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Derramamento de Petrleo

O derramamento de petrleo tem consequncias ambientais incalculveis


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O petrleo uma substncia oleosa, inflamvel, menos densa que a gua, cuja cor varia de acordo com a sua origem, oscilando entre o negro e o castanho. encontrado no subsolo em profundidades variveis e muito rico em hidrocarbonetos. O petrleo um recurso esgotvel de grande valor, considerado como a principal fonte de energia da atualidade. Qualquer tipo de derramamento de petrleo nos oceanos considerado uma catstrofe ambiental. Os impactos ambientais causados pelo derramamento de petrleo so incalculveis. Amancha de petrleo que se propaga pelo mar, alm de contaminar a gua, mata milhares de aves, peixes e corais. Os derramamentos de petrleo podem ocorrer por diversos motivos, como acidentes com navios petroleiros, embarcaes despreparadas, acidentes nas plataformas, exploses de poos, tanques com capacidade inferior ao contedo existente, etc. Uma das formas de contaminao das guas pelo petrleo o uso da gua do mar para lavar tanques petroleiros. Depois de feita a lavagem desses tanques, a gua contaminada devolvida para o mar, poluindo aquela regio. Por vezes, quando os tanques dos petroleiros esto vazios, utiliza-se a gua do mar para ench-los, a fim de equilibr-lo. Depois, a gua poluda lanada ao mar. O petrleo derramado se espalha pela superfcie da gua formando uma camada superficial que impede a passagem da luz, afetando a fotossntese e destruindo o plncton. Essa fina camada que se forma tambm impede a troca de gases entre a gua e o ar. Todos os animais aquticos so prejudicados pelo derramamento de petrleo. Os peixes, quando em contato com o petrleo, morrem por asfixia, pois o leo se impregna nas suas brnquias, impedindo a sua respirao. Alm de se intoxicarem, as aves marinhas ficam com as penas cobertas de petrleo, no conseguindo voar e nem regular a temperatura corporal, o que causa sua morte. Os mamferos marinhos, tambm por no conseguirem realizar a regulao da temperatura corporal, no conseguem se proteger do frio e acabam morrendo. Se algum animal ingerir esse leo, isso pode provocar envenenamento em toda a cadeia

alimentar. O derramamento de petrleo prejudica no s o ecossistema martimo, como tambm comunidades costeiras, onde milhares de famlias vivem da pesca. Uma vez derramado, como ocorre a retirada desse petrleo das guas ocenicas? Para a retirada do petrleo das guas, utilizam-se produtos qumicos que promovem a dissoluo mais rpida do petrleo. Esses dispersantes causam a fragmentao da mancha, permitindo que gotculas do leo se misturem com gua e sejam absorvidas com maior rapidez pelo ecossistema. Outro mtodo utilizado para acabar com manchas de petrleo que chegaram costa o uso de agentes biolgicos. Fertilizantes como o fsforo e o nitrognio so espalhados pela costa atingida com o intuito de aumentar o crescimento de microrganismos que promovem a dissoluo do petrleo. Algumas vezes possvel utilizar tambm bactrias e fungos que degradam o petrleo, mas esse um processo muito lento. Com o apoio do Governo Federal, pesquisadores brasileiros descobriram uma maneira simples e eficiente de se retirar o petrleodo mar em acidentes de grande escala, como o ocorrido no Golfo do Mxico, em abril de 2010. O mtodo se baseia em jogar sobre o petrleoderramado a glicerina do biodiesel em p. Essa mistura se transforma em uma massa plstica flutuante. Acontece um fenmeno natural entre o petrleo e esse plstico, a absoro, porque os dois so igualmente hidrofbicos e se afastam juntos da gua, explicou Fernando Gomes de Souza Junior, professor do Instituto de Macromolculas da UFRJ. O professor afirma ainda que cada tonelada de glicerina capaz de retirar 23 toneladas de petrleo da gua. Aps recolhida, essa massa plstica recebe querosene e logo em seguida filtrada. "Na filtragem vai sair uma mistura de petrleo e querosene, isso pode ir para uma torre de destilao, ser fracionado, e seguir os processos petroqumicos convencionais", informou o professor, Com isso, a gente no quebra a cadeia produtiva que j existe e ainda reaproveita tanto o petrleo retirado como a prpria glicerina utilizada, avalia Souza Junior. Esse projeto deslanchou aps o incentivo do Governo Federal para o melhor aproveitamento da glicerina oriunda do biodiesel, visando proteger a cadeia produtiva da glicerina animal.

Por Paula Louredo Moraes