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MSICA MODAL, MSICA TONAL, MSICA ATONAL I

Sidney Molina Se h uma avanada discusso tcnica sobre a chamada msica "modal" e sua relao com o "tonalismo" e, em certos crculos, tambm com o "atonalismo", por que h tanta polmica e tanta confuso em relao a essas categorias? Por que h tantas maneiras diferentes de interpretar tais conceitos? Por que algumas dessas interpretaes so, inclusive, contraditrias entre si? Acreditamos que uma viso esttica do assunto possa esclarecer um pouco a situao, dando a cada corrente seu espao e sua pertinncia. De qualquer maneira, a existncia de to diferentes abordagens j mostra que a discusso no pode ser resolvida apenas tecnicamente; ela precisa, tambm, de uma contextualizao filosfica mnima. A primeira contextualizao que propomos a histrica: que msicas podem ser consideradas "modais"? Aqui j h problemas, pois o conceito de "modalismo" no unvoco. Em linhas gerais, so totalmente modais, no Ocidente, a Msica da Antigidade (Grcia e Roma), a Msica da Idade Mdia e a Msica do Renascimento. A grande marca dessa msica modal ocidental o Canto Gregoriano cristo, mas essa msica modal est presente tambm em toda a msica popular e em toda a msica profana medieval e renascentista, incluindo, por exemplo, o Trovadorismo. Os modos que conhecemos e aplicamos na teoria musical moderna - jnio, drico, frgio, ldio, mixoldio, elio e lcrio - so uma denominao grega para os modos eclesisticos adaptados, isto , nossos modos no so gregos, eles apenas receberam, posteriormente, nomes dos modos gregos originais num outro contexto. A caracterstica principal da msica modal a presena constante da "nota centro", a qual, de certa forma, nunca realmente abandonada: a msica modal gira em torno do centro. Assim, a msica modal pura no tem "harmonia" - no sentido de trades e de funes harmnicas. Essa presena do centro dota esse tipo de msica de

uma caracterstica "hipntica", que faz com que ela geralmente aparea ligada a algum tipo de ritual: realmente, a msica da Antigidade e a do perodo medieval no so independentes de cultos, festas, solenidades e funes religiosas. A partir desses pressupostos, podemos chamar tambm de "modais" - por analogia - as msicas orientais, africanas e americanas tradicionais. Embora tais msicas no utilizem os modos diatnicos que ns ocidentais utilizamos, elas continuaram, at pouco tempo atrs - e continuam ainda em certos lugares - presentes em cerimnias ritualsticas, jamais assumindo os riscos estticos proporcionados pela harmonia tonal das trades maiores e menores. Estruturalmente, h uma forte tendncia pentatnica nas msicas africanas, do Extremo Oriente e dos ndios americanos, e uma tendncia para a utilizao de escalas com mais sons do que a nossa na ndia e no Mdio Oriente. J a msica tonal - presena na msica ocidental a partir do perodo Barroco (1600 em diante) e passando pelo Classicismo, Romantismo e chegando at nossos dias - destaca-se pelo contraste entre o modo maior e o menor, pelo conceito de funo harmnica e suas polarizaes (tnica, subdominante, dominante) e pela melodia acompanhada por acordes formados pela superposio de trades. Ainda h, no tonalismo, uma nota centro: ela, no entanto, abandonada para criar uma expectativa de retorno. H uma tenso que anseia por resoluo, h um risco constante de perda da unidade. Como conseqncia, a msica tonal pode ser submetida a modulaes, isto , a mudanas de centro no interior de uma mesma pea. So exemplos de msicas tonais as obras dos mestres da msica erudita mais conhecidos, como Bach, Mozart, Beethoven, Schumann e Wagner, e quase toda a msica popular que ouvimos desde que nascemos. Dessa forma, quando falamos de utilizao dos modos na msica popular ou erudita no sculo XX, no estamos falando de um modalismo total, mas de uma fuso entre modalismo e tonalismo. Explicando melhor: quando um guitarrista improvisa sobre o modo drico, ele est usando trades, ele pensa em acordes. Esses acordes sero maiores ou menores - menores, se ele estiver pensando em drico - e, sendo maiores ou menores, caracterizam uma msica tonal, por mais extica que ela possa

ser. Assim, quando falamos em modalismo no sculo XX - e passamos a falar muito em modalismo na msica erudita a partir do Impressionismo e do Nacionalismo de finais do sculo XIX e, na msica popular, em todas as suas influncias tnicas (incluindo blues, baio, flamenco, etc.) e, em especial, a partir do conceito de improvisao modal do Cool Jazz dos anos 50 do sculo XX - estamos falando, em geral, de um "neomodalismo", de um modalismo que funciona como um sabor modal dentro do sistema tonal. Tal neomodalismo nega apenas certas resolues tipolgicas do tonalismo, mas, mesmo quando baseado no folclore ou em msicas tradicionais, submetido ao rigor harmnico das trades tonais. O drico original era realmente modal, no era um "modo menor": era apenas o drico, uma das possibilidades de um sistema que ainda no tinha dividido o mundo em "teras maiores e teras menores". Claro que no precisamos ser to rigorosos com a terminologia: no tem nenhum problema se chamarmos de "modal" uma melodia em modo maior onde as stimas so sempre menores, desde que saibamos que essa influncia do modo mixoldio est sendo incorporada a uma msica baseada em trades, est sendo harmonizada e, portanto, submetida a leis tonais. Sem dvida, o que estamos chamando de neomodalismo uma forte tendncia da msica das ltimas dcadas do sculo XX e, de certa forma, parece que ainda ser bastante explorada nesse incio de sculo XXI. Trata-se de uma sntese ou fuso entre modalismo tradicional e teoria harmnica tonal, e o desconhecimento dessa fuso que, muitas vezes, gera tantas confuses nas exposies tericas e nas aplicaes prticas sobre os modos. Muitas vezes as discusses sobre a msica modal tradicional (Antiga, Medieval, Renascentista, Oriental, Africana, Amaznica, etc.) ou sobre a tonalidade (campo harmnico, modo maior, modo menor, Barroco, Classicismo, Romantismo) recusam a possibilidade de uma msica no estar baseada em uma "nota centro", esquecendo que o sculo XX desenvolveu intensamente o que denominado "atonalismo", isto , uma certa ausncia de tonalidade. Na definio mais singela, a msica atonal distingue-se tanto da modal quanto da tonal por no configurar um centro, por no gravitar em torno de uma tnica.

Trata-se de uma msica que surge com o levar s ltimas conseqncias tanto as modulaes quanto a ampliao do campo harmnico tonal. Assim sendo, a msica atonal surge da msica tonal, uma espcie de resultante da explorao das relaes tonais mais complexas e mais afastadas. Desde o "Preldio" que o compositor Richard Wagner escreveu para o drama musical Tristo e Isolda (1865) - uma lenda medieval que fala de amor e morte -, o caminho para a atonalidade estava aberto, e a ampliao total do campo harmnico, a conexo entre tonalidades distantes no crculo das quintas, o cromatismo e a emancipao gradual das dissonncias foram alguns dos recursos tcnicos utilizados para deixar a tonalidade "suspensa". Outros compositores - como Gustav Mahler (1864-1911), por exemplo sustentaram essa indefinio tonal em obras de grandes propores, at que em 1908, no ltimo movimento do Quarteto de Cordas op.10, o compositor vienense Arnold Schoenberg (1874-1951) rompeu as amarras da tonalidade. Libertando-se do conceito clssico de centro tonal, a msica de Schoenberg, nesse momento, estava dando um passo anlogo ao que - no final do sculo XVI fizera com que a tonalidade nascesse, rompendo com o milenar sistema dos modos eclesisticos. A msica poderia no ter uma tnica. Passados mais de dez anos a liberdade do novo "atonalismo" foi organizada na forma de um sistema composicional: Schoenberg e seus alunos Alban Berg e Anton Webern passaram a compor obras atonais que so denominadas "dodecafnicas". O dodecafonismo um sistema que constri melodias e acordes usando uma srie de 12 sons - todos os 12 sons da gama cromtica organizados numa certa ordem que o compositor escolhe - onde um som s repetido depois que os outros 11 sejam apresentados. Essa "democracia" entre os 12 sons faz com que o ouvido no possa atribuir um peso maior a um certo som, afastando a idia de centro tonal. Assim, uma msica poderia ser necessariamente atonal, j que nenhum som, nesse sistema, assume claramente o papel de tnica. A primeira pea escrita por Schoenberg dentro

do dodecafonismo foi a ltima das Cinco Peas para Piano op. 23 (1921). Uma valsa: estranha, mas ainda uma valsa.

Schoenberg teve que fugir da perseguio nazista, indo viver em Los Angeles, onde passou os ltimos 18 anos de vida. Mesmo quando voltava, esporadicamente, a compor de forma tonal, a influncia do atonalismo e do dodecafonismo na msica que ele continuou a escrever ao longo de sua vida foi sempre forte. Ao contrrio do que poderamos imaginar, Schoenberg no se considerava um inovador, mas o continuador de uma tradio. A msica que ele mesmo escrevia era baseada num estudo aprofundado que fizera da obra dos mestres do passado, como Bach, Mozart, Beethoven, Wagner, Brahms e Mahler, seus favoritos. Schoenberg foi um grande professor de msica, tendo escrito obras didticas de grande valor pedaggico, incluindo um dos mais importantes livros de harmonia tradicional de todos os tempos. Caso nico na histria da msica, seus alunos tornaram-se - j citamos os exemplos de Berg e Webern - msicos to importantes quanto ele prprio para a msica de seu tempo. Schoenberg nunca gostou da expresso "atonal", com a qual ele identificado. Disse ele que "o atonal seria algo que no tivesse nada com a natureza do som. Tudo o que procede de uma sucesso de sons, seja por relao direta com uma tonalidade ou mediante nexos mais complexos, constitui a tonalidade. Uma pea musical ser sempre tonal, pelo menos enquanto haja uma relao de sons que seja inteligvel". Escritas em 1921 em forma de uma nota de rodap terceira edio de seu Tratado de Harmonia (pgina 484 da edio espanhola), no so palavras de algum que estaria buscando a mera inovao, o novo pelo novo. A influncia do atonalismo sobre a vanguarda da msica erudita foi enorme, durante mais de cinqenta anos. Muitos compositores utilizaram os procedimentos dodecafnicos para compor. Alguns levaram o serialismo ainda mais longe, no fazendo apenas sries de notas ou alturas, mas tambm de valores rtmicos, de dinmica, de timbres...

Tanto quanto no caso do modalismo e do tonalismo, muitas msicas atonais interessantes - tanto quanto muitas sem interesse - foram compostas ao longo desse tempo. Embora a influncia das sonoridades atonais sobre a msica popular no tenha sido to avassaladora quanto a que foi exercida sobre a msica erudita, ela no pode ser desprezada: no jazz, podemos citar as improvisaes coletivas de Ornette Coleman nos anos sessenta (no chamado free jazz), o piano inesquecvel de Cecil Taylor e as fases finais de John Coltrane, entre outros exemplos; no pop, no podemos esquecer Frank Zappa, que - alis - dominava com perfeio as tcnicas seriais de composio; e, na msica popular brasileira, temos de mencionar o criativo rock dodecafnico do Arrigo Barnab dos discos Clara Crocodilo e Tubares Voadores.