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ANIMALES INVERTEBRADOS La mayora de las personas suele pensar que la denominacin "invertebrados" de ciertos animales coincide con alguna

clasificacin cientfica tal como alguna especie o algn gnero. Sin embargo, esto no es cierto. En realidad, el trmino "invertebrados" se utiliza porque es una caracterstica de estos animales que es muy fcil de asimilar por los estudiantes, por lo que emplear este trmino es muy pedaggico. Concepto Los animales invertebradosson aquellos que como caracterstica identificadora presenta la ausencia de columna vertebral. Esta definicin se aplica aunque el animal clasificado como invertebrado pueda disponer internamente de un esqueleto de mnima rigidez. En otros casos, los invertebrado estn cubiertos por una estructura solida externa, a modo de concha, que protege su cabeza, tronco y extremidades. Sin embargo, existen invertebrados que carecen de cualquier tipo de proteccin. Resea Los animales invertebrados datan de una existencia muy antigua sobre el planeta, logrando sobrevivir hasta la fecha una cantidad muy numerosa de especies. Esta realidad es tan cierta, que el 95% de los animales existentes son invertebrados. Efectivamente, los animales invertebrados han logrado adaptarse exitosamente a diferentes condiciones de vida, dando como resultado especies vertebradas capaces de sobrevivir en las mayores profundidades marinas as como en las mayores alturas del planeta. Los invertebrados suelen reproducirse a travs de la puesta de huevecillos que son colocados en diversos sitios segn la especie, posteriormente, de estos huevecillos nacen larvas que irn evolucionando hasta convertirse en adultos. Podemos contar entre las principales especies de los invertebrados a los esporferos ( esponjas ), los cenidarios ( celentreos ), los moluscos, los anlidos, los artrpodos y los equinodermos. Clasificacin Una manera didctica de clasificar a los invertebrados es la siguiente: I.-LOS ARTRPODOS La caracterstica principal de los artrpodos es que presentan el cuerpo articulado al igual que sus patas. El grupo de los artrpodos esta principalmente conformado por los arcnidos, los crustceos, los insectos, y los miripodos. Grupos Caractersticos: a)Los arcnidos: El cuerpo de los arcnidos est dividido en dos partes, el cefalotrax (la cabeza y el trax se componen en una sola parte) y el abdomen. No tienen antenas. Poseen pinzas en la boca que utilizan para comer y sostener objetos. Pueden ser carnvoras. Poseen ocho patas que se ubican en el cefalotrax. Los arcnidos son terrestres. Respiran gracias a su trquea. Estos invertebradospueden presentar glndulas venenosas. b)Los crustceos: De forma parecida a los arcnidos, su cuerpo est dividido en cefalotrax y abdomen. Son de ambiente acutico. Su cabeza de estos invertebrados suele presentar un par de antenas y el cefalotrax suele presentar cinco pares de patas. En ciertos casos, el primer par de extremidades son pinzas. Estos animales invertebrados presentan un esqueleto externo grueso. Son acuticos o anfibios y respiran por branquias. c)Los insectos: Tienen el cuerpo dividido en cabeza, trax y abdomen. En su cabeza se presentan un par de antenas, ojos compuestos u ocelos, y en su trax se observan tres pares de patas. Existen insectos voladores y rastreros. Estosinvertebrados tienen situados sus conductos respiradores en el abdomen. En la reproduccin la fecundacin es interna y su desarrollo es externo, pasando por larva hasta llegar a adulto a travs de un proceso de metamorfosis. d)Los miripodos: El cuerpo de estos invertebrados se encuentra dividido en dos partes, cabeza y tronco. En su cabeza se presentan un par de antenas. El tronco est conformado por una gran cantidad de segmentos articulados. En cada segmento se localiza uno o dos pares de patas. Son terrestres y respiran por trqueas. II.-LOS MOLUSCOS Los moluscos tienen el cuerpo blando y presentan una concha generalmente externa, e interna en algunos casos. En algunos de estos invertebrados puede presentarse el caso de no poseer concha. Grupos Caractersticos: a)Los gasterpodos: La concha de los gasterpodos est conformada como una sola pieza. Los ojos

estn localizados en los extremos de unos pequeos tentculos que sobresalen de su cabeza. Viven mayormente en ambiente marino. La respiracin se realiza por branquias. En el caso de los gasterpodos terrestres, la respiracin se realiza a travs de pulmones. b)Los bivalvos: Estos invertebrados tienen la concha compuesta por dos partes denominadas valvas. No es posible diferenciar la cabeza. Viven en ambiente marino. La respiracin es efectuada por branquias. c)Los cefalpodos: Estos animales son invertebrados que no poseen concha externa. Poseen grandes tentculos en la cabeza. Respiran por branquias. Viven en ambiente marino. III.-LOS GUSANOS Los gusanos: Son animales invertebrados que tienen el cuerpo alargado y blando. Es difcil diferenciar la cabeza del resto del cuerpo. Presentan el cuerpo formado por anillos. El cuerpo puede ser plano o cilndrico. Otras variedades pueden presentar vello en el cuerpo e incluso ventosas. El ambiente del gusano debe ser hmedo-terrestre e incluso el agua. Ciertos gusanos pueden vivir libremente, otros viven como parsitos. En ciertos casos, las larvas de los gusanos pueden ser parsitos y los adultos de vida libre. IV.-LOS EQUINODERMOS Los equinodermos: Son animales invertebrados marinos que poseen simetra radial, simetra pentarradiada o simetra globosa. Otros equinodermos tienen aspecto de flor y un tallo fijado al fondo. Puede darse el caso de equinodermos unicelulares. Estos invertebrados pueden desplazarse por el fondo del mar aprovechando una especie de pequeas patas que sobresalen en la parte inferior del cuerpo. V.-LAS MEDUSAS Las medusas: Son animales invertebrados cuyo cuerpo es casi transparentes y se desplazan nadando suavemente en el agua. El cuerpo de las medusas es blando con forma semi-esfrica. En la parte plana e inferior se encuentra la boca rodeada de unos tentculos con los que se acerca el alimento. Las medusas tienen una piel que es muy txica y emana una sustancia que puede provocar serias irritaciones parecidas a quemaduras. VI.-LAS ESPONJAS ( PORIFEROS ) Las esponjas: Son animales invertebrados que tienen el aspecto de una planta. Las esponjas pueden presentar esqueletos calcreos o silceos, con espculas de carbonato clcico. Las esponjas son animales cuya morfologa es parecida a un saco. En la parte superior existe un agujero superior y posee una gran cantidad de poros laterales. Las esponjas viven en el agua sujetndose a las rocas o a las plantas acuticas. Para alimentarse filtran el agua a travs de sus poros, reteniendo las sustancias que les sirven de alimento