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MARXISMO, HISTRIA DA EDUCAO INGLATERRA: O LEGADO DE BRIAN SIMON Marisa Bittar UFSCar Agncia Financiadora: FAPESP

HISTRIA

SOCIAL

NA

Introduo

O processo crescente de internacionalizao do conhecimento vem ganhando fora desde o final do sculo XX evidenciando os benefcios do dilogo e troca de experincia entre pesquisadores. Essa tendncia resulta principalmente da combinao entre a necessidade de intercmbio acadmico-cientfico como um requisito da produo de conhecimento praticada pelos Programas de Ps-Graduao no Brasil e as possibilidades que vem sendo criadas pela revoluo tcnico-cientfica. Desde as lutas contra a ditadura militar, a rea acadmico-cientfica no Pas vem se mobilizando e buscando esse intercmbio que, no passado, ocorreu principalmente por meio de doutorados realizados fora do Brasil. A rea de Histria da Educao vem contribuindo com esse processo que se iniciou na dcada de 1970 (ANPEd, 1977) e se fortaleceu nas seguintes, com a criao do Grupo de Trabalho em Histria da Educao (ANPEd, 1984); Grupo de Estudos e Pesquisas Histria, Sociedade e Educao no Brasil - HISTEDBR -(UNICAMP, 1986), e Sociedade Brasileira de Histria da Educao (SBHE, 1990). Fruns internacionais, como o Congresso Luso Brasileiro de Histria da Educao e os Congressos Ibero-Americanos de Histria da Educao Latino-Americana , realizados desde 1992, so fortes demonstraes da tendncia internacionalizao. A pesquisa aqui apresentada decorre dessa tendncia e da iniciativa em tornar mais conhecida a Histria da Educao da Inglaterra1. Essa histria, que talvez no Brasil seja mais lembrada pelas lutas dos trabalhadores no contexto da Revoluo Industrial, de certo modo no chama ateno depois, deixando a impresso de que no sculo XX o sistema nacional de educao inglesa teria sido edificado sob os pilares da plena universalizao e democratizao. No entanto, no foi bem assim que a histria aconteceu e o estudo da obra de Brian Simon (1915-2002) a prova de que as lutas
A obra de Brian Simon focalizou a Inglaterra que, juntamente com o Pas de Gales, Esccia e Irlanda do Norte, compe o Reino Unido. A Gr-Bretanha rene os trs primeiros pases, no incluindo a Irlanda do Norte. Ao longo do texto, os trs termos, Inglaterra, Reino Unido, e Gr-Bretanha, sero empregados conforme a situao a que se referirem.
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prosseguiram. Tpico intelectual de esquerda do sculo XX, membro do Partido Comunista Britnico, lder da campanha pela escola secundria comum e com vasta obra publicada, Brian Simon teve trajetria marcante no cenrio educacional britnico. Foi professor da escola secundria aps a Segunda Guerra Mundial e de Histria da Educao na Universidade de Leicester, pela qual se aposentou em 1980. Os objetivos da pesquisa foram: Conhecer se e quanto a sua obra contribuiu para a organizao do campo da Histria da Educao como parte da Histria Social; em que medida ela colaborou para a construo do moderno sistema nacional de educao na Inglaterra; a possvel influncia do pensamento de Gramsci na campanha pela escola secundria nica (comprehensive school). As fontes primrias constituram-se de documentos no publicados no Arquivo do Instituto de Educao em Londres. Quanto s obras publicadas, foram consultados os quatro volumes de Brian Simon sobre a histria da educao inglesa desde o sculo XVIII at o final do XX, editados concomitantemente s drsticas mudanas do contexto poltico britnico: o primeiro veio a pblico em 1960, no auge da Guerra Fria; o segundo, em 1965, durante o governo trabalhista e expanso das comprehensive schools; o terceiro, em 1974, num perodo de crescimento econmico e tenses sociais e o ltimo, em 1991, logo aps a queda de Margareth Thatcher como Primeira Ministra da Gr-Bretanha. Outros livros seus como tambm de intrpretes constituram as fontes da pesquisa, alm de uma entrevista com o Professor Clyde Chitty, da Universidade de Londres, por ele ter sido contemporneo de Brian Simon nas lutas pela comprehensive school. A traduo dessas fontes de responsabilidade de quem escreve este texto.

Comprehensive school: a batalha contra o elitismo na escola secundria inglesa

Uma das influncias para que Brian Simon desenvolvesse a campanha pela escola secundria comum foi a formao recebida dos pais. Ele originava-se de uma famlia cujos princpios aliceravam-se na tradio liberal. Tanto o pai quanto a me eram fortemente comprometidos com questes cvicas e provenientes de alta classe mdia que enviava seus filhos ao curso preparatrio e, no caso dos rapazes, a Oxford ou Cambridge. Foi nessa Universidade, estudando Lngua Inglesa e Economia que o jovem Brian Simon tomou decises que definiriam a sua futura trajetria. A primeira, a adeso ao Partido Comunista da Gr-Bretanha em 1935 no Trinity College, ponto focal de

reunies polticas2, pois, segundo sua autobiografia, os estudantes da sua gerao aderiram esquerda no por estarem interessados em poltica no abstrato, mas porque a conjuntura histrica no comportava indiferena ante a escalada nazifascista na Europa. Para muitos deles, incluindo seu irmo Roger Simon, o marxismo exerceu influncia formativa. A segunda deciso, o interesse pela educao pblica, diferentemente da primeira, no foi seguida por seus colegas, que nada sabiam sobre o Estado ou a manuteno do sistema de educao e de suas escolas, tendo sido educados fora dele, mas o seu caso era diferente. No contexto poltico europeu no qual a democracia liberal estava ameaada pelo nazi-fascismo e acreditando na escola pblica para a formao de cidados-lderes, seu pai, Sir Ernest Simon criara, em 1934, a Association for Education in Citizenship declarando que naquele momento nada era mais necessrio do que formar alunos para os deveres pblicos da cidadania visando um Estado democrtico. Quanto me, Shena Simon, trabalhara como membro ativo no Comit de Educao Pblica de Manchester e ingressara no Partido Trabalhista como uma reao direta poltica educacional conservadora em 1935. Atuante nesse Comit por quarenta anos, foi uma das signatrias do Relatrio Spens, em 1938, sobre o futuro da educao secundria. Mais tarde publicou o livro Three Schools or One?, o primeiro que propagava, na Inglaterra, a escola secundria nica para todos (comprehensive school). Por isso, ao comparar a sua experincia juvenil com a dos colegas em Cambridge, Brian Simon escreveu que os problemas da educao pblica e da sua manuteno pelo Estado lhe eram familiares, mesmo que por segunda mo, a mo de sua me. Para se tornar professor da escola secundria e realizar uma carreira completa no mundo da educao, ele buscou estudos ps-graduados no Instituto de Educao de Londres, em 1937, tendo sido eleito presidente do The National Union of Students (NUS). Ao explodir a Segunda Guerra Mundial estava em franca militncia j que havia uma crescente determinao entre os estudantes de no permitir que as universidades, em qualquer parte do mundo, cassem vtimas do controle e da ideologia fascista como havia acontecido na Alemanha, onde a resistncia ao nazismo tinha sido fraca. Por se alistar nas tropas antifascistas, Brian Simon retardou o seu plano de iniciar a carreira de professor, que s comeou em dezembro de 1945 na escola secundria em Manchester, onde, finalmente, envolveu-se com os reais problemas da educao, aprendendo e

SIMON, Brian. A Life in Education, p. 10.

ensinando em escolas pblicas3. Adquirindo experincia nos diversos tipos de ensino secundrio, esses reais problemas passaram a lhe interessar mais de perto e no incio da dcada de 1950 comeou a campanha pela escola secundria nica. O pas vivia os primeiros anos da reforma educacional do ps-guerra instituda pelo Education Act (1944) que expandiu a escola secundria at os 15 anos de idade, mas preservou o seu padro seletivo: a de humanidades (grammar school), que preparava para o ingresso universidade, principalmente Oxford e Cambridge; a tcnica e a moderna para o mundo do trabalho. Nesse contexto Brian Simon defendeu que apenas a escola secundria nica seria capaz de estabelecer um sistema nacional baseado na igualdade a que todos os alunos deveriam ter direito, desafiando a viso otimista de cunho liberal contrapondo uma anlise das profundas desigualdades do sistema baseada na luta de classes. Essa campanha comeou no auge da polaridade ideolgica entre capitalismo e socialismo que no contexto da Gr-Bretanha foi definida como guerra fria na rea acadmica4. Essa guerra atribuiu a bandeira da comprehensive school a interesses soviticos e a atuao de Brian Simon pela educao a uma finalidade meramente poltica. Ademais, o interesse do Partido Comunista pela educao foi considerado como um meio de impedir o esforo de defesa empreendido pela Gr-Bretanha, pois segundo a lgica dominante, quanto mais fosse gasto em educao, menos seria disponvel para guerras. A bandeira da comprehensive school tinha origem poltica porque nascia da anlise de um contexto que, segundo Brian Simon, preservava a inequidade do sistema educacional britnico. Na condio de membro do Comit Cultural do Partido Comunista, teve influncia direta no grau de importncia que ele passou a dar ao assunto. Postulando que os seus intelectuais desenvolvessem uma batalha ideolgica contra a viso burguesa dominante nas cincias, artes, e educao, constatou a existncia de aspectos ideolgicos envolvendo a teoria e a psicologia da educao por meio dos quais a burguesia divulgava a sua viso de mundo. Tambm na histria da educao, observou que questes ideolgicas importantes permeavam o contedo, os mtodos de ensino e a organizao da escola. Contudo, se havia uma rea mais deficiente de estudos progressistas e, portanto, na qual a contribuio do marxismo mais poderia ser necessria era quanto aos testes de inteligncia, pois polticas educacionais

SIMON, Brian. A Life in Education, p. 47. McCULLOCH, Gary. A peoples history of education: Brian Simon, the British Communist Party and Studies in the History of Education, 1780-1870. History of Education, p. 445.
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desde as dcadas de 1920 e 1930 eram baseadas em um padro hierrquico conhecido como the 11 plus, isto , os testes que determinavam o futuro das crianas aos 11 anos de idade encaminhando a minoria para a grammar school, nico acesso s universidades. Brian Simon relacionou o combate a esses testes campanha pela escola secundria nica, pois eram eles que justificavam o carter seletivo do sistema constituindo-se nos meios instrumentais no qual se baseava a diviso. Dessa forma, era necessria uma anlise crtica dessa prtica sustentada em critrios ideolgicos que difundia a crena segundo a qual apenas uma pequena proporo da populao era capaz de se beneficiar de uma sistemtica educao secundria. Segundo ele, dois eram os mais graves efeitos dessa prtica: o convencimento dos professores (com algumas excees) de que a maior parte das crianas tinha capacidade para aprender pouco; a assimilao por parte das prprias crianas de uma auto-imagem negativa, o que afetava o seu nvel de aspirao e, consequentemente, as suas conquistas. A teoria visava, ao mesmo tempo, convencer os pais das deficincias inatas de seus filhos5. Os expoentes da psicometria asseveravam ter construdo testes que confirmavam a existncia de uma inata qualidade da mente, inteligncia. De acordo com eles, essa qualidade mental era a chave que determinava toda aquisio intelectual. Uma vez que ela era herdada no nascimento e no podia ser desenvolvida (melhorada), uma medida tomada na idade infantil podia predizer o nvel futuro de desenvolvimento intelectual de qualquer criana. Desse modo, classificaes e selees das crianas nas escolas, de acordo com suas inteligncias, eram necessrias tanto do ponto de vista social quanto do educacional. Nessa poca, a psicologia da aprendizagem sovitica comeava a ser referncia e Brian Simon a empregou como fundamento terico da sua crtica, pondo em questo o que a teoria burguesa entendia como inteligncia e contrastando dois raciocnios: as pessoas j nascem com as habilidades que as tornam como tais, ou, ao contrrio, o nosso desenvolvimento principalmente devido educao e experincias de vida? A segunda interpretao, segundo ele, colocava uma grande tarefa para a educao, ou seja, uma obrigao social de prover a mais rica experincia educativa possvel particularmente aos jovens para que eles pudessem desenvolver suas potencialidades em

SIMON, Brian. Contemporary problems in educational theory. Marxism Today, June, 1976, p. 172.

benefcio de si mesmos e da sociedade. Dcadas mais tarde, em uma conferncia no Canad, rememorou a forma pela qual se envolveu com essa questo:

Meu envolvimento nesse assunto data imediatamente do perodo do ps-guerra. Liberado do Exrcito em 1945, lecionei em Manchester e Salford, no primrio, secundrio moderno e nas escolas seletivas [grammar schools] que aceitavam somente 25% das crianas em idade de frequentar a escola secundria. A rigidez dessa estrutura hierrquica me chocou especialmente porque o Education Act de 1944 parecia conter uma promessa de reorientar e humanizar o sistema escolar. (... ) Desde os sete anos de idade, a classificao em rankings conferia apenas s crianas no nvel. A possibilidade de sucesso aos onze e, assim, em um seletivo posto da escola de humanidades [grammar school] que monopolizava o caminho para a educao superior. (...). Havia apenas um meio de modificar esse sistema e esse meio era estabelecer uma nica e comum escola secundria para todas as crianas a comprehensive school, como ela agora chamada6.

Em 1952, em uma conferncia pblica organizada pelo Partido Comunista, Brian Simon apelou para o fim da distino entre escola de humanidades e tcnicas como tambm pela abolio dos testes de inteligncia. Desafiando o que parecia ser a lei de ferro da psicometria, que passava como inteiramente baseada em fundamentos cientficos (biolgicos), em 1953 publicou o livro Intelligence Testing and the Comprehensive school e, em 1958, no artigo Secondary school selection: a reply to the intelligence-testers, afirmou que os apelos da psicometria repousavam numa srie de argumentos circulares e assunes no provadas. Estudos da psicologia da aprendizagem indicavam que no havia e nem poderia haver um critrio objetivo de inteligncia, portanto, no poderia haver justificativa para eles, pois, estabelecidos por esse critrio e numa estrutura de diviso de classes no sistema educacional, o conceito de inteligncia havia sido condicionado s classes sociais, e desse modo, os resultados dos testes indicavam que a classe mdia tendia a ser inteligente enquanto a classe trabalhadora tendia a ser estpida. Para Brian Simon, era preciso uma nova teoria pela qual os professores e o ensino fossem colocados no centro do palco e as escolas funcionarem em funo disso e no da psicometria; assim, os professores precisavam fazer suas prprias escolhas sobre a organizao interna e estrutura das escolas, ao invs de se submeterem a uma direo vinda de fora7.

SIMON, Brian. Does Education Matter? p. 113-114. SIMON, Brian. Secondary school selection: a reply to the intelligence-testers. Marxism Today, January 1958, p. 19.
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Quase vinte anos depois essa prtica ameaava voltar. Por isso, em 1970, quando a psicometria justificava prticas racistas nos Estados Unidos segregando crianas negras e comeando a repercutir na Gr-Bretanha, ele voltou ao tema defendendo o princpio de que a inteligncia no depende de raa ou classe. A chave interpretativa empregada por Brian Simon na defesa da escola secundria comum como elemento indispensvel para construir um sistema nacional de educao baseado na igualdade resume-se na indagao: Can education change society? Criticando a viso liberal, o otimismo do final do sculo XIX e o pessimismo da sociologia determinista do sculo XX, argumentou que a educao pode mudar a sociedade. Coerente com os pressupostos marxistas, essa convico no significava ignorar ou minimizar o fato de que a contradio central do capitalismo reside na explorao do trabalho humano e no antagonismo entre as classes sociais; ao contrrio, em 1937, durante o seu ano acadmico no Instituto de Educao, ele j argumentava que a escola sempre uma funo da sociedade, no podendo diferenciar-se radicalmente dela j que parte dela8. Mas, como educador e terico atuando nos marcos do capitalismo, lembrava que para Marx a chave para a mudana a atividade humana subjetiva. Nesse sentido, em Does education matter? tratou da relativa autonomia que a educao pode exercer em relao aos fenmenos estruturais da sociedade mostrando as lutas empreendidas para isso. Nos seus estudos, Brian Simon concluiu que a escola do sculo XIX havia provido um tipo de educao barata para a classe trabalhadora e que, desde 1870 (Elementary Education Act), a burguesia, por intermdio do Estado, dominava o sistema educacional tanto na sua estrutura quanto no seu contedo. Para ele, os conflitos de classe haviam sido mais fortes naquele sculo enquanto a reforma de 1944 refletia uma posio mais frgil da classe dirigente. No entanto, a classe trabalhadora deveria se mobilizar fortemente a fim de assegurar a sua total realizao, incluindo o desenvolvimento de escolas comuns, aumento da idade-limite da escolaridade obrigatria, expanso do ensino superior, melhoria nas construes de escolas e formao de professores. Em 1972, a idade para deixar a escola subiu de 15 para 16 anos. No entanto, o carter seletivo persistiu e, por isso, Brian Simon prosseguiu at o fim na crtica ao elitismo que preservava a essncia do sistema seletivo (escolas humansticas e escolas para o trabalho). Ele combateu as polticas de cunho neoliberal

SIMON, Brian. The function of the school in society. Simons Archive, SIM/5/2/5, October 1937.

da era Thatcher e tambm as do governo trabalhista de Tony Blair que enfraqueceram as comprehensive schools contribuindo, assim, para a permanncia do carter seletivo. Em 2001, escreveu que uma sociedade inclusiva requer uma escola secundria comum como condio-chave e que o objetivo central dessa escola abrir novas oportunidades para todos e no para poucos. Dessa forma, a longa luta entrava em nova fase.

O pensamento de Gramsci e a campanha pela comprehensive school

Em texto no publicado, Dario Ragazzini informa que at o incio da dcada de 1980 eram raras as publicaes sobre Gramsci em lngua inglesa9. A traduo de sua obra ocorrera em 1971 sob superviso de Roger Simon e um artigo de Brian Simon compunha o rol de trs. Nele, Gramsci citado como um dos mais importantes tericos do marxismo a se preocupar profundamente com a natureza e o papel da educao. Mas Brian Simon conheceu esse pensamento quando os pilares tericos da sua tese sobre comprehensive school j estavam elaborados. Ele se mostrou de acordo e s vezes questionador de aspectos da teoria gramsciana, como no artigo Contemporary Problems in Educational Theory, publicado em Marxism Today, em junho de 1976 (p. 169-177).

1. Seu objetivo [da escola primria] o que ele [Gramsci] chama de escola criativaorganizada como um coletivo e desenvolvendo capacidades para a criatividade intelectual e prtica, e para a autonomia de iniciativa e orientao. (Pode-se supor, incidentalmente, que Gramsci esteja especulando aqui sobre a natureza da educao e da escolaridade em uma sociedade socialista); 2. Gramsci refere-se necessidade de verdadeira e ativa participao do aluno na escola. A relao entre professor e aluno vista como recproca e ativa de tal forma que cada professor tambm um aluno e cada aluno um professor. (Essa difcil mas, no meu ponto de vista, estimulante concepo da natureza do processo educacional deriva, em Gramsci, da tese central do pensamento de Marx, Teses sobre Feuerbach, e particularmente daquela em que Marx refere-se dialtica da mudana social o educador precisa ser educado);

RAGAZZINI, Dario. The Educational Theory of Gramsci in the English Language. s/d. SIM/6/3/2.

3. Novamente enfatizando a natureza ativa da escola comum, Gramsci escreveu: A escola comum uma escola ativa, embora seja necessrio colocar limites s ideologias libertrias nesse campo e enfatizar com alguma energia o dever da gerao adulta para moldar a nova. (Fora de moda, talvez, mas certamente correto, BS); 4. Gramsci estabelece que a escola ativa ainda est numa fase romntica, na qual elementos de luta contra a escola mecnica e jesutica tornaram-se exagerados pois o seu desejo o de distinguirem-se claramente delas e tambm por razes polticas. necessrio, ele [Gramsci] acrescenta, entrar na fase clssica e racional, e encontrar as fontes para desenvolver apropriados mtodos e formas. Este pargrafo , na minha interpretao, de valiosa importncia, j que nesse exerccio, eu sugiro, que as foras progressistas e de esquerda esto, neste momento, engajadas em nosso pas; 5. Como Lnin, Gramsci era crtico quanto ao que ele tambm chamou de velha escola. Mas tal como Lnin, negou que a educao devesse ser baseada to somente na chamada cultura especfica da classe trabalhadora. Ambos pretendiam retirar o que fosse melhor o que fosse essencial da velha escola e transform-la, mantendo rigoroso nvel de estudo e de conquista intelectual (Gramsci particularmente advertia contra a tentao de jogar fora essa dimenso da educao). Em um curso ministrado na Austrlia, em 1981, Brian Simon incluiu no Programa a unidade Antonio Gramsci: educao e sociedade como ferramenta terica para contrapor as teorias deterministas10. Obsessivo na convico sobre a possibilidade de mudana, criticou a teoria da reproduo econmica (Bowles e Gintis) e a teoria da reproduo social (Bourdieu) destacando que a utilidade da teoria da reproduo era limitada por sua incapacidade de explicar as mudanas histricas e sugeriu que a teoria da hegemonia de Gramsci fornecia o melhor modelo para interpretar a educao na Inglaterra.

Histria da Educao e Histria Social

Em 1960, quando Brian Simon publicou o livro Studies in the History of Education, o primeiro da sua srie de quatro volumes sobre a histria da educao na Inglaterra, ele era quase um desconhecido nesse campo.

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SIMON, Brian. Arquivo. SIM/6/3/1. 1981. (Visits abroad).

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At a metade do sculo, a historiografia dominante era marcada pela narrativa baseada nos atos e fatos (crena de que os eventos falam por si mesmos), pelo otimismo em relao ao papel da educao no gradual progresso social e indiferena quanto contribuio dos professores e diretores no desenvolvimento da escola. Alm disso, enfatizava a educao formal, especialmente a das instituies das elites, como Oxford e Cambridge. Esse tipo de abordagem perdurou at a dcada de 1960, mas na de 1930 emergiram sinais de luta pelo futuro do campo. Uma interpretao alternativa comeou a emanar do Instituto de Educao, na Universidade de Londres, por iniciativa de Fred Clarke, seu diretor (1936 - 1945). Formado em Sociologia e Histria, recebeu influncia de Karl Manheinn e, de acordo com McCulloch, criticou a tradio baseada na escolaridade de muitos a servio e convenincia de poucos identificando segregaes no sistema nacional de educao ingls baseado mais na diferena social do que na educacional. Como pensador liberal, preconizava coragem e cautela para desafiar mudanas e publicou um pequeno mas importante livro Education and Social Change (1940) que marcou o campo ao estabelecer a conexo entre Educao, Histria, e Sociologia. Segundo Brian Simon, o Instituto se tornara a melhor referncia em educao, inclusive por contar com um verdadeiro inovador, Fred Clarke11. Mais tarde disse ter recebido dessa obra uma influncia imediata12 pois ela criticara a cegueira social13 inglesa insistindo em uma nova abordagem que revelasse a influncia histrica e social que havia moldado to fortemente as diferenas entre escolas secundrias e o que se ensinava dentro de cada uma delas. Vista por esse prisma, a histria da educao passava a ser menos uma coleo de atos e fatos e mais uma nova interpretao que conferia vital contribuio histria social. No plano terico, Brian Simon criticou a viso liberal dominante, contribuindo para desenvolver o campo da histria social, rejeitando mitos da historiografia tradicional, que enaltecia como pioneiros da educao britnica os reformadores do sculo XIX. Para ele, ao contrrio, os verdadeiros pioneiros dessa educao eram os trabalhadores e suas organizaes polticas. Ao consider-los como protagonistas do processo de democratizao da escola, Brian Simon inovou a historiografia e inseriu a histria da educao como um dos campos mais dinmicos e importantes da histria social, rea que se encontrava em constituio nas dcadas de 1950 e 1960 na Inglaterra.

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SIMON, Brian. A Life in Education, p. 13. SIMON, Brian. A Life in Education, p. 60. 13 SIMON, Brian. The history of education, p. 98.

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Ao levantar novas questes para a histria da educao como a inequidade do sistema educacional, que legitimava a diferena de classes sociais; a necessidade de luta pela escola secundria comum; a importncia da participao dos professores na organizao e estrutura da escola; e os contedos escolares, ele contribuiu para alargar as suas perspectivas fazendo com que ela respondesse a tais questes, ao mesmo tempo em que se tornava um campo de conhecimento especializado e parte da histria social. Na dcada de 1940, o Partido Comunista atrara intelectuais que inovaram a anlise da Histria; destacando-se A. L. Morton, que editou Peoples History of England, (mais de cem mil cpias at os anos 1970), e Maurice Dobb, que na rea da histria econmica produziu um livro ainda mais influente Studies in The Development of Capitalism (1946). A historiografia marxista tinha natureza poltico-ideolgica, pois apoderava-se do passado para fazer o futuro, mostrando-se como uma histria do povo comum. A interpretao de Brian Simon foi importante nessa direo ao trazer para o interior dessa historiografia temas sociais e isso porque optara pela atuao poltica em uma das dimenses da vida social: a educao. Ele criticou a interpretao liberal da Histria em uma rea que desejava mudar, e por isso, estabeleceu uma abordagem do passado tendo em vista o compromisso com o presente e com o futuro. Como mostrou Gary McCulloch, Brian Simon rejeitou a viso liberal sobre os pioneiros enfatizando que havia sido a classe trabalhadora na sua persistente luta contra a burguesia na dcada de 1950, que tornara a educao possvel para ela. Esses foram os reais pioneiros da educao inglesa14. Com essa perspectiva, ele valorizava a histria da educao como campo disciplinar e a importncia desse conhecimento para encorajar a continuidade da luta. O seu compromisso com a Histria, portanto, foi marcado pela ao poltica e a sua abordagem cunhada como histria popular tendo como caractersticas o alargamento das bases interpretativas e a expanso dos seus problemas de estudo, fazendo uso de novas fontes de pesquisa e, assim, oferecendo novas alternativas de conhecimento. Considerando que no ps-guerra uma das principais preocupaes dos historiadores era entender as questes relacionadas ao Estado-nao, cultura nacional e, consequentemente, ao sistema nacional de educao, Brian Simon estabeleceu a estreita relao entre o desenvolvimento do sistema de educao e o carter mais amplo da sociedade sugerindo que, a despeito das limitaes, a educao havia contribudo
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SIMON, Brians papers, 1953. In: McCULLOCH, Gary. The struggle for the History of Education, p. 45-46.

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para mudanas sociais. Sobre o atraso ingls, em um estudo comparativo entre esse sistema, o da Alemanha e o da Frana, concluiu que o da Inglaterra era marcado pela segmentao. Apesar disso, encontrou evidncias que comprovavam essa

contribuio e, ao longo dos seus estudos posteriores e da campanha pela escola secundria nica, persistiu nesse princpio explicativo. A possibilidade de transformao foi, portanto, o trao terico que distinguiu a sua interpretao em relao viso liberal e s concepes deterministas. Ao lado disso, na docncia universitria se empenhou para que os futuros professores valorizassem a profisso e tivessem dela uma viso radical que contribusse para a mudana social, alm de atuar na organizao do campo da histria da educao, desenvolvendo intercmbios acadmicos com os pases da Europa, Japo, EUA, Canad e Austrlia. Isso ocorreu principalmente depois da publicao do segundo volume da sua coleo, que o tornou o principal historiador da educao na Gr-Bretanha e um dos fundadores, em 1967, da Sociedade de Histria da Educao (HES History of Education Society). Equidistante de uma postura dogmtica e academicista, abriu a Sociedade para grupos externos a ela, como trabalhadores interessados em suas prprias histrias, professores e estudiosos individuais, conferindo-lhe uma dimenso mais larga que a alta especializao de interesse exclusivo dos historiadores. Em 1978, ampliou a sua presena no debate internacional sobre histria da educao fundando o ISCHE (International Standing Conference for the History of Education) do qual foi o primeiro presidente (1978-1982) e responsvel pelo intercmbio entre estudiosos da histria da educao da Europa Ocidental e Oriental, destacando-se a cooperao com a historiadora Olga Salmova com quem escreveu Why should we teach History of Education? Segundo David Reeder, com essa atuao nacional e internacional, Brian Simon encorajou e influenciou geraes de historiadores nos anos 1970 e se sentia orgulhoso pela forma como a histria da educao estava sendo transformada. Essencialmente, ela passava a ser marcada pela history from bellow, talvez a mais significativa mudana interpretativa operada nesse campo. Roy Lowe, em 2002, analisando os quarenta anos da constituio do campo registrou que a sua prpria formao como historiador da educao transcorrera exatamente quando o debate sobre a history from below era recepcionado15 e Brian Simon marcava o seu lugar na histria social contra os
LOWE, Roy. Do we still need history of education? History of Education, v. 31, n.6, November, 2002, p. 494.
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paradigmas da disciplina na poca. Coincidindo com a anlise de McCulloch, Roy Lowe tambm constata que o seu reconhecido lugar no campo da histria social justifica-se pelo fato de ele ter desenvolvido a crtica viso liberal introduzindo a classe trabalhadora como principal protagonista e, assim, inaugurando a corrente que recebeu o ttulo de histria popular, a histria das camadas populares at ento excludas da historiografia. A partir desse comeo, a histria da educao na Inglaterra foi sucessivamente marcada por distintas abordagens: histria comparativa, sociolgica, psicolgica, feminista, tnica. Com tais abordagens, a contribuio da histria da educao para a histria social, segundo Lowe e McCulloch, foi inegvel, entendendo como histria social a Histria que se insurgia contra os cnones da viso liberal, especialmente contra o primado do aspecto poltico oficial e da descrio dos atos e fatos.

Concluso

Originrio da alta classe mdia, Brian Simon desafiou o establishment acadmico britnico ao elaborar uma nova interpretao no campo da histria da educao, baseada nas contradies de classe. Ele interpretou a educao como possibilidade de mudana, enfatizando a flexibilidade e complexidade da inter-relao entre educao e sociedade, particularmente quando analisada historicamente, rejeitando a viso idealista predominante no incio do sculo XX como tambm a determinista em voga nos anos 1970. Sua concepo foi essencialmente anti-elitista e humanstica, a favor da escola secundria igual para todos e contra a separao entre escola de humanidades e escola para o trabalho. A teoria gramsciana sobre a scuola nica no foi o fundamento terico inicial que embasou a proposta da comprehensive school, j que quando Brian Simon comeou essa campanha, no final da dcada de 1940, a obra de Gramsci no estava traduzida na Inglaterra, o que aconteceu muito depois (1971). No entanto, pelo fato de ambas estarem baseadas nos pressupostos de Marx sobre uma educao igual para todos abrangendo formao intelectual, fsica e tecnolgica, os pontos em comum entre ambas so bvios. Em comparao com outros pases europeus, Brian Simon mostrou o atraso da Inglaterra em edificar o seu sistema nacional de educao, persistindo a segmentao. Elaborou essa nova historiografia concomitantemente atuao orgnica pela educao

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pblica, isto , a escola secundria comum, conferindo ao marxismo a dimenso da prxis. Comprometido com a mudana, dedicou-se principalmente a entender e a escrever sobre a educao inglesa, uma obra focalizada em uma determinada realidade histrica que lhe proporcionou projeo internacional. A sua contribuio foi essencial para o campo da histria da educao na GrBretanha no sculo XX e para a sua relao com a histria social. Apesar disso, como historiador marxista e educador, tal contribuio no tem sido totalmente reconhecida. Diferentemente dos intelectuais de sua gerao que deixaram o Partido Comunista quando da invaso sovitica na Hungria (1956), o seu trabalho foi menos notado que o deles, quando no hostilizado. Alm disso, a sua devoo educao e o trabalho em um departamento de educao o separou do padro dos historiadores. Balanos, homenagens e crticas obra de Brian Simon comearam a ser elaborados antes de sua morte classificando-o como o mais importante e influente historiador da educao inglesa do sculo XX. Em 1992, Rethinking radical education. Essays in honour of Brian Simon confrontou sua obra com as novas tendncias da historiografia no final do sculo XX reconhecendo-a sua grandeza, mas criticando-a pelo fato de a sua interpretao sobre a inequidade do sistema educacional ingls no ter considerado o interesse de gnero e o de outros grupos sociais. Ademais, pesquisas sobre diferenas de gnero, o papel da famlia, das etnias, cultura e identidade nacional, religio, experincia de aprender e ensinar, e biografias individuais haviam sido bastante desenvolvidas desde as ltimas dcadas do sculo, colocando em xeque a preocupao com classe social. Brian Simon no respondeu a essa crtica, mas Clyde Chitty afirmou que ele morreu triste por no ter sido compreendido pela nova gerao e destacou que raa e gnero no eram conceitos dominantes nos anos 1950 e 1960 quando Brian Simon escreveu sua mais importante obra16. No contexto de uma historiografia diversificada, a sua obra hoje parece datada e o interesse na campanha pela igualdade educacional entre as classes sociais, pequeno. Conforme mostrou Gary McCulloch sobre a histria do ensino secundrio na em quarenta anos (1972-2011), pouca ateno foi dada s formas de educao secundria para a maioria dos estudantes e pouca contribuio ao entendimento dos debates em torno da organizao das comprehensive school na dcada de 1960, notadamente por

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CHITTY, Clyde. Entrevista. London, 30 January 2012.

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Brian Simon17. Assim, apesar de sua bem sucedida interpretao, a questo a saber hoje se o campo da histria da educao tender a computar os conflitos entre as classes sociais na anlise do processo educativo. Do Instituto de Educao da Universidade de Londres, Brian Simon recebeu duas homenagens pstumas: a constituio do Arquivo Brian Simon de Histria da Educao e a criao da Ctedra Brian Simon de Histria da Educao.

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