivas reconstrues historiogrficas e submetia a pesquisa do historiador ao avatar da ideologia dominante, foi duramente abalada pelos acontecimentos de 1956 quando, no XX Congresso do Partido Comunista da URSS, Nikita Kruschev levantou o vu sobre uma parte do perodo staliniano. O impacto dessas revelaes sobre os intelectuais marxistas no mundo inteiro foi considervel. Grande parte dos integrantes da clula de historiadores do Partido Comunista britnico deixou a organizao. Hobsbawm, um dos pouco a no romper com o PC, manteve, no entanto, independncia e esprito crtico. Sua postura intelectual, recusando o dogmatismo da historiografia oficial comunista, no fez dele um renegado (para resgatar uma expresso da poca) nem o conduziu busca de um marxismo perdido, como ocor-

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reu com boa parte das dissidncias de esquerda do comunismo oficial. Ao contrrio, ele tratou de compreender o movimento operrio, o socialismo, o comunismo e a vasta produo terica feita a partir destes objetos como um fenmeno social, e no o resultado de um caminho inexorvel em direo a um objetivo histrico pr-determinado. Por no ter sucumbido s tentaes teleolgicas, Hobsbawm no se perdeu quando o que parecia ser inevitvel, a marcha para o socialismo, foi interrompido pela srie de acidentes histricos que marcaram as ltimas dcadas deste sculo. Sem ter se fixado em um marxismo puro, situado em algum lugar no passado, pde historicizar as sucessivas e distintas relaes que a teoria formulada por Marx manteve com o movimento operrio e socialista em diversas conjunturas histricas. Essa questo ele desenvolveu, particularmente, em suas anlise sobre o fenmeno da mundializao da herana terico-poltica de Marx em princpios do sculo XX e nas relaes do marxismo com os intelectuais. Com esse tratamento histrico, Hobsbawm libertou o marxismo dos debates fundamentalistas e conseguiu realizar uma aproximao radicalmente distinta do que se convencionou chamar, nos ltimos trinta anos, de crise do marxismo. Os volumes da Histria do Marxismo desmistificam, assim, um passado at ento encoberto por sucessivos e pesados contenciosos polticos impostos pelo presente. Na avaliao da herana de Marx, particularmente as relaes com o movimento operrio e socialista, Hobsbawm enfatiza a necessidade de diferenciar a dimenso analtica do marxismo de suas propostas programticas. A crise programtica do marxismo no infirma de forma alguma a riqueza de sua dimenso analtica, mesmo levando-se em considerao mudanas histricas ocorridas neste ltimo sculo.

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Para uma tentativa de historicizar essas relaes de Hobsbawm com o marxismo, necessrio situar como ele constitui suas referncias analticas e polticas.17 Hobsbawm, jovem estudante judeu que chegou Inglaterra fugindo do nazismo alemo, converteu-se ao comunismo sob o impacto da poltica das Frentes Populares, que ganharam importncia a partir de 1935. As Frentes Populares no estavam reduzidas apenas estratgia desenhada para elas pela Internacional Comunista, transformada naquele momento em dcil instrumento da poltica externa da Unio Sovitica. Elas eram muito mais do que o resultado de uma poltica ditada em Moscou no VII Congresso da IC. Tinham na origem um movimento social: a reao das bases socialistas e comunistas na Frana contra a ameaa da extrema direita; na Espanha, o impacto dessa poltica foi tal que abalou at mesmo o doutrinarismo dos anarco-sindicalistas, a ponto de faz-los participar do processo eleitoral que desembocou na vitria da Frente Popular; mesmo na Amrica Latina, na verso insurrecional brasileira ou institucional chilena, as Frentes Populares foram capazes de agrupar amplos setores de centro-esquerda para enfrentar a ameaa fascista. As Frentes, tentando responder aos efeitos perversos da crise do capitalismo que afetou o mundo inteiro nos anos trinta e ofensiva fascista que se desenhava na Europa, representavam uma alternativa democrtica, com fortes contedos sociais que iam alm das intenes subjacentes dos estrategistas do Comintern. Elas foram um movimento de renovao da cultura poltica capaz de agrupar importantes segmentos da intelectualidade mundial. A tragdia espanhola da segunda metade dos anos trinta teve forte impacto no apenas sobre as esquerdas, mas tambm sobre amplos setores democrticos. Intelectuais ingleses participaram (e morreram) na Guerra Civil da Espanha. Alguns - como Kim Philby, Burgess, Maclean e o historiador Anthony Blunt - transformaram-se nesse perodo em agentes soviticos e protagonizaram um dos mais sensacionais episdios de espionagem deste sculo.
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A temtica acabou explicitada pelo autor em breves notas autobiogrficas publicadas em A Era dos Extremos.

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Esse campo poltico-cultural est na origem da formao do jovem historiador Eric Hobsbawm. Ele aliou sua reflexo historiogrfica, que soube desenvolver em escala planetria, a uma discreta militncia poltica, limitada pela pequena influncia do Partido Comunista em um pas onde os trabalhistas afirmaram-se como fora hegemnica do movimento operrio. Sua influncia intelectual fez-se sentir mais tarde no prprio Labour Party, conforme se pode constatar em suas Escolhas para uma esquerda racional. Do ponto de vista terico, ele no sucumbiu ofensiva estruturalista que sacudiu o marxismo nos anos 60 e que teve no francs Louis Althusser sua fonte inspiradora. Hobsbawm no chegou a criticar esse marxismo com a energia de E.P. Thompson em Misria da Teoria. Simplesmente seguiu seu caminho historiogrfico, avesso aos formalismos da moda. Seu discurso, mais do que seu empirismo, encerrava uma nova proposta terica na qual o movimento da histria era captado em sua dimenso total, integrando a multiplicidade de aspectos do real. Essa reflexo paciente dos historiadores ingleses, feita no meio acadmico e afastada do movimento operrio, entregou s geraes futuras um instrumento de anlise dos problemas do socialismo no momento de sua crise mais aguda. Futuros trabalhos sobre a histria do marxismo tero de dar conta da contribuio que Hobsbawm, Thompson e outros historiadores ingleses deram para a mundializao das idias de Marx neste fim de sculo.

OBRA FASCINANTE, MAS PERIGOSA!


Michael Hall*

Vou ser extremamente breve, em parte para abrir um pouco de tempo para a discusso. Tinha pensado em preparar uma exposio um pouco na linha da apresentada por Jos Srgio, embora, certamente, menos erudita, mas ele tornou desnecessrio qualquer esforo adicional nessa direo. Passei quatro ou cinco horas, hoje, preso no trnsito, e aproveitei para pensar um pouco sobre a obra de Hobsbawm, procurando no descer aos aspectos mais desagradveis do ps-modernismo, no qual o expositor incapaz de distinguir a prpria histria da de seu objeto. Vou fazer apenas duas ou trs observaes. Em primeiro lugar, Hobsbawm sobretudo o historiador do capitalismo do sculo XVII at suas crises atuais. E o que realmente extraordinrio quando se pensa nisso como, no decorrer de 35 anos, Hobsbawm, praticamente sozinho, sem maior fora institucional no meio acadmico britnico, conseguiu abraar as questes centrais da histria da Inglaterra e mudar a maneira como os ingleses encaram seu prprio passado. E isso em um lugar como posso dizer? onde as tradies historiogrficas conservadoras e liberais possuem uma certa fora. impossvel hoje em dia pensar a Revoluo Industrial, a emergncia e a ascenso da classe operria e o imperialismo sem levar em conta sua obra. Isso certamente no quer dizer que Hobsbawm tenha convencido todo mundo mas ele conseguiu algo realmente extraordinrio, que foi mudar o rumo dos debates. Considerando tanto o modo como essas questes foram
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Prof. do Departamento de Histria do IFCH-Unicamp.


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tratadas na historiografia inglesa dos anos 1930 ou 1940 quanto o debate atual, evidente que, antes de mais nada, qualquer historiador tem de se situar em relao a Hobsbawm para, eventualmente, tentar reformular o argumento e passar crtica. Porm, a centralidade das questes levantadas por ele e a genialidade que imprimiu sua anlise so, de fato, um feito quase indito na historiografia. No consigo pensar em outro caso comparvel. O que mais me impressiona em sua obra, para descer de novo ao aspecto autobiogrfico, sua capacidade de fazer com que os acontecimentos histricos tenham sentido. Hoje, esperando no trnsito, me dei conta do fato de, talvez, ter-me tornado historiador por ter lido A Era das Revolues. Numa primavera californiana do comeo dos anos 1960, eu estava fazendo um curso de sociologia e tinha de estudar um autor de quem, ao que parece, os professores brasileiros geralmente poupam seus alunos, Talcott Parsons. Textos cuja chatura e cujo prestgio nas cincias sociais norte-americanas dos anos 1950 e 1960 so difceis de comunicar a vocs, assim como difcil transmitir a aridez, a complacncia, a pretenso, a irrelevncia dos escritos dessa figura central da sociologia norte-americana do perodo. Gostaria de poder dizer que meu abandono da sociologia foi uma opo poltica clara, mas acho que no. Pensando bem, foi mais uma reao esttica. Ningum que escreve to mal quanto Parsons poderia ter algo de importante a dizer. O que tanto me impressionou em A Era das Revolues, ao contrrio, foi o que Hobsbawm sempre consegue fazer da histria: estabelecer conexes entre as mais diversas reas das atividades humanas e, no caso, dizer algo que fazia sentido sobre o sculo XVIII e incio do XIX. Nunca tinha visto algum expor as conexes entre as artes, a economia, a poltica e a sociedade como fez Eric Hobsbawm nesse livro excepcional. H poucas obras que logram fazer o que Hobsbawm conseguiu e o que continuou fazendo nos volumes seguintes da srie18. Mas, agora, com
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Hobsbawm, Eric, 1982. A Era do Capital, 1948-1875. Rio de Janeiro, Paz e Terra; 1988. A Era dos Imprios, 1875-1914. Rio de Janeiro, Paz e Terra; 1995. A

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uma certa perspectiva, creio que o que to extraordinrio em sua obra , como ele prprio explicou certa vez, o fato de que pretende tentar escrever a histria da sociedade19, isto , demonstrar as relaes, analisando as conexes em todas as esferas da vida humana. E o que impressiona, ao menos para historiadores, a maneira como conseguiu, nos ltimos anos, incorporar as mudanas nos estilos e enfoques da historiografia sem perder de vista seu objetivo central: esclarecer as questes centrais do poder e do Estado sobretudo como o poder construdo e mantido. E como, sutil e elegantemente, reelabora tais questes para iluminar a poltica e a vida atuais. Recordo-me de que, aps ter lido A Era das Revolues, resolvi provocar um professor meu, um eminente historiador que acho mais simptico no dedar aqui. Durante uma aula sua, eu o interrompi dizendo: mas Hobsbawm afirmou... Ele me olhou, olhou, e replicou com um grau de ironia que no sei avaliar a essa altura: Eh! Hobsbawm... Ele fascinante sim, mas perigoso! Na poca, fiquei indignado com esse comentrio. No entanto, passados quase 30 anos, j no me parece uma observao to inadequada sobre a obra de Eric Hobsbawm. Fascinante, mas perigosa!

Era dos Extremos: o Breve Sculo XX, 1914-1989. So Paulo, Companhia das Letras. 19 Da histria social histria da sociedade, In: 1998. Sobre Histria. So Paulo, Companhia das Letras.

COMENTRIOS DE ERIC HOBSBAWM


No quero dizer muito, porque estas ocasies me parecem demasiado comemorativas. O debate sobre os temas que trabalhei, e espero continuar trabalhando alguns anos ainda, parece mais do que um rito funerrio. Claro que em meio a tantos elogios e anlises... A verdade que a inspirao original do meu pensamento e da minha vocao de historiador tem sido a poltica, em conseqncia dos meus compromissos com o marxismo e com a Escola Mdia na Alemanha - faz tanto tempo, os anos da ascenso de Hitler que facilitou a politizao de muitos. claro que desta origem alguns elementos contriburam para a minha vocao de historiador. Estes elementos esto arraigados no pensamento de Marx que seria melhor explicitar. O primeiro problema histrico que me interessou foi justamente o da base sobre as estruturas. Para nosso tempo, as idias e os modos culturais esto relacionados com os temas de nossa sociedade, com a estrutura econmica e poltica correspondente. Cada vez mais, por isso, eu mantive o interesse por alguns elementos da histria cultural, e no s da histria econmica ou poltica. O outro elemento, que talvez parea a mesma coisa, precisamente o da sntese, o que os franceses chamavam de lhistoire totale (histria total). No h histria total, mas importante para o historiador ver a histria de uma era em todos os seus aspectos e entender suas interconexes. Esta a nica maneira de compreender as mudanas histricas, as quais no so unidimensionais (poltica, econmica, etc.). Outro elemento que certamente escolhi como minha temtica a formao da sociedade moderna, as fases do desenvolvimento do capitalismo e a
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maneira pelas quais este sistema essencialmente instvel tem gerado crises peridicas, as quais, at o momento, tm reestruturado o prprio sistema. O terceiro elemento precisamente a necessidade de se comunicar: a unidade entre o trabalho do historiador e o da pessoa engajada. Uma pessoa que participou de movimentos e da vida poltica, e que tem interesse em continuar participando, necessita discutir com colegas que no sejam unicamente os seus colegas especialistas. Me parece que esta uma parte da tradio, de uma velha tradio marxista - o marxismo uma tradio ilustrativa, a mesma dos velhos filsofos do sculo XVIII, que para interpretar e transformar o mundo tiveram que falar a todos e no somente a uma elite. A coisa de que mais gosto ver meus livros sendo lidos com prazer pelos estudantes. H uma diversidade de livros, um grande nmero de trabalhos intelectuais que no saem de um pequeno crculo esotrico. Mas isto no basta aos historiadores que buscam uma identificao maior com os movimentos. O ofcio de escrever precisa de uma larga prtica, para aprender a escrever bem. Mas parece que um grande nmero de estudantes leram meus livros e os continuam lendo, por isso me felicito. Finalmente, eu quis fazer - porque sou marxista - uma anlise marxista precisa da recepo destes livros. s vezes, existe uma relao entre a leitura de livros de intelectuais conhecidos de esquerda e a situao histrica e poltica em vrios pases. Me parece, por exemplo, que h certos momentos na evoluo de alguns pases que facilitam a popularidade de certo tipo de obras, como ocorreu por exemplo na Espanha, na Itlia e no Brasil. Eu certamente me sinto beneficiado, pois certas situaes no dependem dos mritos do autor, mas da situao concreta e objetiva da recepo destes livros. Isso para qualificar o que tem sido visto com muita inteligncia e demasiado, digamos, perspiccia por meus colegas e amigos aqui na mesa.