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Introduo aos estudos sobre LIBRAS

Muitas pessoas acreditam que a Lngua Brasileira de Sinais (LIBRAS) o portugus nas mos, na qual os sinais substituem as palavras. Outras pensam que linguagem como a linguagem das abelhas ou do corpo. Muitas pensam que so somente gestos iguais ao das lnguas orais. Entre as pessoas que acreditam que uma lngua, h algumas que crem que limitada e expressa apenas informaes concretas e que no capaz de transmitir idias abstratas. Pesquisas sobre LIBRAS vm sendo desenvolvidas, mostrando que, esta lngua comparvel em complexidade e expressividade a quaisquer lnguas orais. Esta lngua no uma forma do portugus; ao contrrio, tem suas prprias estruturas gramaticais, que deve ser aprendida do mesmo modo que outras lnguas. A LIBRAS difere das lnguas orais por utilizar outro canal comunicativo, isto , a viso em vez da audio. A LIBRAS capaz de expressar idias sutis, complexas e abstratas. Os seus usurios podem discutir filosofia, literatura ou poltica, alm de esportes, trabalho, moda, etc. A LIBRAS pode expressar poesia e humor. Como outras lnguas, a LIBRAS aumenta o vocabulrio com novos sinais introduzidos pela comunidade surda em resposta mudana cultural e tecnolgica. (Quadros e Karnopp, 2004) A LIBRAS no universal. Assim como as pessoas ouvintes em pases diferentes falam diferentes lnguas, tambm as pessoas surdas por toda parte do mundo usam lnguas de sinais diferentes. A LIBRAS foi criada e desenvolvida por surdos do Brasil para a comunicao entre eles e existe h tanto tempo quanto a existncia das comunidades de surdos. A maior divulgao da lngua de sinais no Brasil comeou quando foi fundado o Instituto Nacional da Educao dos Surdos (INES) em 1857, chamada, ento, de mmica. Sendo o INES a primeira escola para surdos por muitos anos; funcionando em regime de internato, recebia alunos de todas as regies do Brasil, os quais, ao voltarem para suas cidades, nas frias, difundiam essa lngua por todo pas. Assim, a LIBRAS difere da lngua de sinais de Portugal. Como havia professor que dominava a Lngua de Sinais Francesa no INES, na sua fundao, a LIBRAS hoje traz um pouco das caractersticas desta lngua de sinais francesa e difere da lngua de sinais de Portugal, embora os dois pases, Brasil e Portugal tenham historicamente dividido a mesma lngua oral. A partir do Congresso em Milo, Itlia, em 1880, a filosofia educacional

comeou a mudar na Europa e, conseqentemente, em todo mundo. O mtodo combinado que utilizava tanto sinais como o treinamento em lngua oral foi substitudo em muitas escolas pelo mtodo oral puro, o oralismo. Muitas pessoas acreditavam que a nica forma possvel para que as crianas surdas se integrassem ao mundo dos ouvintes seria falar e ler os lbios. E assim muitas escolas passaram a insistir com os alunos surdos para que entendessem a lngua oral e aprendessem a falar. Os professores surdos j existentes nas escolas, naquela poca, foram afastados, e os alunos desestimulados a usarem a lngua de sinais (mmica), tanto dentro quanto fora da sala de aula. Era comum a prtica de amarrar as mos das crianas para impedi-las de fazer sinais. Isso aconteceu tambm no Brasil. Mas apesar dessas tentativas de desestimular o uso da lngua de sinais, a LIBRAS continuou sendo a lngua preferida da comunidade surda. Os surdos, quando viram que o uso de sinais estava proibido, reconheceram e consideram a LIBRAS como sua lngua natural, a qual reflete valores culturais e guarda suas tradies e heranas vivas.