Você está na página 1de 9

Notas para uma definio de cultura

T.S.Eliott INTRODUO Acho que nossos estudos devem ser tudo menos despropositados. Querem ser realizados com pureza como a Matemtica. ACTON Meu propsito, ao escrever os captulos que seguem, no , como poderia parecer a um exame ocasional do ndice, delinear uma filosofia poltica ou social; nem pretendo que o livro seja simplesmente um veculo de minhas observaes sobre vrios tpicos. Meu objetivo ajudar a definir uma palavra, a palavra cultura. Assim como uma doutrina s precisa ser definida aps o aparecimento de alguma heresia, tambm uma palavra no necessita desse cuidado at que tenha sido mal empregada. Tenho observado com crescente ansiedade a carreira desse vocbulo cultura, nos ltimos seis ou sete anos. Podemos achar natural, e significativo, que durante um perodo de destrutividade sem paralelo essa palavra devesse assumir um papel importante no vocabulrio jornalstico. Sua atuao, naturalmente, compartilhada pela palavra civilizao Neste ensaio, no tentei de maneira nenhuma determinar a fronteira entre os significados desses dois termos pois cheguei concluso de que qualquer tentativa nesse sentido somente poderia produzir lema distino artificial, peculiar ao livro, que o leitor teria dificuldade em reter; e que,fechado o livro, abandonaria com uma sensao de alvio. Usamos uma das palavras,com bastante freqncia, num contexto onde a outra se teria sado igualmente bem;existem outros contextos onde uma palavra obviamente se encaixa e a outra, no; e nocreio que isso deva causar embarao. J existem obstculos inevitveis em demasia, nesta discusso, sem levantarmos outros desnecessrios.Em agosto de 1945, foi publicado o texto de um esboo de constituio para uma Organizao Educacional, Cultural e Cientfica das Naes Unidas (UNESCO). Afinalidade dessa organizao era definida no artigo I como segue:1. Desenvolver e manter o entendimento mtuo e a considerao da vida e da cultura, das artes, das humanidades e das cincias dos povos do mundo como base para uma efetiva organizao internacional e paz mundial.2. Cooperar na ampliao e na extenso a todos os povos, a servio das necessidades humanas comuns, de todo o cabedal de conhecimento e cultura do mundo, e na garantia de sua contribuio para a estabilidade econmica, a segurana poltica e o bem-estar geral dos povos do mundo. No momento, no estou preocupado em extrair um significado dessas sentenas; cito-as apenas a fim de chamar ateno para a palavra cultura e sugerir que, antes de influenciar tais resolues, deveramos tentar descobrir o que significa essa palavra. Este apenas um dos inmeros casos que poderamos citar, em que usada uma palavras em que ningum se preocupe em examinar. Em geral, a palavra empregada de duas maneiras: por uma espcie de sindoque, quando quem fala tem em mente um dos elementos ou evidncias de cultura tal como arte; ou, como na passagem acima citada, como uma forma de estimulante ou anestsico emocional 1 .No comeo do primeiro captulo, esforcei-me por distinguir e relacionar os trs principais usos da palavra; e por deixar claro que, ao usarmos o termo numa dessas trs maneiras, deveramos ter conscincia das outras. Tento ento mostrar a relao essencial entre cultura e religio, e tornar claras as limitaes da palavra relao como expresso dessa relao. A primeira afirmao importante que nenhuma cultura apareceu ou se desenvolveu a no ser em conjunto com uma religio; segundo o ponto de vista do observador, a cultura parecer ser o produto da religio; ou a religio, o produto da cultura. Nos trs captulos seguintes, discuto o que me parecem ser trs condies importantes para a cultura. A primeira uma estrutura orgnica (no apenas planeja da, mas em crescimento), que alimentava a transmisso hereditria de cultura dentro de uma cultura; 1

O uso da palavra cultura, por aqueles que, segundo me parece, no ponderaram profundamente sobre o significado da palavra antes de empreg-la, pode ser ilustrado por inmeros exemplos. Uma outra passagem pode ser suficiente. Cito-a do Times Educacional Supplement, de 5 de novembro de 1945 (p. 522):"Por que deveramos introduzir em nosso esquema de colaborao internacional mecanismos referentes educao e cultura?" Era essa a pergunta que se fazia o Primeiro-Ministro quando falava aos delegados de quase 40 naes presentes Conferncia das Naes Unidas com o intuito de estabelecer uma Organizao Educacional e Cultural em Londres, na quinta-feira noite, apresentando-lhes as saudaes do Governo de Sua Majestade... O Sr.Attlee conclua com um argumento: se temos de conhecer nossos vizinhos, devemos compreender sua cultura, atravs de seus livros, jornais, rdios e filmes. O ministro da Educao comprometeu-se ao seguinte:"Agora estamos todos juntos: trabalhadores da educao, da pesquisa cientfica, dos variados campos da cultura. Representamos aqueles que ensinam, aqueles que descobrem,aqueles que escrevem, aqueles que expressam sua inspirao na msica e na arte... Finalmente temos cultura. Alguns podem argir que o artista, o msico, o escritor, todos os criadores nas humanidades e nas artes no podem organizar-se nacional ou internacionalmente. O artista, j o disseram, trabalha para agradar a si mesmo. Isso pode ter sido um argumento defensvel antes da guerra. Mas aqueles de ns que se recordam da luta no Extremo Oriente e na Europa nos dias que antecederam a guerra aberta sabem o quanto a luta contra o fascismo dependeu da determinao de escritores e artistas em manterem seus contatos internacionais que podiam estabelecer atravs das barreiras fronteirias que se erguiam rapidamente." oportuno acrescentar que, quando se falam tolices sobre cultura, no h escolha entre polticos de uma corrente ou de outra. Tivesse a eleio de 1945 levado ao poder o partido alternativo, teramos ouvido o mesmo pronunciamento nas mesmas circunstncias. A atividade poltica incompatvel com uma ateno estrita aos significados exatos em todas as ocasies. O leitor, portanto, deve abster-se de ridicularizar o Sr. Attlee ou a falecida Miss Wilkinson isso requer a persistncia das classes sociais. A segunda a necessidade de que uma cultura seja decomponvel, geograficamente, em culturas locais: isso levanta o problema do regionalismo. A terceira o equilbrio entre unidade e diversidade na religio isto , universalidade de doutrina com particularidade e culto e devoo. O leitor deve ter em mente que no estou pretendendo explicar todas as condies necessrias para o florescimento de uma cultura; discuto trs que especialmente me chamaram a ateno 2 Ele deve tambm lembrar-se de que aquilo que ofereo no um conjunto de instrues para fabricar uma cultura. No digo que, ao comear a produzir essas condies, ou algumas outras adicionais, possamos esperar seguramente melhorar nossa civilizao. Digo apenas que, at onde vo minhas observaes, improvvel que haja uma civilizao de alto nvel onde estejam ausentes tais condies. Os dois captulos restantes fazem uma leve tentativa de desembaraar a cultura da poltica e da educao. O uso dizer que alguns leitores iro tirar dedues polticas desta discusso; o mais provvel que determinadas mentes lero em meu texto a confirmao ou o repdio de suas prprias convices e preconceitos polticos. O prprio autor no est isento de convices e preconceitos polticos; mas imp-los no faz parte de suas intenes atuais. O que tento dizer isto: aqui esto o que acredito serem as condies essenciais para o crescimento e a sobrevivncia da cultura. Se elas conflitarem com alguma convico arraigada do leitor se, por exemplo, ele achar chocante que cultura e igualitarismo devam bater-se, se lhe parecer monstruoso que qualquer um deva ter trunfos de nascena - no peo a ele que modifique sua convico, apenas que parede tagarelar sobre cultura. Se o leitor disser: o estado de coisas que desejo organizar correto (ou justo, ou inevitvel);. e se isso deve levar a uma deteriorao ulterior da cultura, devemos aceitar essa deteriorao ento no posso me desavir com ele.Poderia at, em certas circunstncias, sentir-me obrigado a apoi-lo. O efeito de uma tal onda de honestidade seria que a palavra cultura deixaria de ser mal empregada, deixaria de aparecer em contextos a que no pertence; e resgatar essa palavra o mximo de minha ambio. Do modo como esto as coisas, para algum que defenda alguma mudana social, ou alguma alterao de nosso sistema poltico, ou alguma expanso da educao pblica,ou algum desenvolvimento do servio social, normal que com confiana que isso levar melhora e ao aumento de cultura. s vezes a cultura, ou civilizao, posta em primeiro plano, e nos dito que aquilo que necessitamos, devemos ter e obteremos, uma nova civilizao. Em 1944, li um simpsio no The Sunday

Times (31 denovembro) onde o Prof. Harold Laski, ou seu redator, afirmava que lutamos a guerra passada por uma nova civilizao. Laski afirmou pelo menos isto: Se concordamos em que aqueles que procuram reconstruir o que o Sr. Churchill gosta de chamar a Gr-Bretanha tradicional no tm esperanas de cumprir esse objetivo, segue-se que deve ser uma nova Gr-Bretanha numa nova civilizao. Poderamos resmungar no concordamos, mas seria fugir ao meu desgnio. Laski tem razo at o seguinte ponto: se perdermos algo de modo absoluto e ir reparvel, deveremos arranjar-nos sem ele; mas acho que ele quis dizer algo mais do que isso. Laski est, ou estava convencido de que as mudanas sociais e polticas especficas que ele deseja introduzir, e que acredita serem vantajosas para a sociedade, iro, por serem to radicais, resultar numa nova civilizao. Isso bastante concebvel: o que no temos justificativa para concluir, com respeito s suas ou quaisquer outras mudanas na estrutura social que algum defende, que a nova civilizao seja em si desejvel. Por outro lado, no podemos ter idia de como ser a nova civilizao: tantas outras causas atuam, alm daquelas que podemos ter em mente, e to incalculveis so os efeitos de todas elas em conjunto, que no podemos imaginar como nos sentiramos vivendo nessa nova civilizao. Por outro lado, as pessoas que viverem nessa nova civilizao sero, pelo fato de pertencerem a ela, diferentes de ns, e igualmente diferentes de Laski. Toda mudana que fazemos tende a produzir uma nova civilizao, de cuja natureza somos ignorantes, e na qual deveramos todos ser infelizes. Na verdade uma nova civilizao se est formando o tempo todo: a civilizao de nossos dias pareceria realmente novssima a qualquer homem civilizado do sculo XVIII, e no posso imaginar o reformador mais ardente ou radical daquela poca muito satisfeito com a civilizao que veria hoje. Tudo o que um cuidado com a civilizao pode levar-nos a fazer aperfeioar a civilizao que temos hoje, pois no podemos conceber outra. Por outro lado, sempre houve pessoas que acreditaram serem certas mudanas positivas em si mesmas, sem se preocuparem com o futuro da civilizao, e sem acharem necessrio recomendar suas inovaes pelo brilho especioso de promessas sem sentido. Sempre est sendo feita uma nova civilizao: o estado de coisas que desfrutamos hoje ilustra o que acontece s aspiraes de cada poca por uma era melhor. A questo mais importante que podemos colocar se existe algum padro permanente pelo qual possamos comparar uma civilizao com outra, e pelo qual possamos arriscar um palpite sobre a melhora ou o declnio da nossa. Temos que admitir, ao comparar uma civilizao com outra, e ao comparar os diversos estgios da nossa, que nenhuma sociedade em nenhum perodo compreende todos os valores da civilizao. Nem todos esses valores podem ser mutuamente compatveis: o que ao menos igualmente certo que, ao captarmos alguns, perdemos a noo de outros. No obstante, podemos distinguir entre culturas superiores e inferiores; podemos distinguir entre avano e retrocesso. Podemos afirmar com certa segurana que o nosso perodo de declnio; que os padres de cultura so mais baixos do que eram cinqenta anos atrs; e que as evidncias desse declnio so visveis em cada departamento da atividade humana 4 . No vejo razo por que a decadncia da cultura no devesse ir muito mais longe, nem porque no possamos prever um perodo, de alguma durao, do qual se pudesse dizer que no tem cultura. Ento, a cultura ter de recomear do zero; e quando digo que ter de recomear do zero, no quero dizer com isso que ser criada por alguma atividade de demagogos polticos. A questo Levantada por este ensaio se existem algumas condies permanentes, em cuja ausncia no se possa esperar uma cultura superior. Se conseguirmos, mesmo parcialmente, responder a essa questo, deveremos ento nos pr em guarda contra a iluso de tentar realizar essas condies a fim de melhorar nossa cultura. Pois, se deste estudo resultarem algumas concluses definidas, uma delas ser certamente que a cultura algo que no podemos visar deliberadamente. o produto de uma mirade de atividades mais ou menos harmnicas, cada qual exercida por sua prpria finalidade: o artista deve concentrar-se em sua tela, o poeta em sua mquina de escrever, o servidor pblico na correta resoluo de problemas particulares medida que caem sobre sua mesa, cada um de acordo com a situao em que se encontra.Mesmo que essas condies com que me preocupo paream ao leitor representar metassociais desejveis, no deve ele saltar concluso de que essas metas podem ser atingidas unicamente atravs de organizao deliberada. Uma diviso da sociedade em classes, planejada por uma autoridade absoluta, seria artificial e intolervel; uma descentralizao sob um comando central seria uma contradio;

uma unidade eclesistica no pode ser imposta na esperana de trazer unidade de f, e uma diversidade religiosa cultivada por si s seria absurda. O ponto ao qual podemos chegar o reconhecimento de que essas condies de cultura so naturais aos seres humanos; que, embora pouco possamos fazer para encoraj-las, podemos combater os erros intelectuais e os preconceitos emocionais que se lhe deparam no caminho. Quanto ao restante, deveramos buscar o aperfeioamento da sociedade, do mesmo modo que procuramos o nosso individualmente, em detalhes relativamente diminutos. No podemos dizer: Vou tornar-me uma pessoa diferente; podemos apenas dizer: Vou largar este mau hbito, e esforar-me por adquirir este bom. Assim, da sociedade podemos dizer apenas: Tentaremos melhor-la neste aspecto ou naquele, onde evidente um excesso ou falha; devemos tentar ao mesmo tempo ter uma viso to ampla que possamos evitar, ao endireitar alguma coisa, fazer estragos noutra. Mesmo isso equivale a expressar uma aspirao maior do que podemos alcanar: pois tanto, ou mais,por aquilo que fazemos pouco a pouco sem entender ou prever as conseqncias, quea cultura de uma poca difere da de sua predecessora. 1. OS TRS SENTIDOS DE CULTURA O termo cultura tem associaes diferentes segundo tenhamos em mente o desenvolvimento de um indivduo , de um grupo ou classe , de toda uma sociedade . Parte da minha tese que a cultura do indivduo depende da cultura de um grupo ou classe, e que a cultura do grupo ou classe depende da cultura da sociedade a que pertence este grupo ou classe. Portanto, a cultura da sociedade que fundamental, e o significado do termo cultura em relao com toda a sociedade que deveramos examinar primeiro. Quando se aplica o termo cultura manipulao de, organismos inferiores obra do bacteriologista, ou do agriculturalista o significado bastante claro, pois possvel alcanar unanimidade com respeito aos objetivos a atingir, e podemos concordar quando os atingimos ou no. Quando aplicado melhoria da mente e do esprito humanos, estamos menos aptos a concordar com o que a cultura. O prprio termo, com o significado de algo a ser objetivado conscientemente nas questes humanas, no tem uma histria muito longa. Como algo a ser realizado por esforo deliberado, a cultura relativamente inteligvel quando estamos diante do auto-desenvolvimento do indivduo, cuja cultura vista contra -o background cultural do grupo e da sociedade.Tambm a cultura do grupo tem um significado definido em comparao com a cultura menos desenvolvida da massa da sociedade. Pode-se entender melhor a diferena entre as trs aplicaes do termo se indagarmos at que ponto, com relao ao indivduo, ao grupo e sociedade como um todo, tem algum significado o objetivo consciente de conseguir cultura. Poder-se-ia evitar uma boa parcela de confuso, se nos abstivssemos de colocar para o grupo o que pode ser o objetivo apenas do indivduo; e para toda a sociedade o que pode ser o objetivo unicamente de um grupo. O sentido geral, ou antropolgico, da palavra cultura, tal como o usou, por exemplo,E.B. Tylor no ttulo de sua obra Primitive Culture, distinguiu-se independentemente dos outros sentidos: mas se estamos considerando sociedades altamente desenvolvidas, e especialmente nossa prpria sociedade contempornea, temos de levar em conta o relacionamento entre os trs sentidos. Nesse ponto, a antropologia ultrapassa a sociologia. Entre os homens de letras e moralistas, era usual discutir a cultura nos dois primeiros sentidos, e especialmente o primeiro, sem qualquer relao com o terceiro. O exemplo dessa escolha que nos vem mente com mais facilidade Culture and Anarchy, de Matthew Arnold. Este autor est preocupado primordialmente com o indivduo e com a perfeio que ele deveria almejar. verdade que, em sua famosa classificao de brbaros, filisteus e populaa, ele se envolve com a crtica de classes; mas sua crtica se limita a uma, acusao contra essas classes por causa de suas deficincias, e no chega a considerar o que seria a funo adequada ou a perfeio de cada classe. O efeito, portanto, 4 exortar o indivduo que atinja o tipo peculiar de perfeio que Arnold denomina cultura, a elevar-se acima das limitaes de qualquer classe, em vez de realizar seus mais altos ideais atingveis -A impresso de delgadeza que a cultura de Arnold transmite ao leitor moderno se deve, em parte, ausncia de background social para seu quadro. Mas eu acho que se deve tambm sua omisso em explicar um outro modo de usar a palavra cultura,alm dos trs j mencionados. Existem vrios tipos de realizaes que

podemos ter em mente em contextos diferentes. Podemos pensar em refinamento das maneiras ou urbanidade e civilidade: nesse caso, pensaremos primeiramente numa classe social, e no indivduo superior como representante do melhor dessa classe. Podemos pensar em erudio e muita intimidade com a sabedoria acumulada do passado: nesse caso, nosso homem de cultura o erudito, o scholar. Podemos estar pensando em filosofia no sentido mais amplo um interesse por, e alguma capacidade em manipular, ideias abstratas: nesse caso, podemos referir-nos ao intelectual (reconhecendo o fato de que esse termo usado agora muito frouxamente para abarcar muitas pessoas no muito notveis pela fora do intelecto). Ou podemos estar pensando nas artes: nesse caso, queremos indicar o artista e o amados ou diletante. Mas raramente temos em mente todas essas coisas ao mesmo tempo. No achamos, por exemplo, que entender de msica ou de pintura figure explicitamente na anlise, por Arnold, do homem culto: no obstante, ningum poder negar que tais coisas tm sua parte na cultura. Se examinarmos as diversas atividades culturais arroladas no pargrafo anterior, devemos concluir que a perfeio em qualquer uma delas, com excluso das outras, no pode conferir cultura a ningum. Sabemos que boas maneiras sem educao,inteligncia ou sensibilidade para as artes, tendem a ser mero automatismo; que erudio sem boas maneiras ou sensibilidade pedantismo; que a capacidade intelectual sem os atributos mais humanos to admirvel quanto o brilho de uma crianaprodgio em xadrez; e que as artes sem o contexto intelectual vaidade. E seno encontramos cultura em qualquer dessas perfeies isoladamente, no devemos esperar que alguma pessoa seja perfeita em todas elas; podemos at inferir que o indivduo totalmente culto uma iluso; e iremos buscar cultura, no em algum indivduo ou em algum grupo de indivduos, mas num espao cada vez mais amplo; e somos levados, afinal, a ach-la no padro de toda sociedade. Isso me parece uma reflexo bastante bvia, porm negligenciada com muita freqncia. Sempre somos propensos a considerar-nos pessoas de cultura, com base numa competncia, quando somos no s faltos de outras, mas cegos s que nos faltam. Um artista de qualquer tipo,mesmo um artista renomado, no por essa nica razo um homem de cultura; os artistas no somente so insensitivos s outras artes que no aquelas que praticam, mas tambm, s vezes, tm pssimas maneiras e dons intelectuais escassos. A pessoa que contribui para a cultura, por mais importante que possa ser sua contribuio, nem sempre uma pessoa culta.No decorre da que no tenha sentido falar da cultura de um indivduo, ou de um grupo ou classe. Queremos dizer apenas que a cultura do indivduo no pode ser isolada da do grupo, e que a cultura do grupo no pode ser abstrada da sociedade inteira; e que nosso conceito de perfeio deve considerar ao mesmo tempo os trs sentidos de cultura.No se segue tampouco que numa sociedade, qualquer que seja seu grau de cultura, os grupos envolvidos em cada atividade cultural sejam distintos e exclusivos: ao contrrio,somente mediante uma superposio e partilha de interesses, graas participao e apreciao mtua, que se pode alcanar a coeso necessria cultura. Uma religio exige no s um corpo de sacerdotes que saibam o que esto fazendo, mas tambm um corpo de fiis que saibam o que est sendo feito. bvio que, entre as comunidades mais primitivas, as diversas atividades de cultura so inextricavelmente entrelaadas. O dayak que gasta a maior parte da estao modelando, escarvando e pintando seu barco com o desenho peculiar exigido pelo ritual anual de caa-decabea, est exercendo diversas atividades culturais ao mesmo tempo de arte e de religio, bem como de guerra anfbia. medida que a civilizao se toma mais complexa, revela maior especializao ocupacional: nas Novas Hbridas da idade da pedra, diz John Layard, alguns ilhus se especializam em artes e ofcios particulares,trocando seus produtos e exibindo suas habilidades para a satisfao recproca dos membros do arquiplago. Todavia, embora os indivduos de uma tribo, ou de um grupo de ilhas ou aldeias, possam ter funes separadas das quais as mais peculiares so as do rei e do feiticeiro somente num estgio posterior que a religio, a cincia, apoltica e a arte foram abstrata mente concebidas isoladas uma da outra. E, assim comoas funes dos indivduos se tomam hereditrias, e a funo hereditria se cristaliza em distino de classe ou de casta, e a distino de classe desemboca em conflito, tambm a religio, a poltica, a cincia e a arte atingem um ponto em que surge uma luta consciente entre elas por uma autonomia ou dominao. Este atrito, em algumas fases e algumas situaes, altamente criativo; at onde o resultado, e at onde a causa, do aumento de conscincia no

precisamos considerar aqui. A tenso dentro da sociedade pode torna-se tambm uma tenso dentro da mente do indivduo mais consciente: o conflito de deveres em Antgone, que no simplesmente um conflito entre devoo e obedincia civil, ou entre religio e poltica, mas entre leis conflitantes dentro do que ainda um complexo poltico-religioso, representa um estgio bastante avanado de civilizao: pois o conflito deve ter significado na experincia da platia antes que possa ser articulado pelo dramaturgo e receba da platia a resposta que a arte do dramaturgo requer.A medida que a sociedade se desenvolve rumo a uma complexidade e diferenciao funcionais, cabe esperar a emergncia de diversos nveis culturais: em suma, apresentar-se- a cultura de classe ou de grupo. No ser questionado, penso eu, que em qualquer sociedade futura, assim como toda sociedade civilizada do passado, deve haver esses nveis diferentes. No acho que os defensores mais ardorosos da igualdade social contestem isso: a diferena de opinio depende de ter sido a transmisso da cultura do grupo feita por herana se cada nvel cultural deve propagar-se ou se se pode esperar encontrar algum mecanismo de seleo, de modo que cada indivduo, no devido progresso, tomar seu lugar no mais alto nvel cultural a que qualifiquem suas aptides naturais. O que pertinente nesse ponto que o _surgimento de grupos mais cultos no deixa de afetar o resto da sociedade: ele mesmo parte de um processo em que toda a sociedade muda. E certo e especialmente bvio quando voltamos nossa ateno para as artes que, conforme aparecem novos valores, e o pensamento, a sensibilidade e a expresso se tornam mais elaborados, desaparecem alguns valores mais antigos. Isso quer dizer apenas que no podemos esperar ter todos os estgios de desenvolvimento ao mesmo tempo; que uma civilizao no pode produzir simultaneamente uma grande poesia popular num nvel cultural e o Paraso Perdido no outro. Na verdade, a nica coisa que o tempo sempre est certo de realizar a perda: ganho ou compensao quase concebvel mas nunca certo. Embora o progresso na civilizao parea tornar mais especializados os grupos de cultura, no devemos esperar que este desenvolvimento seja desacompanhado de perigos. Da especializao cultural pode resultar a desintegrao cultural-: )e a desintegrao mais radical que uma sociedade pode sofrer. No o nico tipo, ou no o nico aspecto sob o qual se pode estudar a desintegrao; mas, qualquer que seja a causa ou o efeito a desintegrao da cultura a coisa mais sria e a mas difcil de consertar. (Estamos enfatizando aqui, claro, acultura de toda a sociedade.) No se deve confundir com outra doena, ossificao em casta, como na ndia hindu, o que pode ter sido originariamente apenas una hierarquia de funes: mesmo que ambas as doenas tenham possivelmente alguma influncia sobre a sociedade britnica atual. Est presente a desintegrao cultural quando dois ou mais estratos se separam de tal modo que se tornam na verdade culturas distintas, e tambm quando a cultura no nvel superior do grupo se rompe em fragmentos, cada um dos quais representa sozinho uma atividade cultural. Se no me engano, j ocorreu, na sociedade ocidental, alguma desintegrao das classes em que a cultura est, ou deve estar, mais desenvolvida bem como alguma separao cultural entre um e outro nve lda sociedade. Pensamento e prtica religiosos, filosofia e arte, todos tendem a tornar-se reas isoladas, cultivadas por grupos sem qualquer comunicao entre si. A sensibilidade artstica se empobrece, com seu divrcio da sensibilidade religiosa, a religiosa com sua separao da artstica; e o resqucio de maneiras pode ser deixado auns poucos sobreviventes de uma classe em desaparecimento que, com a sensibilidade no-rei-nada pela religio ou pela arte e as mentes no-providas do material para uma conversao engenhosa, no ter contextura em suas vidas para dar valor a seu comportamento. E a deteriorao nos nveis mais altos matria de interesse, no s para o grupo que afetado visivelmente, mas tambm para todo o povo.As causas de um declnio total da cultura so to complexas como variada a evidncia desse declnio. Entre as razes apresentadas, por diversos especialistas, como causas dasdoenas sociais mais prontamente apreendidas devem-se encontrar algumas para as quais precisamos continuar a procurar remdios especficos. No obstante, a cada veztomamos maior conscincia da extenso com que o problema desnorteante da cultura a base dos problemas da relao de cada parte do mundo entre si. Quando nos interessamos pela relao das grandes naes entre si; pela relao das grandes naescom as pequenas5; pela relao das comunidades mescladas entre si, como na ndia;pela relao das naes-me com aquelas que dela se originaram na forma de colnias;pela relao do colonizador com o nativo; pela relao entre povos de reas como as ndias Ocidentais, onde a compulso e o induzimento econmicos criaram grandenmero de

raas diferentes: por trs de todas essas questes desconcertantes,envolvendo decises a serem tomadas diariamente por muitos homens, existe a questo do que a cultura, e a questo de saber se algo que podemos controlar ou influenciar deliberadamente. Tais questes se nos deparam sempre que articulamos uma teoria, ouconcebemos uma poltica, de educao. Se levarmos a srio a cultura, vemos que umapessoa no precisa simplesmente de comer o suficiente (mesmo que seja mais do que somos capazes de prover) mas de uma cozinha adequada e particular: um sintoma dodeclnio da cultura na Gr-Bretanha a indiferena pela arte de preparar alimentos.Podemos at descrever a cultura simplesmente como aquilo que toma a vida digna deser vivida. E o que justifica outros povos e outras geraes quando dizem, aocontemplarem os resqucios e a influncia de uma civilizao extinta, que valeu a penater existido esta civilizao.J afirmei, na introduo, que nenhuma cultura pode surgir ou desenvolver-se salvo emrelao com uma religio. Mas o uso do termo relao aqui pode facilmente induzir-nosa erro. A fcil presuno de um relacionamento entre cultura e religio talvez a maior fragilidade de Culture and Anarchy de Arnold. Este autor d a impresso de que aCultura (como ele usa o termo) algo mais compreensivo que a religio; que essaltima no passa de um elemento necessrio, que prov formao tica e algum matizemocional, Cultura que o valor ltimo.Pode parecer estranho ao leitor que aquilo que eu disse sobre o desenvolvimento dacultura, e sobre os perigos de desintegrao depois que a cultura atingiu seu estgiomais desenvolvido, possa aplicar-se igualmente histria da religio. Odesenvolvimento da cultura e o desenvolvimento da religio, numa sociedade no-influenciada de fora, no podem ser claramente isolados um do outro; e depender dongulo de viso do observador particular descobrir se a causa do progresso na religio um refinamento da cultura, ou se a causa do refinamento da cultura o progresso nareligio. O que talvez nos influencie a tratar a religio e a cultura como duas coisasdiferentes a histria da penetrao da cultura greco-romana pela F crist - penetrao que teve efeitos profundos tanto sobre essa cultura quanto sobre o curso dodesenvolvimento que assumiram o pensamento e a prtica cristos. Mas a cultura comque entrou em contato o Cristianismo primitivo (bem como a do meio em que seoriginou o Cristianismo) era, por si mesma, uma cultura religiosa declinante. Dessemodo, embora acreditemos que a mesma religio possa animar vrias culturas, podemosindagar se alguma cultura pode formar-se, ou manter-se, sem uma base religiosa.Podemos ir mais longe e perguntar se o que chamamos cultura, e o que chamamosreligio, de um povo no so aspectos diferentes da mesma coisa sendo a cultura,essencialmente, a encarnao (por assim dizer) da religio de um povo. Colocar amatria deste modo pode esclarecer minhas reservas no tocante ao termo relao.A medida que a sociedade se desenvolve, surgiro maior nmero de graus e tipos decompetncias e funo religiosas bem como de outras competncias e funes. Cabenotar que, em algumas religies, a diferenciao tem sido to ampla que, na verdade,resultaram duas religies: uma para o populacho e uma dos adeptos. Os males de duasnaes religiosas so bvios. O Cristianismo resistiu a essa doena melhor que oHindusmo. Os cismas do sculo XVI, e o subseqente pulular de seitas, podem serestudados como a histria da diviso do pensamento religioso, ou como a luta entregrupos sociais opostos como a variao da doutrina, ou como a desintegrao dacultura europia. Todavia, embora sejam lamentveis essas amplas divergncias decrena no mesmo nvel, a F pode, e deve, achar lugar para muitos graus dereceptividade intelectual, imaginativa e emocional s mesmas doutrinas, assim comopode adotar muitas variaes de ordem e de ritual. A F crist tambm, consideradapsicologicamente como sistema de crenas e atividades em mentes especficaspersonificadas, ter uma histria: embora seja um erro grosseiro supor que o sentido em que se fala de seu desenvolvimento e mudana implica que uma santidade maior ou umailuminao divina se tornem disponveis aos seres humanos mediante o progressocoletivo. (No admitimos que haja, por um longo perodo, progresso mesmo na arte, ouque a arte primitiva seja, como arte, necessariamente inferior mais sofisticada.) Masum dos aspectos do desenvolvimento, se estamos adotando o ponto de vista religioso oucultural, o surgimento do ceticismo termo pelo qual, claro, no quero significarinfidelidade ou destrutibilidade (muito menos a incredulidade que decorre da preguiamental), mas o hbito de examinar evidncias e a capacidade de retardar uma deciso. Oceticismo um trao altamente civilizado, embora, quando descamba para o pirronismo,seja algo que pode levar a civilizao morte. Onde o ceticismo fora, o pirronismo fraqueza; pois precisamos no s de fora para adiar uma

deciso, mas tambm de forapara tom-la.A concepo de que a cultura e a religio, tomado cada termo no contexto certo, soaspectos diferentes da mesma coisa, exige uma boa dose de explicaes. Mas gostariade sugerir primeiro que ela nos fornece os meios de combater erros complementares.Um, mantido com mais amplitude, que a cultura pode ser preservada, estendida edesenvolvida na ausncia de religio. Tal erro pode ser sustentado pelo cristo emcomum com o infiel, e sua refutao adequada necessitaria de uma anlise histricamais fina, porque a verdade no imediatamente aparente e possvel mesmo sercontraditada pelas aparncias: uma cultura pode estar doente, e assim mesmo produziralguns de seus mais brilhantes sucessos artsticos e outros, depois que a f religiosa caiuem declnio. Outro erro a crena de que a preservao e manuteno da religio noprecisa adequar-se preservao e manuteno da cultura: uma crena que pode atlevar rejeio dos produtos culturais como frvolas obstrues vida espiritual. Pararejeitarmos esse erro, tanto quanto o outro, ser necessrio que tomemos algumadistncia, que recusemos aceitar a concluso, quando a cultura que observamos umacultura em declnio, de que a cultura alguma coisa a que podemos dar-nos o luxo deficar indiferentes. E devo acrescentar que ver dessa maneira a unidade da cultura e dareligio no implica que todos os produtos de arte possam ser aceitos sem crtica, nemfornece um critrio pelo qual todos podem distinguir imediatamente entre eles. Asensibilidade esttica deve ampliar-se em percepo espiritual, e a percepo espiritualdeve transformar-se em sensibilidade esttica e gosto disciplinado antes que estejamosqualificados a fazer um julgamento sobre decadncia ou diabolismo ou niilismo na arte.Julgar uma obra de arte a partir de padres artsticos ou religiosos, julgar uma religiosegundo padres religiosos ou artsticos, no final das contas, viria a ser a mesma coisa,embora seja um fim a que nenhum indivduo pode chegar.O modo de encarar a cultura e a religio que estive tentando prefigurar to difcil queno estou certo de entend-lo eu mesmo a no ser em lampejos, ou de compreendertodas as suas implicaes. tambm um modo que envolve o risco de erro a cadamomento, por alguma alterao despercebida do significado que um ou outro termo temquando os dois esto acoplados dessa maneira, para algum significado que um ou outropossa ter quando tomado isoladamente. Isso se confirma apenas no sentido de que aspessoas so inconscientes tanto de sua cultura quanto de sua religio. Qualquer umdotado da mais leve conscincia religiosa deve-se afligir de tempos em tempos com ocontraste entre sua f religiosa e sua conduta; qualquer um com o gosto que a culturaindividual ou de grupo confere deve ter conscincia dos valores que ele no podechamar religiosos. E tanto a religio quanto a cultura, alm de significarem coisas diferentes uma da outra, significariam para o indivduo e para o grupo alguma coisa pelaqual lutam, e no simplesmente alguma coisa que possuem. No obstante, h umaspecto onde podemos ver a religio como todo o modo de vida de um povo, do.nascimento sepultura, da manh noite e mesmo no sono, e esse modo de vida tambm sua cultura. E ao mesmo tempo devemos reconhecer que, quando essaidentificao total, ela significa em sociedades atuais tanto uma cultura inferior comouma religio inferior. Uma religio universal pelo menos potencialmente superiorquela que alguma raa ou nao reivindique exclusivamente para si mesma; e culturaque pratica uma religio igualmente praticada por outras culturas ao menospotencialmente uma cultura, superior quela que tem uma religio exclusivamente sua.De um ponto de vista, podemos identificar; de outro, devemos separar.Tomando agora o ponto de vista da identificao, o leitor deve lembrar-se, como o autortem de faz-lo constantemente, do quanto abrange aqui o termo cultura. Inclui ele todasas atividades e interesses caractersticos de um povo: o Derby Day, a Henley Regatta,Cowes, o 12 de Agosto, a deciso da Copa, as corridas de ces, a mesa de pinos, o alvode dardos, o queijo Wensleydale, o repolho cozido e cortado em pedaos, beterraba emvinagre, as igrejas gticas do sculo XIX e a msica de Elgar. O leitor pode elaborar suaprpria lista. E ento temos de enfrentar a estranha idia de que aquilo que parte denossa cultura tambm o de nossa religio vivida.No devemos considerar nossa cultura como totalmente unificada minha lista acima foi planejada para evitar essa sugesto. E a verdadeira religio de qualquer povo noeuropeu sempre tem sido puramente crist, ou puramente outra coisa. H semprepedaos ou traos de crenas mais primitivas, mais ou menos absorvidas; h sempre atendncia a crenas parasitas; h sempre perverses, como no caso em que opatriotismo, que concerne religio natural e portanto lcito e mesmo encorajado pelaIgreja, se toma exagerado a ponto de converter-se em caricatura de si mesmo. E fcildemais um povo manter crenas contraditrias

e propiciar mutuamente poderesantagnicos.Algo que pode ser muito desconcertante, uma vez que permitamos que nossaimaginao brinque com isso, pensar que aquilo em que acreditamos no simplesmente o que formulamos e subscrevemos, mas que o comportamento tambm crena,e que mesmo. o mais consciente e desenvolvido de ns vive tambm no nvel em queno podem ser distinguidos crena e comportamento. > Isso d uma importncia snossas atividades mais triviais, ocupao de cada minuto nosso, que no podemoscontemplar por muito tempo sem o horror do pesadelo. Quando consideramos aqualidade da integrao necessria para o pleno desenvolvimento da vida espiritual,devemos ter em mente a possibilidade de graa e os exemplares de santidade a fim deno mergulharmos no desespero. E quando consideramos o problema da evangelizao,do desenvolvimento de uma sociedade crist, temos razo em desanimar. Acreditar quens somos uma pessoa religiosa e que os outros no tm religio uma simplificaoque beira distoro. Pensar que, de um ponto de vista, religio cultura e, de outro,cultura religio pode ser muito perturbador. Indagar se o povo j no tem umareligio, em que o Derby Day e a pista de corrida de ces tenham seu papel, embaraoso; assim, a sugesto que parte da religio dos clrigos mais elevados so asbotinas e o Ateneu. No conveniente que alguns cristos achem que, como cristos,no acreditam bastante, e que por outro lado eles, como todos os outros, acreditam em coisas demais: todavia, isso uma conseqncia da reflexo de que os bispos so umaparte da cultura inglesa, e os cavalos e ces so uma parte da religio inglesa.Admite-se comumente que existe cultura, mas que ela a propriedade de uma pequenaparcela da sociedade; e a partir dessa admisso costuma-se derivar para uma de duasconcluses: ou a cultura pode ser apenas a preocupao de uma pequena minoria, eportanto no h lugar para ela na sociedade do futuro; ou na sociedade do futuro acultura que foi a posse de poucos deve ser colocada disposio de todos. Essaadmisso e suas conseqncias lembram-nos a antipatia puritana pelo monasticismo epela vida asctica: pois, assim como uma cultura que acessvel somente minoria censurada agora, tambm a vida contemplativa e fechada era condenada peloprotestantismo extremado, e o celibato considerado quase com tanto horror quanto aperverso.A fim de apreender a teoria da religio e da cultura que me esforcei por estabelecerneste captulo temos de tentar evitar os dois erros alternativos: o de considerar a religioe a cultura como duas coisas separadas entre as quais existe uma relao, e o deidentificar religio e cultura. Num ponto falei da cultura de um povo como umaencarnao da sua religio e, embora esteja cnscio da temeridade de empregar umtermo to exaltado, no posso pensar em outro que exprima to bem a inteno deevitar, de um lado, a reao e, de outro, a identificao. A verdade, a verdade parcial, oua falsidade de uma religio no consiste nas realizaes culturais das pessoas queprofessam essa religio, nem se submete a ser exatamente testada por elas. Pois o que aspessoas dizem acreditar, como mostra a sua conduta, , como eu disse, sempre muitomais e muito menos do que a sua f professada em sua pureza. Alm disso, um povocuja cultura foi formada conjuntamente com uma religio de verdade parcial, pode viveressa religio (ao menos, em algum perodo de sua histria) com maior fidelidade do queoutro povo que tem uma luz mais verdadeira. Somente quando imaginamos nossacultura como ela dever ser, se nossa sociedade fosse uma sociedade realmente crist, que nos atrevemos a dizer que a cultura crist a cultura mais elevada; somente nosreferindo a todas as fases desta cultura, que foi a cultura da Europa, que podemosafirmar que a cultura mais elevada que o mundo j conheceu. Comparando nossacultura como ela hoje, com a de povos no-cristos, devemos estar preparados paradescobrir que a nossa , sob um ou outro aspecto, inferior. No negligencio apossibilidade de que a Gr-Bretanha, se consumou sua apostasia reformando-se segundoas prescries de alguma religio inferior ou materialista, possa florescer numa culturamais brilhante do que a que podemos mostrar atualmente. Isso no seria evidncia deque a nova religio era verdadeira e de que o Cristianismo era falso. Provariasimplesmente que qualquer religio, enquanto dura e em seu prprio nvel, d umsignificado aparente vida, fornece a estrutura para uma cultura, e protege a massa dahumanidade do tdio e do desespero.