Você está na página 1de 3

VILEM FLUSSER. Da futilidade da histria. In artigo encontrado por MASR dentro de livro comprado em sebo, sem data.

Vida e Obra

Das coisas que nos cercam poucas so herdadas. Poucas vieram ate ns arrastadas pela correnteza das geraes e marcadas por ela. A grande maioria tem, pelo contrrio, a marca do novo. Essa novidade das coisas que nos cercam um caracterstico que distingue o nosso ambiente dos anteriores. Antigamente (e compreendo com esse termo todas as pocas das quais tenho conhecimento), antigamente as coisas passavam de pai para filho, acumulavam-se nos bas e nos stos das casas camponesas a burguesas, enchiam salas a quartos. O campons pisava o cho arado pelo pai, conquistado natureza, em poca imemorial, pelo antepassado. O filho herdava o ofcio do pai, e com o ofcio herdava os instrumentos. Ao casar, a moa tirava do ba o vestido de noiva que a me tinha guardado. O rio majestoso da histria depositava coisas que eram vivenciadas, ora como tesouro, ora como crcere, mas que condicionavam as vidas. A nossa poca fez "tabula rasa". A nossa poca deserdou-se. Muitas causas desta mudana podem ser apontadas. A revoluo industrial do sculo 19 varreu do campo europeu grande parte da populao, para amonto-la nas cidades novas. Nesse processo levou de roldo as oficinas antigas. A revoluo agrria do sculo 20 transformou o campo europeu em lotes mecanizados. Parte da populao emigrou para as Amricas e perdeu, na travessia do Atlntico, muita coisa herdada. A exploso demogrfica dos ltimos 150 anos diluiu na massa dos herdeiros o tesouro acumulado. Mas todas estas causas, e outras, so secundarias e desprezveis, se comparadas com esta: as coisas herdadas no cabem no nosso ambiente. As coisas novas que nos cercam no admitem a presena das antigas, porque so de espcie diferente. A diferena especifica entre as coisas que nos cercam e as coisas que herdamos, a diferena especfica entre presente e passado, o tema deste artigo. Ser levantada a tese que o passado no nos diz respeito. Ser defendido o ponto do vista pelo qual o estudo da historia deixou do ser atualmente, e pela primeira vez na histria, uma atividade esclarecedora do presente. Ser afirmado que houve uma ruptura na cadeia da histria, uma ruptura em preparao em todo sculo 19, mas realizada nos anos quarenta do sculo 20. Enfim: ser proposto que a nossa situao difere qualitativamente das situaes anteriores, e que um abismo a separa das suas predecessoras. Considerem trs exemplos: a energia atmica, o computador e o foguete. Outros podem ser escolhidos, mas estes trs bastam. A energia atmica pode ser considerada como desenvolvimento histrico das energias animais, da energia do carvo, do petrleo e da eletricidade. H uma linha reta ao longo da qual aumenta a disponibilidade de energia. O computador pode ser considerado como fenmeno histrico no qual culmina uma tendncia que se inicia com o baco romano. O foguete pode ser encarado como um aperfeioamento do carro de boi, do automvel e do avio a jato. Mas esta maneira histrica de "explicar" os trs instrumentos dados como exemplos no significativa, porque deixa de "explicar" a qualidade inteiramente nova desses instrumentos. A energia atmica liquidou o trabalho fsico no significado tradicional do termo. O computador liquidou o planejamento e a administrao no significado tradicional do termo. O foguete liquidou a distancia no significado tradicional do termo. Pelo enorme acmulo quantitativo houve um salto qualitativo. Os trs instrumentos considerados so fenmenos histricos, no sentido de terem resultado de tentativas de solucionar determinados problemas. Mas so fenmenos a-histricos, no sentido de terem solucionado estes problemas definitivamente. A histria como tentativa de solucionar estes problemas no nos diz mais respeito. Os problemas da histria no so nossos problemas. O estudo da histria no verte luz sobre os nossos problemas, porque estes so qualitativamente diferentes. Todo historicismo filosfico, poltico e social anacronismo. Todas tentativas de explicar e motivar o nosso comportamento historicamente, seja pela dialtica histrica, seja pela psicologia da profundeza, seja por no importa qual critrio histrico, ignora a ruptura na cadeia dos acontecimentos. Procurarei precisar essa ruptura. A histria da humanidade o conjunto dos feitos pelos quais a espcie humana procurava impor-se natureza. uma histria curta, se comparada com as pocas enormes que marcam a existncia da vida sobre a Terra, ou mesmo com as que marcam a existncia dos vertebrados. Umas meras 5000 geraes separam-nos da origem da humanidade, e umas desprezveis 200 geraes da origem da nossa cultura, da origem da histria no sentido restrito. A rvore genealgica da humanidade ramificada, mas o seu tronco curto. A nossa histria curta, mas por ser nossa supomos que os seus temas so eternos. Com efeito, o tema fundamentalmente um s: a natureza. O homem um ser que manipula, no curso da sua histria, a natureza que o cerca. Domestica animais e plantas. Canaliza rios. Constri estradas e pontes. Combate doenas,
1

enchentes e secas. Derruba florestas e fertiliza desertos. Represa cachoeiras e perfura montanhas. Impe-se natureza. O resto da historia apenas comentrio complicado dessa atividade transformadora. Esse comentrio complexo, todas essas guerras e revolues, todas essas migraes e conquistas, todas essas religies, filosofias, artes e cincias, tm o mesmo tema fundamental: a natureza. Na tradio ocidental esse tema chamado "paraso na Terra". a conquista da natureza pelo homem, a humanizao da natureza. a poca messinica como meta da histria, a objetivizao do esprito na natureza. Pois este o tema que est esgotado. A natureza no mais problema. O paraso na Terra, a humanizao da natureza, a poca messinica, a objetivizao do esprito, esto a nosso alcance. Sero realizadas, essas metas da histria automaticamente, sem nenhuma interferncia adicional do homem. A historia no sentido tradicional est alcanando a sua meta, e no nos diz mais respeito. As coisas novas que nos cercam, todos estes aparelhos e todas estas instituies, so muito mais precursoras do milnio que descendentes da busca. O esprito da histria nelas sufocado pela voz proclamando a boa nova. Mas o mesmo no se d com as nossas mentes. Mentalmente participamos ainda do processo histrico, ainda pensamos historicamente. H uma discrepncia entre as nossas mentalidades e as coisas que nos cercam. O nosso ambiente j se est precipitando, furiosamente, em direo da plenitude dos tempos, e nos arrasta consigo. Mas mentalmente ainda nos agarramos a categorias, valores e conceitos que pertencem a um passado irremediavelmente superado. Essa discrepncia entre o nosso pensamento e a nossa "realidade" faz com que no vivenciemos como "real" essa "realidade". H algo de irreal na velocidade do foguete, no raciocnio do computador e na potencia da bomba H, embora saibamos perfeitamente que a esta irrealidade que devemos adaptar-nos, sob pena de sermos superados como seres histricos que ainda somos. Este o nosso problema, e ele inteiramente novo. O estudo da historia nada nos ensina a esse respeito. O novo problema que surgiu com a ruptura da cadeia histrica est mascarado. Ainda restam grandes parcelas de natureza a serem conquistadas. Florestas tropicais, doenas endmicas, fome e falta de habitao ainda parecem desafiar a humanidade. Grande parte da humanidade ainda vegeta num estgio pr-histrico, e parece cinismo falar-se em meta da histria alcanada. Mas um engano. Os instrumentos j existem que aniquilaro essas regies "subdesenvolvidas" pela sua transformao em "desenvolvidas", o que ser feito automaticamente. E isto aconteceria com rapidez fulminante, da qual a transformao recente da Europa Ocidental apenas plido exemplo. O desnvel entre as partes desenvolvidas e subdesenvolvidas da humanidade est atualmente aumentando, dado o avano rpido das partes desenvolvidas, mas um fenmeno passageiro. Por mais , que alianas para o progresso e revolues libertadoras atrapalhem a automaticidade do progresso da tecnologia, ela se impor e liquidar com os restos da natureza. O estgio atual de transio mascara apenas o novo problema, porque apresenta ao observador superficial os problemas antigos dos quais a histria trata. Mas so problemas falsos, porque j existem os meios e mtodos para super-los. Uma observao mais profunda do nosso ambiente revela o problema novo. Mas a mente humana reluta em encar-lo, porque se v abandonada pela historia na sua tentativa de solucion-lo. A sabedoria acumulada das geraes se cala diante do novo problema. Os grandes pensadores do passado, os fundadores de religies, os legisladores e filsofos, os sonhadores e os profetas, nunca estenderam as suas vises para alm da "Civitas Dei". Mas ns somos cidados dessa cidade. Os nossos antepassados nadavam na correnteza da histria, nutridos por ela e informados por ela. Mas ns ultrapassamos a histria, e a herana dos nossos avs no nos diz respeito. como se eles nos tivessem empurrado at aqui, mas tivessem nos abandonado beira do abismo. Sentimo-nos trados. Ss e abandonados, estamos lanados em meio das coisas novas, e em ns mesmos que devemos encontrar uma soluo, para que exista futuro. O estudo da histria como estudo dos feitos das ltimas 200 (ou 5000) geraes ftil, se nele quisermos encontrar solues para o problema que nos oprime. E os ensinamentos que resultam desse estudo, os diversos historicismos, contribuem apenas para confundir as nossas mentes com anacronismos. Mas que outro estudo nos resta? Pode haver algo mais apaixonante, algo mais comovedor e inspirador, que o relato das glorias a das derrotas, das realizaes e dos sofrimentos, dos nossos antepassados? A futilidade do estudo da histria, do qual estamos surdamente conscientes, no lhe tira o encanto. E assim est surgindo uma nova atitude para com a histria, que o termo "saudosismo" articula. Durante centenas de anos, durante a Idade Moderna toda, predominava o clima do progresso. O que est surgindo agora o clima dos bons tempos passados. Nos pases desenvolvidos cadeiras funcionais cedem lugar a cadeiras barrocas, esttuas gticas adornam os escritrios dos magnatas, e castelos medievais so transportados, pedra por pedra, para conservar a "autenticidade ", para as margens do Hudson. O que este saudosismo procura fazer (e na rua Augusta existem loj as que lhe pagam tributo), engolir a histria e incorpor-la assim na atualidade. No querem aceitar essas tendncias o fato de que fomos deserdados. Os diversos historicismos que se precipitam em forma de livros e procuram influir no comportamento presente parecem-me em tudo
2

equivalentes s portas barrocas nas residncias no Jardim Europa. No creio que a histria possa assim ser revitalizada. Rilke diz num poema terrvel: "Jede dumpfe Umkehr der Welt hat solche Enterbte" (toda reviravolta torpe do mundo tem estes deserdados). Ter havido uma reviravolta to torpe como a nossa? No na histria da humanidade, se tenho razo com a tese que estou desenvolvendo. Estaremos talvez em ponto anlogo quele que foi alcanado ao ter surgido o primeiro homem? O profeta diz, ao falar na era messinica, na meta da histria: "sereis mudados". E' um dos poucos pronunciamentos que nos vm do colo da histria e apontam alm do seu horizonte. Seremos talvez mudados? Talvez a tuba ressoar, nesse dia de ir, e seremos outros. Ou talvez a tuba j haja ressoado, e o mundo j haja se dissolvido em cinzas sem nos termos dado conta disto. O nosso senso de irrealidade talvez seja prova disso. Talvez j tenhamos mudado. Talvez j haja operado em ns uma mutao que, por no ter sido biolgica, passou despercebida. So estas as consideraes que a vivncia da futilidade da histria provoca.