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Reportagem

edio 16 - Setembro 2003

Encontro de cincia e religio, nesse antigo templo grego, permite que mecanismos naturais ampliem a magia da realidade.
por John Hale, Jelle de Boer, Jeff Chanton e Henry Spiller

A fonte do poder, no orculo de Delfos

O templo de Apolo, incrustado na fascinante paisagem montanhosa de Delfos, abrigava o poderoso orculo e era o mais importante local religioso do antigo mundo grego. Os generais buscavam conselhos do orculo a respeito de estratgias de guerra. Os colonizadores procuravam orientao antes de suas expedies para a Itlia, Espanha e frica. Os cidados consultavam-no sobre investimentos e problemas de sade. As recomendaes do orculo emergem de forma notvel nos mitos. Quando Orestes perguntou-lhe se deveria vingar a morte de seu pai, assassinado por sua me, o orculo encorajou-o. dipo, avisado pelo orculo de que mataria o pai e se casaria com a me, esforou-se para evitar este destino, mas fracassou de forma clebre. O orculo de Delfos funcionava em uma rea especfica, o dito ou - rea proibida -, no ncleo do templo, e por meio de uma pessoa especfica, a pitonisa, escolhida para falar, como uma mdium possuda, em nome de Apolo, o deus da profecia. A pitonisa era mulher, algo surpreendente se levarmos em conta a misoginia grega. E, contrastando com a maioria dos sacerdotes e sacerdotisas gregas, a pitonisa no herdava sua posio pela nobreza de seus vnculos familiares. Embora devesse ser natural de Delfos, poderia ser velha ou jovem, rica ou pobre, bem-educada ou analfabeta. Ela passava por um longo e intenso perodo de treinamento, assistida por uma congregao de mulheres de Delfos, que zelavam pelo eterno fogo sagrado do templo. A Explicao Clssica A TRADIO ATRIBUA a inspirao proftica do poderoso orculo a fenmenos geolgicos: uma fenda na terra, um vapor que subia dela e uma fonte de gua. H mais ou menos um sculo, os estudiosos rejeitaram esta explicao quando os arquelogos, escavando o local, no encontraram qualquer sinal de fenda ou gases. Mas o antigo testemunho est bastante difundido e provm de vrias fontes: historiadores como Plnio e Diodoro, filsofos como Plato, os poetas squilo e Ccero, o gegrafo Estrabo, o escritor e viajante Pausnias e at mesmo um sacerdote de Apolo que serviu em Delfos, o famoso ensasta e bigrafo Plutarco.Estrabo (64 a.C.- 25 d.C.) escreveu: "Eles dizem que a sede do orculo uma profunda gruta oculta na terra, com uma estreita abertura por onde sobe um pneuma (gs, vapor, respirao, da as nossas palavras - pneumtico - e - pneumonia -) que produz a possesso divina. Um trpode colocado em cima desta fenda e, sentada nele, a pitonisa inala o vapor e profetiza". Plutarco (46-120 d.C.) deixou um extenso testemunho sobre o funcionamento do orculo. Descreveu as relaes entre o deus, a mulher e o gs, comparando Apolo a um msico, a mulher a seu instrumento e o pneuma ao plectro, com o qual ele a tocava para faz-la falar. Plutarco enfatizou que

o pneuma era apenas um elemento que desencadeava o processo. A NICA REPRESENTAO da sacerdotisa, ou pitonisa, de Delfos, da poca em que o orculo estava ativo, mostra a cmara de teto baixo e a pitonisa sentada em um trpode. Em uma das mos ela segura um ramo de louro (a rvore sagrada de Apolo); na outra ela segura uma taa contendo, provavelmente, gua proveniente de uma fonte e que penetrava, borbulhando, na cmara, trazendo consigo gases que levavam a um estado de transe. Esta cena mitolgica mostra o rei Egeu de Atenas consultando a primeira pitonisa, Tmis. A pea foi feita por um oleiro ateniense em torno de 440 a.C De fato, era o treinamento prvio e a purificao (que inclua, certamente, a abstinncia sexual e, possivelmente, o jejum) da mulher escolhida que a tornavam sensvel exposio ao pneuma. Uma pessoa comum poderia sentir o cheiro do gs sem entrar em transe oracular.

Plutarco tambm relatou algumas caractersticas fsicas do pneuma. Seu cheiro assemelhava-se ao de um delicado perfume. Era emitido, - como se viesse de uma fonte -, no dito em que a pitonisa estava acomodada, mas os sacerdotes e as pessoas que iam consult-la podiam, em algumas ocasies, sentir o aroma na antecmara onde aguardavam as respostas. O pneuma podia surgir como um gs livre, ou na gua. Na poca de Plutarco, a emisso tornara-se fraca e irregular, o que causara, em sua opinio, o enfraquecimento da influncia do orculo de Delfos nos assuntos do mundo. Ele sugeriu que, ou a essncia vital esgotara-se, ou que intensas chuvas a diluram. Ou, ainda, que um terremoto havia mais de 4 sculos bloqueara, em parte, esse escoamento. Talvez, considerou, o vapor tivesse encontrado uma nova passagem. As teorias de Plutarco sobre a reduo da emisso deixam claro que ele localizava sua origem numa rocha abaixo do templo.

Um viajante da gerao seguinte, Pausnias, ecoa a meno de Plutarco ao surgimento do pneuma na gua. Pausnias relata ter visto, no declive acima do templo, uma fonte de gua chamada Kassotis, que, segundo ouvira, mergulhava no subsolo e emergia novamente no dito, onde suas guas tornavam as mulheres profticas. Plutarco e outras fontes assinalam que, durante as sesses normais, a mulher que servia como pitonisa estava em um transe suave. Ela era capaz de sentar-se aprumada no trpode e passar um tempo razovel ali (embora, se a fila de pessoas que pediam conselhos fosse longa, uma segunda e at mesmo uma terceira pitonisa pudessem substitu-la). Ela podia ouvir as questes e respond-las de forma inteligvel. Durante as sesses oraculares, a pitonisa falava com voz alterada e tendia a cantar as respostas, permitindo-se jogos de palavras e trocadilhos. Aps a sesso, segundo Plutarco, ela se parecia com um corredor aps uma maratona, ou uma danarina ao final de uma dana exttica.

A NICA REPRESENTAO da sacerdotisa, ou pitonisa, de Delfos, da poca em que o orculo estava ativo, mostra a cmara de teto baixo e a pitonisa sentada em um trpode. Em uma das mos ela segura um ramo de louro (a rvore sagrada de Apolo); na outra ela segura uma taa contendo, provavelmente, gua proveniente de uma fonte e que penetrava, borbulhando, na cmara, trazendo consigo gases que levavam a um estado de transe. Esta cena mitolgica mostra o rei Egeu de Atenas consultando a primeira pitonisa, Tmis. A pea foi feita por um oleiro ateniense em torno de 440 a.C

Em uma ocasio, que ou o prprio Plutarco ou um de seus colegas testemunharam, as autoridades do templo foraram a pitonisa a profetizar em um dia no propcio, para agradar os membros de uma importante comitiva. Relutante, ela se dirigiu para o dito subterrneo e foi imediatamente tomada por um esprito poderoso e maligno. Neste estado de possesso, em vez de falar ou cantar como fazia, gemeu e gritou, jogou-se ao cho violentamente e precipitou-se em direo s portas, onde desmaiou. Os sacerdotes e as pessoas que a consultavam, assustados, inicialmente fugiram. Mas voltaram mais tarde e a recolheram. Alguns dias depois ela morreu.

A Nova Tradio GERAES DE ESTUDIOSOS aceitaram essas explicaes. Mas, por volta de 1900, um jovem especialista em temas do mundo clssico, o ingls Adolphe Paul Opp, visitou as escavaes conduzidas por arquelogos franceses em Delfos. No encontrou qualquer fenda, nem conseguiu obter informao sobre gases, publicando um influente artigo onde apresentava trs teses crticas.

EXPERIMENTOS COM ANESTESIA realizados nos anos 50 por Isabella Herb (em p) revelaramse cruciais para resolver o mistrio a respeito de qual gs poderia ter sido emitido sob o templo em Delfos. Herb e seus colegas descobriram que baixas concentraes de etileno podem produzir um estado de transe

Em primeiro lugar, nenhuma fenda ou emisso gasosa jamais existira no templo em Delfos. Em segundo, ainda que tivesse existido, nenhum gs natural poderia produzir um estado que se assemelhasse a uma possesso espiritual. Em terceiro, o relato de Plutarco sobre a pitonisa que passara por um violento frenesi, e morrera logo depois, era inconsistente com a descrio costumeira de uma pitonisa sentada em um trpode, cantando as suas profecias. Opp concluiu que todo o antigo testemunho podia ser invalidado. A demolidora investida de Opp tomou o mundo acadmico de assalto. Suas opinies foram expressas de forma to vigorosa que passou a ser a nova ortodoxia. A ausncia da ampla abertura que os arquelogos franceses esperavam encontrar parecia provar os seus argumentos. Um apoio adicional para a teoria de Opp surgiu em 1950, quando o arquelogo francs Pierre Amandry acrescentou que apenas uma rea vulcnica, algo que Delfos no era, poderia ter produzido um gs como aquele descrito pelos autores clssicos. O caso parecia encerrado. A tradio original dos autores gregos e latinos sobrevivia somente nos livros populares e nas palavras dos guias locais. Na opinio de Opp, esses autores seriam a fonte do mito da fenda e do vapor. A situao mudou nos anos 80, quando um projeto de desenvolvimento das Naes Unidas realizou uma pesquisa na Grcia sobre as falhas ativas (aquelas ao longo das quais terremotos foram gerados durante as ltimas centenas de anos). Na qualidade de membro da equipe de pesquisa, um de ns (o gelogo de Boer) observou superfcies de falhas expostas a leste e a oeste do santurio. Segundo sua interpretao, essas superfcies marcariam a linha de uma falha que corria ao longo da inclinao ao sul do Monte Parnaso e sob o local em que ficava o orculo. Ciente da tradio clssica, mas desconhecendo o ceticismo e a DUAS FALHAS GEOLGICAS cruzavam-se sob o Templo de Apolo demolidora investida moderna, ele no deu maior em Delfos. Esta interseco (acima e detalhes na pg. oposta) importncia sua observao. tornava a rocha mais permevel e abria caminhos (imagem de corte) Mais de dez anos depois, de Boer encontrou outro ascender. A atividade tectnica aquecia a rocha adjacente s falhas a temperaturas suficientemente elevadas para vaporizar alguns de de ns (o arquelogo Hale) em um stio arqueolgico em Portugal, onde Hale investigava a seus elementos petroqumicos. Esses vapores gasosos passavam pelas fissuras criadas pelas falhas e chegavam at a pequena opinio geolgica de de Boer sobre a evidncia de cmara fechada que estava de 2 a 4 metros abaixo do nvel do solo um terremoto que teria causado estragos em uma do templo, cmara onde o orculo profetizava vila romana. Enquanto bebiam uma garrafa de vinho, de Boer mencionou que havia observado a falha sob o templo em Delfos. Hale, que aprendera a teoria consagrada enquanto estudante, discordou. Mas, durante a animada conversa que se seguiu, de Boer convenceu-o com sua descrio da falha, com uma explicao de como as falhas poderiam conduzir os gases at a superfcie e suas referncias aos autores clssicos. Compreendendo a importncia da observao para a interpretao das antigas explicaes, os dois decidiram formar uma equipe para explorar melhor o local.
ao longo dos quais tanto a gua subterrnea como os gases podiam

Novas Interpretaes DURANTE A NOSSA PRIMEIRA pesquisa de campo, em 1996, realizamos investigaes geolgicas e examinamos as fundaes do templo, expostas pelos arquelogos franceses. O templo apresentava algumas caractersticas anmalas que exigiam uma interpretao especial de suas funes, mesmo que os relatos de Plutarco e outros no tivessem sido preservados. Em primeiro lugar, a parte interna do santurio mais baixa, situando-se entre 2 e 4 metros abaixo do nvel do solo circundante. Em segundo lugar, assimtrica: uma interrupo na colunata interna alojava uma estrutura hoje desaparecida. Em terceiro lugar, construda diretamente sobre as fundaes da rea interrompida, h um elaborado escoadouro para gua de fonte, junto com outras passagens subterrneas. Assim, o templo de Apolo parecia planejado mais para conter um pedao particular de terreno que inclua uma fonte do que para proporcionar, conforme a funo normal de um templo, uma morada imagem do deus. Durante esta primeira explorao, localizamos a linha leste-oeste da falha principal, chamada de falha de Delfos, que de Boer havia observado anteriormente. Mais tarde descobrimos a superfcie exposta de uma segunda falha em uma ribanceira acima do templo. Esta segunda linha, que chamamos de falha de Kerna, ia do noroeste para o sudeste, cruzando a falha de Delfos no local do orculo. Uma linha de fontes que atravessava o santurio e cruzava o templo marcava a localizao da falha de Kerna abaixo da antiga plataforma e das runas de pedras.

Neste mesmo ano, a equipe arqueolgica e geolgica de Michael D. Higgins e Reynold Higgins (pai e filho) publicou um livro sugerindo que estvamos na pista certa. Em seu Geological Companion to Greece and the Aegean, assinalam que a linha de fontes sugeria de fato a presena de uma - falha abrupta - indo de noroeste para sudeste atravs do santurio. Eles apontavam tambm que no havia nenhuma razo geolgica para rejeitar a antiga tradio. Higgins e Higgins teorizaram que o gs emitido poderia conter dixido de carbono. Na dcada anterior, outra equipe cientfica detectara uma emisso semelhante em outro templo de Apolo, em Hierpolis (atual Parnukkale) na sia Menor (atual Turquia e sede de runas de vrias e extensas cidades gregas). Seguindo a pista de Estrabo, os pesquisadores modernos descobriram que o templo de Apolo em Hierpolis fora deliberadamente construdo sobre uma abertura de gases txicos que, aps concludo o templo, emergiam a partir de uma gruta nas fundaes da construo. O templo em Hierpolis no era um lugar de profecia e o dixido de carbono no era exatamente um txico inebriante, utilizado, isso sim, para tirar a vida dos animais destinados aos sacrifcios, de pssaros a touros. Ainda hoje o gs, emitido irregularmente, mata os pssaros que pousam sobre a cerca de arame farpado construda para manter as pessoas afastadas. Outros templos de Apolo na Turquia, entretanto, eram oraculares e foram construdos sobre fontes ativas, como os templos em Didyma e Claros. Parecia surgir assim uma conexo evidente entre os templos de Apolo e os locais de atividade geolgica. O Gs Perfeito EMBORA AS FALHAS RECM-DESCOBERTAS em Delfos indicassem que os gases e a gua da fonte pudessem ter alcanado a superfcie atravs das rachaduras abaixo do templo criadas pelas falhas, no explicavam a produo dos prprios gases. De Boer, entretanto, observara depsitos de travertino, fluxos de calcita, depositados pela gua da fonte, revestindo os declives acima do templo e at mesmo uma antiga parede de arrimo. Esses fluxos sugeriram a de Boer que a gua subia, atravs de profundas camadas de pedra calcria, para a superfcie, onde depositava mineralizaes de calcita (um fenmeno observado tambm em Hierpolis, na Turquia). Um exame dos estudos geolgicos gregos sobre o Monte Parnaso revelou que havia, entre as formaes rochosas cretceas nas proximidades do templo, camadas de calcrio betuminoso que continham a elevada taxa de 20% de uma matria petroqumica. De Boer percebeu que um sistema tomava forma. As falhas, que estavam bem evidentes nas inclinaes salientes do Monte Parnaso, atravessavam o calcrio betuminoso. O movimento ao longo das falhas criava a frico que aquecia o calcrio at o ponto em que as substncias petroqumicas vaporizavam. Estas subiam ento ao longo da falha junto com a gua da fonte, especialmente nos pontos em que o falhamento cruzado tornava a rocha mais permevel. Com o passar do tempo, a obstruo dos espaos no interior da falha pelas crostas de calcita causava a diminuio das emisses de gs, que s eram restabelecidas aps um novo deslizamento tectnico.

O raciocnio de de Boer parecia estar de acordo com as descobertas dos arquelogos franceses no incio do sculo 20, que haviam finalmente alcanado o leito de rocha sob o dito poucos anos aps a publicao do artigo de Opp. Abaixo de um estrato de argila marrom eles encontraram a rocha que tinha uma - fissura provocada pela ao das guas -. Acreditamos que essas fissuras foram criadas mais pelas falhas e deslocamentos que pela gua, embora elas possam ter sido, com o tempo, ampliadas pela gua subterrnea; em tentativas anteriores de alcanar o leito de rocha os arquelogos franceses observaram que as cavidades permaneciam cheias de gua. Acreditamos ainda que a rachadura visvel no dito possa ter

sido uma fissura que se estendeu pela camada de argila acima do leito de rocha atravessado pela falha. Uma meticulosa pesquisa geolgica, aliada ao raciocnio, resolveu um enigma atrs do outro, mas restava ainda a questo de quais gases teriam ascendido. De Boer sabia que gelogos trabalhando no golfo do Mxico haviam analisado gases que formavam bolhas ao longo de falhas submersas. Eles descobriram que falhas ativas nesta rea de calcrio betuminoso estavam produzindo gases leves de hidrocarboneto, como o etano e o metano. O mesmo no poderia ter acontecido em Delfos? Para investigarmos, pedimos permisso para colher amostras da fonte de Delfos, bem como amostras da rocha de calcrio depositada pelas antigas fontes. Espervamos descobrir nesta rocha porosa vestgios dos gases trazidos superfcie em pocas remotas. Nesse momento, o qumico Chanton juntou-se equipe. Nas amostras de calcrio coletadas por de Boer e Hale ele encontrou metano e etano, produto da decomposio do etileno. Chanton foi ento para a Grcia coletar amostras das fontes situadas no local do orculo e em torno dele. A anlise da fonte de Kerna revelou a presena de metano, etano e etileno. Como o etileno apresentava um aroma agradvel, a presena deste gs parecia apoiar a descrio de Plutarco de um gs cujo cheiro se assemelhava ao de um sofisticado perfume. Para ajudar a interpretar os possveis efeitos que tais gases produziriam em pessoas alojadas em um espao restrito como o dito, o toxiclogo Spiller integrou o projeto. Seu trabalho com os adolescentes usurios de drogas que ficavam agitados ao inalar substncias como cola e tner, muitas das quais contm gases leves de hidrocarboneto, revelava uma srie de paralelos com o relato do estado de transe experimentado pela pitonisa. Spiller descobriu ainda outros paralelos nos experimentos sobre as propriedades anestsicas do etileno realizados h cinqenta anos por Isabella Herb, pioneira americana em anestesia. Ela descobriu que uma mistura com 20% de etileno produzia um estado de inconscincia e que concentraes mais baixas induziam um estado de transe. Na maioria dos casos, o transe era benigno: o paciente permanecia consciente, era capaz de se sentar e de responder perguntas, experimentava sensaes fsicas e euforia e tinha amnsia aps retirado o gs. Ocasionalmente, porm, Herb observou reaes violentas: o paciente emitia gritos enfurecidos e incoerentes e realizava movimentos descontrolados. Se o paciente tivesse vomitado durante este estado de exaltao, e parte do vmito penetrado em seus pulmes, a conseqncia seria, inevitavelmente, pneumonia e morte. Assim, de acordo com a anlise de Spiller, a inalao do etileno poderia explicar as vrias descries dadas aos efeitos do pneuma em Delfos: seu aroma agradvel e as diversas influncias exercidas sobre as pessoas, inclusive o seu potencial letal.

Uma Inspirao Inesperada H 2 MIL ANOS PLUTARCO estava interessado em reconciliar religio e cincia. Na qualidade de sacerdote de Apolo, teve de responder aos religiosos conservadores, que discordavam da noo de que um deus usasse um incerto gs natural para realizar um milagre. Por que no entrar no corpo da mulher diretamente? Plutarco acreditava que os deuses precisavam confiar nas substncias deste mundo corrupto e transitrio para realizar suas tarefas. Embora um deus, Apolo era obrigado a comunicar suas profecias por meio das vozes dos mortais e, para isso, precisava inspir-los com estmulos que pertenciam ao mundo natural. As meticulosas observaes de Plutarco e o seu relato sobre as emisses gasosas em Delfos revelam que os antigos no tentavam excluir a investigao cientfica da compreenso religiosa. A principal lio que extramos do projeto orculo de Delfos no a surrada mensagem de que a cincia moderna pode esclarecer curiosidades antigas. Mais importante, talvez, compreender que temos muito a ganhar se abordarmos os problemas com a mente aberta e com enfoque interdisciplinar, como o preferido pelos gregos. - No sculo passado os estudiosos qualificaram como mito a explicao tradicional segundo a qual vapores que emergiam da terra intoxicavam e inspiravam as sacerdotisas profetisas de Delfos. - Descobertas cientficas recentes mostram que esta explicao era, de fato, extraordinariamente

RESUMO / Uma Histria Inebriante

precisa. - Os autores identificaram, em particular, duas falhas geolgicas que se cruzavam precisamente sob o local do orculo. - Ricas camadas petroqumicas nas formaes calcrias da regio produziam, provavelmente, etileno, gs que leva a um estado de transe e que pode ter ascendido atravs das fissuras criadas pelas falhas.

Para conhecer mais

The Delphic Oracle. H. W. Parke e D. E. W. Wormell. Basil Blackwell, 1956. Plutarch's Moralia. Vol. 5. Loeb Classical Library. 6 edio. Harvard University Press, 1992. A Geological Companion to Greece and the Aegean. Michael Denis Higgins e Reynold Higgins. Cornell University Press, 1996. New Evidence for the Geological Origins of the Ancient Delphic Oracle (Greece). J. Z. de Boer, J. R. Hale e J. Chanton em Geology, Vol. 29, nmero 8, pgs. 707-711; 2001. The Delphic Oracle: A Multidisciplinary Defense of the Gaseous Vent Theory. Henry A. Spiller, John R. Hale, Jelle Z. de Boer em Journal of Clinical Toxicology, Vol. 40, nmero 2, pgs. 189-196; 2002. John Hale, Jelle de Boer, Jeff Chanton e Henry Spiller formaram uma equipe interdisciplinar para investigar o orculo de Delfos. Hale, arquelogo da University of Louisville, escreveu anteriormente dois artigos para a Scientific American. De Boer professor de geologia da Wesleyan University. Chanton qumico e leciona no departamento de oceanografia da Florida State University. O toxiclogo Spiller dirige o Kentucky Regional Poison Center. Duetto Editorial. Todos os direitos reservados.

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