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Curso de Letras? Pra qu?

* Marcos Bagno Conferncia de abertura do VII EBREL - Encontro Brasiliense de Estudantes de Letras (Braslia, UnB) proferida em 22/11/2012 Vou comear essa conversa com uma afirmao clara e simples: a situao dos nossos cursos de Letras catastrfica. Qualquer um: seja de universidade pblica prestigiada em grande capital, seja de pequena faculdade isolada no serto, a diferena pouca. doloroso ter que admitir isso. angustiante, para uma pessoa apaixonada pelo estudo da linguagem em todas as suas manifestaes, ter de escrever essas palavras: os nossos cursos de Letras so uma catstrofe. Por qu? Para comear, o prprio nome Letras revela um apego a concepes de educao e de formao de cidados (no masculino mesmo) que vigoravam no sculo XIX e que, depois de tantas revolues ocorridas nas cincias e nas sociedades humanas, no tem mais nenhuma justificao sria para continuar existindo. deprimente saber que a pessoa que conquistou uma vaga num curso de Letras vai ingressar numa estrutura acadmica obsoleta, anacrnica, que foi delineada h pelo menos duzentos anos. O estudo das Letras ou das Belas Letras, como tambm se dizia, era regido por ideias e ideais muito elitistas, aristocrticos (alm de sexistas, j que as mulheres no estavam includas neles), por critrios antiquados de elegncia e bom gosto, o que fica evidente j pelo uso do adjetivo belas. O que se cultivava e cultuava nas Belas Letras era uma literatura clssica, toda composta de autores devidamente mortos e enterrados: s merecia estudo a grande prosa, a grande poesia, a grande dramaturgia... Literatura oral? Nem pensar! Literatura alternativa, marginal, transgressora? Deus nos livre! Literatura escrita por mulher? Imagine! Desde quando as mulheres escrevem coisa sria? Literatura de autor vivo? De jeito nenhum: era preciso que ele fosse devidamente imortalizado pelas Academias de Letras (que no tm esse nome por acaso, j que tambm so instituies elitistas, anacrnicas e obsoletas). No que dizia respeito s lnguas, o esprito (ou o fantasma?) era o mesmo. S eram estudadas as lnguas clssicas (o latim, o latim e principalmente o latim... o grego, s para os gnios mais ousados), as lnguas modernas mais prestigiadas (o francs, o francs e principalmente o francs...) e, no tocante ao portugus, nica e exclusivamente a lngua considerada correta, pura e elegante, sempre colhida da obra daqueles mesmos grandes escritores. Com isso, o ciclo se fechava sem nenhum atrito nem aperto: literatura era s um conjunto seleto de obras que, por sua vez, eram escritas num modelo muito restrito de lngua correta que, por sua vez, era a nica manifestao merecedora do rtulo de lngua portuguesa. Da o nome de Letras: s o que era escrito, e escrito por poucos, era objeto de estudo. A Faculdade de Letras de Paris, por exemplo, oferecia os seguintes cursos quando foi criada, em 1808: Literatura Grega; Eloquncia Latina; Poesia Latina; Eloquncia Francesa; Poesia Francesa. Precisa de comentrios? No que diz respeito ao estudo do portugus, preciso lembrar que a incluso da lngua portuguesa como disciplina curricular (nas escolas e nas faculdades) s ocorreu no Brasil nas ltmas dcadas do sculo XIX, j no final do Imprio. Tratado exclusivamente em sua vertente literria consagrada, o portugus era estudado com a mesma metodologia empregada para o estudo das lnguas mortas: dissecado em frases soltas, por sua vez dissecadas em seus elementos constitutivos que eram devidamente rotulados de acordo com as classificaes herdadas da gramtica grega e

latina. Tarefas como fazer a anlise sinttica de estrofes dOs Lusadas ou do Hino Nacional Brasileiro eram o padro. Qualquer semelhana com a autpsia de um cadver no mera coincidncia! No espanta o horror que as aulas de portugus provocavam (e ainda provocam) em tanta gente. Com o surgimento da cincia lingustica moderna, no incio do sculo XX, poderamos imaginar que uma grande revoluo abalaria essa arquitetura aristocrtica, derrubando os velhos templos beletristas neoclssicos, mofados e insalubres, para, no lugar deles, se erguerem edifcios arejados, iluminados, funcionais, onde a cincia poderia transitar vontade. Nada disso, porm, aconteceu. A disciplina chamada Lingustica s foi incorporada ao currculo oficial dos cursos de Letras no Brasil no ano de 1961. Quando a Faculdade de Letras da Universidade de So Paulo foi criada, em 1934, um dos formuladores do currculo escreveu que era preciso ensinar portugus correto aos brasileiros porque falavam muito mal a lngua. Est l, nos registros. E com esse esprito colonizado que a grande maioria dos nossos cursos de Letras vive at hoje. Basta conversar com alguns docentes mais antigos da UnB para verificar isso. Os estudos cientficos foram sendo incorporados aos cursos de Letras no Brasil de maneira desordenada, sem planejamento curricular adequado, simplesmente com o acrscimo de uma disciplina aqui, outra ali, mais algumas acol. No por outra razo que o nome do curso permaneceu intacto, mesmo com a anexao de disciplinas provenientes de perspectivas cientficas mais atualizadas. Se a gente investigar a lista das unidades acadmicas das grandes universidades brasileiras, vai topar sempre, em todas elas, com alguma coisa do tipo Faculdade de Letras ou Instituto de Letras. Exceo digna de nota o Instituto de Estudos da Linguagem (IEL), da Unicamp (Universidade Estadual de Campinas), e seu carter excepcional se deve, entre outras coisas, ao ano de sua criao (1976), no mbito de um projeto universitrio inovador para a poca. Mesmo assim, o IEL oferece atualmente uma graduao em... Letras! Em vez de se promover a imploso do curso de Letras, totalmente inadequado para abrigar as novas concepes cientficas do sculo XX, o que se promoveu foram puxadinhos, como muitas pessoas costumam fazer em suas casas: para no ter de derrubar um imvel e reconstru-lo de maneira a torn-lo adequado aos fins que se deseja para ele, vai se construindo novos cmodos e anexando eles na casa j existente. Assim, os cursos de Letras comearam a se tornar o que so at hoje: verdadeiros Frankensteins acadmicos. Muitos dos profissionais que atuam nos cursos de Letras parecem se negar (consciente ou inconscientemente) a admitir que a vocao natural do curso a formao de docentes de portugus e/ou de lnguas estrangeiras, numa recusa que se contrape s diretrizes do prprio Ministrio da Educao no que diz respeito formao docente. Os mestres e doutores que professam nas Letras se comportam como se estivessem ali para formar grandes escritores e crticos literrios, ou fillogos e gramticos do perfil mais tradicional possvel. Alguns poucos, bem intencionados, mas iludidos, acreditam que vo formar futuros linguistas, pesquisadores sintonizados com a cincia moderna. Com isso, somos obrigados a ministrar, como professores, e a cursar, como estudantes, disciplinas totalmente irrelevantes para a formao docente e, ao mesmo tempo, deixamos de lado todo um conjunto de teorias e prticas que so de primeirssima necessidade para que algum que se forme em Letras possa trabalhar em conexo com o que se espera, hoje, de um professor de lngua. Aqui na UnB, por exemplo, muitas das disciplinas de sintaxe so dadas exclusivamente na perspectiva do gerativismo chomskiano, uma teoria lingustica que, por mais interessante que seja do ponto de vista filosfico, no tem contribuio nenhuma a dar para algum que, saindo da

universidade, vai ter que enfrentar a prtica da sala de aula. A tentativa que se fez, nos anos 1970, de aplicar o gerativismo ao ensino de portugus foi um estrondoso desastre. Valeria mais a pena usar esse precioso tempo de formao para o estudo aprofundado e crtico da tradio gramatical, que ainda domina com muito vigor o imaginrio social acerca de lngua e linguagem. O resultado que as pessoas se formam em Letras sem dominar a teoria gerativa (o que, alis, impossvel porque seu fundador destri e reconstri regularmente a teoria a cada tantos anos...) e sem conhecer a tradio gramatical (o que seria importantssimo), mas somente um conjunto de afirmaes pejorativas a respeito dela, que em nada contribuem para a formao de quem vai ter que lidar com a gramtica em sua vida profissional. Em contrapartida, aqui e em praticamente todos os cursos de Letras, milhares de estudantes saem da universidade sem sequer ter ouvido falar (ou tendo ouvido falar muito vagamente) de gramaticalizao, pragmtica, discurso, letramento, gnero textual, enunciao, sociocognitivismo, sociointeracionismo, sociologia da linguagem, polticas lingusticas, crioulizao, diglossia, teorias da leitura, relaes fala/escrita... reas de pesquisa e de ao fundamentais para que se tenha uma viso coerente do que uma lngua e do que significa ensinar lngua. Para piorar, essas mesmas pessoas tambm saem acreditando que existe orao sem sujeito e sujeito oculto, que existe uma voz passiva sinttica, uma terceira pessoa do discurso, uma diferena entre adjunto adnominal e complemento nominal, acreditando que as palavras porm, todavia, contudo so conjunes adversativas, e outros mitos e supersties que nossa tradio gramatical insiste em preservar e que os cursos de Letras no se empenham, como deveriam, em criticar e substituir por conceitos mais afinados com a teorizao e com a pesquisa cientfica contemporneas. A probabilidade de encontrar um recm-diplomado em Letras que saiba explicar, por exemplo, o que um fonema sem repetir o erro terico de que se trata de um som da lngua quase a mesma de encontrar uma agulha num palheiro. Mais desastroso ainda encontrar essa definio completamente equivocada na maioria dos livros didticos (escritos por pessoas formadas em... Letras). Na grande maioria dos cursos, o nico contato que o estudante tem com a cincia da linguagem e sua histria se d atravs de uma disciplina chamada Introduo Lingustica ou coisa parecida, muitas vezes num nico semestre, e que, frequentemente, se interrompe justamente onde deveria comear: no nascimento da Lingustica moderna, inaugurada pelos trabalhos de Ferdinand de Saussure (publicados em 1916...). Com isso, quando se veem diante da tarefa de escolher uma coleo de livros didticos de portugus dentre as que lhe so oferecidas pelo Ministrio da Educao, essas pessoas quase sempre optam pelas colees mais conservadoras, menos desafiadoras, justamente as que recebem as avaliaes menos favorveis da parte dos especialistas encarregados pelo Ministrio de analisar as obras didticas disponveis no mercado. E como poderia ser diferente se, em sua formao acadmica, esses professores jamais foram apresentades aos critrios usados pelo MEC para avaliar livros didticos, se jamais entraram em contato com as teorias de ensino-aprendizagem de lngua materna que sustentam hoje em dia as polticas oficiais de educao lingustica? Alm desses problemas que tm a ver com a prpria estrutura dos cursos de Letras, existem outros, mais amplos e muito mais trgicos. E o mais grave deles se resume na seguinte frase, tirada de uma notcia de jornal: Somente 25% dos brasileiros que tm entre 15 e 64 anos dominam a leitura e a escrita, de acordo com resultados do 5 Inaf (Indicador Nacional de Alfabetismo Funcional). Em qualquer pas que tivesse uma histria educacional diferente da brasileira, isto , em qualquer pas onde a educao fosse uma verdadeira prioridade nacional, uma notcia como essa

teria o efeito de um terremoto de propores arrasadoras. Mas o que estou dizendo? Em qualquer pas onde a educao fosse uma questo nacional de primeira ordem, uma notcia como essa jamais seria publicada! E o pior que essa notcia se refere aos resultados do Inaf (Indicador Nacional de Alfabetismo Funcional) em sua edio de 2005. Em 2012, com os novos dados do Inaf, a situao catastrfica descrita permanece inalterada, sete anos depois: 75% dos brasileiros entre 15 e 64 anos so analfabetos funcionais. A notcia foi publicada. No aconteceu nenhum terremoto e, pelo visto, ningum se apavorou a ponto de merecer destaque na imprensa. Afinal, a nossa imprensa s se preocupa em mentir e deformar a opinio pblica com histrias que ela mesma inventa e transforma em minissries ou novelas de sucesso. O quadro absolutamente precrio do alfabetismo no conjunto geral da populao brasileira se reflete tambm no conjunto menor do nosso professorado. O desprestgio que vem acompanhando fielmente a profisso docente nas ltimas quatro ou cinco dcadas devido degradao progressiva e permanente das condies de trabalho e aos salrios aviltantes tem levado a uma reduo drstica do contingente de pessoas bem formadas, bem letradas e de origem socioeconmica privilegiada (classes mdias e mdias altas) que querem se dedicar ao ensino bsico. Daqueles 25% de brasileiros com nvel pleno de alfabetismo, quantos esto hoje em sala de aula de escolas pblicas? Abandonados por essas camadas sociais, os cursos superiores voltados para a formao de professores so procurados cada vez mais por pessoas originrias de grupos sociais em que as prticas letradas (leitura e escrita) so muito restritas, quando no so praticamente nulas. o que podemos ler nesta outra reportagem: O professor formado pelas universidades brasileiras filho de pais que nunca foram escola ou nem sequer completaram os quatro primeiros anos do ensino fundamental. Vive em famlias com renda inferior a R$ 1.800/ms e estudou sempre em escola pblica. [...] O questionrio socioeconmico do provo de 2001 do Ministrio da Educao mostra que os formandos de cursos como pedagogia, letras, matemtica, biologia, fsica e qumica (os mais procurados pelos que pretendem ser professores) tm perfil distinto dos que saem de cursos mais concorridos, como medicina, ou de oferta mais comum nas faculdades, como direito e administrao. Esses nmeros significam muita coisa. Significam que esses estudantes tm um histrico de letramento muito reduzido: no ambiente familiar, no convivem com a cultura letrada, no tm acesso a livros, revistas, enciclopdias etc., no so falantes das normas urbanas de prestgio (as mesmas que supostamente tero de ensinar a seus futuros alunos) e tm domnio escasso da leitura e da escrita. S na faculdade que a maioria dos estudantes de Letras vai ler, talvez pela primeira vez na vida, um romance inteiro ou um texto terico mais complexo. As pessoas que atuam em nossos cursos superiores de Letras, porm, fazem de conta que esses estudantes so timos leitores e redatores e despejam sobre eles, logo no primeiro semestre, teorias sofisticadas, que exigem alto poder de abstrao e familiaridade com a reflexo filosfica, junto com textos de literatura clssica, escritos numa lngua que para eles quase estrangeira. E assim vamos nos iludindo e iludindo os estudantes. O resultado, volto a insistir, que grande parte dos futuros professores de portugus saem diplomados sem saber lingustica, sem conhecer a tradio gramatical, sem saber teoria e crtica literria e sem conseguir escrever adequadamente um texto de qualquer gnero mais monitorado. Todos os dias, eu recebo mensagens de formandos de vrios pontos do pas que me pedem sugestes de temas e de leituras para seus trabalhos de concluso de curso. Alguns at me enviam seus projetos: so textos repletos de erros primrios de ortografia, pontuao, sintaxe, vocabulrio, com frases truncadas e desconexas, alm de abordagens tericas pobres, superficiais, quando no distorcidas, reveladoras das grandes dificuldades de leitura e compreenso de textos tericos mais densos. assim que essas pessoas chegam ao final do curso, e

suas monografias, mal escritas, sem nenhum rigor terico ou metodolgico, so aprovadas alegre e irresponsavelmente por seus (supostos) orientadores. E a coisa prossegue no Mestrado e no Doutorado, onde so aprovadas dissertaes e teses que no poderiam servir nem como trabalho de disciplina de graduao. O problema, claro, no est no fato de acolhermos na universidade pessoas vindas das camadas mais desfavorecidas da populao. Ao contrrio, isso tem de ser amplamente comemorado. O problema no oferecermos a essas pessoas condies de, primeiramente, se familiarizarem com o mundo acadmico, que totalmente estranho para elas, por meio de cursos intensivos (e exclusivos) de leitura e produo de textos, de muita leitura e muita produo de textos, para s depois desses (no mnimo) dois anos de preparao elas poderem comear a adentrar o terreno das teorias, das reflexes filosficas, da literatura consagrada. urgente a necessidade de letrar os estudantes de Letras que esto entre os menos letrados da universidade! por isso que as salas de aula do ensino bsico esto ocupadas por professoras e professores que, mal sabendo ler e escrever adequadamente, no podero desempenhar sua principal tarefa: ensinar a ler e a escrever adequadamente! Eu fiz uma pesquisa sobre como escrevem as professoras e professores de portugus do Distrito Federal. Coletei centenas de textos escritos por essas pessoas e o que tenho em meus arquivos uma demonstrao concreta de tudo o que falei at agora: mais de 80% de textos incompreensveis, sem os requisitos mnimos de coeso e coerncia, repletos de erros ortogrficos, de pontuao, de concordncia e por a vai. Se assim escrevem os docentes, como podemos esperar que seus alunos possam aprender a escrever? Por isso, aproveito esse momento em que estou falando diretamente aos estudantes de Letras para pedir que vocs se conscientizem de todos esses graves problemas que so, como sempre, problemas de ordem poltica e que precisam de uma soluo poltica. Organizem-se, reivindiquem seus direitos, exijam uma transformao radical na estrutura mesma do curso, a comear pelo nome, que uma vergonha para qualquer curso que pretenda ter uma natureza minimamente cientfica. Exijam que a universidade ensine a vocs o que vocs precisam aprender para atuar em sala de aula. E exijam tambm condies de trabalho dignas para nossos professores, salrios decentes, investimento contnuo e crescente na educao. No adianta nada o Brasil ser a 7a economia do mundo capitalista e ocupar ao mesmo tempo o posto nmero 65 no ndice de qualidade de educao estabelecido pelas Naes Unidas. Estamos bem atrs da Argentina, do Chile e at mesmo da Bolvia, o pas mais pobre da Amrica do Sul. O Brasil tem avanado muito nos ltimos dez anos. Mas esses avanos foram conseguidos a duras penas, por meio de um reformismo social aliado a um pacto conservador. No campo da educao, as coisas esto estagnadas. H mais de dez anos o ndice de alfabetismo funcional no se move: 75% dos brasileiros entre 15 e 64 anos so analfabetos funcionais. E se ns, comprometidos com a educao, no fizermos nada, certamente no ser esse pacto conservador que vai fazer. Obrigado.

*Texto disponvel em: http://linguagemdocencia.blogspot.com.br/2012/11/curso-de-letras-pra-queconferencia-de.html