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C omentrio B blico

H i
G n e sis a D eutero n m io

CB)

Prefcio
Toda Escritura divinamente inspirada proveitosa para ensinar, para redargir, para corrigir, para instruir em justia, para que o homem de Deus seja perfeito e perfei tamente instrudo para toda boa obra (2 Tm 3.16,17). Cremos na inspirao plenria da Bblia. Deus fala com os homens pela Palavra. Ele fala conosco pelo Filho. Mas sem a palavra escrita como saberamos que o Verbo (ou Palavra) se fez carne? Ele fala conosco pelo Esprito, mas o Esprito usa a Palavra escrita como veculo de revelao, pois Ele o verdadeiro Autor das Santas Escrituras. O que o Esprito revela est de acordo com a Palavra. A f crist deriva da Bblia. Esta o fundamento da f, da salvao e da santificao. E o guia do carter e conduta cristos. Lmpada para os meus ps tua palavra e luz, para o meu caminho (SI 119.105). A revelao de Deus e sua vontade para os homens so adequadas e completas na Bblia. A grande tarefa da igreja comunicar o conhecimento da Palavra, iluminar os olhos do entendimento e despertar e aclarar a conscincia para que os homens apren dam a viver neste presente sculo sbria, justa e piamente. Este processo conduz posse da herana [que ] incorruptvel, incontaminvel e que se no pode murchar, guardada nos cus (Tt 2.12; 1 Pe 1.4). Quando consideramos a traduo e a interpretao da Bblia, admitimos que somos guiados por homens que no so inspirados. A limitao humana, como tambm o fato inconteste de que nenhuma escritura de particular interpretao, ou seja, no tem uma nica interpretao, permite variao na exegese e exposio da Bblia. O Comentrio Bblico Beacon (CBB) oferecido em dez volumes com a apropriada modstia. No suplanta outros. Nem pretende ser exaustivo ou conclusivo. O empreen dimento colossal. Quarenta dos escritores mais capazes foram incumbidos dessa tare fa. So pessoas treinadas com propsito srio, dedicao sincera e devoo suprema. Os patrocinadores e editores, bem como todos os colaboradores, oram com fervor para que esta nova contribuio entre os comentrios da Bblia seja til a pregadores, professores e leigos na descoberta do significado mais profundo da Palavra de Deus e na revelao de sua mensagem a todos que a ouvirem. G. B. Williamson

Como Usar o Comentrio Bblico Beacon


A Bblia um livro para ser lido, entendido, obedecido e compartilhado com as pes soas. O Comentrio Bblico Beacon (CBB) foi planejado para auxiliar dois destes quatro itens: o entendimento e o compartilhamento. Na maioria dos casos, a Bblia sua melhor intrprete. Quem a l com a mente aberta e esprito receptivo se conscientiza de que, por suas pginas, Deus est falando com o indivduo que a l. Um comentrio serve como valioso recurso quando o significa do de uma passagem no est claro sequer para o leitor atento. Mesmo depois de a pes soa te r visto seu particular significado em determ inada passagem da Bblia, recompensador descobrir que outros estudiosos chegaram a interpretaes diferentes no mesmo texto. Por vezes, esta prtica corrige possveis concepes errneas que o leitor tenha formado. O Comentrio Bblico Beacon (CBB) foi escrito para ser usado com a Bblia em mos. Muitos comentrios importantes imprimem o texto bblico ao longo das suas pginas. Os editores se posicionaram contra esta prtica, acreditando que o usurio comum tem sua compreenso pessoal da Bblia e, por conseguinte, traz em mente a passagem na qual est interessado. Outrossim, ele tem a Bblia ao alcance para checar qualquer referncia citada nos comentrios. Imprimir o texto integral da Bblia em uma obra deste porte teria ocupado aproximadamente um tero do espao. Os editores resolveram dedicar este espao a recursos adicionais para o leitor. Ao mesmo tempo, os escritores enriquece ram seus comentrios com tantas citaes das passagens em debate que o leitor mantm contato mental fcil e constante com as palavras da Bblia. Estas palavras citadas esto impressas em tipo negrito para pronta identificao.

E s c l a r e c im e n t o d e P a s s a g e n s R e l a c io n a d a s

A Bblia sua melhor intrprete quando determinado captulo ou trecho mais longo lido para descobrir-se o seu significado. Este livro tambm seu melhor intrprete quando o leitor souber o que a Bblia diz em outros lugares sobre o assunto em conside rao. Os escritores e editores do Comentrio Bblico Beacon (CBB) se esforaram conti nuamente para proporcionar o mximo de ajuda neste campo. Referncias cruzadas, relacionadas e cuidadosamente selecionadas, foram includas para que o leitor encontre a Bblia interpretada e ilustrada pela prpria Bblia.

T ratam ento d o s P ar g ra fo s

A verdade da Bblia melhor compreendida quando seguimos o pensamento do es critor em sua seqncia e conexes. As divises em versculos com que estamos familia rizados foram introduzidas tardiamente na Bblia (no sculo XVI, para o Novo Testa mento, e no sculo XVII, para o Antigo Testamento). As divises foram feitas s pressas e, por vezes, no acompanham o padro de pensamento dos escritores inspirados. O

mesmo verdadeiro acerca das divises em captulos. A maioria das tradues de hoje organiza as palavras dos escritores bblicos de acordo com a estrutura de pargrafo co nhecida pelos usurios da lngua portuguesa. Os escritores deste comentrio consideraram a tarefa de comentar de acordo com este arranjo de pargrafo. Sempre tentaram responder a pergunta: O que o escritor ins pirado estava dizendo nesta passagem? Os nmeros dos versculos foram mantidos para facilitar a identificao, mas os significados bsicos foram esboados e interpretados nas formas mais amplas e mais completas de pensamento.

I n t r o d u o d o s L iv r o s d a B b l ia

A Bblia um livro aberto para quem a l refletidamente. Mas entendida com mais facilidade quando obtemos um maior entendimento de suas origens humanas. Quem escreveu este livro? Onde foi escrito? Quando viveu o escritor? Quais foram as circuns tncias que o levaram a escrever? Respostas a estas perguntas sempre acrescentam mais compreenso s palavras das Escrituras. Estas respostas so encontradas nas introdues. Nesta parte h um esboo de cada livro. A Introduo foi escrita para dar-lhe uma viso geral do livro em estudo, fornecerlhe um roteiro seguro antes de voc enfronhar-se no texto comentado e proporcionar-lhe um ponto de referncia quando voc estiver indeciso quanto a que caminho tomar. No ignore o sinal de advertncia: Ver Introduo. Ao final do comentrio de cada livro h uma bibliografia para aprofundamento do estudo.

M a p a s , D ia g r a m a s e I l u s t r a e s

A Bblia trata de pessoas que viveram em terras distantes e estranhas para a maioria dos leitores dos dias atuais. Entender melhor a Bblia depende, muitas vezes, de conhecer melhor a geografia bblica. Quando aparecer o sinal: Ver Mapa, voc deve consultar o mapa indicado para entender melhor os locais, as distncias e a coordenao de tempo relacionados com a poca das experincias das pessoas com quem Deus estava lidando. Este conhecimento da geografia bblica o ajudar a ser um melhor pregador e pro fessor da Bblia. At na apresentao mais formal de um sermo importante a con gregao saber que a fuga para o Egito era uma viagem a p, de uns 320 quilmetros, em direo sudoeste. Nos grupos informais e menores, como classes de escola dominical e estudos bblicos em reunies de orao, um grande mapa em sala de aula permite o grupo ver os lugares tanto quanto ouvi-los ser mencionados. Quando vir estes lugares nos mapas deste comentrio, voc estar mais bem preparado para compartilhar a infor mao com os integrantes da sua classe de estudo bblico. Diagramas que listam fatos bblicos em forma de tabela e ilustraes lanam luz sobre as relaes histricas da mesma forma que os mapas ajudam com o entendimento geogrfico. Ver uma lista ordenada dos reis de Jud ou das aparies ps-ressurreio de Jesus proporciona maior entendimento de um item em particular dentro de uma srie. Estes diagramas fazem parte dos recursos oferecidos nesta coleo de comentrios.

0 Comentrio Bblico Beacon (CBB) foi escrito tanto para o recm-chegado ao estu do da Bblia como para quem h muito est familiarizado com a Palavra escrita. Os escritores e editores examinaram cada um dos captulos, versculos, frases, pargrafos e palavras da Bblia. O exame foi feito com a pergunta em mente: O que significam estas palavras? Se a resposta no evidente por si mesma, incumbimo-nos de dar a melhor explicao conhecida por ns. Como nos samos o leitor julgar, mas o convidamos a ler a explanao dessas palavras ou passagens que podem confundi-lo em sua leitura da Pala vra escrita de Deus.

E x e g e s e e E x p o s i o

Os comentaristas bblicos usam estas palavras para descrever dois modos de elucidar o significado de uma passagem da Bblia. Exegese o estudo do original hebraico ou grego para entender que significados tinham as palavras quando foram usadas pelos homens e mulheres dos tempos bblicos. Saber o significado das palavras isoladas, como tambm a relao gramatical que mantinham umas com as outras, serve para compre ender melhor o que o escritor inspirado quis dizer. Voc encontrar neste comentrio esse tipo de ajuda enriquecedora. Mas s o estudo da palavra nem sempre revela o ver dadeiro significado do texto bblico. Exposio o esforo do comentarista em mostrar o significado de uma passagem na medida em que afetado por qualquer um dos diversos fatos familiares ao escritor, mas, talvez, pouco conhecidos pelo leitor. Estes fatos podem ser: 1) O contexto (os versculos ou captulos adjacentes), 2) o pano de fundo histrico, 3) o ensino relacionado com outras partes da Bblia, 4) a significao destas mensagens de Deus conforme se relacionam com os fatos universais da vida humana, 5) a relevncia destas verdades para as situa es humanas exclusivas nossa contemporaneidade. O comentarista busca explicar o significado pleno da passagem bblica sob a luz do que melhor compreende a respeito de Deus, do homem e do mundo atual. Certos comentrios separam a exegese desta base mais ampla de explicao. No Comentrio Bblico Beacon (CBB) os escritores combinaram a exegese e a exposio. Estudos cuidadosos das palavras so indispensveis para uma compreenso correta da Bblia. Mas hoje, tais estudos minuciosos esto to completamente refletidos em vrias tradues atuais que, muitas vezes, no so necessrios, exceto para aumentar o enten dimento do significado teolgico de certa passagem. Os escritores e editores desta obra procuraram espelhar uma exegese verdadeira e precisa em cada ponto, mas discusses exegticas especficas so introduzidas primariamente para proporcionar maior esclare cimento no significado de determinada passagem, em vez de servir para engajar-se em discusso erudita. A Bblia um livro prtico. Cremos que Deus inspirou os homens santos de antiga mente a declarar estas verdades, para que os leitores melhor entendessem e fizessem a vontade de Deus. O Comentrio Bblico Beacon (CBB) tem a incumbncia primordial de ajudar as pessoas a serem mais bem-sucedidas em encontrar a vontade de Deus conforme revelada nas Escrituras descobrir esta vontade e agir de acordo com este conhecimento.

A j u d a s p a r a a P r e g a o e o E n s in o d a B b l ia

J dissemos que a Bblia um livro para ser compartilhado. Desde o sculo I, os pregadores e professores cristos buscam transmitir a mensagem do evangelho lendo e explicando passagens seletas da Bblia. O Comentrio Bblico Beacon (CBB) procura incentivar este tipo de pregao e ensino expositivos. Esta coleo de comentrios con tm mais de mil sumrios de esboos expositivos que foram usados por excelentes prega dores e mestres da Bblia. Escritores e editores contriburam ou selecionaram estas su gestes homilticas. Esperamos que os esboos indiquem modos nos quais o leitor deseje expor a Palavra de Deus classe bblica ou congregao. Algumas destas anlises de passagens para pregao so contribuies de nossos contemporneos. Quando h esbo os em forma impressa, do-se os autores e referncias para que o leitor v fonte origi nal em busca de mais ajuda. Na Bblia encontramos a verdade absoluta. Ela nos apresenta, por inspirao divi na, a vontade de Deus para nossa vida. Oferece-nos orientao segura em todas as coisas necessrias para nossa relao com Deus e, segundo sua orientao, para com nosso semelhante. Pelo fato de estas verdades eternas nos terem chegado em lngua humana e por mentes humanas, elas precisam ser colocadas em palavras atuais de acordo com a mudana da lngua e segundo a modificao dos padres de pensamento. No Comentrio Bblico Beacon (CBB) nos empenhamos em tornar a Bblia uma lmpada mais eficiente para os caminhos das pessoas que vivem no presente sculo. A. F. H a r p e r

0 Pentateuco
A Bblia comea com um grupo de cinco livros de importncia capital. Conhecemolos como Pentateuco, palavra derivada de um termo grego que significa livro de cinco partes. Desde os primrdios, Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros e Deuteronmio so reconhecidos como o cerne do cnon do Antigo Testamento. O Pentateuco a primeira das trs divises principais da Bblia dos hebreus. E conhecido por Tor ou Lei, termo que tambm inclui a idia de ensino, instruo ou orientao. A prpria Bblia descreve a Tor (ou pores dela) como neste livro da Lei (Dt 29.21; 30.10); este livro da Lei (Dt 31.26); livro desta Lei (Dt 28.61; Js 1.8); livro da Lei de Moiss (Js 8.31; 23.6; 2 Rs 14.6), que so expresses equivalentes a livro da Lei (Js 8.34) ou livro de Moiss (2 Cr 35.4). O ttulo livro da Lei do SENHOR (2 Cr 17.9) era usado no tempo do rei Josaf para ensinar o povo. O rolo de papel descoberto pelo sacerdote Hilquias no Templo descrito como livro da Lei (2 Rs 22.8,11), livro do concerto (2 Rs 23.2,21; 2 Cr 34.30), livro da Lei do SENHOR, dada pelas mos de Moiss (2 Cr 34.14) e livro de Moiss (2 Cr 35.12). O texto de Esdras 6.18 fala do livro de Moiss. Livro da Lei de Moiss, livro da Lei, livro da Lei de Deus, livro, na Lei de Deus e livro da Lei do SENHOR, seu Deus so expresses usadas nas passagens paralelas de Neemias 8.1,3,8,18 e 9.3. Os dizeres de Neemias 13.1 identificam que o trecho de Deuteronmio 23.3-5 proveniente do livro de Moiss. O nome Lei de Moiss mencionado em 1 Reis 2.3 e Daniel 9.13. O Novo Testamento alude igualmente a livro de Moiss (Mc 12.26) e lei de Moiss (1 Co 9.9) e atribui mandamentos e declaraes autorizados a Moiss (Mt 19.7; 22.24; Mc 7.10; 10.3; At 3.22; Rm 9.15; 10.19). H tambm numerosas referncias no Novo Testa mento lei como um tribunal de apelao final.

C o nted o e F orm a

Os livros do Pentateuco contm vrios tipos diferentes de material. H histria (Gnesis), legislao (xodo), ritu a l (Levtico), governo (Nmeros) e retrica (Deuteronmio) com muitas combinaes e sobreposies de tipos literrios. O registro histrico abrange um tremendo perodo de tempo da criao do mundo morte de Moiss, intervalo mais longo que todas as demais histrias bblicas juntas. O fato de cada um dos cinco livros da lei ser uma unidade literria mostra-se por terem sido originariamente preparados como livros distintos e pelo fato de cada um ter quase o comprimento mximo possvel de ser acondicionado em um antigo rolo de papel. Os livros esto obviamente relacionados em continuidade de seqncia histrica e por sua ordem necessria. Depois do Gnesis, cada livro pressupe aquele ou aqueles que o precedem.

A u t o r ia

O problema da autoria dos livros do Pentateuco complexo. No prprio texto bblico, estes livros so annimos e no contm nada que indique a autoria de qualquer um deles. A antiga tradio judaico-crist credita-os em sua totalidade a Moiss. Os prprios livros atribuem partes de xodo e Nmeros, e grande parte de Deuteronmio, diretamente autoria de Moiss, e os estudiosos conservadores no encontram razo para questionar tais declaraes (x 24.4; 34.28; Nm 33.2; Dt 1.1; 4.44; 5.1; 27.1; 29.1; 31.1,9,22,30; 32.44; 33.1). Por outro lado, o texto nas referncias citadas acima faz diferena entre o que Moiss escreveu ou falou e o que foi escrito sobre ele. H tambm alguns elementos no-mosaicos que uma leitura atenta torna evidente. As palavras de Gnesis 14.14 contm o nome D para referir-se ao lugar at aonde Abrao perseguiu os cinco reis que tinham inva dido Sodoma. Este nome foi dado somente no tempo dos juizes (Jz 18.29), o que implica que este versculo foi escrito (ou editado) depois do tempo de Moiss. Gnesis 36.31 fala dos reis de Edom que reinaram antes que reinasse rei algum sobre os filhos de Israel, palavras que indicam tempo de escrita posterior coroao de Saul (1 Sm 8.5ss.). A descrio do trabalho de Moiss em xodo, Levtico e Nmeros est na terceira pessoa, muito diferente da narrativa registrada em primeira pessoa nos discursos de Moiss em Deuteronmio. H duas homenagens bem merecidas feitas ao grande legisla dor que devem ter sido escritas por outra pessoa. A primeira est registrada em xodo 11.3: Tambm o varo Moiss era mui grande na terra do Egito, e a outra em Nmeros 12.3: Era o varo Moiss mui manso, mais do que todos os homens que havia sobre a terra. As palavras de xodo 16.35: E comeram os filhos de Israel man quarenta anos, at que entraram em terra habitada; comeram man at que chegaram aos termos da terra de Cana, s poderiam ter sido escritas depois da morte de Moiss e do cruzamento do rio Jordo (Js 5.10-12), visto que o ato de comer o man narrado no tempo passado. O texto de Nmeros 21.14,15 faz citaes do livro das Guerras do SENHOR. Este era compreensivelmente um livro de poesia que descrevia os atos de Deus em prol do seu povo durante os anos de peregrinao no deserto. Nada conhecido fora desta aluso. Pode ter sido um dos escritos do prprio Moiss. O trecho de Nmeros 32.34-42 descreve as cidades construdas pelas tribos de Rben, Gade e Manasss no territrio que receberam no lado oriental do rio Jordo. Eles no possuram este territrio seno depois da conquista de Cana, na qual tiveram grande participao (Js 22.1-9). Deuteronmio 2.10-12,20-23 so passagens parentticas acrescentadas posterior mente para explicar o significado de termos e condies que j no estavam em voga. O relato da morte de Moiss em Deuteronmio 34.1-12 foi escrito aparentemente depois do surgimento dos profetas (Dt 32.10), durante os dias de Samuel. Citaes em outros lugares da Bblia ao que Moiss escreveu remontam ao Livro de Deuteronmio, com a possvel exceo de Esdras 6.18, que determina passagens de N meros ao livro de Moiss; e de Marcos 12.26, que cita o livro de Moiss para aludir narrativa que xodo faz da chamada de Moiss na sara ardente. Nestas referncias,
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ao menos possvel que a expresso livro de Moiss signifique livro sobre Moiss ou livro baseado na autoridade de Moiss. Por exemplo, 1 e 2 Samuel so nomeados con forme o nome deste grande profeta, embora sua morte seja registrada em 1 Samuel 25.1, muitos anos antes de ocorrerem os eventos de 2 Samuel. Consideraes como estas, em vez das reavaliaes da moderna crtica literria e histrica, levam os estudiosos conservadores s precaues sensatas expressas pelo Prof. G. Aalders na sua marcante obra, A Short Introduction to the Pentateuch (Breve Intro duo ao Pentateuco). O importante o reconhecimento da autenticidade e integridade desta poro to significativa da Palavra de Deus. O consenso da tradio bblica estabelece a certeza da autoridade mosaica do Pentateuco. Quando este fato distintamente reconhecido, a questo quanto a quem de fato escreveu os livros pode ser deixada com segurana onde Orgenes deixou o problema da autoria de Hebreus: S Deus sabe. Estudantes interessados encontraro a posio conservadora firmemente declarada no livro do Prof. Aalders mencionado acima (Chicago: InterVarsity Christian Fellowship, s.d.); Oswald T. Allis, The Five Books of Moses (Filadlfia: The Presbyterian and Reformed Publishing Company, 1949); David A. Hubbard, Pentateuch, The New Bible Dictionary, editado por J. D. Douglas (Londres: InterVarsity Fellowship, 1962), pp. 957-964; como tambm no breve exame feito por Aalders em The Historical Literature of the Old Testament, The New Bible Commentary, editado por Francis Davidson (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1956), pp. 31-34. W. T. Purkiser

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0 Livro de

GNESIS

George Herbert Livingston, B.D., Ph.D.

Introduo
A. Ttulo No Antigo Testamento hebraico, a primeira palavra do texto, bereshit, no princpio, serve de ttulo para o livro de Gnesis. Tomar a primeira frase ou palavra de uma obra literria para denomin-la era prtica comum no antigo Oriente Prximo. A traduo grega chamada Septuaginta (LXX) toscamente igualou este termo de abertura com a palavra gnesis, que significa origem ou fonte. A palavra grega permaneceu em nossas verses bblicas, porque descreve notavelmente bem o contedo do livro. E o livro dos comeos: o comeo do universo, do homem, do pecado, da salvao, da nao hebraica, da aliana com os homens. Martinho Lutero foi o primeiro a anexar ao ttulo antigo a frase: O Primeiro Livro de Moiss, mantida na maioria das verses bblicas. Lutero a considerou apropriada visto que o Livro de Gnesis o primeiro dos livros do Pentateuco e Moiss fora tradici onalmente considerado o autor de todos os cinco livros.

B. Autoria Uma breve discusso da autoria no faz justia massa de literatura sobre o assun to nem complexidade dos problemas. A controvrsia gira em torno da questo se o Livro de Gnesis, como o conhecemos em todos os manuscritos existentes, foi produto de Moiss e seu tempo ou de escritores desconhecidos em uma poca muito posterior. Ao longo dos ltimos dois sculos, os estudiosos se dividem entre os que aceitam a autoria ou autori dade mosaica e os que consideram que o material do Livro de Gnesis trabalho de muitos autores desconhecidos (ver anlise em O Pentateuco). O texto do livro no menciona o nome de Moiss e, como dito anteriormente, foi Lutero (1483-1546) quem juntou ao ttulo a anotao sobre Moiss. Levando em conta que o derradeiro acontecimento narrado em Gnesis ocorre muito tempo antes dos dias de Moiss, os estudiosos ortodoxos defendem que ele modelou o material antigo em sua forma atual. Esta opinio se baseia principalmente nas seguintes evidncias internas: a) nos outros quatro livros do Pentateuco, no sentido de que vieram de Moiss ou pelo menos do seu tempo de vida e sob sua direo; b) no restante do Antigo Testamento, o qual liga a Moiss o contedo de todo o Pentateuco; e c) no Novo Testamento, que afirma serem os livros do Pentateuco (principalmente Deuteronmio) da autoria de Moiss.

C. Data e Composio Estes itens esto estreitamente relacionados com a discusso da autoria, portanto, todos os trs devem, de certo modo, ser tratados juntos. Atribui-se a Johann Eichhorn, professor na Universidade de Iena, Alemanha, em fins do sculo XVIII, a rejeio da amplamente aceita autoria mosaica do Pentateuco. Ele fundamentou seus argumentos em duas supostas fontes para o Livro de Gnesis
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rotuladas de J, para aludir a Jeov, e E, para Elohim, as quais, segundo ele, vieram a existir depois do tempo de Moiss. Na verdade, esta anlise de fonte foi feita pela primei ra vez por uma mdica francesa, Jean Astruc, vrias dcadas antes de Eichhorn. Nos primeiros trs quartos do sculo XIX, os professores alemes discutiam se havia muitas fontes, duas fontes ou apenas uma fonte para o Livro de Gnesis. Eles dataram estas fontes ao longo de todo o tempo entre Salomo e Esdras. Usando como indcios a ocorrn cia de diversos nomes divinos, as diferenas de vocabulrio e a suposta divergncia de pontos de vista teolgicos, a controvrsia predominou entre uma histria de composio fragmentada e uma unidade bsica em construo. Julius Wellhausen1foi o primeiro a popularizar com xito a idia de trs fontes prin cipais em Gnesis: J (fonte jeovista), E (fonte elosta) e P (fonte sacerdotal [p de Priestercodex}). A fonte J era datada do sculo IX a.C.; a E era datada do sculo VIII a.C.; e a P era datada do sculo V a.C. Esta viso se tornou padro entre seus seguidores e altamente popular nos crculos protestantes e judaicos em todo o mundo ocidental. A Igreja Catlica Romana reagiu negativamente teoria. Hermann Gunkel2procurou estender-se sobre a posio de Wellhausen examinando as formas literrias da antiga maneira de contar histrias conforme ilustrada em Gnesis. Ele concluiu que, antes de 1000 a.C., houve um longo perodo de transmisso oral de grande parte do contedo do Livro de Gnesis antes de ser solidificado nos denominados documentos J ,E e P. Em anos mais recentes, os estudiosos que rejeitam a autoria mosaica so mais favo rveis idia de um longo perodo de desenvolvimento da tradio oral em torno dos centros tribal e cultual, em vez da existncia de fontes escritas. Otto Eissfeldt3 foi o proponente principal desta abordagem. Houve tambm a tendncia a considerar que o livro foi concludo nos tempos do exlio e que possui um carter substancialmente mosai co. W. F. Albright defendeu esta posio.4 Os estudiosos conservadores consistentemente defendem que a teoria descrita aci ma inaceitvel, sendo incentivados pelo volume de evidncias contrrias fornecidas pelos estudos no antigo Oriente Prximo. Com vigor renovado, insistem que evidncias descobertas mais recentemente tornam possvel e altamente provvel a composio de Gnesis na poca de Moiss. Vrios manuscritos, inclusive o tipo alfabtico, estavam em uso sculos antes dos dias de Moiss, produzindo-se uma grande quantidade de literatu ra, grande parte dela significativa para os estudos em Gnesis. Sabe-se hoje que a trans misso oral de recordaes importantes, sobretudo as pertinentes santidade, tem um grau de preciso no menos que espantosa. Cada vez mais os estudiosos defendem que o contedo de Gnesis 1 a 11 deve ter entrado na coletnea de fatos e tradies hebraicas antes do tempo de Abrao. Atualmente, aceita-se que a orientao social, econmica e poltica das histrias dos patriarcas est solidamente arraigada no perodo de 2000 a 1500 a.C.5A nica barreira tem a ver com a teologia. H um reconhecimento crescente de que crenas monotestas predominavam entre os hebreus nos dias de Moiss,6mas s os estudiosos conservadores ousam asseve rar que o monotesmo era desde o incio a f dos patriarcas.7 A questo se resolve em uma pergunta bsica: Gnesis era mosaico ou uma miscel nea de composio e origem? Este comentrio sustenta a posio conservadora de que Gnesis mosaico em sua composio e data.
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D. Estrutura 0 Livro de Gnesis tem uma introduo (1.12.3) e dez divises, cada uma das quais introduzida pela palavra hebraica toledot (geraes, origens), que os estudiosos admitem ter o significado de histria, conto ou relato em vez de simplesmente genealogia. Estas divises ocorrem em 2.4; 5.1; 6.9; 10.1; 11.10; 11.27; 25.12; 25.19; 36.1; 37.2.0 livro tambm pode ser dividido em duas sees principais: a primeira de 1.1 a 11.26 e a segun da de 11.27 at o fim. Aprimeira destas divises lida basicamente com as origens primevas, e a segunda, com o estabelecimento da relao de concerto de Deus com os antepassados do povo hebraico. Ou conforme G. C. Morgan,8 as divises podem ser vistas em trs par tes. A primeira diviso seria de 1.1 a 2.25, que se ocupa da gerao; a segunda seria de 3.1 a 11.32, que lida com a degenerao; e a terceira seria de 12.1 a 50.26, que se centra liza na regenerao. Depois do relato introdutrio da criao, o livro se concentra fundamentalmente em homens importantes e seus descendentes. Estes homens so Ado, No, Abrao, Isaque, Jac e Jos. Personagens de menor importncia relacionados a estes indivduos notveis so tratados pelo simples alistamento de suas genealogias. Em Gnesis, h um movimento seqencial que passa do universal para o especfico. A histria da criao do universo concentra a ateno em Ado e sua esposa, Eva; depois se estende para traar de modo incompleto o aumento dos seus descendentes pelas li nhagens de Caim e de Sete. Tendo descrito vigorosamente a corrupo destes povos em 6.1-4, o relato anuncia a deciso do Todo-poderoso em puni-los por meio de um grandioso dilvio, mas, ao mesmo tempo, salvar um remanescente dando proteo a No e sua famlia numa arca. Os descendentes de No tambm so apresentados no aumento nu mrico e na expanso via migrao atravs de uma lista genealgica. Abrao vem em primeiro plano. Geograficamente, os primeiros onze captulos so direcionados ao vale mesopotmico (ver Mapa 1). Depois da resposta de Abrao ao chamado de Deus para se mudar, as hist rias relacionadas a ele esto centralizadas principalmente em Cana (ver Mapa 2), com apenas algumas histrias gadas ao Egito ou a sua antiga casa em Har. Com exceo de ter uma esposa de Har, Isaque completamente limitado vida em Cana, mas Jac passou vinte anos em Har e os ltimos anos de vida no Egito, embora na juventude e meia-idade estivesse em Cana. Exceto por sua juventude, Jos passou seus anos de ma turidade no Egito, parte numa priso e parte como poderoso funcionrio do governo.

E. Propsito e Mensagem O propsito principal do Livro de Gnesis mostrar como Deus escolheu o povo de Israel para ter uma relao de concerto com Ele. Essa escolha se revela na forma em que Ele lidou com os progenitores dos israelitas. Ainda que haja semelhanas notveis entre outros escritos antigos e as histrias bblicas da criao, da queda do homem e do dilvio, o interesse bblico na origem do universo basicamente teolgico. Seu empenho decla rar que todas as coisas procedem e so sustentadas por um Deus Criador. O politesmo e suas nuanas so deliberadamente ignorados.
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No Livro de Gnesis, o interesse na origem do homem e na origem do pecado diz respeito fundamentalmente natureza do relacionamento entre o homem e Deus, tanto em sua comunho original quanto em sua posterior oposio negativa e desobediente vontade de Deus. O relacionamento original sempre considerado como o ideal e a meta de todos os procedimentos futuros de Deus com o homem. As misericrdias de Deus so estendidas aos homens para que o relacionamento positivo seja restabelecido pela atividade salvadora de Deus, a qual determinada num sistema de concerto. Os vislum bres da realizao futura dos propsitos redentores de Deus so orientados para um grande cumprimento de uma reconciliao no s individual, mas tambm nacional, internacional e universal entre Deus e o homem. Por conseguinte, os temas messinicos na parte final do Antigo Testamento e no Novo Testamento so encontrados em Gnesis. Do ponto de vista teolgico, o teor de Gnesis inflexivelmente monotesta. O pa ganismo no abertamente questionado ou rejeitado; amplamente ignorado. Gnesis descreve somente exemplos limitados da prtica idlatra, os quais so repudiados indiretamente (como em Gnesis 22) ou diretamente (como em Gnesis 23). A anlise racional e o mpeto religioso do paganismo na Mesopotmia, em Cana e no Egito esto quase que totalmente ausentes. O nmero limitado de temas religiosos e locues literrias, que so encontrados tanto na antiga literatura mesopotmica quanto no material em Gnesis, incidental para os principais destaques das histrias de Gnesis. Eles tiveram sua importncia largamente sobreestimada por alguns estudiosos do Antigo Testamento. O Livro de Gnesis desafia a validade do politesmo, do dualismo, do desmo e do pantesmo, no pela anlise negativa de suas fraquezas, mas pela afirmao positiva da unidade, soberania e realidade pessoal divina. Em Gnesis, h a apresentao das qua lidades pessoais e dinmicas da relao divino-humana dentro do concerto, sobretudo na forma narrativa e, secundariamente, por meio de resumos genealgicos.

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Esboo
I. C r is e s In d iv id u a is e D e c a d n c ia C o le t iv a , 1.1 11.26

A. O Criador em Ao, 1.12.3 B. 0 Criador em Relao Criao, 2.43.24 C. O Assassinato e Seu Resultado, 4.1-24 D. A Expanso de um Novo Comeo, 4.256.8 E. A Corrupo Universal e Seu Resultado, 6.911.26 II. A b r a o , o Hom em q u e D e u s E s c o lh e u , 11.27 25.11 A. As Relaes da Famlia de Tera, 11.27-32 B. Estrangeiro em Nova Terra, 12.114.24 C. O Concerto de Deus com Abrao, 15.117.27 D. A Espera pelo Verdadeiro Filho, 18.120.18 E. Antigas Lealdades Testadas, 21.122.19 F. Assumindo Responsabilidades por Outros, 22.2025.11 III. I s m a e l, o Hom em q u e D e u s S ep a ro u , 25.12-18 IV. Isa q u e , o H om em c u j a V id a D e u s P o u p o u , 25.1928.9 A. Um Guisado em troca do Direito de Primogenitura, 25.19-34 B. O Procedimento de Isaque com seus Vizinhos, 26.1-33 C. Isaque e sua Famlia, 26.3428.9
V. J a c , o H om em q u e D e u s R e f e z , 28.10 35.29

A. Confrontado por Deus, 28.10-22 B. Amor Frustrado no Morre, 29.1-30 C. Dolorosa Competio, 29.3130.24 D. Pastores Inteligentes, 30.2531.55 E. Profunda Crise Espiritual, 32.1-32 F. Irmos Conciliados, 33.1-17 G. Tragdia em Siqum, 33.1834.31 H. O Concerto Renovado em Betei, 35.1-15 I. Viagem Toldada pela Tristeza, 35.16-29 VI. E s a , o H om em q u e A c e it o u d e V o l t a s e u Irm o, 36.1-43 A. As Esposas de Esa e seus Filhos, 36.1-8 B. Os Filhos e Netos de Esa, 36.9-14 C. A Proeminncia dos Descendentes de Esa, 36.15-19 D. Os Filhos dos Moradores das Cavernas, 36.20-30 E. Os Reis de Edom, 36.31-39 F. As Regies onde os Edomitas Habitavam, 36.40-43
29

. J o s , o H om em q u e D e u s P r o t e g e u , 37.1 50.26

A. Vendido como Escravo, 37.1-36 B. A Frouxido Moral de Jud, 38.1-30 C. As Provaes de Jos no Egito, 39.140.23 D. A Dramtica Ascenso de Jos ao Poder, 41.1-57 E. Problemas Misteriosos no Egito, 42.145.28 F. O Novo Lar no Egito, 46.147.31 G. Vises do Futuro, 48.150.26

Seo

CRISES INDIVIDUAIS E DECADNCIA COLETIVA


Gnesis 1.111.26

Em uma srie de histrias e genealogias altamente condensada, esta seo do livro trata da origem do universo, da origem da ordem nesta terra, da origem da vida, da origem do homem, da origem do pecado, da violncia e desordem, e da origem das dife renas nacionais e lingsticas.

A . O C riador

em

A o, 1.1 2.3

Pela brevidade e beleza da composio e do estilo, esta vinheta sobre a criao inigualvel. O Deus-Criador domina a cena. Ele fala e imediatamente se forma a ordem, proporcionando um belo lugar de habitao e de abundantes suprimentos para a criao mais sublime de todas: o homem. Majestade e poder marcam cada sentena. 1. O Ato Inicial (1.1,2) Em resposta pergunta Quem fez todas as coisas?, a Bblia declara ousadamente: Deus... criou (1). Em resposta pergunta Quem anterior e maior que todas as coi sas?, com igual ousadia a Bblia anuncia: No princpio... Deus.1 O cu e a terra no so Deus nem deuses; nem Deus igual natureza. Deus o Criador e a natureza seu trabalho manual. Embora feita por Deus, a terra no estava pronta para o homem. Ainda estava em desordem, sem forma e vazia (2), e no havia luz. Contudo, havia atividade. O Espri to de Deus se movia continuamente sobre a face das guas.
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G nesis 1.3-16

C rise e Decadncia

2. 0 Dia da Luz e das Trevas (1.3-5) Energia necessidade vital para o hbitat do homem, e luz energia. Por conse guinte, a primeira ordem de Deus foi: Haja luz (3). A nfase na palavra falada de Deus to grande que cada dia criativo comea com uma ordem ou expresso da vontade divina.2Em seguida, ocorre a execuo da ordem e a declarao culminante: Era bom ou equivalente (e.g., 4,10,18). 3. O Dia das guas Divididas (1.6-8) As guas foram separadas, e acima da terra havia uma expanso (6). A palavra expanso ou firmamento transmite a idia de solidez.3 Contudo, a nfase na palavra hebraica original raqia no est no material em si, mas no ato de expandir-se ou na condio de estar expandido. Por isso, a palavra expanso muito apropriada. Em diversos lugares do Antigo Testamento, o ato de estender os cus proeminente (ver J 9.8; 26.7; SI 104:2; Is 45.12; 51.13; Jr 51.15; Zc 12.1). A evidncia de que Deus o Criador acha-se no ato de estender e no no carter do que foi formado.4Ao longo do Antigo Testamento, o interesse se centraliza nas relaes de Deus com a natureza e o homem. Deus o Criador, e a partir desta declarao o Antigo Testamento passa a mos trar que a natureza uma criatura e uma ferramenta. Do mesmo modo, Deus julga, livra e cuida do homem. 4. O Dia da Terra e do Mar (1.9-13) O terceiro ato de Deus dizia respeito formao de um futuro hbitat para o ho mem, que criatura da terra. O alimento para o homem, a vegetao, cresce na terra. Sob a ordem de Deus, terra e mar se separaram, e forma, vida e beleza enfeitaram a terra. O texto no descreve como estas separaes ocorreram, nem h uma lista das foras dinmicas e naturais envolvidas. Ao invs disso, a relao de um Criador pode roso com uma criatura obediente e flexvel o tempo todo, e claramente, mantida dian te do leitor. Dramaticamente, Deus se voltou para a terra agora visvel e deu-lhe ordens. Apare a a poro seca (11) no era admisso de que as substncias inorgnicas possuam o poder inerente de produzir vida.5Muito pelo contrrio, a vida em si acha-se, no final das contas, na palavra criativa de Deus e imediatamente surge em resposta sua ordem. Seguindo um padro de pares luz e trevas, guas que estavam sobre e guas que estavam debaixo, terra e mares , agora ocorre uma srie de grupos de trs. Erva, erva dando semente... e rvore frutfera (12) so agrupamentos muito generalizados e no devem ser considerados classificaes botnicas no sentido moderno. A frase conforme a sua espcie6indica limites aos poderes de reproduo. Mas no fornece um projeto que esboa linhas limtrofes. O destaque est na segurana observvel da natureza: trevo produz trevo, trigo produz trigo, etc. E assim foi (11) e ainda . 5. O Dia dos Dois Luminares (1.14-19) Os pagos adoravam o sol, a lua e as estrelas como deuses e deusas de poder formi dvel. Na narrativa deste dia da criao, o luminar maior (16) e o luminar menor nem mesmo so nomeados. Em poucas sentenas hbeis, o autor descreve a criao des32

Crise e Decadncia

Gnesis 1.16-28

tes corpos celestes, os quais, depois, so incumbidos de executar certas tarefas nos cus.7 Eles possuem uma dignidade de governo e nada mais. As estrelas tambm recebem no mais que uma meno honrosa. Que golpe contra o paganismo! 6. O Dia dos Pssaros e dos Peixes (1.20-23) Pelo motivo de a luz e as trevas serem comuns a ambos os dias, o primeiro dia (3-5) e o quarto dia (14-19) esto relacionados. Tambm o segundo (6-8) e o quinto (20-23) esto relacionados no ponto em que lidam com a expanso, em cima, e as guas, embai xo. No quinto dia, Deus falou uma palavra para as guas (20), as quais produziram criaturas e pssaros encheram o ar. No versculo 21, vemos outra trade: as grandes baleias... todo rptil de alma vivente... e toda ave de asas. O texto no nos conta como as guas colaboraram com o Criador, mas para enfatizar a estreita ligao entre Deus e estas criaturas empregado o verbo criou.8As diferenas surpreendentes entre a vida botnica e a biolgica so atribudas a um ato divino. Deus os abenoou (22). No Antigo Testamento, a bno divina um ato criativo e uma capacitao para que aquele que a recebe cumpra seu destino segundo a vontade de Deus. Neste caso, a vontade de Deus que as criaturas se reproduzam abundantemente... conforme as suas espcies (21). Este ato serviu para anular a condio anterior vazia (2). 7. O Dia dos Animais e do Homem (1.24-31) Dando mais uma ordem: Produza a terra alma vivente (24), Deus encheu a terra de criaturas: as bestas-feras da terra (os animais selvagens, 25), gado e... todo rp til que se move sobre a terra (26). Mas este dia teria a coroao do ato criativo. A deidade, em deliberao, disse: Faa mos o homem (26).9 Esta criatura tinha de ser diferente. Deus disse que o homem tinha de ser feito nossa imagem, tendo certa semelhana com a realidade, mas care cendo de plenitude. O homem devia ser conforme a nossa semelhana, tendo similitude geral com Deus, mas no sendo uma duplicata exata. No era para ele ser um pequeno Deus, mas definitivamente tinha de estar relacionado com Deus e ser o portador das caractersticas distintivas espirituais que o marcam exclusivamente como ser superior aos animais.1 0 Em 1.26-30, encontramos O Homem Feito Imagem de Deus. 1) Um ser espiritual apto para a imortalidade, 26ab; 2) Um ser moral que tem a semelhana de Deus, 27; 3) Um ser intelectual com a capacidade da razo e de governo, 26c,28-30 (G. B. Williamson). Uma das marcas da imagem de Deus foi Ele ter dado ao homem o status e o poder de governante. O direito de o homem dominar (28) ressalta o fato de que Deus o equipou para agir como governante. A aptido para governar implica em capacidade intelectual adequada para argumentar, organizar, planejar e avaliar. A aptido para governar im plica em capacidade emocional adequada para desejar o mais alto bem-estar dos sditos, apreciar e honrar o que bom, verdadeiro e bonito, repugnar e repudiar o que cruel, falso e feio, ter profunda preocupao pelo bem-estar de toda a natureza e amar a Deus que o criou. A aptido para governar implica em capacidade volitiva adequada para esco lher fazer a toda hora o que certo, obedecer ao mandamento de Deus indiscutivelmente e sem demora, entregar alegremente todos os poderes a Deus em adorao jovial e parti cipar em uma comunho saudvel com a natureza e Deus.
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Gnesis 1.28-31

Crise e Decadncia

Deus criou o homem para ser uma pessoa que tivesse autoconscincia, autodetermi nao e santidade interior (Ec 7.29; Ef 4.24; Cl 3.10). A imagem foi distribuda sem dis tino de macho e fmea, tornando-os iguais diante de Deus. Como Deus abenoou (22) o que previamente havia criado (21), assim Deus outra vez abenoou (28) esta fase da sua obra. Incumbiu o homem com a responsa bilidade de reproduzir-se e sujeitar sua superintendncia a terra e tudo que nela havia. O ato de abenoar o gnero humano de significado mais amplo que o de abenoar os animais (22). O homem capaz de ter conscincia dessa bno e pode responder a ela. Abenoar em relao a um ser racional ato de transmitir um senso da vontade de Deus para o abenoado. Isto especialmente significativo para o homem, pois a ordem de procriar coloca a aprovao de Deus no ato de reproduo. Essencialmente, a relao homem-mulher na procriao boa, est dentro da vontade de Deus e bsica para o bem-estar deles. No Antigo Testamento, h dois aspectos para o ato de conceder bnos. Da parte de Deus, h o ato de um Ser superior concedendo favor a quem dependente dele. Da parte do homem, h o retorno da gratido ao Doador de dons (Gn 24.48; Dt 8.10). Aspecto importante da bno de Deus era a concesso de poder e habilidade para sujeitar e dominar (28) os outros seres criados que habitam a terra. Mas era uma autori dade delegada, um governo subordinado, pelo qual o homem prestava contas a Deus. Presumimos que a responsabilidade de controlar a vida animal no acarreta o direito de abusar dela, caso contrrio no teria sido bom. Deus concedeu ao homem o direito de usar os frutos da vida vegetal para comida (29). Isto no lhe deu o privilgio de explorar a natureza, deixando para trs estrago e desolao. O cuidado apropriado dos frutos da vida vegetal tem necessariamente de acar retar o cultivo (2.15) e a conservao dos recursos naturais. O fato de os animais, sujeitos ao controle do homem, tambm se alimentarem de plantas, toda a erva verde (30), destaca ainda mais a responsabilidade que pesa sobre o homem. Ele responsvel por controlar a natureza de modo que a natureza supra as necessidades de todas as criaturas vivas e no s as necessidades do homem (ver 9.3 sobre a permisso de comer carne). A morte de animais no mencionada, embora no haja razo para presumir a ausncia de morte animal antes da queda. O foco est na vida, na harmonia, na ordem e na aptido de forma e funo para o domiclio terrestre do homem. Em 1.1-5, 26-31, vemos a Criao pela Vontade Onipotente, com a idia central no versculo 1.1) Causa adequada, 1,2; 2) Desgnio evidente, 2-5; 3) Homem semelhante a Deus, 26-30; 4) Concepo onisciente, 31 (G. B. Williamson). 8. O Dia do Santo Descanso (2.1-3) Os primeiros trs versculos deste captulo pertencem apropriadamente ao conte do do captulo 1, visto que trata do stimo dia na srie da criao. Durante seis dias, Deus esteve criando e formando a matria inorgnica, as plantas, os animais e o homem. De certo modo, tudo isso ocupa e est relacionado com o espao. O homem recebeu a ordem especfica de sujeitar o que se encontrava no mbito espacial. Deus inspecionou tudo e considerou muito bom; Ele concluiu tudo que quis criar.
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Crise e Decadncia

Gnesis 2.1-3

Certos rabinos antigos ficaram aborrecidos porque pensaram ter visto aqui uma indicao de que Deus trabalhara no sbado. O rabino Rashi declarou que o que faltava para o mundo era descanso, e assim o ltimo ato de Deus foi a criao do Sbado, no qual h quietude e repouso.1 1 Nos Dez Mandamentos, a relao dos seis dias do trabalho de Deus com as coisas materiais para um dia de descanso serve de base para a observncia do homem de um dia de descanso (Ex 20.8-11). Este um dia estabelecido por Deus e deve ocorrer regular mente. Outros dias importantes podem ser estabelecidos pelo homem e oscilar conforme as estaes, mas este dia independente das estaes ou dos problemas de fixar uma data especfica. Neste dia, a ordem de Deus para o homem conquistar a natureza posta de lado e o homem reconhece uma lei superior, na qual ele se entrega a Deus. No Salmo 95.11 h a aluso de que Deus nega um descanso (um sbado) a quem o desobedece. O escritor do Livro de Hebreus se apropria desta sugesto para declarar que ainda resta um descanso sabtico para o povo de Deus: Procuremos, pois, entrar naque le repouso (Hb 4.11). O sbado indicaria a cessao de atos de desobedincia e a aceita o do governo de Deus sobre o ser interior. Ao contrrio do sabbattu babilnico, no qual demnios perigosos perambulavam li vremente, o sbado institudo aqui foi santificado por Deus. Era para ser um dia de alegria e contentamento, de renovao interior, de louvor a um Deus misericordioso. Na crena pag, certas foras naturais, coisas, lugares, animais ou pessoas eram intrinseca mente santos, at divinos; mas em nenhuma parte desta histria da criao a santidade atribuda a algo que venha da natureza. Tudo que Deus havia criado era muito bom, mas nada foi considerado santo. O primeiro item que foi declarado santo a poro de tempo do sbado. Deus reservou o sbado para que nele o homem aprofundasse sua relao com seu Criador. Deus santificou o stimo dia da criao, estabelecendo com ele uma relao especial. Nos Dez Mandamentos, o homem tem de santificar repetidamente o sbado, reconhecen do que ele tem uma relao especial com Deus.1 2 O fato de, basicamente, a santidade estar associada com o tempo e no com um lugar fixo possibilitou no exlio a construo de sinagogas. Desta forma, as duas institui es, o sbado e a sinagoga, puderam resistir a todas as vicissitudes da disperso; at hoje permanecem foras poderosas no judasmo. O mesmo verdadeiro acerca do sbado e a igreja crist ao longo da histria. A base do sbado foi trocada do evento da criao para o evento da ressurreio; por conseguin te, o tempo foi mudado do sbado para o domingo. Contudo, o mesmo princpio subjacente persiste; seis dias so dados para o domnio do homem sobre a natureza, mas o stimo dia o Dia do Senhor.

B . O C riador

em

R elao C riao, 2 .4 3 .2 4

A significao especial do homem como a mais sublime criao de Deus o ponto central desta histria. Ela descreve a relao ideal entre Deus e o homem, a qual, por sua vez, a base para a relao ideal entre o homem e a mulher no casamento. Como ponto contrastante, aqui mostrada a natureza do pecado que leva estas relaes ao caos.
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G nesis 2.3-10

Crise e Decadncia

A histria tem uma seqncia clara. H um cenrio geral (2.4-14), uma ordem (2.1517), a insero do ato criativo (2.18-25), um ato de violao (3.1-8), um questionamento (3.9-13), um julgamento (3.14-21) e uma expulso (3.22-24). Pelo fato de o captulo 3 conter a narrativa da violao e do julgamento, seu tom de dvida, medo e raiva nota velmente diferente do encontrado no captulo 2, que possui uma atmosfera de paz, har monia e encanto. 1. O Homem com o Flego da Vida (2.4-7) A palavra geraes tem um significado mais vasto que o termo genealogia. O conceito de origens (4) no essencial palavra. H outras dez ocorrncias em Gnesis (5.1; 6.9; 10.1; 11.10,27; 25.12,19; 36.1,9; 37.2), uma delas (37.2) sem ter genealogia; mas, na maioria dos casos, apresentado muitos acontecimentos significativos, como tambm uma genealogia. Certos expositores colocariam a primeira parte do versculo 4 com o material prece dente, mas nas outras ocorrncias em Gnesis a expresso: Estas so as origens de (ou geraes de), serve de cabealho ao que vem a seguir. E o que acontece aqui. H paralelo entre os versculos 4 e 5 deste captulo e os versculos 1 e 2 do captulo 1. Porm, o captulo 2 fala pouco sobre os eventos criativos intermedirios que levam criao do homem. No h indicao clara de que a histria no captulo 2 tenha alguma parte na seqncia de tempo do aparecimento de plantas e animais. Pelo contrrio, a ateno focada no fato de que sem chuva e o cuidado vigilante do homem a terra era originariamente estril. Por conseguinte, Deus forneceu umidade e formou o homem para que as plantas que precisam de cultivo frutificassem. Mais detalhes sobre a criao do homem so dados aqui que em 1.27. Em 2.7, o homem apresentado como criatura da terra. Ele formado do p. Com profundo inte resse, Deus inalou vida no homem, ato que reala o fato de que a vitalidade do homem e a dinmica interna vm diretamente de Deus. Qualquer outro objeto do afeto e esperan a do homem iluso. Ele feito para dois mundos; portanto, ser separado de Deus murchar como o fruto de uma videira cortada. As duas expresses: o flego da vida (7, nishmat chayyim) e a alma vivente {nefesh chayyah) tm muito em comum. Ambas podem ser usadas para referir-se tanto a ani mais como ao homem. Flego (nishmat) est mais associado com o homem, mas desig nado a animais em 7.22. Alma vivente se aplica a todos os tipos de animais em 1.20,21,24,30; 2.19; 9.12,15,16. O termo hebraico nefesh tem conotao mais ampla que o termo nishmat. Ambos podem significar respirao, flego, hlito, mas nefesh tambm inclui estes significa dos: ser vivo, alma, vida, ego, pessoa, desejo, apetite, emoo e paixo.1 3 O homem nico. Ele o que , porque Deus... soprou em seus narizes o flego da vida. Deus nunca fez isso com um animal. 2. O Jardim da Delcia (2.8-14) A palavra jardim (8) traduo da palavra hebraica gan, que designa lugar fecha do. A Septuaginta traduz o hebraico por paraso, paradeison, termo persa que significa um parque. den no traduzido mas transliterado para nosso idioma. Basicamente, significa prazer ou delcia. Parece indicar uma regio. den pode ser derivado da palavra assria
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Crise e Decadncia

Gnesis 2.10-16

edinu, que significa plancie, pradaria ou deserto e designa a terra entre o rio Tigre e o rio Eufrates. Se a frase saa um rio (10) for compreendida no sentido de rio acima, o jardim estaria situado no vale mesopotmico inferior. Se for entendida no sentido de rio abaixo, teria de estar situado na Armnia, onde as nascentes dos rios Tigre e Eufrates se originam perto uma da outra (ver Mapa 1). Atualmente, no h como obter concluso definitiva sobre esta questo. Mais importante para a histria a presena da rvore da vida e da rvore da cincia do bem e do mal (9). Pelo visto, a primeira rvore mencionada era a fonte de vida, da qual o homem, depois que pecou, teve de ser separado (3.22-24). Uma rvore de vida mencionada em Provrbios 3.18; 11.30; 13.12; 15.4, onde, em sentido figurado, representa fonte de felicidade, sabedoria e esperana. A frase tambm encontrada no Livro do Apocalipse como o dom supremo para o crente fiel (Ap 2.7) e como smbolo da vida eterna (Ap 22.2,14). Com respeito rvore da cincia do bem e do mal, os dois opostos, o bem e o mal, representam os extremos da cincia ou conhecimento e, assim, servem de expres so idiomtica para referir-se perfeio neste caso, oniscincia e poder. Em Deuteronmio 1.39 e Isaas 7.14-17, a falta de conhecer o bem e o mal indica imaturida de, ao passo que em 2 Samuel 19.35, a plena maturidade est, por vias indiretas, associ ada com a habilidade de discernir entre o bem e o mal. Mas Gnesis 3.5 sugere que este poder atributo divino, e Provrbios 15.3 faz a afirmao clara de que equivalente de oniscincia (ver 2 Sm 14.17; 1 Rs 3.9). O rio Pison (11) nunca foi satisfatoriamente identificado, embora haja suposies, entre as quais figuram o rio Indo, da ndia. Havil (11) diz respeito a um pas arenoso que produz ouro bom. Essa terra tambm produzia bdlio (12), resina de grande valor conhecida pelos israelitas (ver Nm 11.7). E duvidoso que pedra sardnica (12) seja a traduo correta do termo hebraico sfioham ; a Septuaginta sugere berilo. A identificao de Giom (13) desconhecida. H muito que o rio Nilo conjetura favorita, porque a Septuaginta e a Vulgata identificam a palavra hebraica kush (Cuxe) com a Etipia. Mas, pela razo de Gnesis 10.7-10 mencionar que os descendentes de Cuxe so rabes e tribos ou cidades mesopotmicas, h quem afirme que Giom o rio Araxes, que desgua no rio Ciro e depois desemboca no mar Cspio. Cuxe seria o nome hebraico para referir-se aos cassitas que habitavam naquela regio. O nome do terceiro rio Hidquel (14), que o famoso rio Tigre (ver Mapa 1), o qual em acdio antigo era chamado idiqlat. O rio Eufrates corre paralelo ao rio Tigre, com o qual se unia para irrigar o vale mesopotmico. Ainda um rio importante. O nome assrio era puratu, mas no persa antigo era ufratu, que serviu de base para a palavra grega euphrates.u 3. A Ordem que Fixou Limites (2.15-17) Quando Deus colocou o homem no jardim (15), Ele lhe deu duas tarefas: para o lavrar e o guardar. Em contexto agrcola, lavrar significa cultivar, ao que inclui o ato de podar videiras. Quando ordenou o SENHOR Deus ao homem (16), Ele deixou claro sua relao soberana com o homem e a relao subordinada do homem com Ele. Deus tinha este direito, porque Ele o Criador e o homem a criatura.
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Gnesis 2.17-24

Crise e Decadncia

Para expressar proibio, aqui empregada a maneira mais forte possvel em hebraico para colocar a rvore da cincia do bem e do mal (17) fora da alada do homem. Visto que o discurso direto inerentemente pessoal, a ordem: No comers, pessoal e a qualidade do negativo hebraico a coloca em negao permanente. A impor tncia da ordem aumentada pela severidade do castigo. Isto muito forte na sintaxe hebraica, sendo que a fora um tanto quanto mantida na traduo com a palavra certamente. 4. A Mulher que Deus Formou (2.18-25) Havia um aspecto da criao de Deus que no estava totalmente satisfatrio. O fato de o homem ainda estar s (18) no era bom. O isolamento prejudicial. Por deduo, a relao social, ou seja, o companheirismo, bom. Por conseguinte, Deus determinou fornecer ao homem uma adjutora que esteja como diante dele, literalmente, uma ajudante que lhe correspondesse, algum que fosse igual e adequada para ele. Uma ajudante certa que o complete (VBB). A Bblia Confraternidade traduz: Uma ajudante como ele mesmo. Considerando que no h formas de tempos verbais em hebraico, no se conclui necessariamente que Deus formou os animais depois de ter formado o homem. Pode igualmente significar que depois que o homem foi colocado no jardim, os animais que Deus previamente formara foram trazidos a Ado (19). A seqncia de tempo no o item importante aqui. Um aspecto da imagem de Deus foi demonstrado pelo poder de Ado discernir a natureza de cada animal e dar um nome certo, pois em hebraico, nome e carter coinci diam. Quando Ado ps os nomes (20), ele mesmo foi capaz de discernir que nenhum dos animais era uma adjutora que estivesse como diante dele. Ele, como tambm Deus, tinha de saber disso para apreciar o que Deus estava a ponto de fazer. O sono pesado (21) o tipo no qual os sentimentos ou capacidade emotiva deixam de funcionar normalmente. Ver Gnesis 15.12; J 4.13; 33.15, onde a frase est ligada com vises; e 1 Samuel 26.12 e Jonas 1.5, onde o termo no est relacionado com vises. Ver tambm Isaas 29.10, onde a expresso sugere falta de sensibilidade espiritual. A costela (22) pode significar o osso e a carne que a envolve. E a parte do corpo mais prxi ma do corao, que para os hebreus era o lugar dos afetos. A mulher no foi feita de substncia inferior. Para acentuar a singularidade deste ato, usado um verbo hebraico diferente (yiben), que significa construir, detalhe completamente perdido na palavra traduzida por for mou. Deus trouxe-a a Ado para sua aprovao e avaliao. Assim, parte da histria segue a seqncia dos dias criativos no captulo 1, isto , a deciso (18-20), o ato criativo (21,22) e a aprovao (23). De imediato, Ado (23) viu a convenincia desta ajudante. Ela era parte ntima dele, osso dos meus ossos e carne da minha carne e, desta forma, adequada para ele. Mas ele tambm demonstrou sua posio de autoridade ao lhe dar um nome. Com efeito, esta foi a instituio da relao matrimonial. Desde o princpio, Deus quis que o casamento fosse exclusivo e ntimo. No era simplesmente para a mulher agarrar-se ao homem como um apndice. Para deixar clara a responsabilidade do ho mem, Deus ordenou que o homem se apegasse sua mulher (24) no compromisso
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Crise e Decadncia

Gnesis 2.253.5

mtuo da verdadeira unio. O casamento tem de permanecer irrompvel ao longo da vida, pois foi dito: E sero ambos uma carne, ou seja, uma identificao completa entre si. E nisto eles no se envergonhavam (25). 5. A Mulher que a Serpente Iludiu (3.1-5) A serpente (1) se enfiou sorrateiramente no jardim tranqilo como um visitante sinistro. Por todo o antigo discurso semtico, os rpteis estavam relacionados com influ ncias demonacas e este versculo descreve que a criatura era mais astuta que todas as alimrias do campo. A medida que a histria progride, a serpente apresentada em todos os lugares como instrumento de certo poder espiritual oculto. No Novo Testa mento, Jesus relaciona a serpente ao diabo (Jo 8.44), como tambm o faz Paulo (Rm 16.20; cf. 2 Co 11.3; 1 Tm 2.14) e Joo (Ap 12.9; 20.2). Em todos estes exemplos, a fonte da tentao objetivamente distinta de Deus ou do ser humano. Em nenhum caso, a ser pente considerada apenas a personificao da tentao1 5ou a representante do poder da tentao.1 6 A serpente comeou a conversa com uma expresso de surpresa: No comereis de toda rvore do jardim?, e passou a citar erroneamente a ordem original de Deus, tornando-a absurda. A proibio original estava relacionada s com uma rvore, mas a serpente disse de toda rvore, frase que em 2.16 encontrada na ordem permissiva e no na ordem negativa (2.17). A serpente ps em dvida a bondade de Deus: Ele foi muito restritivo, retendo desnecessariamente benefcios de grande valor. Esta primeira pergunta era aparentemente inocente, mas enganou a mulher (2), fazendo com que ela tambm citasse erroneamente a ordem. Ela tornou a proibio mui to mais forte do que realmente era. Deus no dissera: Nem nele tocareis (3). Mas Ele fizera a ameaa de castigo muito mais forte do que para que no morrais. Ela tornou, sem perceber, a ordem irracional e o castigo mera possibilidade, em vez de ser um resul tado inevitvel. A mulher perdeu a oportunidade de ouro de derrotar a sugesto da ser pente. Tivesse ela citado a ordem corretamente e se aferrado a ela, o inimigo no teria podido prosseguir com seu intento. A serpente percebeu a vantagem e passou a negar categoricamente a verdade da declarao punitiva de Deus, declarando positivamente: Certamente no morrereis (4). Ele concentrou seu ataque incitando ressentimento contra a restrio e suscitando desejo de poder. Deus no estava usando a finalidade da morte como dispositivo para sonegar ao gnero humano a descoberta de algo se abriro os vossos olhos (5)? Ele no estava impedindo o homem de possuir um bem que o homem tinha o direito de ter? A serpente estava acusando Deus de motivo imprprio, de egoisticamente manter o homem em nvel de existncia inferior. O verdadeiro destino do homem, a serpente indicou, era ser como Deus. A caracterstica principal do ser divino era o poder de saber o bem e o mal.1 7 Este saber no era conhecimento abstrato, mas a habilidade prtica de saber todas as coisas, inclusive a inteligncia de inventar e estabelecer pa dres ticos. Engenhosamente, a serpente sugerira que desobedecer a ordem de Deus ocasiona ria, no a morte, mas uma vida completa e rica para o homem. No foram feitas promes sas positivas, s a sugesto de possibilidades que eram fascinantes e misteriosas. Este era o apelo nuclear do paganismo, a crena de que grandes realizaes, pensamento
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G nesis 3.6-10

Crise e Decadncia

profundo ou ritual cuidadosamente observado introduziriam a pessoa no reino divino. Este tambm o pecado bsico do homem, alcanar o estado de ser absolutamente livre e auto-suficiente. Em 3.1-6, temos O Apelo da Serpente. 1) Ao desejo fsico, 6ab; 2) curiosidade intelectual, 5; 3) A disposio de auto-afirmao, 1,3 (G. B. Williamson). 6. O Ato de Violao (3.6-8) Os argumentos da serpente atraram trs facetas da natureza da mulher, cada uma parte legtima de sua natureza de criatura. A fome fsica foi estimulada, pois aquela rvore era boa para se comer (6). O apetite esttico foi provocado, pois era agrad vel aos olhos. E a capacidade de sabedoria e poder foi atiada, pois era rvore desej vel para dar entendimento, o que inclua a habilidade de dominar os outros (cf. a tentao de Jesus, Mt 4.1-11; Lc 4.1-13; 1 Jo 2.16). Na verdade, h muito que a mulher fora derrotada e sua contemplao logo resultou em ao. A ordem de Deus foi desobedecida e, incrivelmente, seu marido a seguiu na desobedincia. Depois de terem comido, foram abertos os olhos de ambos (7), mas no do modo em que a serpente indicou. Em vez de passarem para um nvel de existncia superior, eles caram a um nvel inferior. Eles conheceram que estavam nus. Em vez de ficarem unidos com Deus, alcanando essncia igual com Ele, eles foram alienados um do outro pela conscincia de que seu ato no produziu o que esperavam.1 8A frustra o estava relacionada com o novo conhecimento de nudez. A desobedincia gerou culpa e vergonha. Em reao ao sentimento de vergonha, os dois apanharam folhas de fi gueira, com as quais fizeram para si aventais (ou cintas). Eram tangas simples e transpassadas. O homem e a mulher estavam familiarizados com a voz do SENHOR Deus (8), como se deduz pela comunho freqente com o Criador. A virao do dia expresso idiomtica para aludir noite, pois no Oriente Prximo sopra um vento fresco sobre a terra ao pr-do-sol. Desta vez, o casal no estava preparado para encontrar-se com Deus. A expresso a presena caracteristicamente vvida em hebraico. No uma influn cia vaga e indefinvel, mas uma confrontao direta, bem definida e pessoal. O casal culpado escondeu-se, mas de nada adiantou. 7. A Intimao para Comparecer na Presena de Deus (3.9-13) A pergunta: Onde ests? (9), no foi feita por Deus no saber o paradeiro deles, mas porque Ele queria induzir a resposta e fazer o homem e a mulher sarem do esconde rijo pela prpria confisso. A resposta de Ado: Temi (10), esclarece o motivo de terem se escondido. Participar do fruto da rvore no o fez semelhante a Deus, como sugeriu a serpente, mas compro meteu sua verdadeira essncia de ser homem diante de Deus. Deus conhece o bem e o mal da perspectiva da bondade divina e soberana. Mas o homem, sendo homem e dependente de Deus, s pode conhecer o bem e o mal da perspec tiva da obedincia vontade de Deus ou da perspectiva da desobedincia, que a rejei o da vontade expressa de Deus. O alcance do homem ao estado divino s o lanaria no papel da desobedincia; por conseguinte, seu conhecimento do bem e do mal estava mis turado com culpa e medo.
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Crise e Decadncia

Gnesis 3.11-16

A primeira pergunta foi feita diretamente ao homem: Comeste tu? (11). Ado no tinha desculpa, porque ele sabia qual era a ordem. Tratava-se de uma proibio simples e clara. Mas Ado no enfrentou sua responsabilidade; ele passou a culpa para a esposa ela me deu (12) e Deus no a deu para ele? Certamente, ela era digna de confiana como guia para a ao. A mulher (13) tambm tentou evadir-se da responsabilidade, dizendo: A serpente me enganou. Ento ela se deu conta de que a serpente a fez de boba. Em 3.6-11, G. B. Williamson destaca Deus e o Pecador. 1) O pecado causa culpa pessoal, 7,10,11; 2) O pecado separa Deus e o homem, 8b; 3) Deus busca o homem peca dor, 8a,9; 4) Deus perdoa a culpa do homem, 21. 8. O Pronunciamento dos Veredictos (3.14-19) Os pecados cometidos esto refletidos nas punies, as quais foram aplicadas em partes. A serpente (14) foi amaldioada. Mais que traduo incorreta, pois sugere que outros animais tambm foram amaldioados. O sentido correto parte ou separado de entre. Moffatt traduz: Uma maldio em ti de todas as criaturas! A serpente posou como supremamente sbia, mas sua maneira de se locomover sempre seria smbolo de sua humilhao. A frase sobre o teu ventre no significa que a serpente tinha original mente pernas e as perdeu no momento em que a maldio foi imposta, mas que seu modo habitual de locomoo tipificava seu castigo. A frase p comers idiomaticamente equivalente a tu sers humilhado (cf. SI 72.9; Is 49.23; Mq 7.17, onde a frase lambero o p tem claramente este significado). O castigo envolveria inimizade (15), hostilidade entre pessoas. A semente da ser pente, que Jesus relaciona aos mpios (Mt 13.38,39; Jo 8.44), e a semente da mulher, tm ambas sentido fortemente pessoal.1 9Deus disse serpente: A Semente da mulher te ferir a cabea. Compare a referncia de Paulo a isto em Romanos 16.20. A serpente s poderia ferir o calcanhar da Semente da mulher. De fato, ferir no forte o bastante para traduzir o termo hebraico, que pode significar moer, esmagar, destruir. Uma cabea esmagada que leva morte contrastada com um calcanhar esmagado que pode ser curado. O versculo 15 chamado proto-evangelho, pois contm uma promessa de espe rana para o casal pecador. O mal no tem o destino de ser vitorioso para sempre; Deus tinha em mente um Vencedor para a raa humana. H um forte carter messinico neste versculo. Em 3.14,15, vemos O Calcanhar Ferido. 1) O Salvador prometido era a Semente da mulher o Deus-Homem; 2) Esta Semente Santa feriria a cabea da serpente conquistar o pecado; 3) A serpente feriria o calcanhar do Salvador na cruz, ele morreu (G. B. Williamson). O castigo da mulher seria o oposto do prazer que ela procurou no versculo 6. Ela conheceria a dor (16) no parto, que bem diferente do novo tipo de vida que ela tentou alcanar pela desobedincia. Igualmente, a futura ligao do seu desejo ao seu marido era repreenso sua deciso de buscar independncia. Ela sempre seria dependente dele. Em 3.1-15, Alexander Maclaren v Como o Pecado Entrou. 1) O induzimento ao mal, 1-5; 2) A entrega ao tentador, 6; 3) As conseqncias fatais, 7-15. Deus ps uma maldio diretamente na terra em vez de coloc-la no homem. Ado foi comissionado a trabalhar com a terra (2.15), mas j no seria por puro prazer. O homem se
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G nesis 3,17-24

Crise e Decadncia

submeteu to facilmente ao apelo da mulher que ele comeu o fruto proibido. Agora seu trabalho na terra seria misturado com dor (17). De todos os lados, ele seria confrontado por competidores: espinhos e cardos (18), que crescem profusamente sem cultivo e no produzem comida para o homem. Em Osias 10.8, estas plantas aparecem como smbolos de julgamento e desolao no lugar da adorao. Compare tambm com Juizes 8.7,16; 2 Samuel 23.6; Salmo 118.12; Isaas 32.13; 33.12; Jeremias 4.3; 12.13 e Ezequiel 28.24. Em todo caso, uma conotao ruim ligada natureza destas plantas (ver tb. Mt 13.7; Hb 6.8). A morte fsica no seria imediata, mas seria inevitvel, porquanto s p e em p te tomars (19). O tipo imediato de morte que o homem sofreu foi espiritual: separao de Deus. Em 3.14-19, encontramos retratada A Maldio Causada pelo Pecado. 1) Na ser pente, 14; 2) Na mulher, 15,16; 3) Em Ado, 17,19.4) Na terra, 17b,18 (G. B. Williamson). 9. A Expulso do Jardim do den (3.20-24) Na melancolia sombria do julgamento havia raios de esperana e misericrdia. O homem podia ver a possibilidade de um futuro atravs de sua esposa. Agora ele a chama Eva (20), que significa vida, pois dela viria uma posteridade. Misericordioso, Deus providenciou para eles t n ica s de p eles (21). Estas indumentrias podem ter vindo de animais sacrificados, ainda que o texto no o diga especificamente. H um toque de ironia na observao divina de que este casal humano como um de ns (22). A preposio de (min) destaca uma ntida distino entre Deus e o homem em vez de mostrar identidade. Est em contraste com como um, que denota unidade. O homem e a mulher tinham buscado ser como Deus, que sabe o bem e o mal, como seres que so soberanos. Mas nunca poderiam alcanar este status. Eles s possuam o flego (2.7) e a imagem (1.26,27) de Deus. Por conseguinte, sua intruso em um mbito que no era deles foi uma negao do seu estado de criatura e uma rebelio contra a singularida de do Criador. O homem tinha de ter o acesso impedido rvore da vida para que ele no se fixasse na rebelio. Os querubins (24) so seres angelicais que representam o poder de Deus e esto relacionados com seu trono. Duas figuras de querubins estavam na tampa da arca (x 25.18-22; 37.7-9), e muitos estavam entretecidos nas cortinas do tabernculo (x 26.1,31; 36.8,35) e esculpidos nas paredes e portas do templo (1 Rs 6.23-35; 2 Cr 3.10-13). Ezequiel os descreveu com a combinao de quatro faces: um leo, um boi, uma guia e um ho mem, com mos de homens, ps de bezerros e quatro asas (cf. as quatro criaturas de Ap 4.6-8). Estas criaturas foram incumbidas com a tarefa de deter o acesso do homem rvore da vida enquanto este estiver carregado com o fardo do pecado.2 0

C. O A ssassinato

e seu

R esultado , 4 .1 -2 4

Um aspecto terrvel do pecado que ele no pode ser isolado nem obliterado facil mente. Executa progressivamente sua obra devastadora na sociedade, de gerao em gerao. O pecado de Ado e Eva no causou infortnio apenas para suas vidas; passou de pai para filho, de poca para poca. A histria no captulo 4 ilustra dolorosamente este fato e as genealogias ampliam as repercusses do mal por todas as geraes.
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Crise e Decadncia

G nesis 4.1-8

1. 0 Assassinato de um Irmo Crdulo (4.1-16) Na estrutura geral, esta histria muito semelhante anterior. Tem um cenrio (4.1-5), um ato de violao (4.8), uma cena de julgamento (4.9-15) e a execuo da sentena (4.16). A histria dos primeiros dois rapazes nascidos a Ado e Eva (1) reala as repercus ses do pecado dentro da unidade familiar. Os rapazes, Caim e Abel (2), tinham tempera mentos notavelmente opostos. Caim gostava de trabalhar com plantas cultivveis. Abel gostava de estar com animais vivos. Ambos tinham uma disposio de esprito religioso. Os filhos de Ado levaram sacrifcios ao SENHOR (3), o primeiro incidente sacrifical registrado na Bblia. Que Abel tambm trouxe dos primognitos das suas ovelhas e da sua gor dura (4) no quer dizer necessariamente que animais so superiores a plantas para propsitos sacrificais. Por que atentou o SENHOR para Abel e para a sua oferta (5) fica evidente medida que a histria se desenrola. A primeira pista aparece quase imediatamente. Caim no suportava que algum ou tro ficasse em primeiro lugar. A preferncia do Senhor por Abel encheu Caim de raiva. S Caim podia ser o nmero um. O Senhor no estava ausente da hora da adorao. Ele abordou Caim e lhe deu um aviso. Deus no o condenou diretamente, mas por meio de um jogo de palavras informou Caim que ele estava em real perigo. Em hebraico, a palavra aceitao (7) , literalmen te, levantamento, e est em contraste com descaiu (6). Um olhar abatido no compa nhia adequada de uma conscincia pura ou de uma ao correta. O mpeto das perguntas de Deus era levar Caim introspeco e ao arrependimento. Se Caim tivesse feito bem (7), com certeza Deus o teria graciosamente recebido. Mas, e se Caim no tivesse feito bem? Esta era a verdadeira questo que Caim ignorava, pois ele lanava a culpa em Abel. A ameaa sua vida espiritual no estava longe. O pecado estava bem do lado de fora da porta, pronto para levar Caim runa. Precisamos examinar duas palavras no versculo 7. A palavra traduzida por pecado ihatfat) pode significar pecado ou oferta pelo pecado. A ltima opo est fora de ques to, porque a presena fora da porta no parece ser til; sinistra. A palavra jaz (robesh) um substantivo verbal. O problema para o tradutor : Esta palavra serve de verbo, jaz, ou de substantivo, dando o sentido: O pecado est de tocaia? E. A. Speiser destaca que o acdio, uma das origens do hebraico bblico, tem basica mente a mesma palavra, rabishum (note que as primeiras trs consoantes so as mes mas), que significa demnio. Esta histria bblica vem do mesmo local geogrfico; as sim, se considerarmos que robesh um emprstimo do acdio, a soluo est mo.2 1O texto descreve o pecado como um demnio malvolo, pronto para se lanar sobre Caim se este sair da presena de Deus sem se arrepender. Deus graciosamente ofereceu a Caim o poder de vencer o pecado: Sobre ele dominars. A ltima poro do versculo 7 pode ser parafraseada: Tu deixaste o fogo da raiva arder por dentro; por conseguinte, quando tu deixares meu domiclio, o pecado te toma r. E melhor dominares a raiva para que a destruio no te vena. Mas Caim saiu da presena de Deus e a raiva se transformou em cime, o qual, por sua vez, se tornou em dio assassino junto com um plano ardiloso. No campo, um dia a ao m foi executada Caim... matou (8) Abel deliberadamente e sem provocao.
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Gnesis 4.8-26

Crise e Decadncia

Mas Caim no pde evitar o SENHOR (9). Logo se desenvolveu a cena de julgamen to. A voz do sangue do teu irmo clama a mim desde a terra (10) vvida expresso idiomtica que significa: Tu podes tentar esquecer teu ato de violncia, mas eu no posso. O que quer que acontea com meus filhos questo de preocupao pessoal para mim. O privilgio de cultivar a vida vegetal foi tomado de Caim e ele foi banido para o deserto, a fim de ser fugitivo e errante (12). A exposio do seu pecado mudou Caim. O dio arrogante se tornou em medo covar de misturado com autopiedade. Ele estaria suscetvel do mesmo destino que desferiu ao irmo. No pde nem suportar o pensamento. Mas Deus no escarneceu dele. Mais uma vez sua misericrdia suavizou o castigo. Ps o SENHOR um sinal em Caim (15). Assim, Caim partiu para enfrentar uma vida totalmente nova, longe de Deus. A designa o terra de Node (16) significa terra de vagueao, e no parece ser o nome de uma regio especfica que no seja sua direo geral para a banda do oriente do den. De 4.2-9, G. B. Williamson analisa Caim e Abel. 1) A diferena nos homens at entre irmos, 2b,5b,6,8,9; 2) A diferena significativa nas suas ofertas, 3-5a (cf. Hb 11.4); 3) Eis uma revelao da bondade e severidade de Deus, 7a. 2. Os Descendentes de Caim: Criativos mas Impiedosos (4.17-24) A importncia de Caim foi exaurida, e a linhagem de sua posteridade rebelde incompletamente apresentada em forma genealgica abreviada. A esposa de Caim foi, implicitamente, uma irm (cf. 5.4) que partiu com ele para o exlio. Caim comeou a construir uma habitao fortalecida, uma cidade (17), e orgu lhosamente a chamou de Enoque, o nome do seu primeiro filho. A procura de Caim e seus filhos por segurana estava simbolizada pela construo de muros pesados, a pro criao de muitos filhos com esposas mltiplas e o poder da percia profissional, do armamento e do dio. O primeiro poema da Bblia (23,24) serve de ilustrao da amar gura feroz que envenenou o esprito destes homens. O significado do versculo 23 : Matei um homem [meramente] por me ferir e um jovem [s] por me golpear e me ferir (BA). Alcanaram o pico da habilidade e realizao, mas tambm se chafurdaram nas profundezas do mal.

D . A E xpanso

de um

N ovo C omeo, 4 .2 5 6.8

No Livro de Gnesis, as linhas de pensamento ou grupos de indivduos menos im portantes recebem pouca ateno para logo serem descartados. O interesse focalizado nas doutrinas ou pessoas que so centrais aos procedimentos redentores de Deus com o homem. 1. O Terceiro Filho de Ado (4.25,26) O rapaz que substituiu o Abel assassinado recebeu um nome bem adequado. Sete (25) significa designado ou colocado, o que indicava a misericrdia de Deus. Ele deu a Ado e Eva um filho que preservaria a f no nico Deus verdadeiro. Foi nesta famlia que o fogo da verdadeira adorao foi luminosamente mantido aceso. Aqui estava a base para a esperana de que a piedade era possvel entre os homens.
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Crise e Decadncia

G nesis 5.16.2

2. Abundncia de Anos, mas Escassez de F (5.1-32) Os versculos 1 e 2 so uma sinopse de 1.27,28, e na forma h a forte sugesto de que esta genealogia uma unidade em si mesma. A verdadeira meta do ato criativo de Deus era que o homem fosse semelhana de Deus (1). Essa semelhana foi corrompida pelo pecado no jardim do den. A semelhana foi torcida at nas realizaes culturais dos descendentes da linhagem de Caim. E Sete no era verdadeiramente semelhana de Deus. Ele possua o estado corrompido do homem pecador, porque era semelhan a de Ado. No h nmero de anos na terra que mude esse fato. O resultado do pecado era morte fsica, e o nico modo de a pessoa evitar esse destino foi ilustrado na vida de Enoque. Ele andou... com Deus; e no se viu mais, porquanto Deus para si o tomou (24). A nica fuga da morte era pela comunho ntima com Deus, junto com um ato de livramento do Todo-poderoso. Exceto por isso, todos deveriam morrer {e.g., 5,8,11). Uma comparao das genealogias em ambos os Testamentos logo deixa claro vrias caractersticas. So genealogias altamente seletivas e no alistam necessariamente toda gerao. Um estudo de pai e filho, que s pode ser feito adequadamente em hebraico, revela que estes termos podem ser aplicados, respectivamente, a qualquer antepassado ou a qualquer descendente. O papel das genealogias na Bblia nem sempre fornecer uma cronologia histrica; sua funo varia de lugar para lugar. interessante observar um ponto de comparao entre a linhagem de Caim e a linhagem de Sete. O stimo depois de Caim foi Lameque, que era o eptome da hostilida de furiosa, embora seus trs filhos fossem gnios criativos. O stimo na linhagem de Sete foi o piedoso Enoque, que Deus para si... tomou. No (29), o dcimo na linhagem de Sete, e seus trs filhos comearam uma nova populao depois do dilvio. No h modo fcil de explicar a longa extenso de vida atribuda aos patriarcas relacionados no captulo 5. A vida mais curta de Lameque, 777 anos. A mais longa de Metusalm, 969 anos. Estudiosos conservadores tomam uma de duas possveis interpre taes. Alguns (notavelmente John Davis, na sua obra muito consultada Dicionrio da Bblia, e mais recentemente Bernard Ramm) sugerem que os nomes representam o ho mem individual e o seu cl. Um paralelo bblico encontrado em Atos 7.16, onde o nome Abrao se refere sua famlia ou cl, visto que o procedimento informado ocorreu depois da morte do patriarca. Outros destacam que nos primrdios da raa, antes que o pecado prolongado e persistente reduzisse a vitalidade humana e as doenas se desen volvessem ao ponto em que esto hoje, idade avanada e vigor longo eram bem possveis. 3. A Grande Apostasia (6.1-8) As genealogias de Caim e de Sete so coroadas por uma histria, que veemente em sua acusao. Extensa controvrsia ainda gira em torno desta passagem. Um aspecto do problema centraliza-se no significado da frase os filhos de Deus (2). Pela razo de esta frase aparecer em J 1.6; 2.1; 38.7 e Daniel 3.25 como designao a seres divinos ou anjos, argumenta-se que os anjos cados vieram terra e se casaram com mulhe res (cf. SI 29.1; 89.6, onde poderosos e filhos dos poderosos aludem a Deus).2 2Contudo, em nenhuma parte das Escrituras h a descrio de seres divinos corrompendo o gnero huma no. Eles sempre so benficos em suas relaes com o homem. Jesus foi claro em declarar que os que sero ressuscitados nem casam, nem so dados em casamento; mas sero como os anjos no cu (Mt 22.30). Por conseguinte, esta viso contrria ao teor geral da Bblia.
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Gnesis 6.2-4

Crise e Decadncia

A presena muito difundida de histrias mitolgicas entre os antigos pagos, remon tando aos hurritas (1500-1400 a.C) e descrevendo deuses e deusas da natureza engajados em relaes ilcitas entre si, levam alguns a advogar que esta passagem um conto mitolgico. Contudo, admite-se prontamente que mitologia ertica no aparece em ou tros lugares na Bblia. Por isso, os estudiosos concluram que o escritor de Gnesis alte rou um conto mitolgico e, com um jeito envergonhado, o apresentou como justificao para o julgamento de Deus que logo viria.2 3 Outro ponto de vista popular que os filhos de Deus eram descendentes de Sete. De importncia aqui a palavra Deus (haelohim), que em outros lugares no Antigo Testamento significa o nico Deus verdadeiro e, assim, o distingue das deidades pags. Este ponto de vista parece tornar impossvel a teoria mitolgica. Na verdade, no se pode discutir que o conceito de uma relao filial entre Deus e seus adoradores seja estranho ao Antigo Testamento. Esta questo no se apia em uma frase precisa; apia-se em um conceito.2 4 Em referncia ao verdadeiro Deus h uma de clarao em Deuteronmio 32.5, que diz: Seus filhos eles no so, e a sua mancha deles (hb., banaw, filhos dele). Tambm em referncia a Deus, o salmista (SI 73.15) disse: Tambm falarei assim; eis que ofenderia a gerao de teus filhos (hb., banayka, teus filhos). E certo que nestes contextos seus filhos e teus filhos so equivalentes a filhos de Deus. E de forma mais clara, Osias (Os 1.10) disse acerca de Israel: Se lhes dir: Vs sois filhos do Deus [el hay ] vivo. No pensamento do Antigo Testamento, he elohim e el hay quase no poderiam ter sido dois deuses distintos. Repare tambm em Osias 11.1 a frase meu filho, que se remonta ao Senhor. No Novo Testamento, a expresso filhos de Deus ocorre em referncia a seres hu manos em Joo 1.12; Romanos 8.14; Filipenses 2.15; 1 Joo 3.1 e Apocalipse 21.7. Estas passagens do Novo Testamento no so extradas do paganismo, mas esto solidamente baseadas no conceito do Antigo Testamento mencionado acima. A concluso de que os adoradores do Senhor (4.26) da linhagem de Sete tambm eram os filhos de Deus preenche de maneira natural a lacuna entre as genealogias e o dilvio. Estes homens no escolheram suas esposas com base na f, mas por impulso, sem considerao pela formao religiosa. Seguiu-se corrupo aps esta vida devassa e Deus reagiu com ira divina. A palavra hebraica traduzida por contender (3, yadon) tem vrios significados. A formao verbal pode aludir a razes que significam permanecer, ser humilhado ou, remetendo-se ao acdio, proteger, servir de proteo. Contender, trabalhar, esforar-se ou proteger se ajustam bem ao contexto. O homem no devia sentir-se mimado, porque ele tambm carne. Ele foi posto em provao por cento e vinte anos. Em 6.3, h o pensamento interessante No para Sempre. 1) O Esprito de Deus contende com o homem; 2) O Esprito nem sempre contender; 3) O homem pode achar graa aos olhos do Senhor, 8 (G. B. Williamson). A traduo gigantes (4, nefilim) remonta Septuaginta. O contexto do outro exem plo onde a palavra aparece (Nm 13.33) sugere estatura incomum, mas na verdade o tamanho fsico no tem nada a ver com o significado da palavra. Literalmente, o termo nefilim significa os cados ou aqueles que caem sobre [atacam] os outros. Em todo caso, eram indivduos malvolos. Eles precederam e coexistiram com o ajuntamento dos filhos de Deus e das filhas dos homens. Nada no texto apia a idia de que eles
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Crise e Decadncia

Gnesis 6.4-9

eram descendentes deste ajuntamento que os rivalizavam como vares de fama, ou seja, homens de notoriedade e renome. A reao de Deus aos assuntos da sociedade humana aumentava de intensidade medida que a corrupo pecaminosa se tornava dominante em escala universal. A degra dao do homem estava interiormente completa, era s m continuamente (5). A frase arrependeu-se o SENHOR (6), e outras semelhantes (ver Ex 32.14; 1 Sm 15.11; Jr 18.7,8; 26.3,13,19; Jn 3.10), incomoda muitos estudiosos da Bblia. O conceito comum de arrependimento est relacionado com afastar-se de atos imorais. Assim, uma mudana de direo, de carter e de propsito inerente no ato.2 5 Duas passagens no Antigo Testamento asseveram definitivamente que Deus no mente e se arrepende como o homem (Nm 23.19; 1 Sm 15.29). Um estudo das passagens relacionadas acima mostra que o arrependimento divino no brota da tristeza por ms aes feitas. As mudanas na rela o do homem com Deus resultam em mudanas nos procedimentos de Deus com o ho mem. Quando o homem se afasta de Deus para o pecado, Deus muda a relao de comu nho para uma relao de repreenso julgadora. Quando o homem se afasta do pecado para Deus, este estabelece uma nova relao de comunho. Este o arrependimento divi no. Em nosso texto (6), Deus muda de comunho para julgamento. As mudanas de relacionamento que Deus executa nunca so descritas no Antigo Testamento como algo impessoal ou passivo. Deus sempre est profundamente envolvi do. Visto que a mudana de relao pessoal, que melhores termos humanos se usariam do que expresses profundamente emocionais? Assim, pesou a Deus em seu corao. Quando o homem peca, Deus julga; mas Ele tambm sofre intensamente. Deus no se gloriou no ato de julgamento implementado a seguir. Toda palavra do pronunciamento est imbuda de agonia. Que criei (7) sugere Todos os produtos da minha criatividade amorosa devem ser destrudos, exceto um. S um homem era adorador de Deus: No, porm, achou graa aos olhos do SENHOR (8). De 6.5-8, G. B. Williamson analisa O Dilvio. 1) O julgamento pelo pecado inevi tvel, 5-7; 2) Ajustia indestrutvel, 8; 3) A fidelidade de Deus aos homens que confiam e obedecem inaltervel, 8.

E. A C orrupo

U n iv e r sa l

S e u R e su l t a d o ,

6.911.26

Um indivduo se destaca novamente como objeto principal da preocupao de Deus. De pois de livrar No e sua famlia do dia da destruio, Deus estabeleceu uma relao de con certo com eles. Mas as promessas de guardar o concerto ainda estavam soando quando entrou a profanao para turvar o relacionamento, e as coisas no melhoraram com o aumento e difuso da posteridade por toda a terra. Parece ser triste repetio de uma velha histria. 1. As Faanhas do Justo No (6.99.17) Embora esta histria seja popularmente conhecida como A Histria do Dilvio, h pou cos detalhes sobre o dilvio em si. O foco principal est nas relaes de Deus com o gnero humano, sobretudo com aqueles com quem Ele escolhe tratar diretamente, e nas respostas que do s afirmaes que Ele faz acerca deles. No o personagem proeminente da histria e sua obedincia de importncia para o ato de salvao de Deus e no apenas para julgamento.
47

G nesis 6.9-18

Crise e Decadncia

A seqncia da histria composta de cenrio (6.9-12), uma srie de ordens (6.13 7.5), a execuo do julgamento (7.6-24), a dilatao da misericrdia (8.1-22) e um con certo (9.1-17). a) Um Justo em um Mundo Corrupto (6.9-12). Imediatamente, No (9) definido como indivduo incomum, embora as caractersticas associadas a ele no sejam incomuns entre os homens de Deus no Antigo e Novo Testamento. Ele era justo (tsadik ), ou seja, vivia de acordo com um padro, marcando a vida com obedincia a Deus e interesse pelo gnero humano. Ele era reto (tamim ), isto , era indiviso em sua lealdade, orientada em direo a uma meta definida e motivado por paixo controladora.2 6Como Enoque (5.24), No andava com Deus, ou seja, desfrutava de comunho ininterrupta e ntima com Deus. Este andar infundia as caractersticas anteriormente mencionadas com uma ternura e profundidade de relao interpessoal com Deus que transcende a religio formal. A condio moral da gerao de No no s se contrasta com a vida de No, mas elucida os termos que a descrevem. A corrupo do povo se destacava como o oposto da justia de No. No exibia fidelidade e conformidade vontade de Deus; o povo no. A autenticidade de No, sua qualidade de vida sadia (tamim) era radicalmente diferente da violncia (11, chamas) que permeava a sociedade dos seus dias. Uma comparao dos versculos 11 e 12 com o versculo 5 indica que esta violncia era interior, severa mente contaminada com imaginaes imorais e tendncias corruptas. A declarao viu Deus (12), no significa que Ele precisou de informao, mas que a situao na terra era de sua grande preocupao e exigia srio exame. Note significa dos semelhantes desta frase em 30.1,9 e 50.15. Em cada caso, uma avaliao da situao resultou em deciso e, depois, em ao. b) O Julgamento de Deus sobre a Raa Humana (6.137.5). Apalavra divina: O fim de toda carne vindo perante a minha face (13), ressoou como toque de morte pela conscincia de No. O fato de a terra estar cheia de violncia no podia continuar sem controle. Deus tomou a deciso e estava pronto para passar ao. A falta de lei do povo estava desenfreada, assim a punio tinha de ser drstica. O gnero humano e sua casa, a terra, seriam destrudos. A terra foi destruda no sentido de deixar de sustentar vida no decorrer da durao do dilvio. O julgamento no devia ser privado da oportunidade de salvao. No recebeu ori entaes especficas. Ele tinha de tomar madeira de gofer (14) e construir uma estru tura grande e semelhante a uma caixa. No se sabe como era realmente a madeira de gofer, mas o betume era material asfltico razoavelmente comum no vale mesopotmico. Aceitando-se o cvado de aproximadamente 45 centmetros de comprimento, a arca teria cerca de 137 metros de comprimento, 22 metros de largura e 13 metros de altura. A ventilao era fornecida por uma janela (16) ou abertura de luz, que pode ter sido espa ada ao redor da extremidade do topo. Quanto questo dos detalhes construtivos, o texto diz pouco. Uma porta estava do lado da arca, mas no h indicao de qual era a relao da porta com os trs nveis da arca. Um dilvio de guas (17) foi o expediente do julgamento, mas um pacto (18) seria estabelecido com No (ver 9.9-17). Esta a primeira vez que a palavra pacto (ou concer to) aparece no Antigo Testamento. Em passagens posteriores o modo preferido de des
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Crise e Decadncia

Gnesis 6.18 7.20

crever a relao pessoal entre Deus e as pessoas com quem Ele escolheu ter uma relao especial. Neste caso, No e sua famlia imediata, inclusive noras, foram os poucos esco lhidos. Neste ponto, a relao de concerto era apenas uma promessa. Em seguida, o Senhor informou a No que ele tinha de colocar casais de pssaros e ani mais na arca. A frase conforme a sua espcie (20), tambm encontrada em 1.21,24,25 em referncia aos animais, vaga no que tange s pretensas classificaes de animais. S os grupos gerais so especificamente mencionados: aves (20, of), animais (behemah) e rptil {remes). Atualmente, as espcies de animais so de aproximadamente um milho. Seria erro presumir que o povo de antigamente pensasse em espcies de animais no mesmo sentido. O conceito pode estar mais prximo aos termos classes, ordens, famlias ou gneros, mas hoje no h meio de determinar a questo. A arca tambm foi abastecida com comida (21). Ainda que a palavra de Deus fosse incomum, No seguiu obedientemente as instrues. Em Hebreus 11.7, h a observao de que No temeu quando obedeceu a Deus. Pedro o chamou pregoeiro da justia (2 Pe 2.5). De 6.9-22, Alexander Maclaren pregou sobre O Santo entre Pecadores. 1) O santo solitrio, 9-11; 2) A apostasia universal, 11,12; 3) A dura sentena, 13; 4) A obedincia exata de No, 22; 5) A defesa da f, 7.21-23. Depois que a arca estava pronta, o SENHOR (7.1) apareceu a No outra vez. Ele foi elogiado por sua obedincia identificada pela palavra justo. O que No fez contou com a aprovao de Deus. A lista dos animais que entram na arca faz distino entre animal limpo (2) e animais que no so limpos. Os animais limpos, em sentido ritualista, foram privile giados para entrar sete e sete. Se o significado sete pares ou trs pares mais um indivduo extra no est claro. Dos animais no limpos s um par de cada um foi permi tido. No feita classificao entre aves (3) imundas e limpas, mas tambm tinham de entrar sete e sete. No teve sete dias (4) para carregar a arca antes do incio do julga mento. Este viria na forma de um dilvio que destruiria o homem e os animais. No obedeceu prontamente mensagem de Deus em todos os detalhes. c) O Dilvio (7.6-24). Na poca desta catstrofe, era No da idade de seiscentos anos (6). A descrio da entrada na arca de um evento tranqilo e ordeiro, que se deu do modo como Deus ordenou que fosse feito. De acordo com o tempo estabelecido, vieram as guas do dilvio (10). A segunda anotao cronolgica menciona o ms e o dia quando irrompeu o dilvio. A fonte das guas era dupla: jorraram de baixo, do grande abismo (11), e se derrama ram de cima, pelas janelas do cu. Esta brevidade de descrio ocasiona uma avalanche de conjecturas relativas ao significado destes termos.2 7A Bblia se contenta em apenas dizer que esta turbulncia continuou por quarenta dias e quarenta noites (12). Antes do incio do dilvio, No e sua famlia, com os animais, j estavam na arca conforme a ordem divina. Deus, ento, fechou a porta de forma que a arca flutuou com segurana sobre as guas em formao que cresceram grandemente (18) at cobrirem todos os altos montes que havia debaixo de todo o cu (19). As guas subiram quinze cvados (20), distncia de cerca de 6,75 metros, mas no informa se esta medida era do cume da montanha mais alta at superfcie das guas ou de algum outro ponto de partida.2 8
49

Gnesis 7.21-24

Crise e Decadncia

As guas cumpriram seu propsito mortal, destruindo as criaturas que esto mais vontade no seco (22) do que em cima ou dentro dgua. A destruio acentuada duas vezes (21,23), pois o julgamento era assunto apavorante. Somente os que estavam na arca escaparam da fria da tempestade, cujas conseqncias perduraram por um total de cento e cinqenta dias (24).2 9

A Cronologia do Dilvio
G nesis 7 e 8
7.6 Idade de No (600 anos) 7.7-10a Carregando a arca 7.10b,1 1 A chuva comea ) 7 dias
Dia 17 do m s 2 do ano 600

8.5 As guas recuam

73 dias

8.5 Os cumes das montanhas aparecem

Dia 1 do m s 10 do ano 600

40 dias < 8.6,8,9 No abre a janela e liberta uma pomba (que volta).................................................... ' r 8.10,11 Pela segunda vez, No envia uma pomba (que volta com uma folha no bico). .7 dias i 8.12 Pela terceira vez, No envia uma pomba (que no volta)......................................... 7 dias \ 36 dias < 8.13 As guas finalmente se escoam
Dia 1 do m s 1 do ano 601

> 90 dias

> 57 dias

8.14 Terra seca; todos saem da arca

Dia 27 do m s 2 do ano 601

Tempo total do Dilvio: um ano e dez dias

50

Crise e Decadncia

Gnesis 8.19.13

d) Mas Deus se Lembrou (8.1-19). Adeclarao lembrou-se Deus (1) como um raio de luz em uma cena escura. Violncia e corrupo trazem uma colheita de destruio, mas a obedincia fiel de uns poucos evoca expresses de bondade do Juiz celestial. O dilvio no ia durar para sempre, nem aqueles que estavam na arca iam ficar nela como se estivessem numa priso. Uma vez mais, Deus agiu, fazendo soprar um vento seco por sobre as guas, que continuamente retrocederam do cume das montanhas. Logo, a arca (4) encalhou nos montes de Ararate, uma cadeia de montanhas na Turquia oriental. Lentamente, os cumes dos montes (5) mais baixos foram aparecendo. Quando abriu No a janela da arca (6) e enviou a pomba (8), ainda no havia terra seca para ela pousar, por isso voltou... para a arca (9). Uma semana depois, ele enviou novamente a pomba (10), que voltou com uma folha de oliveira no seu bico (11). Depois de outros sete dias (12), libertou a pomba pela terceira vez. Desta feita, no voltou, instigando No a tirar a cobertura da arca (13). Ele no permitiu que ningum sasse at que a terra estivesse completamente seca, 57 dias depois. Note que no versculo 13, as guas se secaram (harevu ), mas no versculo seguinte a terra esta va seca (yavesah). A mudana do verbo hebraico indica uma seca mais completa que o esgotamento das guas de sobre a terra (13). Em resposta ordem de Deus, No (18) abriu a arca e tudo que havia nela veio para fora da arca (19). e) Sacrifcio e Promessa (8.20-22). Saindo da arca, No dirigiu seus pensamentos e aes primeiramente a Deus. Sacrificou no altar (20) animais e pssaros limpos, dos quais havia nmero em excesso (7.2,8,9), e Deus respondeu. Aqui, a frase ch ei rou o suave cheiro (21) no indica que Deus estava sofregamente faminto, mas que estava ciente do ato de No e o aprovava.3 0 Deus toma a resoluo interior de no usar um dilvio outra vez como meio de punio. As razes para tal punio ainda permaneciam, porque a im aginao do corao do homem m desde a sua m eninice (21), mas a misericrdia de Deus impediria um dilvio como punio. Isto no significa que no haveria mais punies. Enquanto o pecado persistir entre os homens, a punio vir, embora por outros meios. Como sinal da sua deciso, Deus estabeleceu uma regularidade de seqncias naturais que encorajariam o homem a ter esperana no futuro. f) O Concerto de Deus com No (9.1-17). Rememorativo de 1.28,29, abenoou Deus a No e a seus filhos (1), os quais receberam uma ordem igual de povoar a terra. Eles tinham de dominar sobre todas as outras criaturas da terra. Alm de vegetais para co mer, agora recebem a permisso de comer carne, com certa limitao. Eles no tm per misso de participar de carne na qual fique sangue (4). O sangue era smbolo da vida, e no homem particularmente no tinha de ser tratado de modo leviano. Deus fez o homem conforme a sua imagem (6) e, por isso, tinha uma condio especial. Tendo esclarecido o papel inigualvel do homem sobre a terra, Deus passa a dar mais destaque sua relao especial com o homem estabelecendo um concerto (9) com No e seus descendentes. A nfase deste concerto estava na misericrdia e no na puni o misericrdia estendida a todas as criaturas. O fato de um arco... na nuvem (13) ser o sinal peculiar deste concerto no significa que antes no houvesse arco-ris. Sua estreita associao com a chuva parece ter sido seu valor primrio como sinal do concerto
51

Gnesis 9.13-26

Crise e Decadncia

de Deus de que um dilvio universal no aconteceria novamente. A questo to impor tante que reiterada seis vezes nos versculos 11 a 17. As nuanas teolgicas das experincias de No relacionadas ao dilvio esto implci tas, mas so claras. A origem da dificuldade acha-se na rebelio do homem contra Deus, sua imaginao e propenso ao mal. Deus no tolera o pecado alm de certa medida. H um ponto terminal que resulta em julgamento para o homem, mas no sem dor para Deus (6.6). Deus deu o primeiro passo na preparao do julgamento provendo a subsis tncia dos que vivem obedientemente na sua presena. Os outros foram julgados porque excluram Deus de suas vidas. As experincias de No descrevem Deus como Senhor completo de todas as foras naturais, algumas das quais Ele usa como ferramentas para julgamento ou salvao. A preocupao de Deus no meio do julgamento salientada na declarao de que Ele se lembrou daqueles que estavam na arca. Por mais perigosa que lhes fosse a situao, eles nunca estavam ausentes dos pensamentos de Deus. Quando o perigo passou, o Senhor comprovou sua preocupao entrando em relao de concerto pessoal com o homem e criatura, fazendo livremente promessas de misericrdias futu ras. A relao de Deus com o homem no estava na natureza de um complexo de foras naturais chamado deuses e deusas caracterizados por capricho e pirraa. Ele o DeusCriador que exige retido e pune a corrupo. Seus procedimentos com o homem so profundamente pessoais. 2. Desintegrao Espiritual (9.1811.26) A despeito das lies do dilvio, os homens no foram totalmente verdadeiros a Deus. a) Leviandade na famlia de No (9.18-29). No era lavrador da terra, como fora Caim. Cuidar de plantas se tornou sua grande paixo e entre elas estava a videira. Esta a primeira vez que a produo de vinho aludida na Bblia, e significativo que esteja ligada com uma situao de desgraa. No pode ter sido inocente, no conhecendo o efeito que a fermentao causa no suco de uva nem o efeito que o vinho fermentado exerce no crebro humano. Isto no impediu que a vergonha entrasse no crculo familiar. Perdendo os sentidos, No tirou a roupa e se deitou nu. Anudez era detestada pelos primitivos povos semticos, sobretudo pelos hebreus que a associavam com a libertinagem sexual (cf. Lv 18.5-19; 20.17-21; 1 Sm 20.30). Um dos filhos de No, Cam (22), entrou na tenda. Vendo o pai, ele no o ajudou, mas irreverentemente desdenhou a seus irmos a condio de No. Os outros dois filhos imediatamente cobriram a nudez do seu pai (23), entrando na tenda discre tamente, de costas. Recuperando os sentidos, No ficou sabendo do que aconteceu e falou com seus fi lhos. Ele deixou Cam sem bno e concentrou sua reprimenda em Cana, cujos descen dentes historicamente se tornaram um povo marcado por moralidades srdidas e princi pal fonte de corrupo para os israelitas. A adorao canania de Baal desceu s mais baixas profundezas da degradao moral. Embora os cananeus obtivessem certo poder, como os fencios, pelo trfico martimo no Mediterrneo, eles nunca conseguiram se tor nar grande nao. Quase sempre foram dominados por outros povos. A bno colocada em Sem (26) tem forte tnica religiosa, e esta linhagem dos des cendentes de No teve papel importante na transmisso da mensagem de redeno para
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Crise e Decadncia

G nesis 9.27-10.10

o mundo. A mais proeminente destas naes foi Israel, a quem foi dada a revelao de Deus preservada na Bblia. Particularmente no tempo de Davi e Salomo, Israel regeu sobre os cananeus, usando-os na construo do primeiro templo em Jerusalm. A beno dada a Jaf (27) envolvia um jogo de palavras, pois o nome significa que aumenta. A linhagem de Jaf se multiplicou e desempenhou um papel superior como portadores de poder poltico por meio dos persas, gregos e romanos. Evangelizado por Paulo e outros, de todos os povos este foi o mais receptivo ao cristianismo e, assim, veio a habitar nas tendas de Sem (27). Fatos poucos significativos ocorreram nos ltimos dias de No. Como aqueles que o antecederam, ele morreu (29). b) A Propagao dos descendentes de No (10.1-32). Temos aqui o mesmo procedi mento em dar genealogias como no captulo 5, onde os filhos de Caim so meramente alistados para que a ateno seja concentrada em Sete. As linhagens de Jaf e Cam so contadas brevemente e depois postas de lado. O versculo 5 afirma claramente que esta lista est baseada no s em divises familiares, mas em distines nacionalistas e lingsticas. Embora os nomes remontem a indivduos, as genealogias se relacionam primariamente com as naes que descendem de Jaf. Eles ocupavam as regies do nor te, estendendo-se pela Turquia, as ilhas do mar Mediterrneo e no sul da Europa. As lnguas destes povos eram principalmente indo-europias. Pelos registros assrios, Gomer (2) foi identificado com os cimrios. Magogue prova velmente termo para designar a todos os nortistas (ver Ez 38.2; 39.1,6), mais particularmen te aos habitantes da Turquia oriental, onde aparentemente se situavam Tubal e Meseque. Madai era a antiga nao Mdia que, no sculo VI a.C., associou-se com os persas para formar o Imprio Persa. Jav era a nao grega jnica que foi proeminente nas obras de Homero. E provvel que Tiras relacionava-se aos tirsenos gregos que viviam nas ilhas do mar Egeu. H quem pense que eles possam ter sido os etruscos. Asquenaz (3) ficava situado possivelmente na cadeia de montanhas do Cucaso, perto dos mares Negro e Cspio (cf. J r 51.27). Pode ter certa relao com o nome mesopotmico de Ashguza, que eram os citas. Rifate vivia em Anatlia ou Turquia. Togarma parece ser igual ao nome mesopotmico Tegarama, situado perto de Carqumis, junto ao rio Eufrates. Elis (4) tambm consta em listas cuneiformes como Elashiya, antigo nome de Chipre. Trsis tambm pode ter sido Chipre em tempos mais antigos, mas os gregos situavam os Tartesos na costa sul da Espanha imediatamente a oeste de Gibraltar. Quitim, igual ao grego Kition, estava situado em Chipre. Dodanim pode ter sido os troianos de Anatlia ou os habitantes de Rodes, ilha do mar Egeu. Na Septuaginta, a traduo grega do Antigo Testamento, este nome soletrado com um r inicial. Em hebraico, os caracteres d e r so quase iguais, sendo facilmente confundidos. Cuxe (6) est relacionado com duas regies geogrficas diferentes. Este povo se estabelece primeiramente na cidade de Kish, no vale da Mesopotmia, e depois se torna os cassitas. Parece que alguns deles tambm migraram para o sul da Arbia, pois todas as famlias alistadas em 10.7 eram habitantes daquela terra. Houve, ento, um movi mento na Abissnia, na frica oriental (a atual Etipia). Os descendentes de Cuxe, que ficaram no vale da Mesopotmia, honraram um heri chamado Ninrode (8), que cons truiu um reino (10) de cidades-estados proeminentes: Babel, Ereque, Acade e Caln. Pelo visto, o ttulo caador (9) se refere tendncia de Ninrode vitimar as pessoas e
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Gnesis 10.11-29

Crise e Decadncia

explorar os recursos naturais. O caador est em contraste com a palavra semtica comum pastor, que designa um regente que tem no corao o bem-estar das pessoas. O reino de Ninrode se estendeu at ao rio Tigre, onde foi construdo o ltimo centro do poder assrio, formado por Nnive, Reobote-Ir, Cal (11) e Resm (12). E interessante que o nome atual das runas de Cal seja Ninrode. Mizraim (13) o nome hebraico para aludir ao Egito, que teve sua origem no vale do Nilo. A oeste do Egito est a terra de Ludim, os lbios. Os outros povos alistados no versculo 13 no foram ainda identificados. Sabe-se hoje que Patrusim (14) era o povo de Patros, no alto Egito. Casluim era a ptria dos filisteus, de quem a Palestina obteve o nome. Caftorim era o povo de Creta, que tambm era a ptria original dos filisteus. Os cananeus se tornaram um povo de fala semtica e eram conhecidos pelos gregos como fencios. Suas cidades principais foram Sidom (15) e Tiro, que ainda existe no moderno Lbano. Por muito tempo os cananeus foram politicamente dominados pelos egpcios. Hete seria os hititas, que construram um centro de poder na Anatlia cen tral (Turquia), mas alguns deles fundaram colnias na Palestina, sendo que a mais conhecida estava em Hebrom (23.23,24). O jebuseu (16) representa os habitantes hurrianos de Jerusalm antes de ser tomada pelo rei Davi (2 Sm 5.6-10). O cl do amorreu ocupou os altiplanos da Palestina e da Transjordnia. O heveu (17) tambm era um nome para se referir aos colonos hurrianos da Palestina, mas o grupo girgaseu desconhecido na histria. Todos os povos alistados no versculo 14 viviam no norte de Sidom estendendo-se at ao rio Orontes e estavam, em geral, sob o controle poltico do Egito nos primitivos tempos do Antigo Testamento. As fronteiras dos cananeus (19) abrangiam a regio litornea do Mediterrneo indo bem ao sul, chegando a Gaza, e estendendo-se abaixo do vale do Jordo at o mar Morto. Esta descrio se harmoniza perfeitamente com resqucios de suas colonizaes que duraram de mais ou menos 1750 a.C. a cerca de 1300 a.C., descobertos por arquelogos na antiga Palestina. Os filhos de Eber (21), nome que mais tarde ficou restrito somente ao povo hebreu, aqui designa o povo de fala semtica no deserto da Arbia e em torno dele. Porm, Elo (22), que est a leste do vale da Mesopotmia, no era semita. O povo de Assur (Assria) venceu os sumrios, o povo de Sinar, em cerca de 2200 a.C., e se tornou um imprio poderoso. Arfaxade parece situar-se ao nordeste dos assrios. Lude se tornou a nao da Ldia. Ar se tornou o influente povo aramaico (Sria), cujo idioma e escrita se torna ram o meio de comunicao internacional durante o perodo dos imprios assrio, babilnico e persa. Damasco era a capital da Sria. Uz (23) fica a leste do rio Jordo, ao longo do deserto da Arbia. J pertencia a este grupo (J 1.1). Nada sabido sobre Hul, Ge ter e Ms. A maioria dos povos mencionados com Joct (25) desconhecida, mas inscries rabes falam de Hazar-Mav (26), de Obal, Abimael e Sab (28), de Ofir e Havil (29). Sab famosa porque a rainha de Sab viajou a Jerusalm para ver o rei Salomo (1 Rs 10.1-13). Houve muitos casamentos entre as pessoas destes povos, mas basica mente ocorreu uma diviso entre eles de acordo com grupos lingsticos. Assim tende mos a falar acerca deles em termos de caractersticas de linguagem indo-europia, semtica e camita.3 1
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Crise e Decadncia

G nesis 11.1-10

c) A confuso de lnguas (11.1-9). O cenrio desta histria curta, mas intrigante, forma-se depois do dilvio com os descendentes de No que se agruparam por uma ln gua comum e logo comearam a migrar para novos territrios. Cronologicamente, a his tria est relacionada com as fases mais primitivas de migrao, pois 10.25 fala de uma diviso de povos nos dias de Pelegue e 11.8 menciona um espalhamento de cls. O relato foi colocado depois das trs genealogias do captulo 10 para que sua relao com a profe cia de No (9.25-27) no fosse perturbada. Mudando-se da regio do monte Ararate, os povos se instalaram em Sinar (2), que o vale da Mesopotmia, o local dos vestgios mais antigos da civilizao por ns conheci do. O vale banhado pelos rios Tigre e Eufrates, sendo muito frtil. A histria nos conta que, em assemblia, os novos habitantes de Sinar tomaram uma deciso totalmente fora da vontade de Deus. O propsito da ao proposta claro. Queriam fama: Faamo-nos um nome (4). E desejavam segurana: Para que no sejamos espa lhados sobre a face de toda a terra. Ambas as metas seriam alcanadas somente pelo empreendimento humano. No h dvida sobre a ingenuidade das pessoas. No tendo pe dras, fabricaram em seu lugar tijolos de barro que depois queimaram bem (3). Viram a utilidade do betume (asfalto) abundante na rea e o usaram como cal ou argamassa. Tra balharam com persistncia at que houvesse bastante tijolo para o projeto de construo. O interesse principal deste povo estava numa torre (4), embora tambm houvesse a construo de uma cidade. A torre ia alcanar os cus. Nada dito sobre um templo no topo da torre, por isso no est claro se a torre era como os zigurates que houve mais tarde na Babilnia. Havia morros enormes e artificiais feitos de tijolo, alguns elevandose at 90 metros acima da plancie circunvizinha. Colocados no centro das cidades, eram encimados por um templo dedicado a uma deidade pag e, em inscries antigas, h a descrio de que chegavam at o cu. O paganismo estava indiretamente envolvido nesta histria, pois havia um mpeto construtivo em direo ao cu e o nico verdadeiro Deus foi definitivamente omitido de todo o planejamento e de todas as metas. Mas Deus no estava inativo. Ele observava o que estava acontecendo e logo mostrou sua avaliao da situao. O homem no foi cria do como ser independente de Deus. Ser nossa imagem (1.26) significava que o homem estava dotado de grandes poderes e que era totalmente dependente de Deus para sua essncia de vida e razo de ser. H ironia no monlogo do Senhor. Os povos estavam unidos, tinham comunicao aberta entre si, contudo arruinaram estas bnos em rebelio contra o Criador. Deus no permitiria ser ignorado, e a loucura da iluso humana de que posses e atividades criativas eram insuperveis no ficaria sem confrontao. O julgamento de Deus logo manifestou estas iluses. Para demonstrar que a uni dade humana era superficial sem Deus, Ele introduziu confuso de som na lngua humana. Imediatamente estabeleceu-se o caos. O grande projeto foi abandonado e a sociedade unida, mas sem temor de Deus, foi despedaada em segmentos confusos. Em hebraico, um jogo de palavras no versculo 9 pungente. Babel (9) significa confuso e a diversidade de lnguas resultou em balbucios ou fala ininteligvel.3 2 d) Alinhagem de Sem (11.10-26). Esta genealogia mais seletiva que a de 10.21-32. Parece continuar de onde parou a genealogia no captulo 5, e tem algumas das mesmas
55

Gnesis 11.10-26

Crise e Decadncia

caractersticas. Do-se as idades de vrios homens, e como No foi o dcimo depois de Ado, assim Tera (24) foi o dcimo depois de Sem (10). Trs filhos so nomeados com No e trs filhos so nomeados com Tera. Em contraste com a linhagem de Sem em 10.21-32, esta lista traa a linhagem por Arfaxade (11), ignorando os outros filhos de Sem. A genealogia inclui os filhos de Pelegue (16), que no tm lugar em outra lista. Por meio desta genealogia, a histria passa depressa de No a Abro (26), o principal perso nagem da prxima histria da redeno.

56

Seo

II

ABRAO, O HOMEM QUE DEUS ESCOLHEU


Gnesis 11.2725.11 Um dos homens mais extraordinrios dos tempos antigos agora o centro das aten es. Abrao exaltado como homem de Deus em trs importantes religies no mundo de hoje: o judasmo, o cristianismo e o islamismo. Durante os primeiros anos, seu nome era Abro (27), que significa pai exaltado.1As histrias relacionadas com sua vida diante de Deus so diretas, apresentando os destaques de suas aventuras espirituais. Mas seus momentos de crise tambm so registrados, quando a incredulidade lhe golpeou a alma e ele se envolveu em situaes desagradveis com os outros.

A. As R e la e s

da F a m lia de T e ra ,

11.27-32

Muitos nomes desta curta genealogia ainda persistem em nomes de cidades no alto vale da Mesopotmia. Provavelmente, as novas cidades receberam os nomes dos primiti vos colonizadores, como acontece hoje. Em antigos registros assrios, acha-se um lugar chamado montculo de Tera. A cidade de Har (27) existe hoje s margens do rio Balique. Ur dos Caldeus (28) foi uma das cidades-estados mais ricas j desenterradas das culturas mais antigas do vale da Mesopotmia. O deus-lua Nanar era adorado ali, e um dos mais famosos reis de Ur foi Ur-Namu. Josu 24.2 declara que a famlia de Tera adorava dolos. A cidade foi destruda em cerca de 2100 a.C. e, logo em segui da, ocorreu grande migrao para o oeste. Chamavam-se amoritas as famlias que se mudaram para o oeste. A famlia de Tera estava entre estes migrantes. Planejavam evidentemente ir primeiro terra de Cana (31), mas foram detidos, pois morreu Tera em Har (32).
57

G nesis 12.1-9 B. E strangeiro em N ova T erra , 12-1 14.24

A brao

A resposta de Abro ao chamado divino de mudar-se para outro pas prende a imaginao de muitos pesquisadores como a vontade de Deus. Sua viagem em f no foi um conto de fadas fantstico, mas tem a marca qualitativa de luta realista em um mundo hostil. Abro teve reveses, mas perseverou na busca do que acreditava ser a vontade de Deus. 1. Ordem e Resposta (12.1-9) A estrutura desta histria simples. H uma ordem misturada com promessa (1-3), o ato de obedincia de Abro (4-6) e a teofania ou apario de Deus a Abrao marcada por promessa, ao que Abro respondeu adorando (7-9). A ordem de Deus era clara, mas severa. Abro (1) tinha de deixar a casa e a paren tela e mudar-se para uma nova terra. Quando chegou dita terra, os cananeus (6) habitavam ali, mas Deus prometeu: A tua semente darei esta terra (7). A outra pro messa dizia respeito a uma posteridade que se tornaria uma grande nao (2). Os descendentes de Abro seriam os possuidores da nova terra. Abro conheceria as bn os de Deus e seria conhecido como grande homem. Ele seria canal de bno (2) para os outros. De tal modo Ele estaria relacionado com eles que o destino dessa gente seria determinado pelo modo que o tratassem. Deus seria gracioso com quem o ajudasse e castigaria quem o amaldioasse. A influncia de Abro seria mundial, uma graa divina e uma bno para muitas naes. Em vez de discutir com Deus, partiu Abro (4), embora fosse da idade de setenta e cinco anos. Mas no foi sozinho, pois Sarai, sua mulher, L, filho de seu irmo (5), e um grupo considervel de servos o acompanharam. A terra de Cana atualmente conhecida por Palestina. A primeira parada importante de Abro foi em Siqum (6; ver Mapa 2; Gn 33.18,19; Js 24.1) ou Sicar (Jo 4.5). Hoje, uma cidade prxima chama-se Nablus. Antigamente, a cidade era importante porque, por ali, passavam duas rotas comerciais: uma lesteoeste e outra norte-sul. Ao norte, o monte Ebal se destacava abruptamente sobre a cidade e, ao sul, o monte Gerizim empinava seu cume. O carvalho de Mor tradu o correta. Abro chegou Terra Prometida; mas outros tinham chegado antes, pois esta vam... os cananeus na terra. Parecia que a promessa de Deus foi anulada por este fato. Para encorajar Abro, Deus renovou e fortaleceu a promessa, declarando especifi camente: A tua sem ente darei esta terra (7). Em resposta, Abro construiu um altar e adorou a Deus. Movendo-se em direo sul, Abro se fixou em uma montanha entre Betei (8; ver Mapa 2) e Ai. Este ltimo nome significa as runas. Recente trabalho arqueolgico revelou que este local j estava abandonado por no mnimo 500 anos quando Abro che gou. As runas eram originalmente uma cidade-fortaleza, evidentemente construda pe los egpcios em 2900 a.C. e destruda em cerca de 2500 a.C. Nesta montanha, Abro construiu outro altar e adorou a Deus. Logo prosseguiu indo para a banda do Sul (9). Nesta passagem (12.1-9), temos Um Exemplo de F. 1) A ordem e a promessa divina, 1-3; 2) A obedincia de f, 4,5; 3) A vida na terra, 6-9 (Alexander Maclaren).
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Gnesis 12.10 13.10

2. Em vez de Bno, um Causador de Problemas (12.1013.4) Deus prometeu que Abro seria uma bno (2) e que nele seriam benditas todas as famlias da terra (3). Mas quando desceu Abro ao Egito (10; ver Mapa 3), por causa de uma fome em Cana, ele estava longe de ser uma bno para as pessoas daquele pas. A severidade da fome levou Abro e sua gente ao bem irrigado delta do rio Nilo em busca de comida para o gado e para as famlias que serviam Abro. Parece que ele ouviu falar da moralidade desenfreada dos egpcios, pois, movido por medo matar-me-o a mim (12) , pediu esposa, Sarai (11), que mentisse sobre o relacionamento que ti nham.2 O perigo que Abro antecipou era real, pois logo os prncipes (15) repararam em Sarai e a levaram casa de Fara. Nessa conjuntura, Abro prosperou (16), pois lhe vieram presentes de animais e escravos em abundncia. As coisas no iam to bem com Fara (17). Feriu... o SENHOR a Fara com grandes pragas e a sua casa, porque o desejo sexual deste monarca ameaava exter minar a promessa divina de que Abro teria uma posteridade. Descobrindo que Abro no dissera toda a verdade sobre sua esposa, chamou Fara a Abro (18), repreendeu-o severamente e o expulsou do Egito. Foi uma experincia humilhante para Abro e, apesar da riqueza, seu retorno para Cana quase no foi uma marcha de vitria. Voltando lentamente para Betei (3), o patriarca se curvou diante do altar que, dantes, ali tinha feito (4) e adorou. Sua viagem ao Egito no foi uma bno para ningum. A banda do Sul (1) seria o pas de Jud (BA). 3. A Escolha que Conduziu para Baixo (13.5-18) No era s Abro que era rico em rebanhos, vacas e tendas (5), seu sobrinho L tambm tinha rebanhos numerosos. Faltando bons pastos durante todo o ano, os altiplanos da Palestina no proporcionavam bastante comida e gua. Houve contenda (7) entre os pastores nos campos, de forma que tornou imperativa uma conferncia entre tio e sobri nho. Eles no podiam perder de vista a presena e ameaa implcita dos cananeus e ferezeus na terra. Este era o cenrio de uma das decises cruciais tomadas no crculo da famlia de Abro. Em seguida, ocorre o dilogo entre Abro (8) e L. De acordo com os costumes da poca, a soluo do problema teria sido bastante simples. O lder do cl implementaria a soluo que protegesse os prprios interesses com pouca considerao aos interesses do concorrente. Mas Abro preferiu dar a vez ao sobrinho. Insistiu que L se apartasse (9) do crculo da famlia de Abro, mas deu ao homem mais jovem a opo de escolher a regio da Palestina para apascentar seus rebanhos. Do lugar onde estavam acampados perto de Betei, o vale do Jordo lhes era visvel a leste. L escolheu ir nessa direo. Em torno de Jeric, como hoje, os campos eram pon tilhados por muitas fontes, e no lado sudeste do mar Morto ribeiros de guas descendo dos altiplanos irrigavam os campos frteis. A regio era to verdejante que dois smbolos de fertilidade, o jardim do SENHOR (10) e a terra do Egito, foram as nicas expres ses adequadas para descrev-la. Isto estava em ntido contraste com a terra seca da regio montanhosa central da Palestina.
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Gnesis 13.10 14.7

A brao

Neste ponto, L no sabia do destino que se abateria sobre a terra que ele acabara de adotar. Mas a histria recebe um clima de suspense com a observao de que Sodoma e Gomorra seriam destrudas. Sodoma (13) especialmente mencionada como cidade prejudicial moral, pois eram maus os vares de Sodoma e grandes pecadores contra o SENHOR.3 Em 13.5-13, G. B. Williamson apresenta o tema AEscolha de L. 1) Aescolha de L revelou seu carter, 10,11; 2) Aescolha de L o levou a Sodoma, 12,13; 3) Aescolha de L resultou em perda incalculvel, 13 (cf. 19.1-28). Depois da partida de L, o SENHOR apareceu a Abro e renovou, com acrscimos, as promessas feitas anteriormente (14). Ordenando que Abro inspecionasse a terra (15), o Senhor lhe disse que tudo era um presente aos seus descendentes, que seriam to numerosos como o p da terra (16). Mas Abro tambm tinha de reivindic-la como sua terra, percorrendo-a em todo canto que lhe agradasse. Imediatamente, Abro foi para o sul e se instalou nas pastagens frteis em tomo de Hebrom (18), que na poca chamava-se Manre. Foi o terceiro lugar onde o Abro edificou... um altar junto ao qual adorou o SENHOR. Num primeiro instante, a escolha de L prometia ser mais lucrativa, mas estava relacionada com uma situao potencialmente explosiva. A generosidade de Abro parecia ter-lhe sido danosa, se considerada sob a tica dos costumes da poca. Mas, s vezes, decises difceis devem ser tomadas quando o homem busca fazer a vontade de Deus. No obstante, em virtude das promessas e da ajuda do Senhor, o futuro de Abro garantia lucros profusos. 4. Crise no Vale (14.1-24) Inesperadamente, o perigo proveniente do norte tornou-se realidade na forma de um ataque maldoso de quatro reis. A identificao de Anrafel (1) com Hamurbi, impor tante monarca babilnico, exercia forte atrao a certos estudiosos do Antigo Testamen to h vrias dcadas.4 Contudo, achados arqueolgicos relacionados a Hamurbi o da tam depois do tempo de Abrao. Sinar era um nome antigo para se referir Babilnia. Arioque notavelmente semelhante ao antigo nome Ariukki, ao norte da Babilnia, na terra dos hurrianos ou horeus. Nada sabido de um Quedorlaomer, mas Elo era o nome dos altiplanos a leste do rio Tigre. Tidal foi um dos reis hititas chamado Tudkhula ou Tudhaliya.5 Os cinco reis que se uniram em aliana defensiva no vale de Sidim (3), regio sul do mar Morto, estavam mal preparados para repelir os invasores. Eles se renderam e por doze anos (4) foram vassalos dos estrangeiros. Depois se rebelaram e o resultado foi de sastroso. Os invasores voltaram e cruelmente mataram os habitantes do alto planalto, a leste do mar Morto (ver Mapa 2). Alguns destes povos eram lembrados como gigantes. Quanto aos refains (5), ver Gnesis 15.20 e Deuteronmio 2.11; e tambm Deuteronmio 3.11, onde o termo traduzido por gigantes. Os zuzins eram os mesmos que os zanzumins de Deuteronmio 2.20. Quanto aos emins, ver Deuteronmio 2.10,11. Pelo visto, o termo horeus (6) foi usado para aludir aos habitantes aborgines de Edom (Gn 36.20; Dt 2.12,22). Estes ficavam perto dos ricos depsitos de minrio de cobre na regio sul do Arab, e lgico que era por este minrio que os reis se interessavam primariamente. Depois das vitrias descritas nos versculos 5 e 6, os reis se dirigiram para o deserto ao sul e oeste do mar Morto, pilhando o frtil osis de Cades (7, Cades-Barnia; ver
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Abrao

Gnesis 14.8 15.1

Mapa 3) e destruindo o povoado em Hazazom-Tamar, que a atual En-Gedi. A princi pal batalha com os reis defensores ocorreu no vale de Sidim (8) e acabou em completa derrota e caos. Os vencedores levaram muito saque e muitos escravos, entre os quais estava L e a sua fazenda (12). Um fugitivo da invaso contou a Abro (13) o destino de L. O patriarca, normal mente amante da paz, reuniu uma companhia de trezentos e dezoito (14) homens. Com habilidade e coragem eles conseguiram resgatar L, muitos outros cativos e grande parte do saque depois de rdua perseguio de mais de 160 quilmetros em direo norte at D (ver Mapas 2 e 3). Na viagem de retorno a Hebrom, Abro e sua companhia passaram pela antiga Je rusalm, atravessando o vale de Sav (17), possivelmente o vale de Cedrom. Um grupo dos distintos e gratos lderes da terra o encontrou ali. Pela primeira vez, Abro provara ser uma bno aos vizinhos (ver 12.2,3). Melquisedeque (18), o honorvel sacerdote-rei de Salm (Jerusalm), deu comi da e bebida aos vencedores e pronunciou uma bno a Abro (19). O nome Deus Altssimo (18) era, naqueles dias, designao comum da divindade no pas da Palesti na. Em ateno aos atos do sacerdote-rei, Abro deu o dzim o de tudo (20) a Melquisedeque. O rei de Sodoma (21) tinha menos inclinao religiosa. Pediu seu povo de volta, contudo foi bastante generoso em oferecer a Abro todo saque proceden te do combate. Abro tinha pouco respeito por este homem e respondeu que fizera o voto de no ficar com nenhum bem que pertencesse ao rei de Sodoma, para que, depois, isso no fosse usado contra ele por aquele indivduo repulsivo. Abro tambm deixou claro que o seu Deus tinha o ttulo de SENHOR (22) e no era apenas outra deidade canania. A nica coisa que Abro pediu foi que os soldados fossem recompen sados pelos servios prestados e que seus aliados, Aner, Escol e Manre (24), tivessem participao no saque. O carter robusto de Melquisedeque e seu status como respeitado sacerdote-rei tornaram-se significativos em posteriores pronunciamentos sobre o muito esperado Messias. O Salmo 110.4 relaciona o Messias na ordem de Melquisedeque e o escritor da Epstola aos Hebreus cita esta poro dos Salmos para mostrar que Cristo este tipo de ordem sacerdotal no lugar da ordem arnica (Hb 5.6,10; 6.20; 7.1-21). O escritor de Hebreus enfatiza o significado do nome e status de Melquisedeque para assinalar que ele e Cristo eram homens de justia e paz (Hb 7.1,2). A prxima correlao um destaque na fora e valor pessoal e no na linhagem. Seu ofcio no passou automaticamente a outro. Cristo Sumo Sacerdote e no somente sacerdote, e em vez de dar somente uma bno, Cristo salva perfeitamente (Hb 7.25,26).6

C . O C o n c e r t o d e D e u s co m A b r a o , 1 5 . 1 1 7 .2 7

Diferente das religies pags dos vizinhos de Abro, cuja crena era politesta e centrada na natureza, a crena de Abro era monotesta e centrada no concerto. Nem a Babilnia, a Sria ou o Egito conhecia uma religio que fosse pessoal, com uma relao dinmica operando entre Deus e o homem. Mas Deus estabeleceu tal relao com Abro e seus descendentes fazendo um concerto com ele.
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Gnesis 15. 1-13

A brao

1. O Concerto de Deus comAbro (15.1-21) Na sociedade do alto vale da Mesopotmia fazer concertos era prtica comum entre homens e entre naes.7Deus usou esta forma de relao pessoal como meio de transmi tir sua revelao a Abro (1) e seus descendentes. A comunicao ocorreu por meio de uma viso na qual o Fazedor do Concerto acalmou o medo de Abro e se identificou como seu escudo e grandssimo galardo. O termo escudo denota proteo; e galardo, com seus adjetivos, transmite a idia de graciosidade abundante. As duas palavras re presentam um Deus que se preocupava muito com as ansiedades que Abro tinha. Segue-se um dilogo no qual Abro revela sua profunda angstia. Deus prometeu que Abro teria um filho (12.1-7; 13.14-17). Mas no veio nenhuma criana para abenoar sua casa. Por qu? A lei dos hurrianos, prevalecente em torno de Har, de onde veio Abro, tomava providncias para que um casal sem filhos adotasse um servo para cuidar deles na velhice e enterr-los. Em troca, o herdeiro adotado receberia a riqueza da fam lia. Evidentemente, Abro adotara o damasceno Eliezer (2), mas ele no estava satis feito. Esta proviso no correspondia com a promessa que Deus lhe fizera. Um nascido na minha casa (3) traduo correta. Em resposta a Abro, o SENHOR (4) lhe garantiu que Eliezer no seria o herdeiro, mas que Deus ainda daria a Abro um herdeiro de quem ele seria o pai. Para reforar a promessa, Deus ordenou a Abro: Olha, agora, para os cus e conta as estrelas (5). A vasta gama de estrelas que salpicavam o cu seria comparvel ao nmero de descen dentes que consideraria Abro como pai. A reao de Abro foi completa rendio vontade de Deus e a aceitao da promes sa como resposta adequada s suas dvidas. Pela primeira vez na Bblia ocorre o verbo crer (6). Basicamente, significa estar firmemente determinado ou fundamentado. Neste contexto, significa que Abro se fundamentou na integridade de Deus. Diante disso, Deus aceitou este ato de f como ato de justia que desconsiderou a dvida anterior. Este versculo foi muito importante para Paulo, que o usou para demonstrar em Romanos 4 que crer em Deus a base para obter salvao e que a justia um dom de Deus. Praticamente o mesmo argumento usado em Glatas 3 (ver comentrios sobre estes w. no CBB, vols. VIII e IX). Em 15.1, indicada A F de Abrao. 1) O registro da fidelidade: Depois destas coisas (cf. caps. 1214); 2) A recompensa da fidelidade, 1-6 (G. B. Williamson). O prximo dilogo se concentra na relao da terra (7) com a semente de Abro. Depois de breve referncia ao chamado que anteriormente fizera a Abro, Deus repetiu a promessa de que a Palestina seria uma casa para os filhos do patriarca. Abro pediu alguma prova tangvel, visto que ele no possua nada da terra pela qual peregrinava. Foi neste contexto que o concerto foi realmente estabelecido. Seguindo procedimentos antigos no estabelecimento de concertos, Deus orientou Abro a preparar trs animais uma bezerra, uma cabra e um carneiro (9), os trs de trs anos e dois pssaros uma rola e um pombinho. Depois de sacrific-los, Abro dividiu as carcaas dos animais e as colocou no cho, vigiando-os para proteg-los de aves (10) que se alimentam de carnia. Pondo-se o sol (12), Deus apareceu a Abro na forma de grande espanto e grande escurido (um terror e medo de estremecer, BA). A mensagem do Revelador estava cheia de detalhes acrescentados s promessas anteriores. Sobre a semente (13), Deus disse que a posse da terra no seria imediata,
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mas que os descendentes de Abro teriam de habitar primeiro em outra terra. L, seri am escravizados por quatrocentos anos, em cujo perodo eles conheceriam a aflio. Mas Deus julgaria aquela gente (14) e libertaria o povo de Abro. O prprio Abro no possuiria toda a terra, mas teria um senso de paz (15) na velhice e morte. Voltando ao assunto da terra, Deus indicou que os amorreus (16), que ento a habitavam, tinham de ganhar tempo para demonstrar sua falta de responsabili dade e abundncia de iniqidade. A terra no lhes seria arrancada at que o ato estives se fundamentado em firme base moral. No momento em que o sol se ps (17), Deus se manifestou de maneira diferente. Ele simbolizou sua participao e autenticao do concerto passando entre os animais sacri ficados como um forno de fumaa e uma tocha de fogo. Nas Escrituras, freqente o fogo simbolizar a presena de Deus. O captulo tem uma observao sucinta, destacando que a promessa de concerto inclua as fronteiras da Terra Prometida. Elas se estenderiam desde o rio do Egito (18), o Udi el-Arish, a meio caminho entre a Filstia e o Egito, at ao grande rio Eufrates. Em seguida, h uma lista dos dez grupos que habitavam em Cana nos tem pos de Abro. De 15.5-18, Alexander Maclaren pregou sobre O Concerto de Deus com Abro. 1) A promessa de Deus, 5,7; 2) A f triunfante de um homem, 6; 3) A verdade do evangelho: Foi-lhe imputado isto por justia, 6; 4) O concerto reafirmado, 7,13-18. 2. A Esposa Substituta (16.1-16) O tempo passou e Sarai (1) continuava sem filhos. Deus no prometeu que o filho viria dela (15.4) e o problema de uma promessa no cumprida permanecia. Na opinio de Sarai, a resposta era o costume da ptria de onde vieram. Este costume dizia que a esposa sem filhos tem de oferecer ao marido uma criada para servir no lugar dela. A descendncia seria considerada sua.8Sarai tinha uma serva egpcia chamada Agar, que ela ofereceu a Abro (2). Abro aceitou a oferta e pouco tempo depois Agar teve um filho. Emoes profundas e intensas no corao de cada participante estavam emaranha das com o problema de interpretar uma promessa divina por meio de providncias le gais. Agar (4) ficou arrogante com sua senhora, e Sarai ficou amarga e abusiva (5). Indo ao marido, ela o acusou de priv-la dos direitos bsicos de esposa e exigiu que tomasse uma atitude. A Bblia Ampliada traduz o versculo 5a assim: Que [minha responsabili dade pelo] meu erro e privao de direitos estejam sobre ti! Era contrrio ao costume da ptria de onde vieram as esposas servas mostrarem desrespeito esposa principal. Abro <6) recusou punir Agar, mas permitiu que Sarai agisse como quisesse. O mesmo costume que permitia uma esposa substituta no permitia a expulso desta esposa depois que ela ficasse grvida, qualquer que fosse sua atitude. Mas Sarai era diligente. Ela afligiu-a, forando a moa a fugir. Agar estava a caminho de sua ptria, o Egito, quando o Anjo do SENHOR (7) lhe apareceu numa fonte ao chegar ao deserto de Sur (ver Mapa 2). Em resposta pergun ta, Agar (8) confessou que estava fugindo de Sarai. Em vez de mostrar compaixo, o Anjo do SENHOR ordenou que a moa voltasse sua senhora (9). Em troca desta submisso ao abuso, Agar recebeu a promessa de numerosa semente (10). A criana que nasceria se chamaria Ismael (11), como lembrana que Deus ouviu a orao de desespero
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que ela fez. O filho teria carter incomum. Ele no se ajustaria bem com a famlia quieta de Abro. Ele amaria a vida selvagem e livre do deserto. Poucos seriam os homens que gostariam do seu jeito. Aresposta de Agar foi gratido e adorao. Deus reparou em sua situao aflitiva e ela ficou grata. Em vez de se ressentir com a ordem, ela fielmente refez o caminho de volta tenda de Sarai. Em honra de sua grande experincia espiritual, ela deu nome ao poo de Laai-Roi (14, A fonte daquele que vive e me v). Ela no resolveu problema algum fugin do. Agora ela enfrentava a dificuldade perante Sarai com coragem e nova esperana. No devido tempo, o filho nasceu e Abro (15), evidentemente inteirado da experin cia de Agar junto ao poo, chamou a criana Ismael (cf. 11). Ele teve um filho, mas no foi quem Deus prometeu. 3. O Sinal do Concerto (17.1-27) Treze anos se passaram e novamente apareceu o SENHOR a Abro (1). Tpico de ocasies de estabelecimento de concerto, o Divino se identificou com Abro. Ele era o Deus Todo-poderoso (El Shaddai). No dado outro detalhe, mas Ele tinha uma or dem para Abro. Era curta, mas severa: Anda em minha presena e s perfeito. Em ocasio anterior, Enoque ilustrou a primeira parte da ordem vivendo uma vida de com pleta obedincia e aceitao a Deus (5.34). No tambm foi designado perfeito (cf. 6.9), significando que era um homem de vontade nica, um homem de integridade. Abro tinha de ser como estes homens de Deus. Reagindo informao que Deus desejava renovar o concerto (2) de promessa com ele, caiu Abro sobre o seu rosto (3), tomado pelo conhecimento de que Deus estava falando com ele. A prostrao do patriarca era postura comum em seus dias para mos trar reverncia ou temor extremo. Em 17.1-6, vemos o tema A Garantia de Deus a Abro. 1) Deus todo-suficiente, la ,4-6; 2) Deus Juiz onisciente, 2,3; 3) O ideal eterno de Deus para o homem a perfei o, lb (G. B. Williamson). A mensagem de Deus para Abro estava dividida em quatro partes: 17.5-8, 9-14, 15,16 e 19-21 em dois casos entremeados com conversa envolvendo Abro. A primeira palavra de Deus reiterou a realidade da relao do concerto (4), mas a promessa de uma semente foi aumentada: Sers o pai de uma multido de naes. O concerto foi reforado pela mudana do nome de Abro para Abrao (5). A promessa foi ampliada incluindo uma posteridade de reis (6). Outra adio foi a garantia de que a relao seria perptua (7). Tambm seria pessoal, para que a semente de Abrao afir masse que seu Deus era o Deus que havia feito o concerto. Isto foi possvel, porque o prprio Deus estabeleceu a relao e no porque eles tomaram a iniciativa de busc-lo. Nova observao tambm foi acrescentada na promessa da terra: seria em perptua possesso (8). A F que Espera Recompensada o tema de 17.1-9. 1) O carter de Deus e o nosso dever, 1; 2) O sinal do concerto, 5; 3) A substncia do concerto, 2,4,7,8 (Alexander Maclaren). A segunda palavra se concentrou na manuteno do concerto (9) e no sinal do concerto (11). Era uma srie de ordens. A estipulao bsica foi: Todo macho ser circuncidado (10). O tempo normal para circuncidar a criana seria aos oito dias (12)
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Gnesis 17.13-18.1

de vida. No haveria distino de classes, pois no concerto quem estava escravizado tinha posio igual aos homens livres. Os servos poderiam participar no concerto per ptuo (13), mas diriam a quem no fosse circuncidado: Aquela alma ser extirpada dos seus povos (14). At onde se sabe, a instituio do rito da circunciso entre o povo de Abrao foi o primeiro golpe contra o mal da escravido e a favor da igualdade humana diante de Deus. A terceira palavra dizia respeito relao de Sarai (15) com o nascimento do filho prometido. Este ponto nunca foi esclarecido nas outras conversas entre Deus e Abrao. Ela precisava mudar de nome. A forma mais arcaica Sarai seria mudada por nova ortografia, Sara (15). Pelo que se sabe, as duas ortografias significam princesa. Ela seria uma bno divina, a me de um filho (16), e mais, a me das naes e de reis de povos. Pela segunda vez, caiu Abrao sobre o seu rosto (17), mas desta vez ele riu-se. A idade dele e da esposa impediriam o cumprimento de tal promessa. Com certeza seria melhor pensar em termos do bem-estar de Ismael (18). Mas Deus era insistente. Sara seria me, e o nome do filho seria Isaque (19). Aqui h um jogo de palavras, pois Isaque significa risada. Aquilo que pareceria cmico do ponto de vista humano seria mesmo a realidade. Quanto a Ismael (20), Deus tinha planos para abeno-lo como o ascendente de doze prncipes, de uma grande nao. No obstante, o concerto no seria com sua linhagem; seria com Isaque (21), a quem Sara daria luz em seu devido tempo. Tendo recebido as ordens e promessas de Deus, Abrao obedeceu imediatamente. No mesmo dia circuncidou todos os machos de sua casa (23). Nessa poca, Abrao tinha noventa e nove anos (24) e Ismael (25) treze. A circunciso se tornou o sinal do com promisso hebreu com uma crena religiosa que permaneceria por sculos ao longo dos tempos do Antigo Testamento. Era uma crena notavelmente diferente de qualquer povo circunvizinho. Eis uma crena fundamentada na revelao de Deus e estruturada na relao pessoal com o homem, em vez de estar estruturada nas foras naturais.9

D. A E spera

pelo

V erdadeiro F ilho , 18.1 2 0 .1 8

Estes trs captulos (1820) esto entre a promessa que Sara teria o verdadeiro herdeiro e o cumprimento da promessa. Os captulos 18 e 19 remetem o leitor de volta ao contedo dos captulos 13 e 14. As fortunas e infortnios de L so comuns a ambos os conjuntos de captulos. O captulo 20 tambm se refere a um acontecimento anterior, o logro do Fara do Egito pertinente ao verdadeiro parentesco de Sara e Abrao. Como nos captulos anteriores, o carter de Abrao brilha radiantemente em contraste com o de L, mas no tanto em comparao ao do monarca estrangeiro. 1. No para Rir (18.1-15) Para que o leitor no se perca com os detalhes da histria, o primeiro versculo deixa claro que o que est envolvido uma teofania, uma apario do SENHOR (1), na tenda de Abrao nos carvalhais de Manre. Abrao estava descansando na sombra durante o calor do dia, ou seja, uma ou duas horas antes e depois do meio-dia.
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Gnesis 18.2-20

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Erguendo os olhos, Abrao se espantou ao ver trs vares (2). Imediatamente, rea giu com a hospitalidade que ainda hoje subsiste entre o povo da Palestina. Curvando-se diante deles, Abrao implorou que os estranhos parassem em sua tenda, tirassem o p dos ps, lavando-os, e descansassem debaixo da rvore (4). O patriarca disse que lhes serviria uma refeio e depois eles poderiam continuar a viagem, porquanto por isso chegastes at vosso servo (5). Os estranhos responderam graciosamente ao convite, e Abrao (6) foi correndo aos rebanhos para apanhar uma vitela, no sem antes mandar que Sara preparasse bolos no borralho (ARA). A manteiga (8) poderia ser do leite de vacas, de cabras ou de camelos. O leite era provavelmente azedo. Ainda hoje, na Pales tina, leite coalhado reputado em alta conta como bebida refrescante em um dia quente. De acordo com o costume, as mulheres do acampamento no se mostravam enquanto as visitas estivessem presentes, nem o anfitrio comia com os convidados. Seu dever era lhes atender em tudo de que precisassem. A indagao sobre sua mulher (9) deve ter surpreendido Abrao como falta de edu cao, porque sua resposta tem um tom de surpresa. O desenrolar da cena mostra que Abrao foi, pouco a pouco, compreendendo que um dos visitantes era diferente dos ou tros. Foi ele (10) que prometeu que a futura maternidade de Sara seria uma realidade. Embora Abrao j tivesse sido informado disso (17.15-19), Sara no sabia. Ela riu-se (12) consigo mesma, meditando na improbabilidade de ser me na sua idade. Mas ficou chocada e amedrontada quando ouviu o estranho, agora chamado SENHOR (13), ques tionar o marido dela sobre a incredulidade secreta que ela sentia. Ele perguntou: Have ria coisa alguma difcil ao SENHOR? (14), e reafirmou: Sara ter um filho. A mu lher foi pega desprevenida e resmungou uma negao, s para ser repreendida de novo. Foi assim que Sara ficou sabendo do seu futuro papel nos propsitos de Deus para o seu povo, tropeando na soleira da porta do impossvel, do ponto de visto humano. Nesta histria (18.1-4,9-14), encontramos provas de que: 1) Deus permite que situa es impossveis se desenvolvam, 10-12; 2) Deus pode fazer o aparentemente impossvel, 13; 3) Deus glorificado na comprovao do seu poder, 14 (G. B. Williamson). 2. Uma Intercesso Persistente (18.16-33) Havia outro aspecto da visita dos homens que estava reservado para os ouvidos de Abrao. Tendo reafirmado a promessa de Deus de um filho por meio de Sara, e tendo demonstrado a habilidade divina de conhecer os pensamentos secretos de uma mulher, o SENHOR (17) no teve dificuldade em convencer Abrao da gravidade do prximo item das notcias. O breve monlogo (17-19) revela a confiana que o SENHOR tinha neste homem, baseado em avaliao cuidadosa do seu carter. Podia-se confiar que Abrao orde naria e ensinaria seus filhos de certa maneira que a vontade divina revelada a ele prosse guisse nas geraes futuras. Assim, haveria continuidade na justia (19, tsedakah). Este termo conota fidelidade a padres prprios, quer morais ou judiciais. A conservao do juzo (mishpat), ou seja, a manuteno de relaes harmoniosas entre as pessoas, no seria apenas assunto de uma gerao. O Senhor queria a continuidade desses valores, e Abrao, com seus descendentes, dava a promessa de cumprimento da vontade divina. As sim, Ele se sentia justificado em revelar parte de sua preocupao pessoal a Abrao. A apreenso divina tambm dizia respeito a Sodoma e Gomorra (20), pois clamo res de queixa chegavam ao SENHOR e indicavam que o pecado se agravara muito. O
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Gnesis 18.20 19.4

SENHOR estava a caminho de fazer uma inspeo pessoal das condies. O forte antropomorfismo desta cena no sugere ignorncia da parte de Deus. A nfase est foca lizada na profunda preocupao do SENHOR acerca dos males sociais; eles no passam despercebidos. Outra nfase est na justia bsica de Deus. Ele no executa julgamentos baseados em rumores; Ele sabe, em primeira mo, qual a situao. Alm disso, Ele est propenso a considerar outros meios, que no a destruio, para corrigir as coisas. Ele est inclinado a ouvir e avaliar as oraes daqueles que nele confiam. Quando Abrao ouviu falar sobre Sodoma e Gomorra, grande preocupao tomou conta de sua alma, pois ele estava totalmente ciente da residncia de L prximo a essas cidades. O senso de justia de Abrao logo se expressou. Com certeza o justo (23, tsaddik), que vive de modo digno na presena de Deus, no deve ser punido com o mpio. Abrao comeou com muito otimismo. Suponha que houvesse cinqenta justos na cidade (24), seria justo Deus destru-los? A resposta divina foi que o Senhor pouparia a cidade se cinqenta justos (26) fossem encontrados. Mas, e se faltassem apenas cinco pessoas (28) para chegar a esse nmero, haveria o desastre? Abrao conhecia muito bem seu lugar diante de Deus, pois em termos de poder e autoridade ele era p e cinza (27). Contudo, persistiu, abaixando a quantidade de qua renta e cinco para quarenta (29), depois, para trinta (30), em seguida, para vinte (31). A cada vez o Senhor consentia o pedido do patriarca. Por fim, chegou ao nmero dez (32), que era quase o tamanho da famlia de L. Recebendo a garantia de que o juzo seria retido se dez justos fossem encontrados, Abrao parou de interceder. O resultado teria de depender da condio espiritual da famlia do seu sobrinho. Em 18.20-33, segundo G. B. Williamson, nossa ateno dirigida a O Justo Juiz. O foco est no versculo 25. 1) A extenso da misericrdia de Deus em responder a orao, 23-26; 2) A execuo do julgamento de Deus sobre os pecadores impenitentes, 20,21 (cf. 19.23,24); 3) A iseno dos justos, 26-32 (cf. 19.12-22). 3. No Havia nem Dez (19.1-29) A histria deste captulo tem vrias partes distinguveis. O cenrio est nos versculos 1 a 3. Depois, segue-se a situao da crise (4-11), a hora da deciso (12-16), o ato de libertao (17-22) e a ao de julgamento (23-29). Dois dos homens, agora chamados anjos (1), chegaram a Sodoma logo depois de deixar Abrao em Hebrom, embora a distncia entre os dois lugares fosse de dois dias habituais de viagem. L estava porta da cidade, lugar onde os homens tinham o hbi to de se reunir no fim de um dia de trabalho. Era na porta que as pessoas resolviam suas questes legais (Rt 4.1-12). L cumprimentou os estranhos e lhes ofereceu hospedagem. Rendendo-se persistncia de L, os anjos foram tratados com hospitalidade generosa. Pouco antes de irem dormir, L e seus novos amigos ouviram um tumulto fora da casa. Era uma multido dos vares de Sodoma (4), de todas as idades, inflamados por luxria bestial. O famoso pecado da cidade estava se mostrando em toda sua feira. Os homens queriam que os estranhos lhes fossem entregues para manter atos homossexu ais com eles, pecado que veio a ser conhecido por sodomia. L ficou chocado e confuso pela exigncia. Em sua perplexidade, L, sem perceber, revelou outro grande pecado dos seus dias: a desvalorizao trgica da condio feminina.

G nesis 19.4-32

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Valorizando mais a honra dos visitantes masculinos do que o bem-estar de suas duas filhas (8) jovens, L as ofereceu aos homens para que abusassem delas como quisessem. Mas os homens consideraram a oferta um insulto e acusaram L de ser estrangeiro arrogante. Este camarada veio aqui como imigrante e fica agindo como juiz (9cd, VBB). Vendo o perigo que L corria, os visitantes o salvaram da turba e afligiram os ho mens com cegueira (11). O hebraico indica que a cegueira foi causada por um deslum brante flash de luz. Os anjos no precisavam aprofundar mais a investigao. A condio moral de Sodoma estava nitidamente clara. Exortaram L (12) que avisasse todos os membros da casa, incluindo genros, para que se preparassem para fugir da cidade. No havia dvida da iminncia do julgamento. L obedeceu ordem, mas recebeu m acolhida de seus gen ros (14). S ficaram quatro na famlia, longe do mnimo que Abrao fixara para salvar a cidade da destruio (18.32). medida que chegava a hora da partida, L parecia por demais inerte para a ao. Os vares (16) tiveram de pegar pela mo a ele, sua esposa e filhas para fazer com que sassem da cidade. Sob as condies firmadas pelo pedido de Abrao, os homens no tinham a obrigao de fazer isso. Preocuparam-se com L e sua famlia s por que o SENHOR lhe foi misericordioso. No permetro da cidade, a famlia recebeu mais orientaes: Escapa-te por tua vida; no olhes para trs de ti e no pares em toda esta campina; escapa l para o monte (17). Mas L (18) ainda no estava inteiramente ciente da magnitude do desas tre que viria. Os vagos perigos das montanhas lhe metiam mais medo, por isso rogou pelo privilgio de se esconder em uma aldeia vizinha chamada Zoar, que quer dizer pequena (20). Um dos anjos lhe concedeu o pedido, mas o exortou que chegasse aldeia o mais rpido possvel. L chegou a Zoar (22) no momento exato, pois a hora da destrui o foi ao amanhecer. O destino de Sodoma e Gomorra (24) foi apavorante. O texto no menciona um terremoto, mas poderia ter acontecido, liberando da terra gases explosivos que, mistura do com os depsitos de enxofre da regio, criaram uma cena espantosa. Nem todos da famlia fugitiva conseguiram escapar. A mulher de L olhou para trs (26), desobede cendo ordem do anjo, e morreu, tornando-se uma esttua de sal. Na histria da fuga de L (19.15-26), Alexander Maclaren v O Destruidor Veloz. 1) A demora e o salvamento de L, 15,16; 2) Escapa-te por tua vida, 17-22; 3) A horrvel destruio, 23-25; 4) O destino dos morosos, 26. De lugares altos e seguros, a leste de Manre, outra figura triste inspecionava a fumaa que subia da terra (28). Ele sabia qual era a causa da fumaa, mas ainda no sabia que seu sobrinho L fora misericordiosamente guardado do holocausto pelos anjos. Ainda lhe era desconhecido o fato de que esta libertao ocorreu porque Deus se lem brou de Abrao (29). 4. A Embriaguez de L (19.30-38) A histria final da vida de L no aprazvel. Como No (9.20-23), L se enredou com vinho (32) depois da espetacular fuga da morte. Mas, neste exemplo, suas filhas tambm se envolveram. L acabou se recolhendo nos montes, apesar dos seus temores anteriores (19), e estabeleceu casa em uma caverna remota.
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Temos de julgar o incidente com compaixo, pois a srie de calamidades que se aba teu sobre os trs de maneira nenhuma era comum. Eles no sabiam se algum no vale tambm conseguiu escapar como eles. As moas estavam em renhido dilema. Onde have ria um homem para casar com elas, e como haveria um filho para continuar o nome do seu pai? Estas no eram questes de pequena monta na sociedade em que viviam. A soluo que delinearam foi escandalosa, embora conseguissem racionaliz-la para contentamento prprio. Mas elas sabiam melhor que discutir o assunto com o pai. O plano era insensibilizar o pai com vinho e depois manter relaes sexuais com ele. Sendo bem-sucedidas no esquema, deram, no devido tempo, luz filhos. A histria no parece estar anexada ao relato da destruio de Sodoma e Gomorra para condenar L ou suas filhas. Ao contrrio disso, o propsito parece ser meramente contar como surgiram os moabitas e os amonitas e por que eles foram considerados pa rentes prximos do povo hebraico. Por outro lado, no h senso de aprovao moral. 5. Fracasso em ser uma Bno (20.1-18) Abrao ficava extremamente apavorado sempre que tinha relao estreita com um poder poltico que era mais forte que o dele. A reputao dos vizinhos pagos provavel mente lhe dava razo para o medo. Aqui, como no relato da viagem de Abrao ao Egito (12.14-20), a desconfiana do patriarca nos regentes pagos se concentra na luxria que tinham por variedade de mulheres nos harns. Nenhuma histria nega que existisse tal cobia. Ambas as histrias descrevem casualmente que Fara e Abimeleque (2) leva ram Sara para sua companhia, assim que descobriram que ela era irm de Abrao. Foi o medo de Abrao pela prpria vida que o motivou a no esclarecer a relao peculiar de irm-esposa comum em sua ptria, mas no entendida na Palestina ou no Egito. O resultado de Abrao no dizer toda a verdade sobre sua relao com Sara foi situao repleta de ironia. Deus interveio na questo, mas no primeiramente para seu servo. Deus se revelou em um sonho a Abimeleque (3) e lhe apresentou os verdadeiros fatos do caso, mostrando o perigo pessoal por cometer este pecado. Abimeleque protestou dizendo que no sabia e afirmou que ele e seu povo, no que dizia respeito ao assunto, eram justos (4). Ele confiou na verdade das declaraes feitas por Abrao e Sara, por isso reivindicou sinceridade (tam , basicamente a mesma pala vra traduzida por perfeito em 17.1) e pureza de mos (5). A primeira expresso diz respeito motivao interior, a ltima, ao em si. No versculo 6, Deus estava propenso a aceitar a ignorncia de Abimeleque como testemunho de sua sinceridade de corao, mas tambm acrescentou que foi a atividade providencial divina que impediu que Abimeleque cometesse pecado. Deus lhe deu uma ordem. Abimeleque tinha de devolver Sara a Abrao e buscar seu dom proftico de inter cesso para que a vida de Abimeleque fosse poupada (7). A alternativa era castigo severo. A obedincia imediata de Abimeleque foi seu mrito. Ele chamou todos os seus servos (8) e, tendo-lhes contado o sonho, mandou que Abrao se apresentasse para uma reunio pessoal. O monarca pago censurou asperamente o patriarca pelo que ele fez e exigiu uma explicao. Abrao admitiu ter agido na presuno de que no h temor de Deus neste lugar (11) e que eles o matariam. Explicou tambm os costumes matrimo niais incomuns de sua ptria. Uma mulher poderia ser irm (12), neste caso meia-irm, de um homem e esposa. Ele sara de casa em obedincia a Deus, mas com medo do
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mundo pago pelo qual viajava. Assim, combinou com sua esposa que, em todos lugares que fossem, ela diria: E meu irmo (13). Abimeleque no discutiu com Abrao, mas lhe devolveu a esposa junto com um pre sente de gados e criados e lhe disse que peregrinasse por onde lhe agradasse. Depois advertiu (16) a mulher, indicando que nunca deveria se envergonhar de dizer que Abrao era seu marido: Eis que elas (mil moedas de prata) te sejam por vu dos olhos (16).1 0 Os versculos observam o fato de que Deus j havia castigado parcialmente Abimeleque e seu povo afligindo as mulheres com esterilidade. A funo de Abrao como profeta ser intercessor, um porta-voz para Abimeleque (17) na presena de Deus. Este foi o modo de ele ser uma bno para estes vizinhos pagos. Sua influncia para o bem poderia ter sido bem maior. Deus respondeu misericordiosamente orao e afastou a calamidade.

E. A ntigas L ealdades T estadas, 2 1 .1 2 2 .1 9

O centro da discusso se volta para o cumprimento da promessa de um filho, sendo Sara a me. A chegada de Isaque criou uma srie de crises na casa de Abrao envolvendo Agar e seu filho. At o papel supremo do prprio Isaque pareceu posto em perigo no complexo das ligaes pessoais que compunham a vida do patriarca. Em 21.22-34, h a histria do pacto feito com Abimeleque, a primeira relao clara e amigvel que Abrao estabeleceu com os vizinhos pagos. 1. Doloroso Ato de Separao (21.1-21) A histria tem diversas partes: o cumprimento da promessa (1-8), o problema do cime (9-11), a instruo divina (12,13), a separao (14-16), a promessa divina (17,18) e o cumprimento da promessa (19-21). A mensagem que Sara (1) teria um filho (2; cf. 17.15-17; 18.9-15) foi cumprida no tempo certo. Sob todos os aspectos entendia-se como ato incomum de poder criativo divi no, porque ambos os pais j tinham passado da idade de gerar filhos. A criana nasceu e foi chamada Isaque, de acordo com a ordem do Senhor (17.19) em reconhecimento que ambos os pais tinham rido do que parecia impossvel. A primeira risada brotou da incre dulidade, mas agora Sara (6) riu por causa da alegria de uma impossibilidade realizada. Deus cumpriu sua palavra. Ele tinha o poder de produzir vida sempre que quisesse, a despeito das circunstncias naturais. Nada dito com respeito ao desmame de Isaque, mas s vezes este acontecimento era adiado at a criana ter trs anos. A ocasio era comemorada com um banquete, costume que ainda comumente observado no Oriente Prximo. A ocasio trouxe baila a antiga tenso que existiu na concepo de Ismael (16.4-6). Mas desta vez foi Ismael que zombou (9) do beb Isaque. Era mais do que Sara podia suportar. Ela foi falar com Abrao (10) numa fria colrica, exigindo a expulso desta serva e o seu filho. O nascimento de Isaque foi srio golpe para Agar e Ismael. Sendo o filho nico de Abrao, Ismael era o herdeiro de tudo que seu pai possua e da posio de liderana no cl. De acordo com a lei da ptria de Abrao, esta posio de herdeiro foi negada pelo nascimento de Isaque. No sabemos se Agar e Ismael estavam cientes deste fato, mas Sara estava e destacou o ponto ao marido.
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E pareceu esta palavra mui m aos olhos de Abrao (11), porque a lei de sua ptria garantia que, se um filho nascesse da verdadeira esposa, a esposa substituta e seu filho tinham de continuar aos cuidados do pai de ambas as crianas.1 1 Mas Deus (12) tambm se preocupava com o assunto e deu instrues especiais, pois neste caso o costu me no prevaleceria. Agar tinha de sair da famlia para que a posio de Isaque ficasse cristalinamente clara. No obstante, Ele cuidaria de Agar e seu filho (13), fazendo deles uma nao por causa de Abrao. Pela manh, de madrugada (14), Abrao deu uma proviso de po e um odre de gua a Agar, e ela se foi com o menino para o deserto. Em pouco tempo, a gua (15) acabou e a fora fsica se exauriu. Deixando o menino debaixo de uma das rvores, Agar se afastou a curta distncia, esperando a morte (16). Enquanto chorava, ela ouviu o Anjo de Deus (17) falar com ela, acalmando seus temores e prometendo um grande futuro para o rapaz. Ela voltou obedientemente ao menino e, dando uma olhada ao redor, viu um poo (39), do qual tirou gua para extinguir a sede de ambos. A seqncia seria um futuro abenoado por Deus, material e fisicamente. O menino se tomou hbil flecheiro (20), peregrinando no deserto de Par (21), e logo se casou. Deus demonstrou sua misericrdia aos desventurados, e Agar aprendeu importantes lies de f. A lealdade de Abrao a Sara e seu filho permaneceu indisputada, porque Deus lhe deu a orientao necessria em tempos de dificuldades. 2. A Unio de Laos Amigveis (21.22-34) Apesar dos aspectos desagradveis do primeiro contato de Abrao com Abimeleque, este rei de Gerar (20.2) ficou impressionado pelo modo de vida do patriarca entre seu povo. Ele e o prncipe do seu exrcito, Ficol (22), abordaram Abrao e pediram um pacto de amizade. As palavras introdutrias de Abimeleque foram corteses. Ele reconhe ceu o fato de Deus ser com o patriarca, e por isso desejava garantias de que, no futuro, Abrao no mentiria (23) a ele ou a seu filho. O incidente envolvendo Sara ainda lhe afligia a memria (20.1-18). Ele se serviu da beneficncia prestada a Abrao naquela ocasio como base para o apelo de que o patriarca fosse beneficente com ele. Estava oferecendo a regra de ouro ao inverso (s bom para mim, como fui bom contigo) como fundamento de amizade duradoura. Abrao passou a montar uma cerimnia pactuai segundo os costumes dos seus antepassados. E o primeiro pacto feito entre iguais registrado nas Escrituras. Primei ro, Abrao apresentou uma queixa que estremeceu as relaes entre seus pastores e os homens de Abimeleque. Um poo que abastecia de gua os rebanhos foi tomado por fora (25). Abimeleque expressou surpresa ao ouvir o fato e afirmou desconhecer o incidente (26). Evidentemente prometeu corrigir a injustia, pois Abrao presenteou gado ao visitante. O prximo movimento do patriarca confundiu Abimeleque, pois sete cordeiras (28) foram separadas do rebanho. Por qu? Aresposta era que seriam em testemunho (30) de que o poo junto do qual os homens estavam sentados pertencia a Abrao. Diferente dos costumes pagos dos seus antepassados, Abrao no invocou uma srie de deuses e deusas para testemunhar o acordo. Ele ofereceu um presente que serviria de selo do concerto 32). Solenemente os dois homens fizeram um juramento de compromisso e finalizaram a cerimnia. O poo recebeu o nome conforme esta ocasio. O nome Berseba (33, ainda hoje
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o nome de uma cidade em Israel) pode significar poo do juramento ou poo das sete. Em hebraico, jurar e sete (neste caso as sete cordeiras) tm a mesma soletrao. Abrao (33) tornou o lugar um dos centros de sua extensa atividade pastoril. Plan tou um bosque e adorou o nome do SENHOR, Deus eterno. Pela primeira vez, Abrao ganhou o respeito de um monarca pago vizinho e estabeleceu uma relao formal mutu amente benfica. Foi a primeira etapa no cumprimento da promessa que ele seria uma bno para os povos entre os quais estivesse (ver 12.2,3). 3. Demonstrao Convincente de Amor por Deus (22.1-19) Os elementos estruturais desta histria so o cenrio (1), a ordem divina (2), o ato de obedincia (3-10) e a bno resultante (11-19). Aqui est retratada uma das experincias mais tremendas registradas em Gnesis. Toca s raias mais profundas da certeza que o crente tem de que o Deus que promete fiel, ainda que d ordens para destruir a prova de que suas promessas esto sendo cumpridas. Abrao se manteria fiel a Deus embora seu mais precioso tesouro na terra fosse eliminado? Para os leitores modernos, a traduo tentou (1) gera confuso. Insinua muita coi sa, levantando as perguntas: Deus estava instigando este homem a cometer pecado?, e: Deus queria mesmo humilhar e ferir seu mais dedicado adorador? A palavra hebraica (.nissah) significa testar ou colocar em prova, e h tradues que preservam este sig nificado (cf. AEA). Neste exemplo, Deus estava testando a suprema lealdade espiritual de Abrao tocando na vida fsica de Isaque, a quem amas (2). Havia aspectos da ordem que eram racionalmente inexplicveis. Uma comunidade pag justificaria o sacrifcio humano dizendo que a vida dos sacrificados servia para fortalecer os deuses da comunidade em tempos de adversidade severa. Mas no havia semelhante adversidade na vida de Abrao ou do seu cl. Matar Isaque no seria de nenhum proveito bvio para a vida do rapaz, a vida de Abrao ou a vida coletiva do cl. At pior, contradizia as promessas de Deus. A base lgica do ato no seria entendida facilmente pelos outros, e a ordem no refletia bem a natureza moral do Deus de Abrao. A execuo do ato no destacaria o carter moral de Abrao. Contar a Sara o que Deus ordenou no contribuiria concebivelmente para o seu bem-estar mental ou emocional, nem contar para os servos ou para Isaque o verdadeiro propsito da viagem os inspiraria a cooperar em tudo. Por conseguinte, o leitor apanhado pela agonia extrema do pai obediente que, em silncio, deixa o acampamento sem falar para a me o destino do filho. Sentimos a ten so enquanto a lenha para o holocausto (3) era cortada e amarrada aos animais, enquanto o pai andava quilmetro aps quilmetro carregando um vaso que continha brasas para o fogo. A punhalada de dor interna do pai parece quase insuportvel ao avistar o monte Mori (2), podendo somente dizer aos moos: Ficai-vos aqui com o jumento, e eu e o moo iremos at ali; e, havendo adorado, tornaremos a vs (5). E, em seguida, a inevitvel pergunta: Onde est o cordeiro para o holocausto? (7). Que esforo supremo de f ao responder: Deus prover para si o cordeiro para o holocausto (8). H agonia infinda na frase: Assim, caminharam ambos juntos. Isaque j suspeitava do que aconteceria? Todo detalhe preparatrio para o sacrifcio foi deliberado e meticuloso. Era como se cada pedra do altar (9) tivesse como argamassa o sangue do pai, e cada madeira da pira
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estivesse impregnada com suas lgrimas no choradas. Qual foi a agonia de Abrao ao amarrar as cordas nos pulsos e tornozelos do rapaz, e colocar o corpo em cima do altar? Quais eram os pensamentos amedrontados do rapaz? E agora o ato final: apanhar o cutelo (10), a faca do sacrifcio. Quando que Deus vai providenciar um cordeiro? A Epstola aos Hebreus diz que Abrao considerou que Deus era poderoso para at dos mortos o ressuscitar (Hb 11.18). Mas o texto que estudamos no revela esta convico interior. Deixa-nos em ardente expectativa quando o cutelo apanhado. Mas, uma voz clamou e o cutelo parou em seu trajeto. Todo o sofrimento de entrega sincera de Abrao dissolveu-se em maravilha quando ouviu a palavra: Porquanto agora sei que temes a Deus (12). Ele no reteve Isaque a quem amava afetuosamente. Deus providenciou um sacrifcio em substituio do rapaz. Um carneiro... travado pelas suas pontas num mato (13) estava ali perto. Este era o sacrifcio tencionado por Deus. O amor de Abrao por Deus foi ameaado por um amor paternal e profundamente enraizado por Isaque. Este filho era a prova que Deus cumpriu suas promessas e o meio fsico pelo qual viria a posteridade. Abrao tinha mesmo de ser testado se amava Deus acima de tudo em tal situao concreta, para que no houvesse mistura de lealdades. A recompensa por ter passado na prova foi o retorno do filho da beira da sepultura. Nesta experincia, Deus renovou as promessas relativas multiplicao da semente (17) de Abrao, seu poder sobre os inimigos e seu papel como canal de bnos para todas as naes da terra (18). Para Abrao, o monte Mori era um novo lugar. Em honra da revelao da graa de Deus na hora da provao, deu ao lugar outro nome, O SENHOR prover (14, JeovJir, que significa o Senhor v e prover). Podemos estar certos de que a volta para casa foi bem diferente da viagem ao monte Mori. Abrao enfrentou a ameaa devasta dora da morte e venceu seu poder pela confiana plena na integridade de Deus. Por outro lado, Deus demonstrou claramente que o sacrifcio que Ele deseja inteireza de corao, rendio s suas ordens.1 2 Em 22.1-14, vemos O Teste da F. 1) O verdadeiro teste, 1,2; 2) A resposta da confiana, 3-10; 3) A recompensa da obedincia, 11-14 (A. F. Harper).

F. A ssu m in d o R e sp o n s a b il id a d e s

po r

O u t r o s , 2 2 .2 0 25.11

Aps uma genealogia de transio, as histrias neste grupo descrevem Abrao em relao sua famlia quando as necessidades provocadas por morte e casamento exigi ram sua ateno. 1. Os Descendentes de Naor (22.20-24) Esta rvore genealgica de interesse por causa do aparecimento de Rebeca (23), a qual, no captulo 24, se torna personagem central como esposa de Isaque. Naor (20) tambm teve uma esposa e uma concubina (24), como Abrao. Delas nasceram doze filhos, fato comparvel a Ismael (25.13-16) e aos doze filhos de Jac (35.23-26). Dois dos filhos de Naor, Uz e Buz (21), tm contrapartes na terra de Uz (J 1.1) e em Eli, [...] o buzita (J 32.6). No est claro se estes filhos foram os progenitores das tribos, embora certa especulao tenha-se concentrado nesta possibilidade.1 3
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Gnesis 23.1 24.1

A brao

2. A Morte e Sepultamento de Sara (23.1-20) O registro da morte e sepultamento de uma mulher incomum no Antigo Testa mento. Mas Sara (1) foi a me do to esperado filho e atingiu a idade madura de cento e vinte e sete anos. Ela proeminente na histria, porque foi a primeira da famlia de Abrao a morrer. O respeito e a decncia comum exigiam que o corpo fosse colocado em algum lugar. Mas a verdadeira significao desta histria que, depois de longo tempo, uma poro da Terra Prometida se tornou posse do patriarca. Veio Abrao lamentar (2) mais bem compreendido por Moffatt como: Indo Abrao para dentro de casa. Nos dias de Abrao, era costume enterrar os mortos em cavernas e Abrao sabia que havia uma caverna perto de Quiriate-Arba, mais tarde conhecida por Hebrom (ver Mapa 2), que era adequada para suas necessidades. Ele estava ansioso em ter um ttulo de propriedade que, sem sombra de dvida, fosse reconhecido como seu. A maneira apropriada de negociar tal compra era barganhar pela propriedade na presena de uma assemblia de lderes da comunidade. Neste caso, os lderes eram os filhos de Hete (3), que poderiam ter sido colonizadores da terra dos hititas ou residen tes de longa data na localidade. Abrao estava em desvantagem e sabia disso. Admitiu publicamente que era estrangeiro e peregrino (4), ou seja, algo comparvel a um estrangeiro residente. Fez forte apelo aos filhos de Hete (5) para lhe permitirem com prar a terra como lugar de sepultamento. Logo Abrao ganhou a aprovao da influente famlia de Hete, que o chamou prn cipe de Deus (6). O prximo passo era obter seus servios como intermedirios entre ele e Efrom, filho de Zoar (8), o dono da cova de Macpela (9). Abrao garantiu a todos que estava disposto a pagar pela propriedade o devido preo. Ento falou Efrom (10). Ele ofereceu dar de presente o campo, junto com a cova (11), para Abrao. Esta era maneira indireta de comear o negcio. Mas Abrao no queria um presente. Queria um ttulo de propriedade legalmente comprovado, e s uma compra poderia cumprir este propsito. No tpico modo do Oriente Prximo, Efrom (13) casualmente mencionou um preo exorbitante de quatrocentos siclos de prata (15). Provavelmente para surpresa de todos, Abrao no pechinchou. Prontamente tirou a proviso de moeda corrente e pesou quatrocentos siclos de prata (16). A expresso correntes entre mercadores significa que a prata foi avaliada por taxa de cmbio que os comerciantes da localidade aprovaram. No h como saber o valor da prata no dinhei ro de hoje, mas comparado com os 17 siclos de prata que Jeremias pagou pela herdade em Anatote (Jr 32.9), o preo parece altssimo. O contedo do versculo 17 impressiona como os dizeres de uma escritura de terre no. O local e os vrios aspectos da propriedade, inclusive o campo (17), a cova e todo o arvoredo, foi autenticado na presena de todos na assemblia. Depois de tanto tempo, uma poro da terra, ainda que pequena, pertencia a Abrao (19) e seus descendentes. Sara foi imediatamente sepultada na cova do campo de Macpela.1 4 3. Em Busca da Moa Certa (24.1-67) Como patriarca do cl, Abrao tinha a responsabilidade de providenciar uma noi va para Isaque. A histria que narra esta busca uma das narrativas mais bem escri tas e mais atraentes da vida de Abrao. O cenrio apresentado nos versculos 1 a 9.
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Abrao

Gnesis 24.1-25

Em seguida, temos a busca e seu sucesso (10-27), depois a cena de negociao (28-61) e, por ltimo, o casamento (62-67). De acordo com os costumes do seu tempo, e ainda vigentes nas famlias menos ocidentalizadas do Oriente Prximo, o idoso pai tinha um importante dever a fazer pelo filho.1 5Abrao nunca ficou favoravelmente impressionado com o carter moral dos povos no meio dos quais estava em Cana. Seus pensamentos retrocederam ptria onde seus parentes ainda viviam. Ele queria uma moa com formao religiosa seme lhante a de Isaque. O texto no deixa claro se o servo, o mais velho da casa (2), era o Eliezer menci onado em 15.2, mas certos comentaristas percebem ser esta a situao.1 6A importncia que Abrao dava ao projeto de achar uma esposa pode ser medida pelo fato de exigir um voto solene do servo. A forma descrita era habitual no Oriente. A pedido de Abrao, o homem colocou a mo debaixo da coxa do seu senhor e recebeu instrues.1 7A esposa de Isaque no devia ser dos cananeus (3), mas de sua parentela (4). Se a moa se recusas se a ir para Cana, Isaque no deveria ser levado de volta para o norte, porque Deus deu a promessa de que a semente de Abrao (7) receberia esta terra. Abrao estava certo de que Deus providenciaria uma esposa enviando seu Anjo adiante da face do servo. Abrao dependia de Deus para cumprir o que prometeu. Se a moa se recusasse a ir, o servo estaria livre do juramento (8). Os detalhes da preparao para a viagem e a prpria viagem so passados por alto apenas com a meno de que dez camelos (10) compunham a caravana. Nesta poca, havia a cidade de Naor, talvez em honra do av de Abrao (11.22-26). O idoso servo escolheu um lugar junto a um poo de gua (11) onde havia a possibilidade de mulhe res aparecerem. A f religiosa de Abrao exerceu ntida influncia no servo que tambm era homem profundamente piedoso. Parado junto ao poo, imediatamente antes da hora em que as moas saam a tirar gua, ele ergueu a voz em orao. Seu maior desejo era que a escolha da esposa para Isaque no fosse deciso sua, mas que fosse escolha de Deus. Conhecendo suas prprias dificuldades em discernir a vontade de Deus, ele pediu que o SENHOR, Deus (12), mostrasse sua vontade mediante uma srie de acontecimentos. Estes acontecimentos tambm serviriam a um propsito secundrio, ou seja, revelar o carter da moa. Tinha de ser uma jovem que mostrasse boa vontade pelo estranho, algum que estivesse disposta a fazer a tarefa extra que denotava generosidade. Da parte de Deus, a srie de acontecimentos mostraria a fidelidade s promessas do concer to. A palavra traduzida por beneficncia (12, chesed), mas tem o significado mais amplo de lealdade a promessas feitas e de misericrdia em tempos de dificuldades. A orao de Eliezer era de extrema confiana e de alta expectativa. O servo estava no lugar certo, no momento certo, e submeteu suas necessidades a Deus. Antes que ele acabasse de falar (15), a resposta orao comeou a se desenrolar diante dos seus olhos. Rebeca, sobrinha de Abrao, apareceu junto ao poo. Ela satisfazia todas as exigncias fsicas e legais, mas no era o bastante; assim, o servo fez a pergunta-chave. Sem hesitao, ela lhe serviu gua (18) e depois, espontaneamente, comeou a tirar gua (20) para os camelos. Boquiaberto, Eliezer viu seu pedido ser cumprido ao p da letra. Recompondo-se, o idoso homem deu um pendente de ouro (22) de grande peso e duas pulseiras de ouro. Esbaforido, ele perguntou pela famlia da moa. Ao saber que
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Gnesis 24.2625.4

A brao

ela pertencia linhagem de Abrao expressou muita alegria, de forma que sem se per turbar inclinou-se (26) e fez uma orao de louvor. O Deus do seu senhor confirmou as promessas, mostrando beneficncia (27, chesed; tambm aparece nos w. 12,14) e ver dade (emet). As aes de Deus na vida dos que o seguem se correlacionavam com as promessas feitas a eles. Mas havia outra razo para este resultado surpreendente. O servo comportou-se no caminho de modo obediente e totalmente aberto para ser guiado pelo SENHOR. A preocupao de Abrao por seu filho, a obedincia completa do servo e a generosidade sincera da moa combinaram com a orientao do Senhor para ocasionar um pleno cumprimento de maravilhas da promessa divina. As notcias sobre o estranho puseram a famlia de Rebeca em movimento. Labo (29), um dos irmos dela, correu ao encontro do homem junto fonte (30), levou-o para casa e deu comida aos camelos (32). Antes que o servo de Abrao se sentasse para comer (33), ele insistiu que tinha de contar por que viera. Contou uma histria comovente sobre a riqueza de Abrao e tudo que seria passado para Isaque. Repetiu o teor do juramento ao qual seu senhor o fez jurar; e depois revisou os detalhes do incidente junto ao poo, inclusive a orao e a srie de aes que coincidi ram com seu pedido a Deus. Por fim, o assunto foi colocado francamente diante da fam lia: Eles deixariam Rebeca voltar com ele para ser a esposa de Isaque? A principal dife rena entre as palavras finais do servo para a famlia e as palavras de sua orao junto fonte de gua (13,27) que as palavras beneficncia (chesed) e verdade (emet) so trocadas de Deus para a famlia (49). At este ponto, Deus havia sido fiel s suas promes sas. Agora a famlia tomaria parte do pleno cumprimento da promessa dada com respei to a Isaque? Muito dependia da resposta que dessem, pois se recusassem, o cumprimento da promessa se frustraria. A resposta foi positiva. Labo e Betuel (50) reconheceram os procedimentos do Senhor e puseram de lado sua prpria autoridade humana. Esta era deciso de tamanha importncia que o servo de Abrao inclinou-se terra diante do SENHOR (52) nova mente. Depois deu ricos presentes a cada membro da famlia. Pela manh (54), o servo tinha notcias inesperadas para a famlia. Ele desejava comear imediatamente a viagem de volta para Cana. Sua misso estava completa e ele queria entregar a moa a Isaque o mais cedo possvel. A famlia protestou dizendo que deveriam passar uns dias com a amada Rebeca antes da viagem, mas deixaram que ela decidisse por si. E se ela recusasse o pedido do servo? Mas no recusou. Deu uma resposta pronta: Irei (58). Assim uma srie de decises pessoais cruciais, cuja negativa poderia ter impedido a vontade de Deus, foi feita em obedincia ao propsito divino, levando a aventura a um final feliz. Com a bno da famlia (60) soando nos ouvidos, Rebeca viajou para o sul com a caravana de camelos. Ao trmino da viagem, a corajosa moa teve o primeiro vislumbre do homem que ela escolheu inteiramente pela f, e no ficou desapontada. Modestamen te, tomou ela o vu e cobriu-se (65). Um casamento sem namoro, mas com muita orientao do Senhor, foi consumado com amor e carinho. 4. Distribuindo Presentes (25.1-6) Abrao ainda tomou outra esposa e esta unio foi frutfera. Quetura (1) teve seis filhos (cf. 1 Cr 1.32,33) e destes vieram sete netos e trs bisnetos. Isto completa a evidn
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A brao

Gnesis 25.5-11

cia genealgica oferecida em Gnesis de que se cumpriu a promessa de Deus que Abrao seria o pai de muitas naes (17.4). Abrao (5) ainda tinha responsabilidades com Isaque e com estes outros descen dentes. Como filho herdeiro, os principais direitos de Isaque deveriam ser salvaguarda dos, mas os direitos dos outros filhos tambm deveriam ser reconhecidos. A soluo do patriarca foi dividir seus bens. Tudo o que tinha (ou seja, a poro principal) foi para Isaque, e pores menores, designadas presentes (6), foram para os outros filhos. Estes foram enviados para a terra oriental de Cana, para que no futuro no houvesse dispu tas sobre direitos Terra Prometida. 5. A Morte e Sepultamento de Abrao (25.7-11) O perodo da vida de Abrao foi de cento e setenta e cinco anos. Silenciosamente, com um senso de realizao, o patriarca foi congregado ao seu povo (8). Esta frase significa mais que morrer. Inclui a prtica de colocar o corpo em uma sepultura com os restos mortais dos antepassados (cf. 25.17; 35.29; 49.29,33; Nm 20.24; 27.13).1 8Pela ex presso em si no est claro se a vida depois da morte faz parte do seu significado prim rio. Uma comparao entre Gnesis 15.15 e Hebreus 11.13-16, juntamente com as pala vras de Cristo em Mateus 22.31-33, no deixa dvidas de que a vida aps a morte estava inerente na expresso. A declarao no inclui o conceito de que o lder morto passou da condio humana para a condio divina idia comum s naes pags daquela poca. O corpo de Abrao foi posto cuidadosamente ao lado dos restos mortais de Sara, sua mulher (10), e depois os dois filhos, Isaque e Ismael (9), voltaram s suas tarefas cotidianas. Isaque (11) fixou residncia junto ao poo Laai-Roi, onde Deus apareceu a Agar, me de Ismael (ver 16.14; 24.62). As bnos de Deus se concentraram em Isaque. Diversas caractersticas destacam Abrao como homem extremamente incomum em seus dias. Ele obedeceu s instrues expressas de Deus (12.4; 15.10; 17.23; 21.14; 22.3), ainda que nas ocasies em que as instrues no estavam devidamente claras, ele tenha hesitado (16.4; 17.17). No h meno de ele ter adorado outro Deus (12.7,8; 13.4,18; 15.10,11; 17.3; 19.27; 20.17; 21.33). Ele respeitava e por vezes temia os homens de auto ridade nas terras que visitou (12.12,13; 14.17,18; 20.1-13). Era de esprito generoso e isento de ganncia (13.8,9; 14.23; 17.18; 18.3-8; 21.14). Ele sabia perdoar e interceder pelos outros (18.22,23; 20.17; 21.25-31). Tinha amor firme por Deus (22.16), e sabia assu mir responsabilidade pelos outros (23.1,2,19; 24.1-9,67; 25.5,6). Acima de tudo, sabia crer em Deus quando no havia provas visveis (15.6). Com relao ao concerto, aprendemos pela vida de Abrao que Deus inicia o concer to (12.1; 13.17), protege o participante do concerto (12.17; 18.1), prende-se com promes sas (12.1-3,7; 13.14-17) e coloca o homem sob deveres a cumprir (17.1,9; 18.19). A f e a obedincia na vida de Abrao determinaram a tnica no restante do Antigo e em todo o Novo Testamento.

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Seo

III

ISMAEL, 0 HOMEM QUE DEUS SEPAKOU


Gnesis 25.12-18 Uma das caractersticas de estilo no Livro de Gnesis o ato de dispensar, por meio de uma ou mais genealogias, pessoas estreitamente relacionadas com quem Deus esco lheu. Compare as aes dispensadoras feitas com Caim (4.17-24), Jaf (10.2-5), Cam (10.6-20), os descendentes de Sem, exceto com a famlia de Tera (11.10-26), e mais tarde com Esa (36.1-43). Chegou o momento de retirar a famlia de Ismael do registro da principal linha do procedimento de Deus com o povo do concerto. A genealogia uma demonstrao, em parte, de que as promessas de Deus a Agar (12) se cumpriram (ver 16.12; 21.18). Os doze filhos de Ismael no s foram prncipes (16), mas seus seguidores enche ram muitos acampamentos de tendas e se espalharam por vasto territrio. Castelos traduo ruim; seria melhor aldeias. Foram nmades e percorreram a terra da frontei ra leste do Egito (18), atravessando a Arbia central, at a fronteira sul de Assur (Assria) ao longo do rio Tigre (ver Mapa 1).

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Seo

IV

ISAQUE, 0 HOMEM CUJA VIDA DEUS POUPOU


Gnesis 25.1928.9 No Livro de Gnesis, a vida de Isaque ofuscada pela f ousada de seu pai, Abrao, e pelas qualidades dramticas da vida de seu filho, Jac. Contudo, a primeira parte da vida de Isaque est longe de ser comum. Ele foi um presente milagroso de Deus aos idosos pais, cumprindo uma promessa h muito feita. No momento mais crucial de sua mocidade, ele se entregou docilmente ao pai, embora percebesse que ele estava a ponto de mat-lo. No h dvida de que o livramento da morte no monte Mori causou um efeito permanente em sua perspectiva religiosa. Um incidente que poderia ter gerado medo de seu pai desencadeou uma confiana firme em sua sabedoria. Isaque reagiu confiantemente aos esforos de Abrao em obter uma esposa para ele e recebeu a noiva com gratido que logo amadureceu em amor. O restante de sua vida est registrado principalmente em dois captulos. Ele foi uma ponte slida entre geraes.

A. Um G uisado

em troca do

D ireito

de

P rimogenitura, 25.19-34

A genealogia que abre esta seo extremamente curta, alistando somente o pai, o filho e sua esposa, cuja rvore genealgica inclui apenas o pai e a irm dela. Pad-Ar (20), a ptria de Rebeca, a extenso dos planaltos entre a regio superior dos rios Eufrates e Tigre (ver Mapa 1). Como Sara, Rebeca (20) era estril (21); e como Abrao (19), Isaque estava pro fundamente aflito por este infortnio e orava para que o SENHOR lhes concedesse fi lhos. Uma comparao entre os versculos 20 e 26 mostra que passaram vinte anos para que os filhos nascessem. Durante a gravidez, Rebeca se afligiu por causa da atividade
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Gnesis 25.2326.1

ISAQUE

excessiva em seu ventre. Se assim , por que sou eu assim? (23). Desesperada, ela buscou ajuda do SENHOR. Foi assim que ela ficou sabendo que tinha gmeos, que eles eram de carter diferente e que seriam genitores de dois povos distintos. Tambm lhe foi dito que os descendentes do mais novo (que o v. 26 indica que foi determinado pela seqncia do nascimento) construiriam a nao mais forte. A me nunca esqueceu esta mensagem. No nascimento, a diferena entre os bebs gerou reaes de evidente admirao nos pais, levando-os a lhes dar nomes de acordo com a aparncia. O primeiro menino era ruivo (25, admoni se ar). Estas palavras hebraicas tm ligaes bvias com Edom e Seir, nomes comumente associados com a futura ptria dos descendentes deste menino. Igual mente, o nome Esa significa cabeludo. O nome do segundo menino foi inspirado pelo fato incomum de estar agarrando o calcanhar do irmo (26) quando nasceu. O nome Jac (26) significa agarrador de calcanhar. A diferena entre os meninos se intensificou conforme cresciam. Sendo de constitui o robusta, a caa foi o primeiro amor de Esa. Ele apreciava a arte de atirar em ani mais selvagens. Jac tinha prazer em cuidar de animais domesticados. Talvez seja esta a razo de ele ser chamado varo simples (27). A palavra hebraica tam, traduzida por reto em Gnesis 6.9. O carter contrastante dos rapazes despertou gostos e desgostos nos pais, que ten deram a colocar uma cunha emocional entre eles. O distinto Isaque (28) desenvolveu forte preferncia pelo rude Esa; a vivaz Rebeca concentrou a ateno no menos din mico Jac. No h que duvidar que a me confiara a Jac o teor da mensagem que Deus lhe pronunciou antes do nascimento dos meninos (23). Ambos deveriam saber que os costu mes dos antepassados favoreciam o primognito como herdeiro legal posio tribal do pai. Jac tambm sabia que, mediante acordo, o direito de primogenitura poderia ser transferido para um irmo mais novo.1 Astuciosamente, Jac escolheu a oportunidade e pegou Esa em seu momento mais fraco, quando ele estava fisicamente exausto e faminto depois de caada extenuante. Jac (29) era bom cozinheiro e preparou um guisado gostoso. Usou todos esses elemen tos como alavanca para barganhar com um Esa demasiadamente faminto para se im portar. Esa, quase de forma irreverente, vendeu seu direito de primogenitura em troca do guisado. Jac (34) se aproveitou de Esa, mas Esa julgou mal o valor de sua primogenitura (cf. Hb 12.15,16). Em 25.29-34, G. B. Williamson nos apresenta o tema A Troca que Esa Fez. 1) Esa comerciou valores eternos por satisfao temporal, 31,32; 2) A troca de Esa foi irrevogvel, 33; 3) A barganha esperta de Jac no era lucro lquido (cf. 27.36,41).

B. O P rocedimento

de

I saque

com seus

V izinhos, 26.1-33

Semelhante s relaes de Abrao com os vizinhos pagos, os contatos de Isaque com o povo de Cana tinham um padro alterado de desconfiana, pacincia e reconcili ao. At as bnos de prosperidade concedidas por Deus ao patriarca pareciam impe dir os esforos de Isaque em estabelecer uma paz amvel com eles.
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ISAQUE

Gnesis 26.1-21

1. As Promessas do Concerto feitas a Isaque (26.1-5) Uma fome (1) forou Isaque a sair da terra semi-rida do sul e oeste de Cana para buscar pastagem ao longo da plancie costeira a leste do mar Mediterrneo (ver Mapa 2). Era territrio de Abimeleque, rei dos filisteus, perto da fronteira do Egito. Mas logicamente a regio mais rica do delta do Egito estava atraindo Isaque para essa direo. Foi ento que apareceu-lhe o SENHOR (2). Deus disse a Isaque que ficasse longe do Egito. Renovou as promessas dadas a Abrao, e as aplicou a Isaque. Cana seria a casa de Isaque e l ele conheceria a presena de Deus. Novamente, Deus destacou a idia da sem ente como as estrelas dos cus (4) e ressaltou a garantia de que todas as naes da terra colheriam bnos dos seus descendentes. A promessa de Deus foi passada para Isaque, porquanto Abrao obe deceu minha voz (5). Este incidente ocorreu provavelmente antes do nascimento de Esa e Jac. A hist ria narrada nos versculos 6 a 11, onde Isaque diz que Rebeca sua irm, seria improv vel se meninos inquietos estivessem brincando ruidosa e descomedidamente pelas ten das de Isaque. As palavras referentes a semente indubitavelmente compuseram a spli ca de Isaque por um filho (25.21). 2. Engano Feito de Novo (26.6-16) O medo dificultou os patriarcas de estabelecerem relaes amigveis com os vizi nhos pagos. Os valores morais dessa gente eram tais que uma famlia estrangeira se sentiria justificada em ter medo. Aceitava-se que os reis pagos tivessem direitos conubiais de toda mulher que lhes agradasse. Como Abrao (12.10-13; 20.2,11-13), Isaque se de fendeu de suposto dano pessoal no peculiar costume dos seus antepassados: o casamento com irm-esposa. Neste arranjo, at uma prima ou uma no-parenta seria adotada na famlia como irm do noivo e, assim, seria legalmente irm e esposa. Em sua relao com Rebeca, Isaque informou os filisteus sobre o aspecto de irm (7), mas no sobre o aspecto de esposa. Os pagos no fizeram movimento que indicasse desejo por Rebeca. Abimeleque (8) viu casualmente Isaque no que teria sido uma situ ao comprometedora com uma irm e suspeitou da verdade. Chamou Isaque, checou as suspeitas e, depois, o reprovou. Abimeleque declarou que Isaque poderia ter enganado um filisteu, fazendo este pecar contra Rebeca. O engano de Isaque, provocado por medo, diminuiu a opinio que o pago tinha sobre ele, negando a oportunidade de o patriarca ser uma bno. Isaque permaneceu no territrio fazendo bom uso dos poos (15) cavados no tempo de Abrao. A produo extraordinria das colheitas era resultado de irrigao possibilitada pela gua tirada dos poos. Este feito reproduzido amplamente em Israel nos dias de hoje. O aumento da riqueza do patriarca, por causa da bno de Deus sobre ele, gerou inveja no corao dos filisteus, que entulharam todos os poos e expulsaram Isaque (16). 3. A Demonstrao de Pacincia sob Presso (26.17-25) Reabrindo outros poos (18) de Abrao em rea diferente, Isaque tentou preparar novos campos para plantao. Em vez de aprenderem os novos e importantes mtodos de agricultura com Isaque, os filisteus tolamente continuaram entulhando os poos e expul sando o patriarca para outro lugar. Eseque (20) significa disputa, rixa; Sitna (21)
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Gnesis 26.22-34

I saque

inimizade, hostilidade; Reobote (22) quer dizer lugar, espao, alargamento. Em vez de brigar, Isaque se mudava, cavava outros poos, os quais eram repetidamente entulhados na sua presena, e depois se retirou definitivamente da regio, acabando por se estabele cer em Berseba (23). Em 26.17-22, achamos Lugar Reobote (ver o v. 22). 1) Lugar para homens que buscam paz para viver em paz, 21,22; 2) Os recursos de Deus so suficientes para todos terem bastante, 22; 3) A pacincia recompensada com paz e prosperidade, 22 (G. B. Williamson). Pela segunda vez, Deus apareceu a Isaque e reafirmou as promessas do concerto reveladas primeiramente a Abrao (24) e concernentes a uma posteridade abundante. O Senhor se empenhou em acalmar seus temores e lhe garantir da permanente pre sena divina. Isaque respondeu com grata adorao num altar (25) recentemente construdo. Nos versculos 24 e 25, identificamos o tema Alguns Elementos da Felicidade Hu mana. Do lado humano: 1) Adorao: Edificou ali um altar, 25; 2) Vida familiar: Ar mou ali a sua tenda, 25; e 3) Segurana Financeira: Os servos de Isaque cavaram ali um poo, 25. Estes elementos foram combinados com o lado divino: 4) A orientao de Deus: No desas. Habita na terra, 2; 5) Sua presena: Eu sou contigo, 24; e 6) Sua bno: Abenoar-te-ei, 24 (ver tb. 26.12,29). 4. A Pacincia gera Paz (26.26-33) Agora Abimeleque (26), com o amigo Ausate e Ficol (provavelmente ttulo mili tar), visitaram Isaque (27) em Berseba. Isaque estava desconfiado e os acusou de odilo. O patriarca ficou surpreso quando os visitantes testificaram que estavam impressio nados com a pacincia de Isaque e lhe disseram que tinham se convencido de que o SENHOR estava com ele (28). Pediram que queixas antigas fossem postas de lado e que somente os aspectos bons de suas relaes fossem reconhecidos. O pedido era um tanto quanto a regra de ouro modificada: Trata-nos com base nas coisas boas [29] que te fize mos. Queriam fazer um pacto para governar as relaes futuras entre as partes. Isaque respondeu sem hesitao dando um banquete (30). Na manh seguinte, concluram o pacto de amizade fazendo promessas solenes uns aos outros na forma de juramentos. Este exemplo dramtico de que, se duas partes de um conflito mutuamen te perdoam e esquecem, a paz (31) pode ser uma realidade. O clmax foi a descoberta feliz de gua em um poo (32) recentemente cavado, fato que deu ensejo para Isaque ratificar o nome que Abrao dera ao lugar: Berseba (33; ver 21.30,31). A primeira parte do nome (ber) significa poo. A ltima parte (seba) quer dizer sete ou juramento.

C. I saque

e sua

F amlia, 26.3428.9

Quando lemos os captulos 26 e 27, surge extraordinrio contraste. Apesar de tratar desajeitadamente a situao por causa do medo da moral dos seus novos vizinhos, Isaque imediatamente admitiu seu medo e mentira. Basicamente ele era homem de paz e fazia tudo o que podia para evitar problemas. Foi pronto em fazer um pacto para resolver
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ISAQUE

Gnesis 26.34 27.18

velhas adversidades. Por outro lado, no foi to bem-sucedido com a famlia. A astcia pouco tica dos familiares o colocou em situao muito embaraosa. Os desejos indulgen tes e a insensibilidade com que Isaque tratou as promessas de Deus feitas sua esposa geraram disputas e divergncias e no paz. 1. As Ms Escolhas de Esa (26.34-35) A falta de julgamento de valor de Esa quando vendeu seu direito de primogenitura a Jac (25.29-34) foi igualada por seu desinteresse pelo desejo dos pais com respeito s esposas que tomou. Seguiu exclusivamente a chamada dos seus apetites fsicos quando escolheu duas moas pags como companheiras. Ignorou o costume de ser guiado pelo julgamento dos pais, e desconsiderou o fato de que os padres morais da cultura de onde estas moas vinham eram demasiadamente mais baixos que os dos seus antepassados. Amargura de esprito (35) a expresso usada para descrever a profunda ferida de Isaque e Rebeca. 2. Uma Bno em Segredo (27.1-29) Isaque (1) ficou velho e cego, e possivelmente estava bastante doente. Pelo menos, ele acreditava que estava prestes a morrer, embora tenha vivido por mais outros quaren ta anos (35.28). Ele resolveu que era tempo de passar a bno patriarcal ao sucessor. De acordo com os costumes dos seus antepassados, esta bno pertencia a Esa, o filho mais velho. Chamando Esa, o homem idoso pediu que o filho apanhasse uma caa e preparasse a carne para um banquete cerimonial preparatrio para dar a bno.2Tal ao ignorava a mensagem de Deus a Rebeca de que o maior servir ao menor (25.23), acerca da qual Isaque seguramente sabia. Tambm ignorava a venda do direito de primogenitura a Jac, sobre o qual Isaque provavelmente sabia (25.29-34). Mas Rebeca (5) no tinha esquecido, nem Jac (6). As reaes de Rebeca e Jac ao plano de Isaque no trazem total descrdito ao carter de cada um. Na realidade, todos os quatro participantes desta histria so coerentemen te apresentados de modo desfavorvel. A parcialidade parental de um filho acima do outro por pai e me (25.28) conduzira a um desarranjo de entendimento entre eles. Isaque ignorava Rebeca e ela foi incapaz de falar com ele sobre seu erro. Desesperada, Rebeca se voltou a Jac, recrutando seu apoio para implementar um plano de engano. Ele deveria trazer do rebanho dois bons cabritos (9), para que ela preparasse o tipo de guisado que Isaque gostava. Jac o levaria a Isaque e receberia a bno antes que Esa voltasse. O desejo excessivo do velho homem por certo guisado saboroso foi o ponto de entrada para esta trama. Jac (11) no objetou o plano, mas viu um ponto fraco. Seu corpo no tinha os plos abundantes que Esa tinha, e Isaque poderia insistir em tocar em Jac para garantir identificao certa. A bno (12) poderia se tom ar em maldio. De forma audaciosa, a me replicou: Sobre mim seja a tua maldio (13), e mandou o rapaz fazer o que ela dizia. Quando Jac voltou, Rebeca (15) j sabia como resolver o problema. Colocou as peles dos cabritos (16) nas mos e em volta do pescoo de Jac. A dupla maquinadora negligenciou um item: a diferena entre a voz dos dois filhos. O velho pai imediatamente notou a diferena e reagiu com suspeita quando Jac se
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Gnesis 27.19-46

I saque

identificou como Esa, teu primognito (19). O idoso Isaque (20) quase o apanhou em erro por causa da rapidez em apanhar a caa; Jac s pde murmurar: Porque o SE NHOR, teu Deus, a mandou ao meu encontro. O momento de tenso chegou quando Isaque teimou em sentir o corpo de Jac (21). Parcialmente satisfeito, Isaque pediu a caa e comeu. Mas era bvio que o som da voz o intrigava. Sob o artifcio de pedir um beijo, o pai cheirou o cheiro das suas vestes (27). Mas Rebeca havia antecipado esta ao (15). Por fim, convencido, Isaque passou a dar a bno. A bno patriarcal era uma forma de ltima vontade e testamento. Bnos orais eram consideradas to irrevogveis para todas as partes como um contrato escrito.3Isaque desejou que a prosperidade para o filho brotasse da riqueza da terra, mas tambm lhe deu o domnio sobre as outras naes (29), como tambm sobre a prpria famlia. O recebedor da bno seria protegido pela justia divina; quem tivesse contato com ele receberia maldio por amaldio-lo e bno por ser gracioso com ele. Quando a bno foi dada, Jac saiu da tenda. 3. O Choque da Descoberta (27.30-40) Quase em seguida, Esa (30) estava ocupado preparando a carne que trouxera da caa. Desconhecedor do ato de Jac, ele levou o guisado saboroso (31) para Isaque, seu pai (32), na plena expectativa de receber a bno. O pai ficou pasmo ao ouvir-lhe a voz e soube imediatamente o que acontecera. Ele foi enganado. O velho homem ficou abalado at ser tomado de um estremecimento muito grande (33). A bno que deu era do tipo definitiva e no podia ser revogada. A medida da reao de Esa vista em seu grande e mui amargo brado (34) e em seu apelo melanclico de que o pai ainda o abenoasse. Hebreus 12.17 observa que o erro terrvel de Esa foi a venda do direito de primogenitura (25.29-34) e que agora seus esforos em reparar o erro eram muito tardi os, pois ele nunca chegou a se arrepender de fato de sua tolice. Esa colocou toda a culpa em Jac (36), mas a culpa do irmo no podia justificar a sua. Isaque s conseguia pensar na plenitude do seu ato de abenoar Jac e foi somente depois dos rogos persistentes de Esa que ele consentiu em dar a Esa uma bno menor. Esa tambm seria prspero, mas teria de viver pela espada (40) e aceitar o papel de servo de Jac e seus descendentes por certo tempo, depois do qual ele tinha o direito de sacudir ojugo do teu pescoo. Aexpresso: Quando te libertares, melhor: Quan do ficares impaciente (Moffatt). Esta bno no era grande coisa, mas tinha um raio de esperana para Esa. 4. dio de Irmo, Coisa Espantosa (27.41-46) A decepo e amargura de Esa se engessaram na resoluo: Matarei a Jac, meu irmo (41). Como Caim, ele permitiu que sua reao vantagem ganha pelo irmo mais novo fosse governada por emoes negativas. Esa (42) no guardou os pensamentos para si e logo a palavra chegou aos ouvidos de Rebeca e depois aos de Jac, causando medo e gerando novas artimanhas. Sempre diligente, Rebeca aconselhou Jac a sair de casa em busca de segurana. Ela previa que tal viagem duraria curto tempo, pois o furor (44) de Esa seria de pouca durao. No era sua inteno perder Jac depois que seu plano enganador tivesse afastado Esa completamente dela.
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ISAQUE

Gnesis 27.46-28.1-9

0 problema imediato de Rebeca era como justificar a viagem de Jac a Har. Esa no podia desconfiar que essa ao evasiva estava sendo feita para frustrar sua inteno de matar Jac, ou ele poderia agir antes mesmo da morte do pai. O primeiro movimento de Rebeca foi queixar-se das esposas de Esa, as filhas de Hete (46), e depois mostrar seu sentimento de que se Jac se casasse com as moas da regio, para que me ser a vida? O estratagema foi concebido com sagacidade e alta eficincia. 5. A Incumbncia de Achar uma Esposa (28.1-9) A crtica feita por Rebeca acerca das esposas de Esa convenceu Isaque (1) de que no deveria mais haver noras pags. Ao mesmo tempo, ele no percebeu que Rebeca estava tendo sucesso em encobrir um esquema para afastar Jac da presena de Esa. O velho pai chamou a Jac, e abenoou-o, e ordenou-lhe que voltasse ptria dos seus ancestrais para achar uma mulher (2) como esposa. Desta vez, por escolha e no por ignorncia, Isaque concedeu a Jac outra bno que o Deus Todo-poderoso (3) lhe daria, prometendo uma posteridade numerosa. As promessas do concerto feitas a Abrao de semente e terra (4) foram essencialmente repetidas. Agora, franca e incon testavelmente, Jac era o portador do concerto para a nova gerao. Sua partida do crculo familiar foi justificada vista de todos. Vendo, pois, Esa (6) que a nova condio de Jac estava ligada sua disposio em tomar uma esposa dentre os parentes em Pad-Ar (5), novas idias lhe surgiram. Talvez ele conseguisse recuperar a estima dos pais se tomasse uma esposa dentre paren tes prximos. Mas ele no estava interessado em quem estava em terras distantes; pre sumiu que as filhas de Ismael serviriam. No se deu conta de que, se assim fosse, Jac teria sido enviado a Ismael. O silncio no versculo 9 aps o relato do ato de Esa fala com eloqncia. O papel de Rebeca na vida de Isaque comeou em alto nvel, mas deteriorou at chegar s profundezas do engano e do medo. Quando Rebeca aparece nas pginas da Bblia ela brilha como modelo de pureza (24.16), hospitalidade (24.18), boa vontade em trabalhar sem pensar em recompensa (24.19,20), capacidade de tomar decises segundo a vontade manifesta de Deus (24.58). Foi corajosa ao trilhar caminhos no percorridos dando-se a um noivo desconhecido (24.67) e hbil em consolar um homem solitrio (24.67). Demonstrou pronta disposio em buscar a ajuda de Deus e aceitar sua palavra (25.22,23). Conforme os filhos cresciam, Rebeca foi mudando. Reagiu preferncia de Isaque por Esa concentrando seu afeto em Jac (25.28). Na hora da dificuldade, quando ouviu os planos de Isaque abenoar Esa, ela caiu moralmente aos pedaos. Toda sua desenvoltura, a capacidade de tomar decises rpidas e planejar um curso de ao, foi deformada pelo medo medo de que o seu filho preferido no fosse devidamente reconhecido. Entregou-se aos dispositivos do engano (27.6-17) e aos estratagemas inteligentes perfeitamente camu flados por professa preocupao em uma companheira adequada para Jac (27.46), mas na realidade motivado por interesses egostas: Por que seria eu desfilhada? (27.45) Planejava chamar Jac de volta para casa (27.45), mas a viso que teve do filho favorito indo embora foi a ltima imagem dele. Seus ltimos dias devem ter sido vazios e tristes. A vida de Isaque foi poupada, e em 35.28,29 est registrada sua morte com a idade madura de 180 anos. Mas com a partida de Jac para Pad-Ar, Isaque tambm saiu da cena dos procedimentos ativos de Deus com os portadores do concerto patriarcal.
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G nesis 28.1-9

I saque

Embora de temperamento diferente em relao a Abrao, seu pai, ou a Jac, seu filho, Isaque foi um homem que Deus usou a seu modo. Nascido como filho da promessa, Isaque poderia ter sido arrogante. Mas toda vez que ele aparece na histria do andar de Abrao com Deus ele retratado como submisso (22.6,9), possuidor de uma confiana juvenil no pai e em Deus (22.7,8). Ele no interferiu nos esforos de Abrao obter uma esposa para ele. Este episdio descreve que ele era meditativo (24.63) e capaz de amor tenro por sua finada me e por sua noiva (24.67). Ele sabia orar (25.21; 26.25).

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S eo V

JAC, O HOMEM QUE DEUS REFEZ


Gnesis 28.1035.29 Jac andou sozinho em um mundo estranho. Deixou para trs um pai envelhecido, que no percebeu que seu favoritismo por Esa poderia t-lo levado a contrariar a vontade de Deus, conforme foi revelada a Rebeca (25.23). Deixou para trs um irmo amargurado e enraivecido que, no tendo senso dos verdadeiros valores, s pensava em ter sido roubado pelo esperto Jac. Deixou para trs uma me perturbada que, sabendo algo da vontade de Deus para Jac, complicou o propsito divino por meio de subterfgio mal planejado. Mas Jac no ficou sozinho por muito tempo; Deus o encontrou, e uma moa tambm o encontrou. Afligiram-lhe o corao um arranjo matrimonial contrrio ao seu gosto e um sogro no muito confivel. No obstante, Deus o conduziu por uma experincia nova e transformadora, uma reconciliao com o irmo, em padres de luz e sombra que lentamente fortaleceram e amadureceram seu carter diante de Deus.

A. C onfrontado por Deus, 28.10-22 As principais visitaes de Deus a Jac foram dramticas e perturbadoras. O incidente em Betei no foi exceo; ele no esperava o que aconteceu naquela noite, nem jamais ia esquecer o significado do que lhe ocorrera. Antes desse episdio, pare ce que Jac nunca teve muita considerao pela vontade de Deus para ele. Depois dessa experincia, sua vida foi dominada por um interesse profundo pela vontade divina.
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Gnesis 28.10-19

J ac

1. Um Travesseiro Duro (28.10,11) A viagem para Har (10; ver Mapa 1) superava 480 quilmetros e a distncia a um lugar (11) era de cerca de 110 quilmetros de Berseba. Visto que a noite j cara e ele estava cansado, Jac fez uma cama rudimentar no cho, reunindo algumas pedras (11) para fazer a vez de cabeceira (mera ashotaw, lit., apoio para a cabea). A histria no d indicao de que Jac esperava ou buscava uma experincia espiritual incomum. 2. A Visita Surpresa (28.12-15) O sonho veio sem induzimento humano e seu contedo foi dado pelo SENHOR (13), que o dominou. A escada (12) era ligao visual entre o terrestre e o divino. Os anjos de Deus eram os mensageiros, a linha de comunicao entre o homem e Deus. No havia imagem de Deus no sonho, apenas a conscincia de uma relao soberana de Deus que est em cima (13) de tudo. O elemento surpresa enfatizado por uma viso em trs partes na descrio do sonho (12,13). Nas visitaes de Deus ao homem no perodo do concerto, comum haver uma decla rao introdutria que identifica aquele que fala primeiro. Neste caso, o Orador deixou claro que Ele era o mesmo que havia visitado o av de Jac, Abrao, e seu pai, Isaque. Aqui no est envolvido o politesmo. Em cada exemplo, o mesmo Deus era o Comunicador do concerto. O teor das promessas de Deus permaneceu o mesmo. A terra (13) em que Jac estava deitado era um presente de Deus. No apenas para ele, mas para sua semente (14), que se multiplicaria como o p da terra, sem poder ser contada, e como a agulha da bssola que se move a todas as direes do mundo. Isto acarretaria interao com outras naes e, como se deu com Abrao (12.3), era da vontade de Deus que essas interaes fossem benditas, ou seja, contribussem para o bem-estar e esclarecimento espiritual. Muitas das promessas tinham significao mais pessoal. Como Isaque (26.24), Jac deveria conhecer a presena ntima do Senhor, mas um novo padro tambm foi estabe lecido. Jac estava saindo, mais voltaria seqncia que seria repetida muitas vezes na histria dos seus descendentes. A estabilidade da presena de Deus estava ligada com sua fidelidade em pr em prtica seus propsitos nos assuntos dos homens. 3. A Resposta de Jac (28.16-22) O sonho e a mensagem acordaram Jac, deixando-o plenamente desperto e ciente de ter tido um encontro com Deus, para o qual no estava nem um pouco preparado. O medo tomou conta do seu corao. Para ele, o lugar era terrvel (17), ou seja, dava medo. Nitidamente apreendeu o sobrenatural, mas, ao mesmo tempo, no perdeu a razo. Es tava totalmente consciente de que algo muito incomum havia acontecido e que envolvia Deus. Os termos para esta experincia foram Casa de Deus (Betei) e porta dos cus. Jac respondeu com trs aes significativas. A primeira foi de natureza ritualista. Para comemorar a ocasio, a pedra (18) foi posta em p e ungida com azeite. Fez isto no porque era homem primitivo que acreditava que as pedras tinham esprito, mas pelo fato de estar convencido da integridade do seu encontro com Deus e desejoso de testemunhar dessa f. O segundo ato foi renomear o lugar para colocar o nome em concordncia com a nova experincia. Para Jac, Luz (19) no dizia nada, mas Betei nunca perderia sua significao. O terceiro ato foi um compromisso selado com um
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J ac

G nesis 28.20 29.14

voto (20). Pelo motivo de a primeira palavra que Jac proferiu ter sido condicional: Se Deus for comigo, h quem o retrate estar em rdua barganha com o Todo-poderoso, muito semelhante com suas negociaes com Esa.1Mas o contexto descreve Jac como homem que foi quebrantado por Deus. Ele estava pronto a nivelar as promessas imere cidas com uma declarao voluntria de lealdade a Deus. Ao aceitar que a auto-revelao de Deus foi genuna e em reconhecimento de sua soberania, Jac estava disposto a dar o dzimo (22) para Deus.2 Em 28.10-22, descobrimos o Encontro Inesperado com Deus. 1) O pano de fundo da histria, 27.128.9; 2) Uma revelao inesperada, 10,11; 3) Descobrindo a ligao entre a terra e o cu, 12-15; 4) Resposta certa revelao de Deus, 16-22 (A. F. Harper).

B . A mor F rustrado

no

M orre, 2 9 .1 -3 0

Pouca coisa relatada acerca do restante da viagem de Cana, exceto que Jac foise terra dos filhos do Oriente (1). E provvel que esta terra designava principal mente a regio ao redor de Damasco, mas tambm pode ter includo Har (ver Mapa 1). Jac apareceu na sossegada comunidade de Har com mpeto e vigor. Ele sabia por que tinha ido at l, e a primeira moa que encontrou era exatamente quem queria. Ela mostra boa vontade, mas o pai dela no. Os procedimentos de Labo com Jac foram extremamente desconcertantes, sobretudo no dia do casamento de Jac. 1. Os Rebanhos no Campo (29.1-8) O fato de Jac ter encontrado pastores que conheciam seus parentes deve ser consi derado cumprimento da promessa de Deus estar com ele. Sendo pastor, Jac notou coisas diferentes nos mtodos de apascentar rebanhos. Era meio-dia e j havia trs rebanhos de ovelhas reunidos perto de um poo no campo (2) provavelmente uma cisterna , mas ningum lhes dava gua. Havia uma grande pedra tapando o poo. A explica o pela demora em dar gua s ovelhas apresentada nos versculos 3 e 8, mas Jac no sabia disso at que indagou sobre a identidade dos pastores e se conheciam Labo. Os pastores no eram preguiosos. Estavam esperando a filha de Labo chegar com seu rebanho, para que todos ajudassem na remoo da pedra e depois tapassem o poo novamente. Como na histria do captulo 24, esta narrativa assinala a segurana pesso al das mulheres na sociedade de Har, mesmo em campo aberto. 2. O Rapaz Encontra a Moa (29.9-14) A viso da prima Raquel (10) mudou Jac em um modelo de fora. A grande pedra, que exigia o poder combinado de um grupo de pastores, foi prontamente retirada pelos arrancos vigorosos do estranho de Cana. Cntaro aps cntaro de gua foi tirado do poo para as ovelhas da moa. Raquel (11) deve ter ficado agradavelmente surpresa quando foi beijada pelo emocionado Jac, o qual se identificou como seu primo. O termo irmo (12) tem aqui o sentido de parente; na verdade, Jac era sobrinho de Labo. Como Rebeca (24.28), Raquel correu para casa com a notcia da chegada do estra nho. A reao da casa foi imediata e hospitaleira. Labo, maneira autenticamente oriental, abraou e beijou o parente. Na hora da refeio com a famlia, Jac os emoci89

G nesis 29.15-31

J ac

onou com a histria de sua viagem. Durante um ms, no houve indicao de que Labo no tivesse pensamentos de puro afeto por Jac. Um fato se salienta claramente: Ache gada de Jac no teve as expresses de profunda devoo religiosa evidenciadas no servo de Abrao ao chegar mesma casa anos antes (24.32-49). 3. O Duplo Casamento (29.15-30) Durante a vigncia daquele ms, evidente que Jac (15) trabalhou com os reba nhos de Labo. Esta situao fez com que Labo sugerisse o ajuste de um acordo salari al. Sem dvida, ele notou o interesse de Jac por Raquel (16) e viu a oportunidade de aproveitar-se de seu sobrinho. Esta filha no era a mais velha, fato que deu ao pai impor tante vantagem legal. Lia significa vaca selvagem. Ela possua olhos tenros (17), o que no quer dizer necessariamente que fosse um defeito visual. Bem pode ser que os olhos fossem atraentes, caracterstica fsica a seu favor. Por outro lado, Raquel (que significa ovelha) era bonita e Jac a amava (18). Jac tambm esteve pensando no assunto e fez uma proposta imediata. Ele traba lharia sete anos por Raquel. No era do seu conhecimento as complicaes por trs da oferta, mas Labo as conhecia e esperou o momento propcio.3 Chegou a data marcada para o casamento e Jac estava ansioso para ter sua amada s para si. Labo preparou o habitual banquete (22) nupcial. Porm, naquela noite, ele no apresentou Raquel, mas Lia (23), para ser esposa de Jac. O vu nupcial e a escu rido esconderam esta mudana aos olhos do noivo. Pela manh (25), a surpresa e o desapontamento de Jac no tiveram limites. Com fria, ele repreendeu Labo pelo logro, mas Labo permaneceu impassvel. Era ilegal dar a filha mais nova em casamento, enquanto a filha mais velha ainda fosse solteira (26), mas havia uma soluo. Se Jac trabalhasse por outros sete anos (27), Labo lhe daria Raquel assim que terminasse a semana de festividades nupciais de Lia. Para Labo, a transao era bom negcio. Ele conseguiu casar a filha primognita sem atrativos e obteve a promessa de mais sete anos de mo-de-obra especializada de Jac. Nem se esforou em justificar o fato de no ter informado Jac sobre as leis matri moniais daquele pas, quando Raquel foi pedida em casamento pela primeira vez. Se gundo o costume local, ele deu para cada filha uma criada pessoal.

C. D olorosa C ompetio, 29.3130.24

O registro da disputa que se desenvolveu na famlia de Jac no nada agradvel. Tambm serve de base concreta para uma proibio feita posteriormente: o casamento de irms com um s homem e ao mesmo tempo (Lv 18.18). Igualmente importante, esta subdiviso fornece informaes sobre a origem dos nomes das doze tribos de Israel, des crevendo as circunstncias do nascimento de cada um dos filhos de Jac. Cada nome reflete algo dos motivos, emoes e religiosidade das duas irms. 1. A Esposa No Amada foi Abenoada (29.31-35) A palavra hebraica traduzida por aborrecida (31, senuah) nem sempre transmite fortes conotaes negativas. O contexto deste exemplo favorece um significado mais brando
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J ac

Gnesis 29.31 30.13

(cf. v. 30). Jac despejava afeto em Raquel, mas no menosprezava ou rejeitava Lia. O fato de ela dar luz filhos dele demonstra que a relao carecia apenas do calor do verdadeiro amor. No dada explicao para o favoritismo que o SENHOR (31) demonstrou a Lia, exceto que sua f na misericrdia divina expressa no versculo 32. Quanto a Raquel, ela foi a terceira esposa nesta famlia temporariamente estril Sara, Rebeca e agora Raquel. Os nomes dos filhos de Jac foram baseados primariamente nos sons das palavras ou frases e no no significado literal direto. O nome do primeiro filho, Rben (32), era uma exclamao, que significa: Olhe, um filho! O verbo olhar creditado para o teste munho de Lia. A esperana de seu marido ter o verdadeiro amor por ela no foi concre tizada. O nome do segundo filho, Simeo (33), est baseado no verbo hebraico shama, que significa tem ouvido ou foi ouvido. Est inserido em outro testemunho da miseri crdia de Deus, ainda que no fosse amada pelo marido. O nome do terceiro filho, Levi (34, juntado, anexo), est relacionado com o verbo se ajuntar (yillaweh). D um vislumbre das profundezas da ansiedade de Lia pelo afeto humano que Jac firmemente lhe negava. Teve ainda outro filho, Jud (35, lou vor), que sugere a amplitude oscilatria de suas emoes: de uma dor interna expres so de ao de graas ao SENHOR. 2. A Esposa Amada fica Desesperada (30.1-8) Embora fosse bonita e amada, Raquel (1) logo descobriu que fortes sentimentos de inveja incitavam seu corao contra Lia. Os valores daqueles dias davam elevada im portncia ao fato de ter filhos e ela no tinha nenhum. Irracionalmente, ela exigiu que Jac lhe desse filhos, diante do que ele respondeu furiosamente: Estou eu no lugar de Deus? (2). Mas Raquel se lembrou, como Sara (16.2), que a lei da regio permitia a esposa sem filhos ter posteridade por meio de uma esposa substituta. Impulsivamente, ela deu a Jac a serva Bila (4), que logo teve um filho um filho que Bila no podia dizer que era dela, pois legalmente pertencia a Raquel. Quando chamou o menino D 1.6), que significa juiz, justificao ou defesa, ela no estava pensando que Deus a con denava, mas que a julgava digna de misericrdia. O nome que Raquel deu ao segundo filho de Bila, Naftali (8), quer dizer lutan do e est baseado em com lutas... tenho lutado. Pelo fato de a primeira parte da frase ser literalmente lutas de Deus (naphtaley elohim), h quem afirme que Ra quel estava se perdendo em magias. Mas no h razo para crer que ela estava fa zendo algo que no fosse orar com fervor a Deus, embora suas emoes estivessem tingidas de inveja. 3. A Contrapartida (30.9-13) Lia tambm tinha uma serva, que ela prontamente deu a Jac como outra esposa substituta. Zilpa, por sua vez, deu luz dois filhos. Embora o nome Gade (11) queira dizer tropa, seu significado mais comum boa fortuna, o que se ajusta muito melhor neste contexto e aceito na maioria das mais recentes tradues bblicas. O nome do prximo menino, Aser (13, feliz ou bendito), tambm era exclamao da extrema sa tisfao de Lia e sua serva estarem gerando mais que Raquel.
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G nesis 30.14-34

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4. No por Mgica, mas Deus que d Vida (30.14-24) Sendo criana, Rben (14) inocentemente trouxe mandrgoras dos campos de tri go para sua me. Os bagos amarelos desta planta eram altamente reputados por ter a capacidade mgica de produzir fertilidade. Quando Raquel os viu, ela caiu na tentao de obt-los para cura de sua esterilidade.4 Para isso, fez uma barganha srdida com a irm. A tnica que o paganismo dava em supersties mgicas atraa as mulheres em prticas repulsivas. Jac no contestou, nem resistiu. Apesar da implicao de valores morais distorcidos, Deus concedeu fertilidade a Lia, e Raquel descobriu que a magia no resolvia seu problema. Lia pelo menos reco nhecia a atividade de Deus, embora entendesse mal a razo da misericrdia de Deus. Seu equvoco est incrustado no nome do quinto filho, Issacar (18), que significa alu guel ou pagamento. O nome estava baseado no acordo feito entre Lia e Raquel. O sexto filho (19), Zebulom (20, habitao), reflete o desejo ardente e permanente que Lia tinha pelo afeto do marido, que nem sequer seis filhos lhe deram. Este nome o nico dos doze filhos que tm paralelo mesopotmico. O termo acdio zubullu significa presente de noivo e, assim, liga-se expresso boa ddiva (20). S uma filha (21) atribuda a Jac. Seu nome Din, que significa julgamento, mas nenhum testemunho pessoal foi ligado ao nome. Mais tarde, esta moa iria figurar em cena trgica (cap. 34). Para Raquel (22), as mandrgoras foram inteis. Quando finalmente deu luz um filho ela entendeu que foi um ato especial da misericrdia divina. Lembrou-se Deus termo associado com orao respondida. O nome que ela deu ao garoto foi Jos (24, que significa adio, acrscimo). Pela f, ela esperava outro filho como presente de Deus. Para ela, a superstio pag perdeu sua atrao.

D . P a s to r e s I n te lig e n te s , 3 0 . 2 5 3 1 .5 5

Depois do casamento de Jac com as duas irms, a histria se concentrou na luta que elas empreenderam entre si na questo de gerar filhos. Agora, a luta ocorre entre Jac e Labo, at se separarem em paz apreensiva. 1. Acordo Obtido com M-F (30.25-43) Quando Jac (25) cumpriu o segundo perodo de sete anos de servio, ele falou com Labo acerca do futuro. Jac pediu permisso para que ele tomasse suas mulheres (26) e famlia e voltasse sua terra. Mas Labo o convenceu a ficar, pois ele se aproveitava do seu trabalho. Caso esta fosse a atitude de Labo, Jac havia planejado uma segunda proposta. Superficialmente, as exigncias salariais de Jac pareciam curiosamente absurdas para Labo. Naquele pas, as cabras, em geral, so totalmente pretas ou marrons escuras e a cor normal das ovelhas totalmente branca, embora ocorressem variaes. Jac quis selecionar as cabras de cor pouco comum e as ovelhas de cor escura para formar seu reba nho. Ele ficaria somente com as cabras e ovelhas de cor indefinida que aparecessem entre a descendncia do rebanho bsico. Esta diviso seria modo fcil de evitar engano quanto a quem pertencia determinados animais. Jac disse: E a minha honestidade dar testemu nho de mim no futuro, toda vez que voc resolver verificar o meu salrio (33, NVI).
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Gnesis 30.35 31.24

Labo concordou, mas tomou uma precauo. Imediatamente, e em segredo, sepa rou dos rebanhos os animais das cores que Jac queria e os enviou para longe (35,36). Este ato era violao do esprito do acordo, mas no momento Jac no podia fazer nada. Ele tinha seus prprios estratagemas. Exteriormente, seus procedimentos parecem um tipo supersticioso de magia, mas depois ele confessou s suas esposas que foi Deus que o instruiu na procriao seletiva (31.10-12). Descascou nelas riscas brancas (37) tra duo apoiada por Moffatt. Na verdade, ele estava limitando a linhagem da procriao masculina aos carneiros com colorao peculiar, e colocando a descendncia em reba nhos separados. Desta forma, aumentava radicalmente o nmero de filhotes e cordeiros de cor indefinida de gestao em gestao. Alm disso, ele mantinha somente os melho res animais para a procriao seletiva, e deixava os animais inferiores para os rebanhos de Labo. Esta era a verdadeira razo por que seus rebanhos eram to numerosos e fecundos (31.9). 2. Uma Reunio de Famlia (31.1-16) O sucesso de Jac com os rebanhos deu ocasio para os filhos de Labo (1) fazerem observaes maliciosas sobre a honestidade do cunhado. Recusaram admitir sua habilidade como criador ou a providncia de Deus na vida de Jac. Pior ainda, Labo acreditou nos filhos, no levou em conta o fato de ele prprio ser desonesto e hostilizou Jac. Evidentemente Jac temeu por sua vida e buscou a orientao de Deus. O Senhor lhe deu permisso para voltar (3) e ressaltou de novo sua promessa: Eu serei contigo. No confiando nas pessoas do acampamento principal, Jac pediu que Raquel e Lia (4) fossem ao local do seu campo para realizarem uma reunio de famlia. Notando a mudana na atitude de Labo, Jac destacou a presena de Deus em seus assuntos, sua diligncia pessoal como pastor e a desonestidade de Labo. Jac deu a Deus (9) todo o crdito pela prosperidade obtida, pela orientao na criao do rebanho e pela nova proposta de fugir para Cana. Neste assunto, Raquel e Lia (14) estavam unidas. Concordaram que o pai foi injusto. Lembraram com ntido ressentimento que Labo as humilhara quando as ven deu como propriedade e usou o dinheiro (15) que pertencia a elas e a seus filhos. De boa vontade lhe deram o consentimento para retornar a Cana. 3. A Fuga e a Perseguio (31.17-24) Jac sagazmente tirou proveito do fato de Labo ter ido tosquiar as suas ove lhas (19) que estavam em lugares distantes. Sem que ningum soubesse, Raquel levou consigo os dolos que eram equivalentes a ttulos da propriedade de Labo.5 Sem dar indicao de suas intenes, Jac e suas esposas dirigiram os rebanhos para 0 sul, atravessaram o rio Eufrates e passaram abaixo de Damasco, em direo ao planalto a leste do m ar da Galilia chamado m ontanha de Gileade (21; ver Mapas 1 e 2). Quando Labo ficou sabendo da fuga, reuniu alguns irmos (23), ou seja, parentes, e perseguiu Jac at alcan-lo. Mas antes que Labo (24) encontrasse Jac, Deus o encontrou em um sonho, advertindo-o a no tra ta r Jac nem bem nem mal. Deus estava mostrando que Ele tem muitas maneiras de ajudar os que lhe pertencem.
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Gnesis 31.25-49

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4. A Investigao (31.25-42) 0 dramtico encontro de Labo e Jac ardilosamente contado. Emoes variadas so reveladas de modo hbil e sutil e o suspense mantido at o fim, com mudanas repentinas de ironia tornando interessante o todo. Primeiramente, Labo atacou Jac com indignao, acusando-o de ser ladro que traficava vidas humanas. Acusou o genro de total descortesia ao fugir. Com um toque de autopiedade, Labo se descreveu como o mais generoso dos homens, privado de exibir afeto s suas filhas e da hospitalidade de dar uma festa de despedida. Com falsa virtude, Labo declarou que tinha o poder de punir severamente, mas que no o faria, porque Deus interveio. Em seguida, Labo depreciou Jac como rapaz saudoso de casa que tinha de voltar para a casa do pai (30). Mas tambm o acusou de salafrrio odioso, que havia furtado os deuses de Labo. Jac no se defendeu. Apenas admitiu que foi o medo que o motivou, medo que estava baseado na profunda desconfiana da integridade de Labo e do seu uso irrespon svel de fora (31). Mas a ltima acusao de Labo feriu Jac, que impulsivamente deu ao sogro a permisso de revistar o acampamento, acrescentando que se algum fosse pego com os deuses (32) deveria morrer. Jac no sabia que sua amada esposa, Ra quel, era a parte culpada. Mas Raquel foi esperta e disse que no podia se levantar diante do pai porque estava menstruada. Ela colocou os objetos na albarda (sela) de um camelo, e assentara-se sobre eles (35). Vexado por sua acusao parecer infundada, a raiva de Labo diminuiu. Agora foi a vez de Jac enfurecer-se e censurar o sogro, exigindo uma explicao de suas aes. Labo o acusou de roubo, mas no conseguiu provas. Por sua vez, Jac acusou Labo de h muito ser desonesto e de maltrat-lo. Pelo servio diligente e irrestrito que Jac pres tou, Labo o havia explorado. S as misericrdias providentes do Deus dos pais de Jac o salvaram, e, ainda mais, Deus havia repreendido Labo em sonho recente (42). 5. O Pacto de Paz (31.43-55) Labo (43) estava em desvantagem, contudo protestou ilogicamente que as mulhe res, as crianas e o gado lhe pertenciam. Se Jac tivesse sido escravo, isso ficaria claro naquele dia, mas Jac afirmou que era um verdadeiro genro. Certos estudiosos concluem que ele pode ter sido um filho adotado e, nesse caso, no haveria dvida sobre o direito de propriedade.6 O sogro estava disposto a esquecer as sutilezas legais a favor de um concerto (44). Todos os detalhes externos da ao de fazer concerto estavam em concordncia com as prticas vigentes naqueles dias: a pedra posta em coluna (45), o monto de pedras (46) sobre o qual comeram uma refeio e os votos ou juramentos feitos ali. Cada um deu ao lugar um nome em sua lngua nativa: Labo, em aramaico, e Jac, em hebraico. O termo aramaico, Jegar-Saaduta (47), e o hebraico, Galeede, querem dizer o monto do testemunho. O lugar tambm foi chamado Mispa (49), que significa torre de vigia ou torre de observao. A declarao no versculo 49 tornou-se uma bno entre os cristos. Contu do, neste contexto imediato a palavra transmite um aviso. O Senhor cuidaria para que Jac no cruzasse para o norte daquele marcador de fronteira, nem Labo cruzaria para
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Gnesis 31.50 32.6

o sul dessa linha, para fazerem mal uns aos outros (cf. 52). Sendo a parte mais forte, Labo colocou vrias limitaes para Jac no futuro. Ele tinha de tratar as filhas de Labo com decncia e abster-se de tomar mais esposas. Mesmo que ningum esteja conosco, atenta que Deus testemunha entre mim e ti (50), observou Labo. Con cluindo, cada um fez um juramento, Labo no nome do Deus de Abrao e do Deus de Naor (53). Jac fez seu voto no nome do Deus do Temor de Isaque, seu pai. Depois dos votos, comeram a refeio comunal da carne de um animal sacrificado. Pela manh, de madrugada, Labo era outro homem, despedindo-se com beijos afetuosos (55) e uma bno divina. Labo foi um homem imprevisvel. Por um lado, mostrou hospitalidade ao servo de Abrao (24.31) e depois a Jac. Exteriormente, deu mostras de bondade at a altercao final com Jac. Por outro lado, astutamente se aproveitou do fato de Jac desconhecer as leis locais e fez o melhor que pde para explorar Jac e as filhas. Ironicamente, acabou perdendo as filhas, seu melhor pastor, seus netos e grande parte dos rebanhos. Depois do pacto em Galeede, ele nunca mais os viu. Deu a impresso de ser virtuoso, mas na verda de no dava valor algum vida ntegra.

E. P rofunda C rise E spiritual, 32.1-32

A questo com Labo estava resolvida, mas agora havia uma ameaa maior no sul. O iminente encontro com Esa abalou Jac at ao fundo de sua alma e preparou o cen rio para uma das lutas e vitrias espirituais significativas no Livro de Gnesis. Peniel, onde se deu o fato, tornou-se sinnimo de experincia de crise espiritual que radicalmen te transforma a alma. 1. Atividades de Nova Conscincia Espiritual (32.1,2) Desde que Labo se tornou hostil a ele, Jac ficou mais sensvel aos procedimentos de Deus e obteve ajuda e orientao. Agora uma visitao dos anjos de Deus (1) o despertou novamente e, em certa medida, o preparou para a luta que viria. Maanaim (2) significa "dois acampamentos ou dois grupos. Diz respeito ao acampamento de Jac e ao acampa mento invisvel e circundante dos anjos de Deus que protegiam Jac e sua famlia. De 32.1,2, Alexander Maclaren pregou sobre Maanaim: os Dois Acampamentos. 1) Anjos de Deus nos encontram na estrada poeirenta da vida comum, 1; 2) Os anjos de Deus nos encontram pontualmente na hora da necessidade, 2; 3) Os anjos de Deus apa recem na forma que precisamos: O exrcito de Deus, 2. 2. Medo Incitado por Culpa (32.3-8) Jac sabia que agora tinha de tratar com Esa, contra quem to gravemente havia pecado no passado, e que, at onde sabia, ainda queria feri-lo. Mas Jac estava disposto a buscar paz fazendo o primeiro movimento para estabelecer uma nova relao. Para esse propsito, enviou mensageiros (3) ao sul, ao territrio de Edom (ver Mapa 2), com a histria do sucesso de Jac e um pedido para encontrar graa (5) aos olhos do irmo. Esta frase equivalente a pedido de perdo pelos erros passados. Os m ensagei ros (6) voltaram com a notcia de que Esa se dirigia para o norte com quatrocentos
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G nesis 32.6-24

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homens, aparentemente com ms intenes em relao a Jac. Logicamente, os mensa geiros de Jac no tinham falado com Esa. O medo invadiu o corao de Jac e ele imediatamente tomou medidas defensivas. Com desconsiderao pela vida de alguns que o acompanhavam, ele os mandou frente para receber o mpeto do ataque esperado. Esta ao permitiria que os outros escapassem. 3. Rogo por Ajuda Divina (32.9-12) O segundo movimento de Jac foi orar a Deus em busca de livramento. Ele no advogava o conceito pago de muitos deuses. Dirigiu suas oraes ao Deus de meu pai Abrao e Deus de meu pai Isaque (9). Identificou este Deus com o SENHOR que lhe dera mandamentos e promessas. Era o mesmo Deus que encontrava seus servos a qual quer hora e em qualquer lugar que quisesse. Era o Deus que tinha o direito e o poder de dizer: Vai, e: Volta; tinha a integridade e o poder de cumprir sua promessa de estar com Jac e de fazer-lhe bem. No havia arrogncia hipcrita na orao de Jac. Prontamente admitiu sua indigni dade em receber as beneficncias (10) divinas, ou seja, aes de bondade. A fidelidade seria as mensagens de mandamento, promessa e instruo. A elevao de Jac da pobreza para a riqueza era devida inteiramente ajuda de Deus. Contudo, devido ao natural medo humano, a caravana foi separada em dois grupos por causa do esperado ataque de Esa. O alvo da orao era obter livramento divino, pois Jac estava tomado pelo medo. Sua morte e a matana de suas esposas e filhos pareciam iminentes. Terminou a orao pleiteando a validade das promessas divinas e a fidelidade de Deus em cumpri-las me diante proteo preventiva. 4. Presentes de Reconciliao (32.13-23) Depois da orao, Jac deu nova dimenso ao propsito do acampamento dividido. Os primeiros grupos no receberiam apenas o impacto inicial de um ataque, mas serviri am como emissrios de paz, levando presentes para Esa. Em vez de dois grupos, agora havia trs, cada um com presentes e a mensagem que Jac estava indo. A esperana de Jac era aplacar a ira de Esa (20), de forma que quando ele entrasse em cena Esa o aceitasse amavelmente. O verbo aplacarei (20, kipper) significa literalmente cobrir, mas veio a significar a tristeza do ofertante por ter cometido uma ao errada e seu desejo de pedir perdo, para que uma relao correta e aproveitvel fosse estabelecida. Esta a primeira oca sio em que a palavra usada na Bblia com este significado. Quando esta mensagem simblica era transmitida ao indivduo contra quem se havia pecado, esperava-se que a raiva mudasse em misericrdia, com a resposta de franqueza e sinceridade que tornaria a reconciliao uma realidade. Nesse momento, Jac e sua famlia estavam acampados junto ao vau de Jaboque (22), um rio que corta um vale profundo nos planaltos a leste do rio Jordo, mais ou menos a meio caminho entre o mar da Galilia e o mar Morto (ver Mapa 2). 5. Crise Noite (32.24-32) Jac tinha enviado todos os outros para a margem sul do vau de Jaboque e passado a noite s (24). Pelo menos no comeo. Na escurido, um varo, que no versculo 30 se
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Gnesis 32.25-30

identifica como Deus, lutou com Jac. Durante a luta, Jac teve um quadril deslocado, mas prolongou o combate insistindo que no deixaria de lutar at que o abenoasse (26). Jac precisava desesperadamente de ajuda, mas antes de obt-la tinha de confessar o pecado que estava simbolizado pelo seu nome, agarrador de calcanhar ou enganador. Em resposta luta, Deus mudou seu nome para Israel (28), aquele que luta ou prevalece com Deus. A mudana de nome, como se deu com Abrao e com Sara, indicava mudana de status e mudana do ser interior. Jac no tinha certeza de quem estava lutando com ele at ao trmino do combate. Levantou-se e, mostrando sua nova menta lidade, chamou o lugar Peniel (30), que significa face a face com Deus. Sua prpria inaptido fsica lhe seria testemunha constante de que a batalha realmente havia ocor rido. Seus descendentes tambm tinham de comemorar o fato abstendo-se de comer a coxa (32), ou o msculo do nervo citico, de animais que costumavam comer. Em 32.22-30, vemos como Jac se Torna Israel. 1) Jac, o suplantador, 27; 2) Jac, o lutador, 24-26; 3) Jac, o prevalecedor, 28 (G. B. Williamson). A luta noturna de Jac gerou as caractersticas bsicas das experincias espirituais significativas de homens e mulheres do Antigo e do Novo Testamento. Charles Wesley entendia que o episdio de Peniel era um tipo da experincia crist em que se baseou para compor seu famoso hino Vm, Tu, o Desconhecido. O fato de o pecado contra os outros tambm ser um ato que afeta a relao de Deus com o homem central neste episdio. Jac no tinha de enfrentar somente Esa; teve de enfrentar Deus em primeiro lugar. Alis, Deus o enfrentou na agitao da culpa para lev-lo a um pleno reconhecimento da pecaminosidade do seu ser e da necessidade de mudana radical. Jac lidava com um problema difcil. Se ele no conseguisse resolver realisticamen te sua alienao de Esa, ou procurasse trat-la de maneira desonesta e inadequada, ele corria o risco de inflamar ainda mais a raiva de Esa. Semelhantemente, se ele no confessasse seu pecado a Deus, ele incorreria no desgosto divino. A princpio, Jac tendeu a se servir de expedientes imprprios. Ele temia o poder de Esa e amava a vida e a riqueza que tinha. Estava inclinado a sacrificar parte de seu sqito a Esa para escapar com a vida e algumas posses. Resolveu, ento, enviar presentes e mediadores entre ele e Esa. Na orao, reconheceu que era indigno, mas no admitiu que era pecador. Queria a bno, mas detestava repudiar sua natureza enganosa. Mas Jac foi vitorioso, porque se firmou em slida base espiritual no decorrer da luta. Afirmou o domnio de Deus sobre sua vida e reivindicou as promessas que Deus lhe deu em Betei e em Har. Apoiou seu futuro na validade e fidelidade de Deus em cumprir o que havia prometido. Declarou suas necessidades, pediu ajuda e, com deter minao, esperou a bno, ainda que lhe custasse a confisso do pecado de sua perver so interior. Testemunhou publicamente acerca da ajuda de Deus dando um nome ao lugar.7Jac estabeleceu uma mxima evanglica bsica: f aceitao da misericrdia imerecida de Deus. Em 32.9-12,24-30, vemos onde Deus Confronta o Homem pela Segunda Vez. 1) Um homem cujos recursos no bastavam, 9-12; 2) Um homem sozinho com Deus, 24; 3) Um homem que no receberia uma negativa como resposta, 26; 4) A confisso que traz a bno, 27-30 (A. F. Harper).
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Gnesis 33.M 8

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F. I rmos C onciliados, 33.1-17 Outras histrias no Livro de Gnesis j haviam descrito conflitos fatais entre ir mos (4.1-8) e profundas diferenas entre irmos (9.22,23; 21.9-14). Este o primeiro exemplo registrado de reconciliao entre irmos separados por discrdia. A histria contada com destreza. 1. Um Encontro Repleto de Emoo (33.1-4) Jac ainda no estava certo das intenes do irmo e fez outro rearranjo da famlia. Desta vez, ps na frente as duas esposas secundrias, Bila e Zilpa, com seus filhos (2), depois Lia e seus filhos e, por ltimo, Raquel e Jos. Esta ordem indica algo do valor relativo que ele dispensava aos membros de sua famlia. Mas desta feita, em vez de permanecer atrs como pretendia a princpio (32.20), ele foi mancando frente de todos e se curvou ao cho sete vezes (3). Para surpresa de todos, Esa (4) no foi hostil, mas ficou profundamente comovido e alegre quando abraou o irmo e o beijou. Juntos choraram. 2. Entendendo-se Novamente (33.5-11) Esa conhecia Jac, mas no os outros, por isso Jac apresentou sua famlia, grupo por grupo, e cada grupo, por sua vez, cortesmente se inclinou (6). O irmo mais velho ficou confuso com os trs grupos de servos com presentes que o abordaram. Jac explicou que os presentes eram dados para ele achar graa aos olhos (8) do irmo afastado. Mas h muito que Esa no guardava rancor contra Jac, e indicou que no precisava dos presentes. Contudo, aceitou-os quando Jac insistiu. No eram necessrios para apaziguar a raiva de Esa, porque Deus h muito tempo preparou seu corao para perdoar Jac. Mas o corao de Jac s foi preparado naquela manh, ento os presentes representavam gratido e afeto, em vez de apaziguamento. 3. Preparando-se para Partir (33.12-17) Esa queria que Jac voltasse para casa com ele, na fortaleza escarpada e monta nhosa de Seir (14), situada a sudeste do mar Morto (ver Mapa 2). Mas Jac alegou que os rebanhos e a famlia o sobrecarregariam muito para manter o passo com Esa e seus homens. Pediu, e lhe foi concedido, que fossem para o sul na sua prpria marcha. A separao foi amigvel e em ntido contraste com o modo como os irmos tinham se separado h vinte anos.

G. T ragdia em S iqum , 33.1834.31 Esta histria dolorosa comea uma srie que se concentra nas qualificaes dos filhos de Jac como portadores dignos das promessas e responsabilidades do concerto. A comunidade em Siqum tinha padres culturais diferentes relativos a mulheres da queles padres postulados por Jac e sua famlia. Quando Din foi injuriada pelo con fronto desses padres culturais, a natureza incivilizada de alguns dos filhos de Jac veio tona.
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Gnesis 33.18 34.24

1. 0 Estabelecimento em uma Nova Comunidade (33.18-20) Depois de terem ficado certo tempo prximo de Sucote (17), na margem oriental do rio Jordo, a famlia de Jac foi para os planaltos a oeste e pareceu gostar do que encon traram. Abrao tambm viveu por curto perodo em Siqum (18; cf. 12.6). Mas Jac decidiu tirar proveito permanente dos frteis pastos a leste da cidade. Comprou terras e estabeleceu um lugar de adorao que chamou Deus, o Deus de Israel (20). 2 .AAo Vergonhosa (34.1-5) Como indicado pelas histrias de Rebeca (24.15-28) e de Raquel (29.6-12), o povo de Har permitia que as moas tivessem considervel liberdade de movimento longe de casa ou do acampamento, porque os padres morais da regio lhes davam segurana. Parece que a famlia de Jac esperava a mesma considerao pelas mulheres na comuni dade de Siqum. Estavam a ponto de ter uma tremenda surpresa. Din (1) saiu sozinha para visitar amigas e foi molestada no campo pelo jovem filho (2) do prncipe daquela localidade. Siqum, filho de Hamor, heveu, provavelmente pertencia a um grupo hurriano que migrou para a regio algum tempo antes. Provavel mente deve ter passado uma dcada desde que Jac se despediu pela segunda vez de Esa, pois Din foi a stima criana que Lia deu luz e agora era adolescente. Siqum estuprou Din e depois tentou persuadi-la falou afetuosamente (3) no bastante forte a aceitar suas investidas em base permanente. Ele teve xito, porque a levou para casa e exigiu que o pai lhe desse a moa como esposa (4). O jovem no tinha senso do erro, e foi bastante arrogante no modo em que falou com o pai. Quan do Jac (5) ficou sabendo disso, no fez nada at que seus filhos voltassem dos campos com os rebanhos; agiam como unidade familiar na tomada de decises. 3. As Negociaes (34.6-19) A crise exigia uma reunio entre as duas famlias envolvidas. Hamor (6) e Siqum representavam um lado, e Jac e seus filhos (7) raivosos representavam o outro. O encontro foi aparentemente civilizado, mas um desvairado ressentimento fervia no cora o dos filhos de Jac, pois para eles isso (a violao de Din) no se devia fazer. O argumento de Hamor foi simplesmente que Siqum queria Din. Mas ofereceu algumas vantagens. A famlia de Jac receberia plenos direitos de cidadania pelo casa mento entre as duas famlias, passe livre, participao no comrcio (10) e direitos de propriedade. De forma impulsiva, Siqum inseriu a possibilidade de dar dote consider vel (11), pois ele desejava desesperadamente Din como esposa. Foram os filhos de Jac (13) que responderam com uma proposta inocente, a qual, no obstante, tinha implicaes letais. Insistiram que seu peculiar costume da circunci so fosse aceito por toda a populao masculina da cidade; caso contrrio, eles deixariam a regio. No suspeitando do ardil, pai e filho aceitaram o plano. 4. A Confiana Franca e o Logro Oculto (34.20-31) Hamor e Siqum (20) levaram a proposta para a cidade, onde os homens estavam acostumados a se reunir para as discusses e decises da comunidade porta da cida de. Os argumentos do pai e do filho convenceram os concidados das vantagens do casa mento com um dos membros da famlia de Jac e concordaram que submeter-se circun

Gnesis 34.24 35.4

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ciso no era preo alto. Todos os que saam da porta da cidade (24) uma expres so idiomtica para se referir a homens capazes de portar armas. Todos foram circunci dados, uma operao que os debilitava por alguns dias. Simeo e Levi (25) sabiam que homens circuncidados no podiam lutar; assim, no momento oportuno, foram cidade, mataram todo macho, inclusive Hamor e Siqum (26), e resgataram a irm. Vieram os outros filhos de Jac (27) e fizeram uma pilhagem geral da cidade e dos rebanhos. Levaram cativos os sobreviventes. Jac ficou profundamente chocado e reprovou os dois que tinham executado o crime. Ele sabia qual seria a reao dos habitantes rurais adjacentes, e que seu cl poderia ser exterminado. Mas os rapazes no se arrependeram, replicando com a pergunta: Faria, pois, ele a nossa irm, como a uma prostituta? (31) Claro que a resposta No! Mas em sua clera extremada, os filhos de Jac ficaram cegos a alternativas violncia. Jac percebeu nitidamente que o episdio desqualificava estes dois filhos mais velhos como aptos para assumir as responsabilidades do concerto no futuro. Ele no esqueceu o fato, mas reservou a punio maior para depois (cf. 49.5-7).

H. O C oncerto R enovado

em

B etel, 3 5 .1 -1 5

No incidente anterior, Jac estava basicamente em segundo plano, mas foi bastante ferido por tudo que aconteceu. Nesta histria, ele desempenha papel predominante ou tra vez, conduzindo a famlia em experincias significativas que culminaram em Betel, onde teve seu primeiro encontro com Deus. 1. Uma Ordem Divina (35.1) Deus encontrou Jac (1) na intensidade do vvido sofrimento espiritual produzido pelo crime contra Din e pelos crimes cometidos por seus filhos contra Siqum. A palavra foi clara e simples. Jac deveria subir a Betel e adorar o Deus cuja nica expresso exterior seria um altar. A visita a Betel seria importante, porque foi l que Deus apa receu a Jac pela primeira vez. 2. A Rejeio da Idolatria (35.2-5) Exceto pela breve referncia a imagens que Raquel roubou do pai (31.19,30-35), esta a primeira descrio de posse de dolos na famlia patriarcal. Jac deve ter tomado conhecimento da existncia dessas imagens, mas at ento no havia realizado nenhu ma ao drstica. Neste contexto, a ordem: Purificai-vos (2), significa livrar-se dos dolos e das prticas associadas a eles. A outra ordem: Mudai as vossas vestes, parece ter tido significado simblico, denotando mudana de lealdade e prtica religiosa. Em lugar da adorao aos deuses da natureza e suas supersties, Jac prometeu tempos de adorao ao verdadeiro Deus (3), que respondeu suas oraes e tornou real sua presena ao longo de muitos anos. Deus era distinto da natureza, mas sempre poderoso em sua relao pessoal com quem se entregava a Ele. O poder de sua presena era sentido por todos na famlia, conforme indicado pela pronta obedincia. As arrecadas (4), ou seja, brincos em forma de argola (cf. ARA) tambm eram expresso da crena pag, um tipo de talism de boa sorte. Moffatt os chama seus amuletos de pingentes. O cl estava em
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Gnesis 35.5-18

perigo mortal, mas Deus cuidou da situao, pois em vez de violncia contra a famlia de Jac, terror (5) seria sentido pelos habitantes da regio. 3. A Segunda Apario de Deus em Betei (35.6-15) Deve ter sido ocasio solene para Jac quando ele voltou a Betei (6) e construiu o altar (7) preparatrio de adorao. Recordaes vvidas do acontecimento verificado tantos anos antes devem ter-lhe lampejado pela mente. Uma nota de tristeza foi acrescentada s outras emoes, quando a ama de Rebeca morreu e foi sepultada (8). A Bblia no registra a morte de Rebeca ou quando a ama se uniu ao crculo familiar de Jac, mas evidente que ela estava com eles tempo suficiente para ganhar o afeto da famlia. Cha maram o local do sepultamento Alom-Bacute, que quer dizer carvalho do choro. O primeiro elemento da apario de Deus a Jac foi uma bno que inclua a reite rao do novo fato da vida de Jac: a mudana do seu nome para Israel (10). Visto que estava relacionado com duas visitaes divinas importantes, este fato ganharia mais significado para o patriarca e seus descendentes. O outro elemento foi a repetio do primeiro concerto feito com Abrao. Depois de Deus ter-se identificado, Ele deu uma ordem (11) muito semelhante a que deu a Ado e Eva (1.28). Esta ordem estava relacionada com as promessas h muito feitas a Abrao (17.5,6), que sua posteridade seria uma nao e multido de naes e reis (11). Deus repetiu a promessa de que a terra (12) seria de Israel e de seus filhos como presente. A teofania (apario divina) era ato confirmador do compromisso de Deus com as promes sas passadas e a validao das realidades espirituais vigentes. A resposta de Jac foi muito semelhante ao seu primeiro encontro com Deus no mesmo lugar. Ele ps uma coluna de pedra (14) e derramou sobre ela azeite. Este era testemunho pblico de que o Deus de Jac era verdadeiramente o Deus que se revela ao homem. A proclamao do novo nome do lugar, Betei (15, casa de Deus) foi igualmente um testemunho da f de Jac.

I. V ia g e m T o l d a d a p e l a T r is t e z a ,

35.16-29

A presena de Deus no eliminou a tristeza ou a dor da vida de Jac, mas o preparou e o sustentou durante os tempos de aflio. Agora sua disposio era de bondade e com paixo, revelando extraordinria capacidade de suportar sofrimento. 1. A Perda da Amada Raquel (35.16-20) A esposa favorita de Jac, Raquel (16), teve um segundo filho, mas custou-lhe a vida. Em seu ltimo flego de vida, Raquel chamou a criana Benoni (18, filho da minha tristeza), mas Jac rompeu o precedente e rejeitou a escolha de Raquel. Chamou o menino Benjamim, que, literalmente, significa filho da mo direita. Considerando que, para o povo semtico, a mo direita era lugar de honra e fora, h comentaristas que supem que este novo nome significava o Filho da Boa Fortuna.8Em vista das circuns tncias, outra explicao parece mais provvel. Quando um habitante da Palestina de signava direes, ele costumeiramente ficava em p olhando para o leste; por conseguin te, a mo direita ficava no sul. O segundo filho de Raquel foi o nico filho na famlia de
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Gnesis 35.19-29

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Jac que nasceu ao sul de Har; portanto, possvel que o nome signifique o filho do sul ou filho sulista.9 H muito que a tradio afirma que o acompanhamento de Jac estava situado em um cume de morro distante cerca de trs quilmetros ao sul da atual Jerusalm. O lugar ainda leva o nome de Ramat Rahel, ou seja, Cume do Morro de Raquel. Atualmente h um edifcio pequeno ao lado da estrada para Belm (19), poucos quilmetros ao sul de Ramat Rahel, que conhecido por Tmulo de Raquel. Desconhecemos o fato de este ser o verdadeiro local da coluna (20) que Jac erigiu em honra de Raquel. 2. A Concupiscncia Venceu Rben (35.21,22a) Migdal-Eder (21), que significa Torre de Eder, s entrou na histria como lugar onde foi cometido um pecado vulgar. Caso contrrio, o local seria desconhecido. O inci dente ali ocorrido aumentou a tristeza de Jac. Seu filho primognito, Rben (22), vio lou os padres da moral vigente cometendo incesto com Bila, uma das esposas secund rias de Jac. O ato no s era flagrante pecado contra a santidade do casamento; era tambm desdenhoso desafio da autoridade tribal do seu pai. Jac no puniu Rben ime diatamente, mas no esqueceu (ver 49.3,4). No que dizia respeito a Jac, o ato descartou Rben como lder do concerto. 3. Lista dos Filhos de Jac (35.22b-26) Os filhos de Jac (22) esto alistados de acordo com suas respectivas mes e no pela idade. Os filhos das esposas, Lia (23) e Raquel (24), so colocados antes dos filhos das servas, Bila (25) e Zilpa (26). Este resumo uma ponte que prenuncia as histrias que descrevem a sina dos filhos. A frase que lhe nasceram em Pad-Ar (26) modificada pela histria do nasci mento de Benjamim (35.16-18). No se julgou necessrio repetir o que era bvio. 4. A Morte de Isaque (35.27-29) Finalmente, Jac voltou ao seu idoso pai, a quem muitos anos antes havia engana do. A antiga doena de Isaque (27.1,2) no foi fatal. Fazia tempo que Rebeca tinha morrido. As velhas feridas tinham sido curadas e a volta ao lar foi em paz. Assim tambm a morte de Isaque ocorreu em paz, pois os dois irmos, Esa e Jac (29), uniram-se para sepul tar o pai na cova de Macpela. Esta srie de trs experincias (19-29) indicava verdadeiro problema para Jac. No havia mais filhos, e os membros mais velhos dos doze mostravam sinais infelizes de maldade moral. A gerao passada no mais vivia e agora Jac era o nico portador vivo das responsabilidades do concerto. O concerto ia morrer com ele? Se no, quem era digno de ocupar seu lugar?

102

Seo

VI

ESA, O HOMEM QUE ACEITOU DE VOLTA SEU IRMO


Gnesis 36.1-43 Este captulo uma compilao de seis listas antigas relacionadas a Esa e sua poste ridade. Esto colocadas aqui para lhe dar uma sada da histria do procedimento de Deus com a linhagem de Abrao. Deste ponto em diante, a Bblia descreve os edomitas de certo modo antagnicos aos israelitas. Os edomitas nunca so retratados genuinamente religio sos, embora pesquisas arqueolgicas revelem que eles possuam dolos pagos. A primeira lista (36.1-8) trata das esposas de Esa e seus filhos e voltada para Cana. A segunda tambm inclui os netos, mas est ligada terra de Edom (Seir, ver Mapa 2), regio sudeste do mar Morto, em alguns pontos elevando-se a mais de 900 metros acima do nvel do mar. A terceira lista designa os filhos de Esa como chefes de cl. A quarta oferece a rvore genealgica dos horeus, que significa moradores das ca vernas, que ocupavam a terra antes da chegada da famlia de Esa. A quinta genealogia registra um grupo de reis edomitas que precederam o surgimento dos reis em Israel. A sexta lista enumera os descendentes de Esa de acordo com as regies geogrficas que se tomaram, por aproximao, suas respectivas habitaes em tempos antigos. Uma listagem bem parecida com estas seis aparece em 1 Crnicas 1.35-54.

A. As E s p o s a s d e E s a e s e u s F i l h o s , 36.1-8

Os textos de 26.34 e 28.9 registram que as esposas de Esa eram: Judite, Basemate e Maalate. Levando em conta que as moas do Oriente Prximo tinham o hbito de mudar de nome quando casavam, parece que Basemate (26.34) era igual a Ada (36.2), e que Maalate 28.9) era igual a Basemate de 36.3. A Judite de 26.34 no parece ser a mesma moa
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Gnesis 36.2-31

E sa

Oolibama de 36.2. Obviamente que Judite, filha de Beeri, heteu (26.34) ou no teve filhos ou morreu em tenra idade, e que Oolibama foi tomada em seu lugar. Devemos observar que o nome do pai dela, An, e do av, Zibeo, aparecem na lista dos filhos de Seir (36.20). Os textos samaritano, grego e siraco trazem a leitura filha de An, filho de Zibeo, a qual provavelmente correta. E verossmil que o termo heveu deva ser entendido como sinnimo de horeu (36.20), o que ocorre com freqncia na Bblia, ou como variante textual, visto que os caracteres hebraicos para as letras v e r so de forma ligeiramente diferente. A partida de Esa para a montanha de Seir (8) parece ter sido uma separao pacfica de Jac. A frase a terra... no os podia sustentar (7) indica que as pastagens eram insuficientes para suas extensas propriedades de gado.

B. Os F i l h o s e N e t o s d e E s a , 36.9-14

Os edomitas estavam agora na montanha de Seir (9) e esta genealogia leva a linhagem para outra gerao. Elifaz (12) tinha uma esposa secundria, cujo filho foi Amaleque. Seus descendentes se tornariam inimigos implacveis do povo de Israel.

C. A P r o e m in n c ia d o s D e s c e n d e n t e s d e E s a , 36.15-19

Neste registro, notvel a presena do termo hebraico alluf, traduzido por prnci pes (15). O significado da raiz do termo boi, mas um termo primo prximo, elef, quer dizer mil. Este fato levou alguns a suporem que o significado aqui lder de mil.1 Outros tradutores preferem chefe. Com base na frase que ocorre periodicamente: Na terra de Edom (16), props-se que a traduo melhor seria cls.

D. Os F i l h o s d o s M o r a d o r e s d a s C a v e r n a s , 36.20-30

Esta lista diz respeito aos moradores daquela terra (20) antes da chegada de Esa. Parece indicar que os descendentes de Esa e os filhos de Seir, que j habitavam a regio, logo se casaram entre si, formando um s povo. Este povo era descendente dos horeus. O termo horeu significa troglodita ou mora dor das cavernas, que, pelo visto, foi o modo de vida dos primitivos habitantes de Seir. Horeu tambm um nome que os hebreus usavam para se referir a uma nao nosemtica conhecida por ns pelo nome hurrianos. Este povo dominava a regio superior do vale do Tigre, mas teve colonizadores na Palestina (ver comentrios do cap. 34). E duvidoso que existisse relao fsica entre os hurrianos e este povo.2

E. Os R eis de E dom, 36.31-39

O foco de interesse aqui retorna para os edomitas e para o poder que os descenden tes de Esa conquistaram.
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E sa

G nesis 36.31-43

0 ofcio de rei no era determinado por hereditariedade, mas era concedido a ho mens que se destacavam como lderes. Durante sculos, esta foi uma caracterstica dos edomitas. Naquela poca primitiva, Edom (31) no tinha cidades fundadas. H estudiosos que argumentam que a frase antes que reinasse rei algum so bre os filhos de Israel mostra que Moiss no escreveu o Pentateuco. A suposio diz que essas palavras indicam uma data durante ou depois do perodo do reino de Israel para a composio do Pentateuco. Mas esta idia no foi conclusivamente comprovada pelas pesquisas arqueolgicas que afirmam o fato de Edom no ter tido reis no tempo de Moiss. Deve-se observar tambm que, mesmo que esta frase tivesse vindo de per odo posterior, pode ser entendida como nota marginal que migrou para o texto sem afetar a autoria mosaica.

F. As R e g i e s o n d e o s E d o m ita s H ab ita v a m , 36.40-43

Se, nesta lista, o nome El (41) deve-se entender como forma mais curta da palavra Elate, ento todos os nomes registrados aqui seriam designaes de regies geogrficas situadas a sudeste e ao sul do mar Morto. O termo prncipes (40, alluf) aparece aqui de novo, sendo comentado mais extensi vamente em 36.15-19. E mais bem traduzido pela palavra chefes ou cls? Ou um nome para designar o territrio governado por estes povos? O assunto no de fcil soluo, e, no momento, no h resposta definitiva para esta questo.

Seo

VII

JOS, O HOMEM QUE DEUS PROTEGEU


Gnesis 37.150.26 A narrativa das provaes e triunfos de Jos uma das histrias mais bem apre ciadas do Antigo Testamento. No captulo 37, o foco do Livro de Gnesis passa de Jac para seu filho preferido. A princpio, Jos aparece como tpica criana mimada. No tinha um relacionamento afvel com os irmos e eles o consideravam um delator insuportvel, que contava tudo ao pai. E seus sonhos, os quais Jos contava com satisfao, eram eficientes em criar fortes sentimentos hostis contra ele. Em conse qncia disso, uma srie de tragdias se abateu sobre Jos, levando-o a ir parar em uma priso escura. Mas Jos era jovem de f robusta, e Deus no o abandonou. Uma sbita reviravolta de acontecimentos levou-o ao poder de uma das maiores naes do antigo Oriente Prximo. De sua posio de poder, Jos pde ajudar sua famlia quando esta foi para o Egito em busca de alimento. Foi tambm capaz de castigar os irmos e depois perdo-los. Em resultado disso, um Jac extremamente aflito encontrou nova esperana e nova alegria na vida; sua famlia tambm encontrou um novo lar na terra de Gsen no Egito.

A.

V e n d id o c o m o E s c r a v o ,

37.1-36

O engano desempenhou papel repulsivo nos procedimentos imaturos de Jac com Isaque e com Esa, e tambm nas relaes com Labo. Agora retornaria ao crculo fami liar pela tenso que se formou entre os filhos mais velhos de Jac e Jos. O sofrimento advindo dessa situao perseguiria Jac por muitos anos, pelo fato de Jos ter sido cru elmente vendido por seus irmos para estrangeiros.
106

J os

Gnesis 37.1-18

1. A Posio Vantajosa de Jos (37.1-4) Isaque teve a fraqueza de preferir um dos filhos acima do outro (25.28). Agora o prprio Jac (1) estava fazendo a mesma coisa, talvez porque Jos o fazia lembrar Ra quel. O resultado foi uma diviso entre Jos (2), ento com dezessete anos, e seus meio-irmos. Parte do ressentimento era justificada, pois Jos era dado a tagarelar, so bretudo acerca dos filhos menos favorecidos de Bila e Zilpa. Alm disso, Jac presen teou Jos com um traje especial que o destacava em relao aos outros. Trata-se de um antigo problema como traduzir corretamente a expresso hebraica ketonet passim, tnica de vrias cores (3). No h dvida acerca do termo ketonet, que significa casaco, tnica ou roupa de baixo. A outra palavra, passim, tem o significado de extremidade ou pulso e, talvez, tornozelos. Por conseguinte, h tradutores que preferem casaco com mangas. Em 2 Samuel 13.18, ocorre a mesma expresso hebraica na descrio das roupas especiais usadas por Tamar e pelas outras filhas do rei. A expresso paralela em acdio, kitu (kutinnu) pisannu, designa roupo, enfeitado com ornamentos de ouro, sobre o qual eram colocadas imagens de deusas. Isto levou certos estudiosos a sugerir a traduo: tnica ornamentada.1 Em todo caso, a roupa destacava Jos em relao aos outros. Os meio-irmos reconheceram o traje como marca de favoritismo, e aborreceram-no (4) por isso. 2. Os Sonhos Provocadores (37.5-11) Talvez por ingenuidade ou por simples arrogncia, Jos (5) gostava de contar a seus meio-irmos os sonhos incomuns que tinha. Isso s servia para aumentar a raiva que sentiam dele. Superficialmente, o primeiro sonho (5-8) que Jos contou era inofensivo. O sonho mos trava uma cena de colheita, mas os molhos (7), representando seus meio-irmos, prestavam homenagem ao molho de Jos. Os ouvintes imediatamente entenderam a insinuao e per guntaram com raiva: Tu, pois, deveras reinars sobre ns? (8). Para eles, a resposta s poderia ser um enftico No! Nem imaginavam que se tomaria realidade. O outro sonho (9) tinha a ver com os corpos celestes: O sol, e a lua, e onze estre las se inclinavam a Jos. Ouvindo o relato do sonho, Jac repreendeu (10) o rapaz, porque entendeu que o sol o simbolizava, a lua representava Raquel e as onze estrelas descreviam seus outros filhos. Mas o pai ficou pensativo com a histria e guardava este negcio no seu corao (11), ou seja, mantinha-o na memria. 3. O Menino de Recados (37.12-22) Nos planaltos da Palestina central, os rebanhos se espalhavam em vasta extenso territorial para encontrar pastagem. J fazia certo tempo que os filhos de Jac tinham ido apascentar os rebanhos perto de Siqum (13) e ele desejava informaes sobre o bem-estar dos filhos. Lembrou-se indubitavelmente do perigo de vingana devido ao ata que dos filhos ao povo da terra (cf. 34.24-30). Jac enviou Jos (13) em viagem a Siqum (14), que distava aproximadamente 96 quilmetros de Hebrom (ver Mapa 2). De um homem amigvel em Siqum, Jos descobriu que os rebanhos tinham ido a Dot (17), cerca de 32 quilmetros mais ao noroeste. Quando Jos apareceu no horizonte, os irmos logo conspiraram contra ele (18). Tiveram inteno assassina, mas tram aram de forma que ningum descobrisse o
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Gnesis 37.19-36

J os

envolvimento deles. O libi seria uma besta-fera o comeu (20). Esperavam anular a fora preditiva dos sonhos de Jos. Mas um dos irmos discordou. Rben (21) no apoiaria planos para derramar sangue, e os persuadiu a prender o menino numa cova (22), ou cisterna, ali perto. Sua inteno era libertar Jos secretamente, para ento vol tar para o pai. 4. A Terrvel Venda (37.23-28) Jos deve ter ficado surpreso e chocado ao ser tratado com tanta brutalidade pelos meio-irmos. Em questo de segundos, lhe tiraram a tnica (23) e o desceram em uma cisterna vazia (24). Enquanto os irmos comiam, uma companhia de ism aelitas (25) se aproximou. Transportavam mercadorias de Gileade, que fica a leste dos planaltos do rio Jordo (ver Mapa 2). A carga era de especiarias (tragacanto, arbusto baixo de cujo tronco se extrai uma goma; goma de alcantira); blsamo, que colhido fazendo-se incises na casca do tronco do lentisco ou aroeira-da-praia; e mirra, outra goma que exsuda das folhas da roselha.2 Os egpcios compravam estes m ateriais para a indstria de embalsamento e para medicamento. Jud (26), que no tinha estmago para os planos dos irmos, persuadiu-os a ven der Jos aos mercadores (28). Muitos leitores ficam confusos com o fato de que aqui e no versculo 36 aparece o nome midianitas, ao passo que no versculo 25 e na ltima parte do versculo 28 ocorre o nome ismaelitas. Os estudiosos presumem que haja duas histrias do incidente entrelaadas aqui. Mas so apenas dois nomes para se referir aos mesmos homens descendentes de Abrao e dos hbitos nmades e comerciantes. Os midianitas so novamente identificados por ismaelitas em Juizes 8.22-24. Quando a caravana chegou ao acampamento, os irmos (no os midianitas) tiraram o rapaz da cova e o venderam por vinte moedas de prata (28; vinte siclos de prata, ARA). No eram moedas, mas peas de metal pesadas em balanas. Compare este preo com os valores expressos em Levtico 27.3-7. O preo normal de um escravo no tempo de Moiss era de 30 siclos de prata (x 21.32; Zc 11.12; cf. Mt 26.15). A caravana levou Jos ao Egito. 5. A Mentira e a Agonia (37.29-36) Enquanto os irmos comiam, Rben (29) estava apascentando os rebanhos como artifcio para que, secretamente, pudesse libertar Jos. Mas quando chegou cova, ficou chocado por no encontrar Jos. Extremamente aflito, rasgou as suas vestes. Expressou sua aflio aos outros (30) e estes o ignoraram. Para encobrir a ao, mata ram um cabrito e tingiram de sangue (31) a tnica que pertencia a Jos. Levaram a pea de roupa ao pai, sabendo que ele presumiria que Jos havia sido morto por uma besta-fera (33). A reao de Jac foi imediata e dolorosa. Conforme o costume dos seus dias, como fez Rben (29), Jac rasgou as suas vestes, e ps pano de saco sobre os seus lombos (34). Suas expresses de tristeza prolongada alarmaram a famlia e esta procurou consollo (35). Ironicamente, poderiam ter-lhe acalmado a tristeza, contando-lhe a verdade, mas Rben no revelou o segredo. Enquanto isso, Jos era vendido a um oficial egpcio chamado Potifar (36).
108

J os B . A F r o u x i d o M o r a l d e J u d , 38.1-30

Gnesis 38.1-14

Esta histria parece uma intruso na histria de Jos. Talvez foi inserida aqui para elucidar por que Jud, que mais tarde figurou significativamente na histria, foi desqualificado para ser o lder da quarta gerao no concerto com Deus. Revela notavel mente as extremas tentaes morais a que, por habitarem entre os cananeus, os filhos de Jac estavam sujeitos. Os acontecimentos da histria cobrem um perodo de tempo paralelo s provaes e triunfos de Jos no Egito, e oferecem explicao parcial para a mudana final para o Egito. Se a integridade do concerto precisava ser mantida, eles deviam, por certo tempo, estar afastados da corrupo da vida religiosa e social de Cana. 1. Um Casamento fora das Normas do Concerto (38.1-5) Em seu relacionamento com os vizinhos cananeus (2), Jud viu uma moa canania que o atraiu. Casou-se com a filha de Sua e, no devido tempo, ela deu luz trs filhos: Er (3), On (4) e Sel (5). Em sua criao, estes filhos estiveram sob a macia influncia dos relapsos padres morais de sua me e parentes cananeus. 2. O Levirato que no Deu Certo (38.6-11) Quando Er tinha idade para casar, o que era normalmente no meio da adolescncia, Jud lhe deu como esposa uma moa canania chamada Tamar (6). Mas Er era mau (7) e morreu antes que o casal tivesse filhos. O texto indica que a morte do rapaz foi ato de julgamento divino. O costume do levirato era praticado amplamente entre os povos do antigo Oriente Prximo, porque se dava muita importncia na conservao do nome do filho primognito por meio de um filho.3Se o filho mais velho morresse prematuramente sem deixar filhos, era responsabilidade do prximo filho mais velho tomar a viva como esposa. Porm, os filhos nascidos por esta unio pertenceriam legalmente ao irmo morto e no ao verda deiro pai. Neste caso, o prximo filho mais velho, On (8), recusou assumir sua responsabilida de. Mostrou, de maneira vergonhosa, desdm por Er e desprezo por Tamar. Seu castigo foi a morte, ordenada pelo SENHOR (10). O terceiro rapaz era muito novo para casar, por isso Jud (11) disse a Tamar que esperasse na casa de seu pai. Mas Jud no conseguiu resistir sugesto de que ela pode ter sido a culpada pela morte dos outros filhos. 3. A Evaso de Responsabilidade de Jud (38.12-23) Depois do luto apropriado por sua esposa falecida, Jud estava ocupado tosquiando ovelhas com seu amigo e possivelmente sogro, Hira (cf. w. 1,2). Tamar (13), cansada de esperar Sel (14), que j era adulto, decidiu forar Jud a agir. Ela estava muito mais preocupada com os aspectos legais da situao do que com a moral. A lei comum lhe dava o direito de ter filhos por um irmo, ou pelo menos por um parente do marido morto. Na realidade, sua obrigao era dar um filho ao falecido. Con siderando que Jud parecia estar mantendo deliberadamente Sel longe dela, decidiu envolver o prprio Jud. No havia recursos legais em tribunais, por isso ela dependia de um embuste inteligente.
109

Gnesis 38.14-26

J os

Observando cuidadosamente os movimentos de Jud, ela viu que ele ia sozinho para Timna ou En (Js 15.34). A frase: Entrada das duas fontes (14), traduo do nome da cidade Enaim (cf. ARA), mais corretamente traduzida por um lugar aberto. No mo mento certo, ela mudou de vestes e ps um vu, roupa de prostituta (15, zonah) comum. Postou-se beira da estrada para atrair Jud, que reagiu exatamente como ela havia pensado. Tamar no se interessou pelo pagamento um cabrito do rebanho (17) , visto que ela estava obtendo algo de Jud que depois o identificaria indiscutivelmente. Sob sua insistncia, ela ficou com o selo (18), que provavelmente tinha forma cilndrica com um buraco longitudinal pelo centro, tendo por fora um desenho ou emblema talhado que o distinguia. O leno, ou melhor, cordo, que era passado pelo selo para ser pendu rado no pescoo. Tambm ficou com o cajado que o lder tribal ou de cl usava como smbolo de autoridade. Ningum se equivocaria com a identificao do proprietrio des tes objetos. Concludo o estratagema, Tamar voltou imediatamente para casa e vestiu as ves tes da sua viuvez (19), e Jud voltou para cuidar dos seus rebanhos. Jud tinha escr pulos, talvez com um sentimento subjacente de culpa, em levar pessoalmente o cabrito (20) para a suposta prostituta, por isso o enviou por meio de um amigo. O amigo adulamita no perguntou sobre o local de uma prostituta comum (zonah), mas sobre uma prostituta cultual canania (qedeshah), a qual desfrutava de mais status nos crcu los sociais cananeus. Todos disseram ignorar tal pessoa nas redondezas. O adulamita informou a Jud, que imediatamente percebeu que poderia cair em desprezo (23, ser chantageado) pela pessoa que possua os objetos que o identificavam. Jud pareceu frus trado e confuso. Justificando-se a si mesmo, disse ao amigo: Eis que tenho enviado este cabrito, mas tu no a achaste. 4. A Armadilha Acionada (38.24-26) Quase trs meses depois (24) deste incidente, chegou a Jud o rumor que Tamar estava grvida. Obviamente ela havia sido infiel s suas obrigaes com o filho de Jud. Esta notcia enfureceu Jud, que exigiu que ela fosse publicamente queimada viva (cf. Lv 21.9; Dt 22.20-24). Quando Tamar foi levada para a execuo, pediu apenas um privilgio: a identifica o do homem a quem pertencia certos objetos que estavam com ela. Assim que Jud (26) os viu, percebeu o que Tamar havia feito e como sua falta de firmeza moral o havia tornado vulnervel trama dela. Confessou que ele era o homem responsvel pela condi o dela. A observao de Jud: Mais justa ela do que eu (26), fornece interessante luz lateral ao significado do termo hebraico tsedeqah. Tem, basicamente, a conotao legal de estar no direito ou ter uma causa justa. Para ns, Tamar cometeu ato moralmente condenvel, mas em sentido tcnico, na lei do levirato, ela estava em seu direito. Ela conseguiu um filho atravs do homem responsvel em providenciar que um parente do seu marido lhe fosse dado como marido substituto. Diante de todos ficou comprovado que Jud foi negligente em seu dever de dar Sel a Tamar, e que era o responsvel por engravidar a mulher a quem tinha condenado furiosamente morte. Logicamente que nenhum dos dois est altura dos mais sublimes conceitos de justia na Bblia, mas Jud estava mais errado que Tamar.
110

J os

Gnesis 38.27-39.12

5. Os Gmeos de Tamar (38.27-30) O relato do nascimento dos filhos descreve um incidente incomum que deu origem aos nomes dos filhos gmeos de Jud. A mo de um gmeo apareceu e foi marcada com um fio roxo (28), mas a mo se recolheu e a outra criana nasceu primeiro. O nome Perez (29) significa fazer brecha ou forjar por, designando assim seu carter agressi vo. O significado do outro nome, Zer (30), incerto. Foi por Perez que a linhagem de descendentes passou a Boaz, depois a Davi, at chegar a Jesus Cristo (1 Cr 2.3-15; Mt 1.3-16; Lc 3.23-33).

C. As P r o v a e s d e J o s n o E g i t o , 39.140.23

As reaes de Jos ao estresse e infortnio foram notadamente diferentes das expres sadas pelos seus irmos quando enfrentaram situaes difceis. Eles tinham reagido com fortes sentimentos negativos, envolvendo cime, concupiscncia e dio que resultaram em assassinato (34.25), incesto (35.22), tramas de morte seguidas da venda escravido (37.2028), empedernido logro de seu pai (37.31-33) e imoralidade irresponsvel (38.15-26). Em contraste com os irmos, Jos era jovem de extraordinria fora moral, que no se entregou amargura, autopiedade ou desespero. Venceu as dificuldades com corajoso senso de responsabilidade e altos valores morais. Em toda a situao, demonstrou confi ana em Deus, sabedoria bondosa em seus procedimentos com os outros e honestidade concernente a toda confiana nele depositada. 1. Aprisionado sob Falsa Acusao (39.1-20) O novo senhor egpcio de Jos, Potifar (1), logo notou as qualidades incomuns do carter do escravo e cada vez mais foi lhe confiando as tarefas domsticas. O testemunho do texto que o SENHOR estava com Jos (2) e que at o senhor pago percebia este fato. Em conseqncia disso, a Palavra diz que Jos achou graa a seus olhos (4). Esta expresso significa que Potifar reagiu com benevolncia e bondade para com Jos e o elevou a uma relao servial mais pessoal nos afazeres da casa. Com a promoo houve aumento de responsabilidade, condio que Jos lidou com destreza, de forma que, por Jos, o SENHOR abenoou a casa do egpcio (5), ou seja, os negcios de Potifar prosperaram. A frase Jos era formoso de aparncia e formoso vista (6), prepara o cenrio para o incidente que vem a seguir. Ilustra perfeitamente os perigos de altos cargos em ambientes pagos. A mulher de seu senhor (7) era pessoa mal acostumada e impulsi va, sem ter o que fazer. Faltavam-lhe padres morais, e quando o marido se ausentava procurava outros homens encantadores e atraentes. Logo Jos se tornou alvo de suas atenes e na primeira oportunidade fez uma proposta indecorosa. Em contraste com Jud (38.16), Jos resistiu ao convite. Explicou racionalmente que sua posio, com a pertinente carga de responsabilidade, tornaria tal ato uma viola o de confiana (8). Acima de tudo, como faria Jos este tamanho mal e pecaria contra Deus? (9). A mulher no via as coisas desse modo, por isso continuou importu nando e convidando-o. Por fim, num momento favorvel, agiu com insistncia: Ela lhe pegou pela sua veste (12) para o puxar para si. Jos se libertou e fugiu da casa, deixan1 11

Gnesis 39.13340.23

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do para trs a sua veste, a qual ela usou eficazmente contra ele. Quando chamou os homens de sua casa (14), ela acusou o hebreu (servindo-se totalmente do preconceito racial) de investidas indecorosas e afirmou que ela resistiu gritando com grande voz. Repetiu a acusao ao marido que, por esta causa, mandou prender Jos. O fato de Jos no ter sido imediatamente executado sugere que o senhor (20), ainda que enfurecido, no estava plenamente convencido da inocncia da esposa.4 2. O Intrprete de Sonhos (39.2140.23) O controle que Jos mantinha de suas atitudes era importante. Mas o escritor desta histria entendia que a boa harmonia com o carcereiro-mor (21) era por causa da benignidade (chesed) ou misericrdia do SENHOR. Esta palavra est estreitamente ligada com a relao do concerto e, assim, fica claro que Jos foi o escolhido por Deus como sucessor de Jac na estrutura do concerto. Logo Jos estava a cargo de muitos detalhes dos procedimentos prisionais. Este fato se deu por que o SENHOR estava com ele; e tudo o que ele fazia o SENHOR prosperava (23). Havia mais que contro le de atitude e trabalho eficiente. Na vida de Jos, existia mais uma importantssima vantagem: a preocupao ativa e a benignidade de Deus. Ser servo na corte do rei do Egito (1) era negcio arriscado. Dois dos servos do rei foram postos na priso (3), devido a certas imprudncias no mencionadas no texto. Ambos ficaram a cargo de Jos (4). Certa noite, cada um dos dois prisioneiros teve um sonho (5) que os confundiu e os deprimiu. Cada um conforme a interpretao do seu sonho fica melhor como cada sonho com a sua prpria significao (ARA). Contaram o sonho a Jos que, por sua vez, ofereceu ajuda, dizendo: No so de Deus as interpretaes? (8). Diante desta oferta, cada um contou-lhe o sonho. O copeiro-mor (9) disse que sonhou com uma vide que tinha trs sarmentos (10), ou ramos, cujos cachos amadureciam em uvas. O chefe dos copeiros pegou o copo de Fara (11), espremeu o suco das uvas no copo e o ps na mo de Fara. A interpreta o de Jos foi que os trs sarmentos seriam trs dias (12), e que dentro desse prazo o copeiro seria restaurado ao seu antigo trabalho. Levantar a tua cabea (13) melhor te libertar (Moffatt) ou te chamar (Smith-Goodspeed). Jos se aproveitou do momento para fazer um apelo pessoal, dizendo que, quando fosse restaurado, o copeiro usasse de compaixo (14) e mencionasse a Fara as injusti as que tinham posto Jos na priso do Egito. Ele esperava que isto o levasse libertao. Em seguida, o padeiro-mor (16) contou seu sonho, no qual ele estava levando trs cestos brancos (16, salley hori). Brancos boa traduo deste termo se entendermos que se refere a pes brancos, mas a mesma frase pode significar cestos de vime. Nova mente o nmero trs designava trs dias (18). Mas este homem no seria restaurado ao cargo. Tambm seria chamado por Fara (Fara levantar a tua cabea sobre ti), mas como diz a ARA: Fara te tirar fora a cabea. As aves (17) bicando os pes assa dos deu este mau agouro, porque elas comeriam a carne (19) do padeiro, enquanto o corpo estivesse pendurado num madeiro. A expresso levantou a cabea (20) em pregada pela terceira vez para denotar libertao da priso. O destino de cada homem foi como Jos havia predito. Porm, para desapontamento de Jos, o homem cuja vida foi poupada no se lembrou de Jos (23).
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D . A D r a m t ic a A s c e n s o d e J o s a o P o d e r , 4 1 .1 -5 7

Gnesis 41.1-25

O caso de Jos parecia no ter soluo at que se passaram dois anos inteiros (1). Fara teve um sonho que desafiou a percia interpretativa dos melhores adivinhos do Egito. O impasse levou o copeiro-mor a se lembrar de Jos que, quando levado presen a de Fara, revelou com preciso o segredo do sonho. Foi recompensado no apenas com a libertao da priso, mas com a ascenso posio de poder ao lado do prprio Fara. 1. O Sonho Enigmtico (41.1-8) O sonho de Fara parecia enganosamente simples. Em p junto ao rio (1), o qual, no Egito, s podia ser o rio Nilo, Fara viu sete vacas, formosas vista e gordas de carne (2), sarem da gua e pastarem no prado. Outras sete vacas (3) tambm saram da gua, mas eram feias vista e magras de carne. O que era incomum foi que estas vacas magras comiam as vacas gordas. Fara acordou, mas dormindo outra vez sonhou (5) que brotavam de um mesmo p sete espigas cheias e boas. A palavra espiga alude a plantas que produzem cereais, como trigo ou cevada, e no a milho. Cheias (5) aqui tem o sentido de serem robustas e saudveis. Em contraste com esta excelente qualidade, sete (6) outras es pigas midas e queimadas do vento oriental brotaram e consumiram as espigas saudveis. Perturbado pelos sonhos, Fara chamou todos os adivinhadores do Egito e todos os seus sbios (8). Contando-lhes os sonhos, Fara buscava uma explicao, mas ningum sabia interpretar os sonhos. Entendiam que tais sonhos continham men sagens ocultas relativas a eventos futuros e era importante que fossem decodificados. 2. A Revelao do Segredo (41.9-36) Foi nesta conjuntura que o copeiro-mor (9) lembrou seu perodo na priso em que ele e o padeiro-mor (10) tinham sonhado e Jos interpretou os sonhos corretamente. Conforme a interpretao do seu sonho (11) melhor com a sua prpria significa o (ARA). O copeiro contou a histria a Fara. Jos foi chamado e, depois de preparado s pressas para uma audincia com Fara (14), foi introduzido sua presena. Quando Fara lhe disse que ele tinha a reputao de ser intrprete de sonhos, Jos protestou, afirmando que o poder no estava nele, mas em Deus (16). Os adivinhos pagos se van gloriavam de possuir poderes prprios, embora quase sempre junto com um deus ou deusa. Jos, como todos os crentes no verdadeiro Deus, considerava que a predio do futuro era um dom divino. Predies exatas s ocorrem quando Deus escolhe d-las aos seus servos.5Moffatt traduz a frase: Deus dar resposta de paz a Fara (16), assim: E a resposta de Deus que responder a Fara. Fara (17) contou os sonhos com alguns toques de reao pessoal. Ele havia ficado particularmente impressionado com o fato de as sete vacas (19) esquelticas comerem as sete vacas gordas (20) sem causar mudana na aparncia fsica. Nenhum dos ma gos (24) conseguiu decifrar os sonhos. Jos (25) no teve dificuldade em interpretar. Mas ao faz-lo destacou propositalmente que o nico Deus (ha elohim, o termo hebraico tem o artigo definido enftico que denota distino) verdadeiro estava prestes a agir no Egito. Tratava-se de testemunho
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surpreendente na presena do monarca, que era considerado pelo povo como o deus sol em forma fsica, mas que neste caso foi impotente. Este verdadeiro Deus notificou a Fara o que estava a ponto de fazer. Os dois sonhos formavam uma unidade com uma mensagem relacionada com as futuras condies de colheita no Egito. As sete vacas formosas (26) e as sete espigas formosas simbolizavam sete anos de safras abundantes. Seus respectivos opostos re presentavam sete anos de fome (27), que viriam imediatamente depois dos sete anos de grande fartura (29). A chuva no fator significativo no clima do Egito, estando quase que completamen te ausente no Alto Egito. Portanto, a profecia s poderia significar que as inundaes do rio Nilo, as quais acontecem nos meses de vero e fertilizam o vale, ocorreriam normal mente por sete anos. Mas nos sete anos seguintes seriam insuficientes para que as co lheitas no Egito amadurecessem devidamente. Durante sculos, a proviso de comida no Egito dependeu das inundaes do rio Nilo e que nem sempre foram suficientes para as necessidades agrcolas.6 Jos reparou que, visto que ambos os sonhos significavam a mesma coisa, a situao era urgente, porque a coisa era determinada de Deus (32) e logo aconteceria. Jos passou a dar a Fara alguns conselhos prticos que no faziam rigorosamente parte da interpretao. Sugeriu que um varo entendido e sbio (33) fosse incumbido com a responsabilidade de juntar e armazenar todo o excesso das colheitas durante os sete anos de fartura (34) para que houvesse alimento durante os sete anos de fome (36). 3. A Nomeao de Surpresa (41.37-45) Em reunio deliberativa, Fara e seus servos (37) chegaram concluso de que a interpretao e os conselhos de Jos eram excelentes. Fara (38) o caracterizou varo em quem h o Esprito de Deus, e informou a Jos (39) que resolveram que ele seria o homem indicado para supervisionar o plano de armazenamento de colheitas. Seu cargo estaria ao lado do prprio Fara em termos de poder e autoridade. Para simbolizar o novo ofcio de Jos, Fara lhe deu o anel que usava (42), no qual estava estampado o selo de autoridade, vestiu-o de vestes de linho fino, e ps um colar de ouro no seu pescoo. Deu-lhe um carro (43), no qual desfilou publicamente com a proclamao de que ele deveria ser honrado pela populaa. Em seguida, mudoulhe o nome (45) para Zafenate-Paneia, que quer dizer abundncia de vida ou o deus fala e vive. Por fim, Jos se casou com uma moa de famlia de alta posio da cidade sacerdotal de Om (45). Os gregos chamavam esta cidade Helipolis; ainda hoje um subrbio da atual Cairo. O nome da moa era Asenate, que significa algum pertencen te deusa Neith.7Jos foi lanado em estreito contato com o paganismo do Egito, mas no foi vencido por ele. 4. O Projeto de Conservao das Colheitas (41.46-57) Jos foi levado para o Egito quando tinha apenas dezessete anos (37.2). Fazia treze anos que estava no Egito e ainda era jovem de trinta anos (46) quando se tornou o segundo governante mais poderoso em posio no Egito. Ele sabia exatamente o que fazer. Durante os anos de colheitas abundantes, juntou todas as colheitas que iam alm das necessidades imediatas do povo e as armazenou em numerosas cidades (48) do
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Egito. Produziu... a mos-cheias (47) melhor produziu abundantemente (AEA). Durante este tempo, nasceram-lhe dois filhos (50). O primeiro foi chamado Manasss (51, que esquece) como testemunho de que Deus havia apagado dos pensamentos tris tes e ntimos de Jos os anos de trabalho e de toda a casa de meu pai. O segundo filho foi chamado Efraim (52, dupla fertilidade) como testemunho das providncias misericordiosas de Deus na terra da minha aflio. A Cano do Exlio dada em 41.50-52. 1) Esquecimento do trabalho, 51; 2) Frutificao em tempos de adversidade, 52 (W. T. Purkiser). Quando chegaram os sete anos de fome (54), o Egito estava preparado com uma grande proviso de alimentos armazenada para a emergncia. Mas a seca cruzou as fronteiras do Egito e atingiu a Palestina e outros pases vizinhos. Dentro do prprio Egito, logo as pessoas sentiram fome e pediram comida. Sem demora, Jos as abasteceu de provises segundo um plano j em execuo. As pessoas tiveram permisso de com prar os gros armazenados e, assim, tiveram o suficiente para comer. Habitantes de outros pases ficaram sabendo da proviso que havia no Egito e foram comprar (57) alimentos.

E. P roblemas M isteriosos

no

E gito, 4 2 .1 4 5 .2 8

A seca levou a famlia de Jac a sair para comprar alimentos fora de Cana e o nico lugar em que havia mantimentos venda era o Egito. Mas quando os filhos de Jac foram para o Egito, passaram por inesperadas dificuldades. Por alguma razo, o primeiro-ministro fez acusaes logicamente injustas contra eles e exigncias que de safiavam pronta explicao. Mas o primeiro-ministro sabia com quem estava lidando e achava-se determinado a extrair vantagem extrema do fato de os filhos de Jac no o terem reconhecido. O caso terminou de modo inesperado e dramtico. Foi um fim que convenceu Jos da mudana interior dos irmos; surpreendeu-os revelando que o irmo que eles venderam era a autoridade que estava diante deles; e encheu de alegria um oprimido e agoniado pai que ouviu maravilhado que o rapaz que ele julgava morto estava vivo. 1. Suspeita e Acusao (42.1-28) Em vista da seca, Jac censurou os filhos: Por que estais olhando uns para os outros? (1, traduo apoiada por Moffatt). Em conseqncia disso, dez filhos foram despachados para comprar alimentos no Egito (3). O mais novo ficou em casa, pois Jac se opunha a deixar Benjamim (4) ir, para que lhe no suceda, porventura, algum desastre. A relutncia do pai revela sua lembrana dolorosa do desaparecimento de Jos e um medo permanente e corrosivo de que os outros mostrassem profundo desafeto pelos filhos de Raquel. Para comprar mantimentos, eles tinham de obter visto da pessoa encarregada pelo programa, sobretudo se fossem estrangeiros. Imediatamente, Jos conheceu-os (7) e decidiu mostrar-se estranho para com eles, fazendo um interrogatrio hostil. Acusouos de serem espias (9), mas eles protestaram que eram homens de retido (11). A nudez da terra (9) fica melhor como at que ponto a terra indefesa (Moffatt; cf.
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ARA). Consideravam-se honestos, afirmao que deve ter feito Jos rir consigo mesmo. Visto que Jos persistia nas acusaes, fizeram um relato preciso da situao da famlia. O fato de Benjamim no estar com eles deu a Jos a oportunidade de fazer mais presso. No imps vingana, mas se serviu de sua autoridade para prov-los severamente e faz-los revelar quem realmente eram. Isso (14) significa como j vos disse: sois espies (ARA). A acusao de serem espies tinha a inteno de revelar o verdadeiro propsito de terem ido ao Egito; o encarceramento era para impression-los com a amplitude do po der que ele exercia sobre eles. A ordem de Jos para que enviassem algum a buscar Benjamim escondia o intento de descobrir a verdadeira atitude que demonstravam para com seu irmo, o outro filho de Raquel. Pela vida de Fara (15) um tipo de juramen to: To certo quanto vive Fara (Moffatt). Depois de trs dias (17), mudou um pouco de ttica, pois j havia engendrado novos expedientes para fazer o teste. Chamou-os sua presena e disse que poderiam ir para casa. Mas um deles tinha de ficar como refm at que o irmo mais novo (20) fosse trazido para o Egito. Este desdobrar dos fatos revelou uma conscincia coletiva que os provou e amedrontou. A memria do que fizeram a Jos ficou mais intensa com o passar dos anos. No h que duvidar que Rben (22) se agitou nessa conscincia muitas vezes, e agora os lembrava que a justia estava alcanando-os. Jos conversava com eles por meio de intrprete (23), assim no tinham como sa ber que ele entendia o que falavam na lngua materna. Ao ouvir o que diziam foi tomado por tamanha comoo que teve de sair para se refazer, pois no conseguiu conter a emo o. Sozinho, chorou (24) provavelmente de alvio e um pouco de alegria pelo fato de a dureza e o dio terem dado lugar angstia de alma sobre o pecado que cometeram. A escolha de Simeo como refm pode indicar que ele foi o cabea da trama contra Jos. Sem os irmos saberem, Jos deu ordens para que o dinheiro (25) pago pelos man timentos fosse colocado no saco de cada homem. Na primeira parada a caminho de casa, descobriram o dinheiro quando abriram um saco para alimentar os animais (27). A explicao para esta reviravolta estava alm do imaginvel, mas com temor suspeita ram que Deus (28) tinha algo a ver com isso. Os irmos tinham um relato estranho para contar ao pai (29). Ao ser informado da exigncia do egpcio em ver Benjamim, da priso de Simeo e do misterioso reembolso do dinheiro, Jac ficou quase histrico em sua aflio e medo. Responsabilizou os filhos por todos os seus infortnios, pela perda de Jos (36), de Simeo e, agora, a ameaadora perda de Benjamim. Rben (37) procurou acalmar os temores de Jac oferecendo-lhe os seus dois filhos como refns, os quais poderiam ser mortos caso ele no voltasse com Benjamim do Egito. Mas Jac no se convenceu. Desconfiava intensamente dos filhos mais velhos e se preo cupava muito pelo nico filho que restava de sua amada Raquel. Perder Benjamim leva ria Jac a descer com tristeza sepultura (38). 2. O Retorno Cheio de Medo ao Egito (43.1-34) A continuao da fome (1) forou a famlia de Jac a ir ao Egito (2) pela segunda vez para comprar mantimentos. Jud (3) insistiu que no ousariam ir sem Benjamim. Israel (6, Jac) protestou incoerentemente que eles no deveriam ter contado ao oficial de Fara
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sobre a existncia de Benjamim. Mas Jud (8), como seu irmo Rben (42.37), ofereceu-se como fiador (9), ou seja, como garantia de que Benjamim voltaria em segurana. Enfrentando bravamente o que parecia o inevitvel, Israel (11) instruiu os filhos a levarem um presente para o varo, que consistia em algumas iguarias de Cana. Devi am devolver o dinheiro (12) em dobro pelo pagamento da primeira compra, s para o caso de o reembolso ter sido mesmo um erro. O idoso pai concluiu suas palavras com uma nota de confiana resignada na misericrdia do Deus Todo-poderoso (14) para que seus filhos voltassem, mas agora ele estava pronto a aceitar a perda de todos, se chegasse a esse ponto. Vendo, pois, Jos a Benjamim com eles (16) ficou satisfeito pela grande mudan a ocorrida na atitude dos irmos e ordenou que os criados preparassem um banquete para todos. Os irmos ficaram ressabiados com a ida casa (18) do oficial e imediata mente suspeitaram que algo ruim lhes sucederia. Temiam a acusao de roubar o di nheiro que estava nos sacos, sendo escravizados por isso. Por precauo, abordaram o varo que estava sobre a casa de Jos (19) para explicar que tinham ficado perple xos quando acharam o dinheiro nos sacos e que agora os devolviam a Jos. Tambm garantiram que dispunham de mais dinheiro para pagar por mais comida. Nosso di nheiro por seu peso (21) interpretado por Smith-Goodspeed assim: Todo o nosso dinheiro (cf. ARA). A resposta do administrador deve t-los deixado mais surpresos e ressabiados. Tratou-os com amabilidade e admitiu que ele foi o responsvel pelo dinheiro nos sacos. O vosso dinheiro me chegou a mim (23) significa Recebi o vosso dinheiro. Sem ter conhecimento disso, tinham acabado de provar que no eram os homens gananciosos que venderam o irmo por vinte moedas de prata. Estavam agindo como homens honestos. Simeo (23) foi trazido da priso e se juntou aos outros. Todos foram adequadamente tratados, inclusive os animais. Os irmos ficaram esperando ansiosamente com os presentes em mos. Quando Jos chegou para a refeio do meio-dia (25), apresentaram-lhe os presentes e se inclinaram humildemente aos seus ps. Perguntando-lhes so bre o pai, Jos viu a Benjamim, seu irmo (29), novamente. Foi demais. Sufocado pela emoo, deixou seus irmos e, no silncio do quarto, chorou (30). Recompondo-se, lavou o rosto (31) e voltou sala de jantar. Em tpico estilo oriental, eles comeram em grupos separados de acordo com distin es de cargo e etnia. Os egpcios (32) eram particularmente cuidadosos em se manter separados dos outros, sendo fortemente preconceituosos contra os hebreus.8 Conforme prosseguia a refeio, assim continuava o padro de incidentes inexplicveis. Percebe ram que estavam sentados em ordem do mais velho ao mais moo (33). Jos no s compartilhou com os irmos parte dos pratos que comia, mas deu a Benjamim poro de comida cinco vezes maior do que a de qualquer deles (34). Alm disso, a ocasio revelou festejo e alegria (34). 3. O Misterioso Reembolso (44.1-13) Jos ainda no havia terminado com os irmos. J estava satisfeito por demonstra rem que diziam a verdade sobre a famlia em Cana. Foram honestos com relao ao dinheiro colocado nos sacos de mantimento. Jac confiou Benjamim aos cuidados deles e ele chegou com segurana. A extenso de tempo entre as viagens deve lhe ter sugerido
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que Jac deixou Benjamim ir de m vontade. Jos queria testar a extenso da probidade dos irmos em relao ao irmo. Queria ver se abandonariam Benjamim, como fizeram com ele h tanto tempo. Para obter esta informao, instruiu o administrador de sua casa (1) a recolocar o dinheiro nos sacos pela segunda vez. Mas devia esconder no saco de Benjamim o copo de prata (2) de Jos, de seu uso. Depois que a caravana partiu, enviou o administrador para acus-los de roubar o copo (4). Ele bem adivinha (5) significa que prediz eventos futuros ou descobre conhecimento oculto. Como ocorreu com Jac diante de Labo (31.32), os irmos negaram com veemncia a acusao de roubo e afirmaram com audcia que quem fez tal coisa deveria morrer (9). Alm disso, disseram que de boa vontade todos se tornariam escravos. Para assombro e desapontamento dos irmos, o copo foi encontrado no saco de Benjamim (12). 4. A Acusao e o Apelo (44.14-34) Os irmos ficaram completamente alucinados pelo desenrolar dos acontecimentos e prostraram-se diante de Jos em terra (14). No sabeis vs que tal homem como eu bem adivinha? (15). Em profunda agonia, totalmente incapazes de se defender, disseram: Achou Deus a iniqidade de teus servos (16). Parece que Jos cedeu um pouco, pois props deix-los ir em liberdade. Benjamim, porm, teria de ficar como escra vo. Superficialmente, parecia um gesto misericordioso, pois lhes dava a oportunidade de irem embora sem acusao ou punio. Mas Jud (18) no podia ir embora sem o irmo Benjamim. Chegando-se ao oficial egpcio, derramou sua alma num apelo que uma obra-prima da literatura. Primeiramente, Jud revisou o caso at aquele momento. Lembrou que o funcion rio egpcio havia perguntado pela sua famlia, descobrindo que o mais novo era muito querido do pai e, depois, tinha exigido que ele fosse trazido para o Egito. Embora lhe causasse grande sofrimento, tinham falado ao pai (24) acerca da exigncia. Jud se deteve habilmente na ternura do pai que havia perdido o filho que lhe era mais afetuosamente amado e se ops a deixar ir o outro filho da esposa amada, tambm por temer sua perda. Ressaltou as palavras de Jac: Se... lhe acontecer algum desastre, fareis descer as minhas cs com dor sepultura (29). As palavras tinham o desg nio de causar o maior impacto emocional possvel no homem diante dele. Em seguida, Jud enfatizou que ele mesmo se ofereceu como fiador ao pai (32) para levar o rapaz de volta ou ser culpado para sempre. Para provar a seriedade da garantia, Jud se ofereceu para ficar como escravo no lugar de Benjamim, a fim de que este pudesse ir para casa. Seu ltimo mpeto foi pessoal, pois ir para casa e ver o pai morrer de desgosto seria muito doloroso. Ele preferiria viver como escravo. Para Jos, a mudana que viu em Jud deve ter lhe surpreendido. Este era o homem que exortou seus irmos a vender Jos como escravo, e agora estava disposto a tornar-se escravo para defender Benjamim com a prpria vida. Jud, que ajudou a enganar Jac acerca da morte de Jos, agora se portava audaciosamente leal a Jac, mesmo a grande custo pessoal. Ele no ousou assumir uma posio abertamente contra os irmos quando a trama estava em execuo, mas agora se colocava bravamente diante de um homem de grande poder. Anteriormente, a ganncia e a paixo lhe governavam a vida, mas agora estava pronto a fazer um sacrifcio altssimo em prol de outro.
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Gnesis 45.1-22

5. A Revelao Surpreendente (45.1-15) O apelo de Jud atingiu seu propsito; afetou profundamente o homem que detinha tamanho poder sobre a vida deles. Impulsionado pela emoo, Jos (1) ordenou que todos sassem da sala e, para espanto de todos, comeou a chorar em voz alta. Seu cora o duvidoso estava satisfeito; seus irmos no eram mais os homens insensveis que o tinham vendido para a escravido. Anunciou dramaticamente: Eu sou Jos (3), e perguntou novamente pelo pai. Os irmos ficaram mudos, incapazes de acreditar no que tinham acabado de ouvir. Se este fosse Jos, com certeza ia castig-los. Mas Jos os tranqilizou, pedindo que no se re preendessem pelo que lhe haviam feito, porque, para conservao da vida, Deus me enviou diante da vossa face (5). Jos entendeu ento que Deus invalidou a inteno m dos seus irmos e tornou possvel ele ser alto funcionrio no Egito. Nessa condio, abriu caminho mudana da famlia de Cana, atingida pela falta de chuva, para a terra onde ele havia armazenado alimentos contra a fome. Os irmos pensaram que tinham se livrado dele vendendo-o como escravo. Mas Deus o usou para salv-los do perodo de fome em que no haver lavoura nem sega (6). Deus me tem posto por pai de Fara, e por senhor de toda a sua casa (8) melhor Deus me fez primeiro-ministro de Fara, chefe de todo o seu palcio (Moffatt). Transformando a m inteno em bem e dando fora durante tempos de angstia, Deus mostrou que seu propsito ltimo redentor e que suas relaes com os homens so fomentadas pelo amor. Jos detalhou seus planos para fazer toda a famlia se mudar para a terra de Gsen (10; ver Mapa 3). O versculo 12 traduzido fluentemente por Smith-Goodspeed: Vedes por vs mesmos, e meu irmo Benjamim v tambm, que sou eu mesmo quem vos fala (cf. ARA). Depois, lanando de si a dignidade de soberano, abraou o irmo Benjamim (14) e juntos choraram. Fez o mesmo com cada um dos irmos (15), e s assim falaram com ele. O caminho para a plena reconciliao foi rduo para Jos e seus irmos. Os irmos tiveram de enfrentar a culpa, confessar os pecados (42.21,22) e reconhecer que Deus estava castigando-os (42.28). Tiveram de pedir misericrdia (44.27-32) e mostrar que haviam mudado (44. 33-34). Para Jos, a provao tambm foi penosa. Teve de se asse gurar da nova sinceridade dos irmos pondo-os em situaes embaraosas, algumas das quais causando sofrimento em seu pai. Teve de manter o disfarce como egpcio, embora estivesse ansioso para se revelar. Quando chegou a hora da revelao, sua posio e poder tornaram difcil seus irmos acreditarem que ele era mesmo o irmo Jos e que ele realmente os havia perdoado. 6. Ordens para Mudarem-se (45.16-24) A nova (16) de que os homens que vieram de Cana eram irmos do primeiroministro do Egito mexeu com a corte faranica. Quando chegou aos ouvidos de Fara, ele ordenou que a famlia de Jos se servisse de provises e carros (19) para transpor tar o cl inteiro para o Egito. A expresso no vos pese coisa alguma das vossas alfaias (20) significa no vos importeis com vossos bens (Smith-Goodspeed; cf. ARA). Jos se encarregou de abastecer os irmos de tudo que precisassem para a mudana. A cada irmo deu mudas de roupa, mas abarrotou Benjamim (22) de bens e vveres e
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enviou grande quantidade de gneros alimentcios para o pai (23). No contendais pelo caminho (24) traduo apoiada por Moffatt. 7. O Filho Considerado Morto Est Vivo (45.25-28) A volta para casa foi diferente desta vez. No houve mistrios e nem exigncias desconcertantes, somente notcias incrveis. A informao de que Jos (26) estava vivo foi choque quase comparvel notcia de que ele havia morrido por um animal. O que convenceu Jac foi a histria detalhada do que aconteceu no Egito e os carros (27) que foram enviados carregados de comida e presentes. Ento, seu esprito reviveu (27). O desejo ardente de Jac era ver Jos antes de morrer (28). Os resultados do perdo e da reconciliao j eram visveis. Abundncia de alimen tos estava disponvel sem custo. A vida de Jac foi poupada devido ao retorno de Benjamim e notcia de que Jos vivia. A unidade familiar foi restaurada, e percebia-se a libertao da culpa e do medo.

F. O Novo L a r n o E g i t o , 46.147.31

Apesar da notcia de que Jos estava no Egito, no era fcil para Jac sair de Cana, pois era a Terra Prometida. Mas com a permisso divina, Jac fez a mudana com todo o seu considervel sqiiito, recebeu acolhimento alegre de Jos e viu sua famlia ser instalada em regio bem irrigada e produtiva do delta do Nilo. Era a con cluso feliz de uma vida repleta de enganos, aventuras, momentos de tenso, adversidades, tristezas e alegrias e, acima de tudo, uma vida recheada das misericrdias de Deus. 1. Jac Recebe Permisso para se Mudar (46.1-7) Jac e sua famlia habitavam em Hebrom (37.14; ver Mapa 2). Ao saber das espan tosas notcias de que Jos estava vivo e era alto funcionrio no Egito, Israel (1, Jac) partiu imediatamente para o Egito. Enquanto viajava em direo a Berseba, Jac pro vavelmente se lembrou de que o av Abrao teve uma experincia desagradvel no Egito (12.10ss.), e que Deus disse a Isaque para no ir ao Egito (26.2). Deve tambm ter se lembrado de que Deus falou a Abrao que seus descendentes iriam habitar naquele pas por certo perodo (15.13-16). Com pensamentos em ebulio, Jac adorou, oferecendo sacrifcios ao Deus de Isaque, seu pai. Embora no haja registro, claro que fez oraes por orientao e proteo. A resposta de Deus chegou somente ao anoitecer, mas a palavra foi positiva: No temas descer ao Egito (3). A mensagem tambm continha promessas. A famlia de Jac se tornaria uma grande nao; Deus faria Jac tornar a subir (4) e estaria sempre com ele; e Jos poria a mo sobre os teus olhos, ou seja, estaria presente na hora da morte de Jac. Jac levantou-se daquele lugar com todas as dvidas dirimidas. Este no era outro Deus, mas o nico Deus verdadeiro que apareceu a Isaque, seu pai. No hebraico, o artigo definido ha distingue este Deus que fala de todos os falsos deuses. Tudo e todos ligados a Jac caminharam em direo ao Egito e logo chegaram na fronteira.
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Gnesis 46.7-34

Uma significativa reviravolta de acontecimentos ocorreu na vida do patriarca e de sua famlia com o selo da aprovao de Deus. O propsito de Deus era preservar a fam lia do patriarca como unidade, separando-a da putrefao espiritual e da imoralidade e idolatria dos cananeus. Alguns dos filhos mais velhos j tinham sido atingidos por essa putrefao. Os egpcios seriam suficientemente diferentes, de forma que o casamento inter-racial e a idolatria no teriam to forte atrao como em Cana. Ao mesmo tempo, os descendentes de Jac estariam associados de perto com as realizaes positivas da cultura. Estariam vivendo ao lado das principais rotas comerciais internacionais daque les tempos. 2. Um Registro dos Filhos de Jac (46.8-27) Nesta lista, a famlia de Jac separada de acordo com as mes; so somados o nmero de filhos, netos e bisnetos. Visto que os filhos de Jud, Er e On... morreram na terra de Cana (12), presume-se que Din e Jac, ou uma segunda filha ou nora no mencionada, estejam includos no total de trinta e trs (15). Uma neta de Jac e Lia (15) mencionada com relao a Aser (17), filho de Zilpa (18), dando a soma total de dezesseis almas nesta linha familiar. Alm dos dois filhos de Jos (20), so designados dez filhos a Benjamim (21), embora ainda fosse jovem. Talvez nascimentos mltiplos fosse caracterstica desta famlia. A tra duo grega d a Benjamim trs filhos, seis netos e um bisneto, situao improvvel para algum to moo. Os dois filhos de Bila so alistados como tendo cinco filhos. O total de todos os registrados aqui de 70 pessoas, mas a verdadeira soma de 66 menos Jac, Jos e seus dois filhos. No so contadas as esposas de nenhum dos homens, e s uma filha e uma neta so claramente includas no total. A referncia em Atos 7.14 mudana de Jac para o Egito menciona 75 pessoas; segue a traduo grega, que inclui mais cinco descendentes de Jos pelos filhos dele. 3. O Dramtico Encontro entre Pai e Filho (46.28-34) Jac enviou frente Jud (28), o novo lder dos irmos, para acertar os detalhes da acomodao no Egito e combinar a melhor ocasio possvel para a reunio de pai e filho. Sendo alto funcionrio, Jos tinha acesso aos melhores meios de transporte do Egito, um carro (29), com qual logo alcanou seu pai. Eles se abraaram e choraram por longo tempo. Depois do abrao, o idoso Israel (30, Jac) estava pronto para mor rer, como se a meta de toda sua vida tivesse sido atingida. O filho que estava perdido foi achado. Jos voltou a ateno grande necessidade imediata diante de si: obter a aprova o formal de Gsen (34) como regio do Egito na qual a famlia de Jac residiria. Por ter conhecimento profundo dos procedimentos governamentais do Egito, Jos deu instrues detalhadas relativas a como abordar Fara (33). A situao era delicada, porque os egpcios (34) consideravam os pastores de baixa posio social, e devia estar claro que a visita deles seria temporria. Os registros egpcios revelam que esta no foi a primeira vez que povos de Cana tinham migrado para o Egito em anos de escassez. Provavelmente nenhum outro grupo teve to alta representao diante de Fara como a famlia de Jac.
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Gnesis 47.1-19

J ose

4. A Permisso para Residncia Temporria (47.1-6) Em termos atuais, pode-se dizer que Jos deu vistos de entrada para a famlia de Jac. Mas a permisso para a residncia temporria de alguns anos tinha de vir do prprio Fara (1). Sabedor dos procedimentos egpcios, o prprio Jos cuidou da manei ra mais apropriada de abordar Fara. Os cinco irmos selecionados (2) fizeram o apelo que Jos os instruiu a fazer. Ressaltaram o fato da terrvel necessidade que os motivou a se mudar para o Egito (4). Fara ficou impressionado e, felizmente, deu permisso para habitarem na terra de Gsen. Fara tambm fez um pedido inesperado. A famlia de Jac recebeu a oferta de empregos privilegiados na economia egpcia: Se sabes haver entre eles homens capa zes, pe-nos por chefes do gado que me pertence (6, ARA). 5. O Homem de Deus se Encontra com Fara (47.7-12) O prximo passo era apresentar Jac a Fara (7), ocasio repleta de contrastes interessantes. O povo considerava Fara um ser divino, o filho do sol e regente sobre uma nao politesta.9 Jac j havia tido vrios encontros pessoais com o nico Deus verdadeiro e estava em relao de concerto com Ele. Neste momento, Fara tinha o poder de receber ou rejeitar Jac, mas Jac tinha a promessa do verdadeiro Deus de que Ele levaria os israelitas de volta para Cana, e no haveria Fara que impedisse isso. O povo esperava que Fara tivesse poder sobre todos os aspectos da vida do Egito. Mas foi Jos, filho de Jac, que de fato governou o pas durante o perodo de crise. Com o decorrer do tempo, a linhagem faranica acabou, mas os descendentes de Jac e sua crena religi osa ainda esto em vigor hoje. Fara notou que Jac era idoso, cuja idade estava muito acima da expectativa de vida do egpcio comum. Quando perguntado: Quantos so os dias dos anos de tua vida? (8), Jac revelou sua idade, mas no se vangloriou. Homens de vida longa tm suas recordaes de tragdia. Mesmo cento e trinta anos (9) eram poucos compara dos com a idade dos antepassados de Jac. Este era outro contraste entre o homem-deus de vida curta e a longevidade de um homem de Deus. Quando entrou e quando saiu da presena de Fara, Jac o abenoou (7,10). O texto de Hebreus 7.7 declara que, sem contradio alguma, o menor abenoado pelo maior. Sob o cuidado atento de Jos, a famlia de Jac prosperou. Todas as coisas necess rias lhes foram providenciadas. A terra de Ramesss (11) aludia a Gsen e era um ttulo comum na ocasio em que o Pentateuco foi escrito. 6. O Programa de Prosperidade de Jos (47.13-26) A seca, que no Egito (13) era a falta da inundao do rio Nilo em seus movimentos regulares de vero, continuou deixando as pessoas sem colheita. O plano de armazenamento de gros implementado por Jos mostrou-se inestimvel. Mas a poro de mantimentos no era dada de graa. Os alimentos tinham de ser comprados com qualquer coisa que o povo tivesse. No se conheciam moedas ou cdulas nos dias de Jos, assim o dinheiro (14) que as pessoas levavam era provavelmente metais preciosos e jias. Quando estes produtos acabaram, o governo recebia gado (16), em seguida terras de particulares e, por ltimo, as pessoas se tornaram escravas em troca de po (19).
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J os

Gnesis 47.2048.4

Teoricamente, toda a terra, gado e as pessoas pertenceram a Fara, e em certos perodos da histria do Egito esta era a verdadeira situao. Mas ocorreram perodos de fraqueza no poder quando as propriedades e empreendimentos particulares gover navam. A fome era um meio pelo qual se restabelecia o antigo absolutismo. Houve somente uma exceo. A terra dos sacerdotes (22) no pde ser tocada pela classe governante. Para amenizar o sofrimento do povo (23), Jos lhes deu sementes com a condio de que um quinto da produo seria paga ao governo. Esta cifra muito menor que os 50% ou mais que os meeiros tm de pagar, e imposto mais baixo que muitos cidados pagam em pases civilizados de hoje. 7. O Voto de Jos para seu Pai (47.27-31) Durante dezessete anos (28) o patriarca morou no Egito, vendo sua famlia pros perar na terra de Gsen (27). Sentindo o fim se aproximar, chamou a Jos (29). Israel queria assegurar-se que seus restos mortais seriam colocados na cova de Macpela. Usando termos comuns linguagem de concerto, como graa e usa comigo de benefi cncia e verdade, ele pediu solenemente que Jos jurasse que o enterraria em Cana conforme as promessas de Deus registradas em 28.13-15 e em 35.11,12. Quando Jos fez o voto, agiu segundo o costume (ver 24.2) pondo a mo debaixo da coxa de Jac. Era sublime momento de f para Jac e, assim que Jos se comprometeu, o patriarca agoni zante adorou. O versculo 31 declara que Israel inclinou-se sobre a cabeceira da cama (31). Em Hebreus 11.21, seguindo a Septuaginta, lemos: Jac [...] adorou encosta do ponta do seu bordo. No idioma hebraico, a diferena mittah, cama, e matteh, bordo. Levando em conta que os manuscritos hebraicos s tinham consoantes, a dife rena surge de duas tradies distintas de pronncia.

G. A n t e c ip a e s d o F u t u r o , 48.150.26

Os captulos finais de Gnesis esto fundamentados nas ocorrncias de morte no presente ou futuro imediato, e no futuro de longo alcance dos descendentes de Jac. Sempre ressaltado que a terra de Egito no o lar permanente deste povo. Eles tm de ter os olhos voltados para Cana. Para enfatizar este ponto, Jac foi enterrado na caver na sepulcral da famlia e Jos foi embalsamado para futuro sepultamento em Cana. 1. Jac Adota os Filhos de Jos (48.1-22) Uma piora na sade de Jac levou Jos (1) e seus dois filhos para o lado da cama do idoso patriarca. Com dificuldade, Jac se sentou para receb-los. Tratava-se de uma reunio importante, sobre a qual pai e filho j haviam conversado. As recordaes de Jac viajaram quele momento significativo em Luz (3, Betei; ver 28.10-22). Naquela ocasio, o Deus Todo-poderoso lhe apareceu, tornando-se pessoal mente real e transmitindo-lhe as promessas do concerto. Agora Jac queria passar estas promessas do concerto, junto com obrigaes anexas, para seus descendentes. J conhe cia a vontade de Deus concernente a qual filho seria separado para este privilgio, mas no contou a ningum.
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Gnesis 48.549.1

J os

A primeira medida de Jac foi adotar os dois filhos de Jos. Colocou-os no mesmo nvel que Rben e Simeo (5), os dois filhos mais velhos.1 0Jac nunca esqueceu a perda de Raquel, assim queria honr-la elevando estes netos condio de filhos e, por conse guinte, tribos em Israel. O nome de Jos seria perpetuado por outros filhos aptos que nasceriam (6). Efrata (7) um nome antigo de Belm, inserido pelo escritor para tornar o local claro. Os olhos embaados de Jac (10; cf. ARA) notaram duas outras pessoas no quarto. Certificando-se de que eram Efraim e Manasss, passou a fazer os gestos rituais de adoo comuns entre seu povo. O pai recebia os filhos legtimos colocando-os entre os joelhos (12; cf. ARA); foi assim que foram reconhecidos estes filhos adotivos. O prximo passo era o ato formal de pronunciar a bno que era irrevogvel para o povo de Jac. Desconhecendo as intenes do pai, Jos posicionou os filhos de acordo com o costume, ou seja, o filho mais velho em frente mo direita do pai tribal (13). Anteci pando este movimento, Jac cruzou as mos e pronunciou a bno do concerto sobre o mais novo, Efraim (14). Daquele momento em diante, Efraim seria o representante do concerto diante de Deus. Descontente com o procedimento do pai, Jos tentou mudar a posio das mos de Jac, mas Jac lhe disse que a ao foi intencional. Avisadamente (14) seria conscientemente. Pela terceira vez, o filho mais novo na linhagem patriarcal tomou o lugar do filho mais velho (ver 17.19,20; 27.27-29). Na bno, Jac testificou do Anjo que me livrou de todo o mal (16). Esta a primeira vez que a palavra livrar (go el), com o sentido de resgate, aparece nas Escritu ras. Est baseada na obrigao de um homem da mesma famlia comprar de volta a propriedade hipotecada de um parente infeliz, ou comprar de volta o prprio parente da escravido (Lv 25.25-55). Jac percebeu que sua desonestidade com Esa e suas dificuldades com Labo fo ram um mal que ameaou prend-lo. Mas Deus o ajudou a acertar as coisas com Labo e a reconciliar-se com Esa. Deus tambm o livrou dos maus caminhos dos seus filhos mais velhos e lhe devolveu Jos. Estes foram os atos de Deus que lhe deram esperana e alegria ao corao. Na sua opinio, estes eventos eram redentores, porque ele devia tudo ao que Deus havia feito a favor dele. Aquele que agiu to eficientemente no passado abenoaria os rapazes e produziria a redeno para estes netos. Alm da bno especial em Efraim (17), Manasss (cf. 27.39,40) tambm foi aben oado. Aforma desta bno: Deus te ponha como a Efraim e como a Manasss (20), ainda usada entre os judeus. Jac tambm prometeu que Jos voltaria para Cana (21), pois esta era a vontade de Deus. Jos teria um pedao (22) s seu daquela terra. Ficava em Siqum. No resta outro registro da batalha com os amorreus que esteja relacionado com a propriedade de Jac desta parte do pas. Josu 24.32 declara que o corpo embalsamado de Jos foi enterrado na parte do campo que foi comprada dos filhos de Hamor (ver tb. Jo 4.5,6). 2. Jac Abenoa Seus Filhos (49.1-28) Com exceo do primeiro versculo, esta poro bblica est na forma potica, rica em paralelismo de pensamento, jogo de palavras e metforas. Era momento solene, pois o patriarca estava declarando sua vontade final e apresentando seu testamento antes de morrer.
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J os

Gnesis 49.1-13

H forte trao de ironia no tratamento de Jac com Rben (3). Como primognito, seu lugar era de alto privilgio e responsabilidade. Deveria ter sido lder de fora, vi gor, alteza e poder. Mas Rben deu as costas s coisas mais excelentes e se rebaixou ao nvel mais inferior. Procurou demonstrar liderana poluindo o leito (4) do pai em gros seiro ato de incesto (cf. 35.22). Jac no se esqueceu do fato e, agora, Rben tinha de pagar elevado preo por sua loucura. A Tragdia da Instabilidade Espiritual ilustrada nas palavras de Jac a respeito de Rben: 1) Homem de grandes possibilidades, 3; 2) A excelncia perdida de Rben: No sers o mais excelente, 4; 3) O erro fatal: Inconstante como a gua, 4 (W. T. Purkiser). Simeo e Levi (5) esto agrupados, porque tinham chefiado o massacre sangrento de Siqum (34.25-29). O choque de Jac quando ficou sabendo deste incidente est vividamente descrito nesta condenao do ato irrefletido. Moffatt traduz assim: Em seus planos, minha alma, nunca participe; corao meu, no se una ao seu conselho! (cf. ARA). Nenhum deles teria territrio tribal em Cana, mas seriam espalhados entre as outras tribos (ver Js 19.1-9; 21.1-42). Jud (8) demonstrou ser homem melhor na maturidade do que na juventude e, antes da mudana para o Egito, evidenciou habilidade de liderana. O nome significa louvor e, assim, seria o louvor da famlia de Jac como lder militar e poltico. Sua coragem seria igual do leo (9); mas, acima de tudo, a realeza viria da tribo de Jud (1 Sm 16.1-13; 2 Sm 2.1-4; 5.1-5). Muita controvrsia gira em torno da palavra Sil (10), que pode ter o significado de descanso ou doador de descanso. Este o nome da cidade onde a arca descansou at o tempo de Samuel (1 Sm 4.1-22). Mas visto que esse local nunca foi importante na hist ria de Jud, parece no haver ligao com esta profecia no versculo 10. Uma antiga traduo aramaica contm a frase at que o Messias venha, e esta interpretao detm forte posio no entendimento judaico e cristo do texto. O Targum Grego, o Targum Samaritano e o Targum de Onquelos do uma leitura que indica uma palavra hebraica composta, que significa, literalmente, aquele que dele (cf. Ez 21.27). Esta interpreta o tambm aponta significao messinica, a qual tem sido contestada.1 1 Os protestantes esto bastante unidos em considerar que Jesus o cumprimento desta predio que saiu dos lbios de Jac. Entendida dessa forma, esta profecia signifi cava que alm das tribos de Israel os povos do mundo obedeceriam quele que viria.1 2A traduo de Smith apanhou o esprito de realeza contido nesta descrio da liderana de Jud: Ele amarra o jumento videira, E o filho do jumento mais escolhida videira; Lava a roupa em vinho, E os mantos no sangue de uvas; Seus olhos so mais escuros que o vinho, E seus dentes mais brancos que o leite. A principal caracterstica de Zebulom (13) era a associao com o comrcio marti mo. Estes povos seriam vigorosos comerciantes.
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Gnesis 49.14 50.4

J ose

Issacar (14) estaria relacionado com a tarefa do trabalhador e faria seu trabalho de modo fiel e imaginativo. Teria o eptome de O Contribuinte ou O Pagador de Impostos. O nome D (16) significa juiz. Mas que juiz fraco! Em vez de justia, a traio marcaria suas decises que afligiriam o queixoso como o veneno da vbora (17). Quando Jac proferiu este pronunciamento, no pde deixar de desabafar com angstia: A tua salvao espero, SENHOR! (18). As palavras sobre os prximos trs filhos foram curtas. Gade (19) seria oprimido, mas no final venceria. Aser (20) seria prspero tendo excesso de alimentos. Naftali (21) conhe ceria a liberdade e seria abenoado com a capacidade de proferir palavras agradveis. Em contraste com estes trs, Jac transbordou com predies de um futuro frutfe ro para Jos (22). Embora perseguido, este filho foi sustentado pelas mos do Valente de Jac (24). Este era o Deus que foi o Pastor, Protetor e Pedra de Israel em toda sua vida. O Todo-poderoso (25) seria liberal com suas bnos, cinco das quais so enu meradas. Jos seria diferente de todos os seus irmos (26). Moffatt traduz partes dos versculos 24 e 25 significativamente: O Valente de Jac te apia, A Fora de Israel te sustenta. Oh, o Deus de teu pai que te ajuda, O Deus Todo-poderoso que te abenoar. Em 49.22-26, G. B. Williamson destaca Jos, Ramo Frutfero. 1) As tribulaes de Jos, 23 (cf. 37.17-36); 2) A tentao de Jos, 24 (cf. 39.7-20; 40.14,23); 3) O triunfo de Jos, 25,26 (cf. 4.39-46). Benjamim (27) semelhante a lobo, que devora a presa pela manh e divide o esplio noite (Smith-Goodspeed; cf. ARA). A violncia tomaria parte em sua aquisio de riquezas. 3. A Morte de Jac (49.29-33) Tendo distribudo suas bnos, Jac mencionou seu desejo j revelado a Jos (47.2931). Ele deveria ser sepultado na cova que est no campo de Macpela (29,30), que foi comprada por Abrao (23.1-20). Era a sepultura dos seus antepassados e de Lia (31), sua esposa. Jac queria ter certeza de que na vida e na morte seus filhos manteriam os olhos voltados para Cana como sua verdadeira casa. Tendo tratado do ltimo detalhe, no havia mais necessidade de delongas. Jac foi congregado ao seu povo (33), como aconteceu com Abrao e Isaque. 4. O Sepultamento de Jac (50.1-14) Jos (1) foi tomado pela emoo. Pondo de lado a dignidade de sua alta posio, chorou sobre o corpo sem vida do pai. Mas tambm conhecia o seu dever. Na morte, Jac teria o melhor. Por quarenta dias (3) o corpo permaneceu no processo de embalsamento, e mais trinta dias foram gastos no luto, algo que no ocorreu com Abrao ou Isaque. Em seguida, Jos foi casa de Fara (4), ou seja, dirigiu-se aos funcionrios da corte, para explicar o voto que Jac lhe pediu e obter permisso para cumpri-lo. Jos
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J os

Gnesis 50.5-26

garantiu que voltaria (5). O pedido foi passado a Fara (6), que concedeu permisso para Jos deixar o pas e, mais importante de tudo, nomeou um grupo de representantes oficiais para comparecer no funeral. Numeroso sqito formado por israelitas e egpcios ps-se a caminho da cova de Macpela. Na eira do espinhal (10, ou eira de Atade, ARA), presumivelmente perto da caverna sepulcral, a comitiva observou sete dias de luto por Jac. Os eananeus (11) nativos ficaram impressionados com a presena de tantos funci onrios do Egito e com o luto sobre Jac, a quem bem conheciam. Diante disso, deram outro nome eira: Abel-Mizraim, que quer dizer o luto dos egpcios. O sepultamento na cova do campo de Macpela (13) ocorreu formalmente e a comitiva fnebre voltou para o Egito. 5. Os Irmos Medrosos (50.15-21) A morte de Jac trouxe tona o medo que por vrios anos esteve submerso na mente dos irmos de Jos. Ser que com a morte do pai, Jos despejaria represlias contra eles? No conseguiam acreditar que ele j os havia perdoado totalmente. Em conjunto, resol veram deixar claro que o arrependimento pelas aes passadas era verdadeiro, ainda que esse arrependimento nunca tivesse sido verbalizado (cf. 45.4-15). Discretamente, os irmos enviaram uma mensagem a Jos antes que fossem cha mados para uma reunio. Pela primeira vez ocorre no registro bblico um pedido de perdo de maneira franca e direta, embora estas palavras de Jac para Esa: Para achar graa aos olhos de meu senhor (33.8,10), se aproximem disso. O teor da comunica o tocou o corao de Jos, promovendo outra cena de reconciliao profundamente comovente. A forma fsica dos irmos prostrados relembra um dos sonhos de Jos, contra o qual tinham reagido com crueldade (37.5-8). Ainda que Jos possusse supremo poder humano para se vingar, sua alma foi invadida por uma maior influncia: a prontido em perdoar. O nico Deus verdadeiro dominou o dio humano e o tornou em bem para conservar em vida a um povo grande (20). A bondade de Jos expulsou o medo importunador, e os irmos saram genuinamente unidos em termos de respeito e amor mtuo. 6. O ltimo Pedido de Jos (50.22-26) Chegava o momento da morte do quarto dos grandes patriarcas. A morte no causou terror para Abrao (25.7-11), Isaque (35.27-29) ou Jac (49.28-33). O mesmo se deu com Jos. Como aconteceu com seu pai, Jos se assegurou que, no fim, seus restos mortais seriam postos para descansar na Terra Prometida. Reunindo os irmos (24), Jos reiterou a f do seu pai, declarando que Cana era o verdadeiro lar dos israelitas. Obteve deles um juramento: Fareis transportar os meus ossos daqui (25). Tendo cuidado disso, Jos morreu em paz com a idade de cento e dez anos (26). Foi embalsamado, colocado num caixo e, por algum tempo, sua mmia permaneceu com os irmos no Egito. De 50.22-26, Alexander Maclaren expe o tema A F de Jos. 1) A f sempre a mesma embora o conhecimento varie; 2) A f exerce sua mais nobre funo em nos sepa rar do presente; 3) A f d vigor aos homens no cumprimento dos seus deveres.

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Notas
INTRODUO 'Julius Wellhausen, Prolegomena to the History of Israel (Edimburgo: Adam & Charles Black. 1885).
2 Hermann Gunkel, The Legends of Genesis (Nova York: Schocken Books, 1964, embora tenha sido publicado pela primeira vez em 1901). 3 Otto Eissfeldt, The Old Testament (Nova York: Harper & Row, 1965). W. F. Albright, The Archaeology of Palestine (Baltimore: Penguin Books, 1963), pp. 224-226. 5 G. E. Wright, Biblical Archaeology (Filadlfia: The Westminster Press, 1957), pp. 43, 44. f f Y . Kaufmann, The Religion of Israel (Londres: George Allen & Unwin, Limited, 1961), pp. 127-149. 7 M. F. Unger, Introductory Guide to the Old Testament (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1951); E. J. Young, An Introduction to the Old Testament (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1956); G. L. Archer, A Survey of Old Testament Introduction (Chicago: Moody Press, 1964). 8 G. C. Morgan, The Analyzed Bible (Nova York: Fleming H. Revell Company, 1907), Vol. I, pp. 9-27.

SEO I 'Para inteirar-se da construo gramatical de Gnesis 1.1-3, ver J. Skinner, A Criticai and Exegetical Commentary on Genesis (The International Critical Commentary; editado por S. R. Driver et al.; Edimburgo: T. & T. Clark, 1930), vol. I, pp. 12-19; J. P. Lange, Genesis, Commentary on the Holy Scriptures, vol. I (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, reimpresso, s.d.), pp. 161-165; E. J. Young, The Interpretation of Genesis 1:2, Westminster Theological Journal, vol. XXIII (Maio de 1961), pp. 151ss.
2 Para informar-se de anlises relativas ao comprimento do dia de Gnesis 1, ver Tayler Lewis, Genesis (Introduction), em Lange, op. cit., pp. 131-143; H. E. Dosker, Day, The International Standard Bible Encyclopedia, editado por James Orr et al., vol. II (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, reimpresso, 1949), pp. 787-789. 0 dr. H. Orton Wiley de clara: A narrativa da criao em Gnesis primariamente um documento religioso. No pode ser considerada declarao cientfica e, ao mesmo tempo, no deve ser considerada contraditria cincia. E ilustrao suprema da maneira na qual a verdade revelada elucida indiretamente os campos cientficos. A palavra hebraica yom, que aqui traduzida por dia, ocorre no menos que 1.480 vezes no Antigo Testamento, sendo traduzida por algo em torno de mais de cinqenta palavras diferentes, inclusive termos como tempo, vida, hoje, idade, para sempre, continuamente e perpetuamente. Com este uso flexvel do termo original, impossvel dogmatizar ou exigir restrio firme a um s desses significados. Presumimos que a crena originariamente ortodoxa defendia um dia solar de 24 horas, e que a igreja alterou sua exegese sob a presso das atuais descobertas geolgicas. Como destaca o dr. Sheed, este um dos erros de ignorncia. A melhor exegese hebraica nunca considerou que os dias de Gnesis fossem dias solares, mas perodos de dia de durao indefinida. [...] Nem este o significado metafrico da palavra, seno o original que significa colocar perodo a ou denota um tempo autocompletado (Christian Theology, vol. I [Kansas City, Missouri: Beacon Hill Press, 1940], pp. 454, 455). 3 S. R. Driver, The Book of Genesis, Westminster Commentaries, editado por W. Lock, vol. I (Londres: Methuen & Company, Limited, 1911), pp. 6, 7.

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4 K. M. Yates, Genesis, The Wycliffe Bible Commentary, editado por Charles Pfeiffer et al. (Chica go: Moody Press, 1962), p. 3. 5 E. F. Keven, Genesis, The New Bible Commentary, editado por F. Davidson (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1953), pp. 77, 78. 6 J. B. Payne, The Concept ofKinds in Scripture, Journal of the American Scientific Affiliation, vol. X, n.22 (Junho de 1958), pp. 17-20. 7 John Calvin, A Commentary on the First Book of Moses Called Genesis, traduzido para o ingls por John King, vol. I (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, reimpresso, 1948), pp. 66-87. 8 H. C. Leopold, Exposition of Genesis, vol. I (Grand Rapids: Baker Book House,1950), pp. 79-81. 9 U. Cassuto, A Commentary on the Booh of Genesis, traduzido para o ingls por Israel Abrahams (Jerusalm: The Magness Press, 1961), pp. 55-57. 1 0 P. Heinisch, Theology of the Old Testament, traduzido para o ingls por W. G. Heidt (Collegeville, Minnesota: The Liturgical Press, 1955), p. 170. 1 1 A. Cohen, The Soncino Chumash (Hindhead, Surrey, Inglaterra: The Soncino Press, 1947), p. 8. 1 2 A. J. Heschel, The Sabbath (Nova York: Farrar, & Straus & Young, Incorporated, 1951), pp. 3-32. 1 3 F. Brown; S. R. Driver e C. A. Briggs, A Hebrew and English Lexicon of the Old Testament (Oxford: Clarendon Press, 1952), ad loc. Driver, op. cit., p. 40. l3 A. Richardson, Genesis IXI, Torch Bible Commentaries (Londres: SCM Press, Limited, 1953), p. 71. Driver, op. cit., p. 44. ' H. Renckens, Israel s Concept of the Beginning (Nova York: Herder & Herder, 1964), pp. 273-277. lsIb., pp. 277-279. !9 Em hebraico, o pronome singular isto (hu) pode designar um indivduo. * J E. H. Browne, Genesis, The Bible Commentary, editado por F. C. Cook, vol. I (Nova York: Charles Scribners Sons, 1892), pp. 49-52. J'E. A. Speiser, Genesis, The Anchor Bible (Garden City, Nova York: Doubleday & Company, 1964), pp. 32, 33. ~ Ver Kevan, op. cit., p. 83, e Yates, op. cit., pp. 11,12. 'Ver Speiser, op. cit., pp. 45, 46. Leupold, op. cit., vol. I, pp. 250-254. R. H. Elliott, The Message of Genesis (Nashville: Broadman Press, 1961), pp. 64, 65. "A. Richardson, editor, A Theological Word Book of the Bible (Nova York: The Macmillan Company, 1951), ad loc.
' B. Ramm, The Christian View of Science and Scripture (Grand Rapids: William B. Eerdmans

Publishing Company, 1955), pp. 229-249. ~J. C. Whitcomb e H. M. Morris, The Genesis Flood (Grand Rapids: Baker Book House, 1961), pp. 1, 2. ~7b., pp. 3-7. Browne, op. cit, p. 73.
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3 1 E. A. Speiser, Ethnie Divisions of Man, The Interpreter s Dictionary of the Bible, editado por G. A. Buttrick, vol. K-Q (Nashville: Abingdon Press, 1962), pp. 235-242. 3 2 I. Asimov, Words in Genesis (Boston: Houghton Mifflin Company, 1962), pp. 103,104.

SEO II 1 C. A. Potts, Dictionary of Bible Proper Names (Nova York: Abingdon Press, 1922), p. 17.
2 Speiser, Genesis, op. cit., pp. 91-94. 3 H. E. Kyle, The Book of Genesis, Cambridge Bible for Schools and Colleges (Cambridge: University Press, 1921), p. 165. 4 R. D. Wilson, A Scientific Investigation of the Old Testament (Chicago: Moody Press, 1959), pp. 26, 64-66. B Speiser, Genesis, op. cit., pp. 106-108. 6 C. F. Keil e F. Delitzcsh, The Pentateuth, Biblical Commentary on the Old Testament, vol. I (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1949), pp. 208, 209. 7 G. E. Mendenhall, Law and Covenant in Israel and the Ancient Near East (Pittsburgh: The Biblical Colloquim, 1955), pp. 24-50. 8 C. F. Pfeiffer, The Book of Genesis, Shield Bible Study Series (Grand Rapids: Baker Book House, 1958), p. 51. 9 J. P. Milton, God s Covenant of Blessing (Rode Island, Illinois: Augustana Press, 1961), pp. 88-91. Speiser, Genesis, op. cit., p. 150. Outros estudiosos entendem que o v. 16 significa que os pre sentes de Abimeleque limparam a reputao de Abrao e Sara: Diante de todos os homens vocs esto inocentados e recompensados (BA; cf. ARA). nC. F. Pfeiffer, The Patriarchal Age (Grand Rapids: Baker Book House, 1961), p. 110. 1 2 S. Kierkegaard, Fear and Trembling (Londres: Oxford University Press, 1939); exposio difcil deste captulo, mas recheado de insights. 1 3 Driver, op. cit., p. 223; Leupold, op. cit., vol. II, pp. 638, 639. 1 4 G. Cornfeld, Adam to Daniel (Nova York: The Macmillan Company, 1961), pp. 73-77. 1 5 Roland de Vaux, Ancient Israel: Its Life and Institutions (Nova York: McGraw-Hill Book Company, Incorporated, 1961), pp. 29-32. T. Whitelaw, Genesis, The Pulpit Commentary, editado por H. D. M. Spence et al., vol. I (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1961), p. 296. 1 7 M. H. Pope, Oaths, The Interpreter s Dictionary of the Bible (Nashville: Abingdon Press, 1962), pp. 575-577. 1 8 Vaux, op. cit., pp. 56-61.

SEO IV 1 C. H. Gordon, Introduction to Old Testament Times (Ventnor, Nova Jersey: Ventnor Publishers, Incorporated, 1953), pp. 112,113. 2 Ib., pp. 114, 115. 3 Speiser, Genesis , op. cit., pp. 212, 213.
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SEO V H. M. Buck, People of the Lord (Nova York: The Macmillan Company, 1966), p. 342.
2 W . H. Griffith-Thomas, Genesis (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1946), pp. 264, 265. 3 Gordon, op. cit., pp. 115,116. 4 Skinner, op. cit., pp. 388, 389, nota de rodap. 5 J. Paterson, The Hurrians, Studies Semitics et Orientalia, vol. II (1945), pp. 113,114. 6 J. M. Holt, The Patriarchs of Israel (Nashville: Vanderbilt University Press, 1964), pp. 98-102. 7 A. Clarke, Genesis, The Holy Bible with Commentary and Critical Notes, vol. I (Nova York: Carlton & Porter, s.d.), n.2200-202. 8 Leupold, op. cit., vol. II, p. 924. 9 Speiser, Genesis, op. cit., p. 274.

SEO VI
Skinner, op. cit., pp. 432-434. Ver C. A. Simpson, Genesis (Exegesis), The Interpreter s Bible, editado por G. A. Buttrick (Nova York: Abingdon-Cokesbury Press, 1952), vol. I, p. 746, que contm ponto de vista contrrio a Speiser, Genesis, op. cit., pp. 282, 283.

SEO VII
Speiser, Genesis, op. cit., pp. 289, 290. _ > W . Walker, All the Plants of the Bible (Nova York: Harper & Brothers, 1957). E. W . Heaton, Everyday Life in Old Testament Times (Nova York: Charles Scribners Sons, 1956), pp. 77, 78; Vaux, op. cit., pp. 37, 38. Keil e Delitzsch, op. cit., pp. 345, 346. Kaufmann, op. cit., pp. 40-52, 78-101. L. Casson et al., Ancient Egypt (Nova York: Time, Incorporated, 1965), pp. 28-49. Leupould, op. cit., pp. 1.034-1.036; Speiser, Genesis, op. cit., p. 314. "S. Davis, Race-Relations in Ancient Egypt (Londres: Methuen & Company, 1953), pp. 74-88. T. Hamlyn, Egyptian Mythology (Londres: Paul Hamlyn, Limited, 1965). Vayx, op. cit., pp. 51, 52. Skinner, op. cit., pp. 521-524. Huffman, op. cit., pp. 42-44.

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