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MODERNIDADE, CULTURA POPULAR E TTICAS DE PRESERVAO NA ALVORADA REPUBLICANA*

Depto. de Histria-FFLCH/USP

Nicolau Sevcenko

Resumo
Com base nas Religies do Rio, do escritor Joo do Rio, que conseguiu penetrar para alm das fronteiras de sua prpria cultura, este artigo mostra como o negro recuperou o segredo do feitio em posse do branco e renegociou os termos da dominao.

Abstract
Based on Religies do Rio, written by Joo do Rio, this article discusses how he managed to successfuly cross over the boundaries of his own culture, thus being able to witness the way by which the Black communities of Rio de Janeiro regained the spell once stolen by White conquerors, thereby challenging their domination.

Palavras-Chave
Negros Feitiaria Religio Cultura Popular Rio de Janeiro

Keywords
Negroes Witchcraft Religion Popular Culture Rio de Janeiro
*

Texto originalmente apresentado no Congresso Profetas de un Nuevo Mundo: vida urbana, modernidad y alteridad en America Latina, 1880-1920, Universidad Mayor de San Marcos, Lima, Peru, julho de 1999

Nicolau Sevcenko / Revista de Histria 148 (1 - 2003), 205-220

H avia uma antiga lenda muito difundida dentre a comunidade de negros Cabindas
do Rio de Janeiro na passagem do sculo. Era uma histria aterradora em todos os sentidos. Ela contava sobre um homem branco que apareceu num certo momento em algum lugar em pleno corao da frica. Informado, o rei cabinda juntou seus guerreiros, partindo para atac-lo. Mesmo quando se viu cercado, entretanto, o homem branco no manifestou a menor preocupao. Calmamente, ele tirou um feitio metlico da cintura e apontando para o babala, matou-o num instante, pondo golfadas de sangue pela boca.
Exu! Exu! Gritou a tribo, recuando de chofre. Quem s tu, santo que eu no conheo? Perguntou trmulo o poderoso rei. Sou o que pode tudo, bradou o branco. V. Estendeu a mo de novo e matou outros negros. S te deixarei em paz se me mostrares todos os teus feitios. Sua Majestade, apavorada, levou-o tenda real e durante o dia e durante a noite, sem parar, lhe deu tudo quanto sabia. Perdo-te, disse o branco. Adeus! Levo para o mistrio a rainha. Aconchegou o feitio, que parecia ogum, o deus da terra, no seio da preferida, deixou-a cair, e partiu devagar pela estrada afora... (Rio 1976: 41)

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Essa narrativa descreve, numa seqncia de enorme poder simblico, a representao mtica da queda dos poderosos reinos africanos a partir da conquista europia. Derrotados pela fora imbatvel dos feitios metlicos de ogum, dominados pelos brancos, os reinos africanos se vem, num nico lance, despojados de seus lderes espirituais, de seus guerreiros, de seus conhecimentos mgicos e de suas mulheres. O que permite aos brancos a supremacia sem limites: sou o que pode tudo. A tragdia da escravido e do trfico foi a decorrncia natural desse processo de conquista. O translado para o continente americano seria ento concebido como a kalunga, a travessia mstica que cruzava o limiar entre a ventura e a desfortuna, o prazer e a dor, a vida e a morte (Slenes 1995: 9-11). A interveno branca invertera o sentido redentor da tradio banto, o que desencadeou uma exacerbao da disposio mstica dos contingentes escravos, angustiados para recuperar a trilha da bem-

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aventurana. Do que resultou uma permanente efervescncia religiosa dos negros e seus descendentes, muito acentuada pelas macias migraes para as reas urbanas aps a Abolio em 1888. As cidades permitiam uma melhor organizao de altares, templos e fraternidades, alm da ampla difuso de amplas redes de prticas clandestinas (Moura 1995: 15-19). No que as autoridades no estivessem alertas ou que a Abolio tivesse trazido qualquer sentido de tolerncia ou respeito aos homens e mulheres negros e suas tradies culturais. Muito ao contrrio. O sentido em que foi conduzida a questo da emancipao servil pelas elites brasileiras, implicou na sua substituio pura e simples pela grande oferta de imigrantes estrangeiros, sobretudo europeus. No projeto da emancipao, no se previu nenhuma forma de integrao da populao negra no corpo da sociedade brasileira. Vistos como a prpria mcula do atraso, o contingente negro foi instantaneamente estigmatizado pela nova elite republicana, a qual assume o poder no ano seguinte Abolio. A presena dessa populao representava, no novo contexto, a vergonha de um passado arcaico e ossificado, que era preciso eliminar com vistas entrada na modernidade do sculo XX, no desfrute de seus novos potenciais tecnolgicos e na integrao nova identidade de uma burguesia cosmopolita, de perfil europeizado. nesse esprito que so conduzidas, por exemplo, as reurbanizaes das cidades do Rio de Janeiro, de So Paulo ou do Recife, expulsando as populaes negras das reas centrais, remodeladas conforme a arquitetura ecltica de sabor europeu. Os contingentes pobres, basicamente constitudos dos negros ex-escravos e seus descendentes, so empurrados para o alto dos morros, dando origem s favelas no Rio, para as vrzeas alagadias em So Paulo e no Recife, onde se formam os mulambos (Marins 1998: 131-212). O quadro que se descortina a partir da parece, literalmente, apresentar-se em branco e preto. Todo o esplendor do palco assumido pela elite branca, num espetculo de ostentao onde no esto previstos personagens no-europeus. No apenas os negros e seus descendentes so excludos da cena pblica, mas tambm todo o conjunto de suas festas, rituais e prticas habituais so postos na ilegalidade. Danas

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com tambores, desfiles de mscaras e serestas de violo so denunciadas e perseguidas por toda a cidade. Templos so invadidos, os fiis presos, os instrumentos musicais confiscados, objetos de culto e adornos seqestrados pela polcia, quando no destrudos no prprio local. A inteno precpua das autoridades era retirar da sociedade urbana gente que se pretendia identificar com o barbarismo, a indigncia, a embriaguez, a sensualidade e o crime (Sevcenko 1998: 7-48). A excluso obviamente atinge tambm as instituies culturais, os meios de comunicao e a vida intelectual. So extremamente raros os documentos desse perodo em que fique manifesta alguma inteno sria de retratar as condies de vida, quanto mais as tradies culturais dos grupos marginalizados. Do ponto de vista das autoridades oficiais, empenhadas num amplo esforo de reforma urbana e sanitria, tratava-se de eliminar o que um chefe de polcia do Rio de Janeiro descreveu como a imundce e as fezes sociais (Sevcenko 1993: 70-2). Tratava-se de eliminar essas presenas tanto do contexto da cidade, quanto das bibliotecas, dos arquivos e do

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debate pblico em geral. Um desgnio perverso, cujo sucesso as enormes dificuldades para a pesquisa histrica atual infelizmente confirmam. Havia entretanto um pequeno nicho da vida cultural, que por sofrer tambm um sistemtico processo de segregao, haveria de encontrar pontos em comum e estabelecer laos de solidariedade com esse grande contingente dos excludos. Eram os membros da declinante boemia artstico-literria, ativa particularmente no Rio de Janeiro, onde haviam se concentrado os principais jornais, revistas e editoras durante o perodo imperial. Eles constituam um grupo de jornalistas, escritores, ilustradores e cartunistas que, tendo militado ativamente pela Abolio e a Repblica, na expectativa da constituio de uma sociedade democrtica, haviam sido progressivamente alienados do processo de mudanas, conduzido no sentido de um regime plutocrtico, autoritrio, corrupto e assinalado por uma cruel desigualdade e opresso social. Seu tom portanto era sempre polmico e de crtica acerba nova ordem republicana, transitando da stira diatribe e preconizando a reforma poltica e a redeno social. Ironicamente, esses intelectuais marginalizados eram aqueles que mantinham a mais fina sintonia com as tendncias culturais da modernidade, numa interlocuo

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conseqente com seus confrades europeus. No raro, ademais, seus mais ldimos representantes eram negros ou descendentes de linhagens africanas ou indgenas, como era o caso de Cruz e Souza, Machado de Assis, Euclides da Cunha, Lima Barreto ou Joo do Rio. Eram nesse sentido, gente duplamente marginalizada e estrategicamente posicionados para compreender as modalidades e as linhas internas da excluso social e cultural na sociedade brasileira. Eram, poderamos dizer, kalungas internos, transitando no sentido inverso da ventura, em direo ao inferno social brasileiro (Sevcenko 1995: 51-67). Suas obras representam, nesse sentido, fontes privilegiadas para penetrar nos meandros mais esconsos da cena muda das metrpoles florescentes. A principal chave para a interpretao de seus textos aquela que articula simultaneamente alteridade, excluso e modernidade (Sevcenko 1998: 522-4). Ou seja, era pelo ardil do habilidoso domnio dos recursos da sintaxe moderna, que eles conseguiam escapar do crculo onipresente da excluso em que se encontravam circunscritos. Exibindo os signos da nova era que a burguesia arrivista tanto ambicionava, abriam trilhas para infiltrar sua crtica implacvel contra a ordem vigente. Era esse o sentido do sarcasmo de Machado de Assis. Em uma de suas crnicas ele conduz uma comparao pattica entre as tenses sociais agudas que afligiam o pas e o otimismo pfio da cultura dominante, deslumbrado com as ltimas novidades do mercado:
Quem pe o nariz fora da porta, v que esse mundo no vai bem. A agncia Havas melanclica. Todos os dias enche os jornais de uma torrente de notcias que, se no matam, afligem profundamente [...] Por isso digo que o mundo no vai bem, e desconfio que h algum plano divino, oculto aos olhos humanos. Talvez a terra esteja grvida. Que animal se move no tero dessa imensa bolinha de barro, em que nos despedaamos uns aos outros? No sei; pode ser uma grande guerra social, nacional, poltica ou religiosa, uma deslocao de classes ou de raas, um enxame de idias novas, uma invaso de brbaros, uma nova moral, a queda dos suspensrios, o aparecimento dos autos. (A Semana, Rio, 06/10/1895)

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O texto de Michel de Certeau sobre a histria do cotidiano til em particular para compreender essa prtica, comum aos destitudos, de incorporar clandes-

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tinamente elementos do universo do privilgio, tanto no sentido material quanto simblico. Ele o define atravs das conotaes de origem medieval da prtica do pouching. Pressionados pela fome e a carncia de terras, os camponeses invadiam, perpetrando pequenos mas sistemticos saques s grandes reservas de caa e coleta dos mansos senhoriais. As conseqncias naturalmente eram trgicas para quem fosse pego, mas a grande arte do pouching consiste em nunca deixar-se pegar, em especializar-se na ao clandestina, como a prtica decisiva para garantir a sobrevivncia num cotidiano em que todas as injunes esto contra os desfavorecidos (De Certeau 1987: 45-8). Numa realidade social de ingentes disparidades como a da Amrica Latina como um todo, o pouching se torna a instituio informal decisiva da reproduo do cotidiano das classes populares (Sevcenko 1998). Nesse sentido particularmente reveladora a obra de Joo do Rio. Em suas crnicas ele se travestia de reprter da cidade, perscrutando os desvos mais obscuros

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da capital, as reas que estavam para alm dos umbrais da urbes regenerada pela elite republicana, ou mesmo mbitos ocultos em que nos recnditos da privacidade, do segredo e da surdina, membros das camadas privilegiadas se regozijavam na quebra das regras frreas a que submetiam a sociedade em geral. No contexto da imprensa do incio do sculo ele foi por isso o grande inovador, inspirado na agilidade do moderno jornalismo francs, em particular Jean de Loraine de quem incorporou o pseudnimo, ele era louvado e imitado no apenas na busca das temticas ousadas, inspiradas no vrtice das diferenas sociais e culturais da metrpole, mas sobretudo na criao de uma linguagem expressiva de alta comunicabilidade, baseada no fluxo vernacular, na criao de neologismos precisos e numa sintaxe franca, desenvolta, clere e de cortes rpidos. Por tudo isso Joo do Rio era amplamente reconhecido como a prpria voz da modernidade, desde o incio do sculo at sua morte precoce no comeo dos anos 20. (Antelo 19 97: 9-35) A questo que ele sempre busca sondar, em suas crnicas ou romances, a do colapso dos quadros de valores que por sculos sustentaram e legitimaram a civilizao europia, sorvidos que foram no vcuo gerado pela avassaladora transforma-

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o tecnolgica de fins do sculo 19. Num pas de estrutura arcaica, baseado numa economia agrria, esses produtos e potenciais tecnolgicos eram avidamente absorvidos e assimilados como manifestaes prodigiosas, autnticas epifanias que comprovavam a entrada do Brasil numa ordem cosmopolita, promissora de recursos, opulncias e esperanas nunca dantes imaginadas. No lhe interessava entretanto essa percepo mirfica dos aparatos da modernidade, to louvados pela imprensa e intelectuais conservadores. O que o atraia era revelar o equvoco dessa enorme iluso, o arrebatamento com que as elites se apegavam a essa falcia como um sucedneo sua incapacidade de transformar as estruturas retrgradas do pas e o uso que faziam das virtualidades tecnolgicas ao mesmo tempo como um recurso para legitimar sua preponderncia social e para ampliar sua capacidade de controle compulsrio sobre toda a sociedade (Sevcenko 1998: 513-619). Outra das linhas de sua arte, aquela que mais particularmente nos interessa neste momento, era sua percepo aguada de como esse mesmo efeito tambm ocorria no sentido inverso. Ou seja, como membros dos grupos subalternos se apropriavam de smbolos dessa mesma modernidade a fim de utiliz-los em seu prprio proveito, com vistas a ampliar seu quadro de alternativas e possibilidades de sobrevivncia ou at mesmo de promoo social. O que observamos aqui, so os grupos subalternos fazendo o pouching nas iluses modernizantes das elites e, aos poucos mas sistematicamente, irem saqueando suas fantasmagorias modernistas. Assim, por exemplo, se um dos smbolos mais espetaculares da vida moderna so os esportes e os clubes desportivos, com suas rigorosas regras de exclusividade e seleo, ele percebe como so sobretudo elementos dos grupos marginalizados, incluindo negros e seus descendentes, quem logo se destaca nesses esportes, quebrando a rigidez das normas excludentes. Como em sendo o automvel a mais celebrada, desejada e glorificada ddiva da cidade moderna, sero os jovens imigrantes italianos, filhos de operrios anarquistas, quem se tornaro os choffeurs e mecnicos mais famosos e bem remunerados do Rio de Janeiro. Tambm no que se refere msica e s danas populares, a nova fonte rtmica e energtica da vida cultural, graas indstria fonogrfica, os maiores expoentes dentre os compositores, intrpretes e

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danarinos vinham das camadas subalternas, com enorme destaque para os negros e seus descendentes. Ironicamente eram dentre os mais excludos, perseguidos e malignados que se encontravam as autnticas fontes da modernidade, to sfrega mas futilmente ansiadas pelas elites retrgradas (Sevcenko idem, ibidem). Particularmente instigantes so as crnicas-reportagens que levam Joo do Rio a envolver-se com os recantos mais reservados da comunidade negra, deliberadamente mantidos secretos e bloqueados, como medida defensiva contra a interveno destrutiva e criminalizadora da autoridade pblica. Aqui no se trata mais de prticas de pouching, voltadas contra os mbitos do privilgio, mas ao contrrio, da preservao zelosa do que se sabia ser um tesouro precioso, ameaado pela gana de saque do inimigo. Era nesse sentido que a comunidade negra mantinha redes clandestinas de templos, altares e santurios, em relao aos quais se adotavam todas as precaues para que apenas os iniciados tivessem acesso ou soubessem da sua existncia. O caso dos mais interessantes, visto que suas razes se aprofundam para as

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origens da sociedade colonial. Seu fundamento so dois fatos bsicos. O primeiro, que os brancos escravistas e colonizadores jamais conheceram ou manifestaram qualquer remoto interesse em compreender as lnguas e culturas dos povos africanos dominados. A rigor eles no tinham nenhuma, eram selvagens pura e simplesmente, idlatras em algum sentido demonaco, sendo sua escravizao uma oportunidade favorvel para a converso religio e cultura crists. O outro fato bsico, era o permanente terror de revolta escrava, o que levava as autoridades colonais a favorecerem a agregao de grupos de comunidades diferentes, no sentido de incentivar rivalidades e a tolerncia s festas e danas de tambores, desde que associadas a crenas e divindades crists. Dessa dupla situao resultou que no interior da comunidade negra sempre prevaleceu um duplo padro: em pblico manifestar apego religio crist catlica, mas na privacidade preservada por rigorosos rituais de segredo, silncio e clandestinidade, manter o culto de suas tradies sagradas, a devoo exttica dos malungas dos grupos bantos ou dos orishas dos iorubas, por exemplo. Como a ignorncia dos brancos sobre as culturas negras era absoluta, eles puderam manter todo seu repertrio sagrado de ritmos, danas, colares, adereos,

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cdigos de tecidos, de cores, marcas, tatuagens, objetos alegricos e lnguas rituais, sem que nunca seus dominadores suspeitassem de suas convices catlicas. Havia contudo uma exceo. Era a suspeita dentre os colonizadores, de que alguns negros renegados praticassem feitiaria. A desconfiana se baseava no fato bvio de que os negros tinham um conhecimento extremamente elaborado da flora, tanto africana quanto em pouco tempo da brasileira, sobretudo graas ao concurso de sua convivncia com indgenas cativos. Dado o seu completo desconhecimento das culturas da frica e considerando seu permanente estado de receio e alarme contra vinganas e revoltas, era natural que criassem o fantasma do feitieiro todo poderoso, construdo a partir do modelo europeu, e o projetassem contra os escravos que desfrutassem de maior respeito e autoridade espiritual em sua comunidade. Essa imagem foi ampliada enormemente em fins do sculo 19, quando as transformaes econmicas que inviabilizariam a escravido como forma de explorao do trabalho concorriam para desorganizar as fazendas baseadas na mo de obra servil. Nesse contexto, o caos se instaura, as sedies pululam, os negros escravos se aproveitam das facilidades das ferrovias para fugir das fazendas e se reunir aos contingentes cada vez maiores de quilombos, comunidades de fugitivos que se autodeclaravam livres. Difundiu-se ento o terror de uma grande revolta geral de escravos, a qual culminaria num massacre de brancos no estilo haitiano. Os lderes dessa presumida rebelio, nesse apocalipse afantasmado de uma classe escravocrata que via seu mundo dissolver-se como fumaa, seriam naturalmente os feiticeiros negros (Machado 1994; Wissenbach 1998; Macedo 1988). O caso de Joo do Rio especialmente interessante porque ele foi um dos primeiros representantes da cultura de linhagem europia a penetrar no mbito secreto da comunidade negra, ou pelo menos em alguns nichos isolados desse mundo clandestino. Alm de procurar ali o contato com msicos, tocadores de tambores rituais, sambistas, fazedores de altares e festeiros, o reprter da modernidade, como no poderia deixar de ser, foi atrs dessa figura mitolgica por excelncia, o feiticeiro negro. O que de fato no foi tarefa difcil, pois conforme ele constatou:

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os feiticeiros formigam no Rio, espalhados por toda a cidade, do cais Estrada de Santa Cruz (Rio 1976: 35). Assim que se infiltra no territrio da cultura negra, de dentro das casas dos lderes espirituais, dos altares e terreiros, o reprter estabelece uma espcie de olhar estrbico, por via do qual por um lado observa a cena local e por outro analisava atentamente o comportamento da elite branca em relao queles espaos e smbolos. E essa mirada ambivalente que lhe permite compreender a articulao daqueles dois mundos mantidos parte por uma fronteira de represso violenta. O que ele v ento o estarrece:
Eu vi senhoras de alta posio saltando, s escondidas, de carros de praa, como nos folhetins de romances, para correr, tapando a cara com vus espessos, a essas casas; eu v sesses em que mos enluvadas tiravam das carteiras ricas notas e notas aos gritos dos negros malcriados que bradavam. Bota dinheiro aqui! Tive em mos, com susto e pesar, fios longos de cabelos de senhoras que eu respeitava e continuarei a respeitar nas festas e nos bailes, como as deusas do Conforto e da Honestidade. Um babalorix da costa da Guin guardou-me dois dias s suas ordens para acompanh-lo aos lugares onde havia servio, e eu o v entrar misteriosamente em casas do Botafogo e da Tijuca, onde, durante o inverno, h recepes e conversationes s 5 da tarde como em Paris e nos palcios da Itlia. Alguns pretos, bebendo comigo, informavam-me que tudo era embromao para viver e, noutro dia, tlburis paravam porta, cavalheiros saltavam, pelo corredor estreito desfilava um resumo da nossa sociedade, desde os homens de posio, s prostitutas derrancadas, com escala pelas criadas particulares. (...) (Rio 1976: 40).

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No escapava a Joo do Rio o fio que enredava o pice da sociedade com a sua parte maldita na mesma teia de paixes. A transio do regime monrquico para o republicano fora marcada por um intenso processo de fraudes financeiras, manobras especulativas de todo gnero, favorecimentos ilcitos e aambarcamentos, os quais promoveram a queima das grandes fortunas imperiais, abrindo o caminho para ascenso de uma nova camada de argentrios arrivistas. A essa camada ascendente, cujas origens oscilavam entre o nebuloso e o francamente criminoso, foi atribudo o ambguo epteto de homens novos, no s pela sua condio de recm-chegados

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cena social, mas por surgirem nela como os portadores de uma moralidade inteiramente adaptada febre especulativa e manipulatria em pleno vigor, e que foi assim resumida pela ironia de Machado de Assis:
Mete dinheiro na bolsa ou no bolso, diremos hoje e anda, vai para diante, firme, confiana na alma, ainda que tenhas feito algum negcio escuro. No h escurido quando h fsforos. Mete dinheiro no bolso. Vende-te bem, no compres mal aos outros, corrompe e s corrompido, mas no te esqueas do dinheiro, que com que se compram os meles. Mete dinheiro no bolso (...) Make money. E depressa, depressa, antes que o dinheiro acabe (A Semana 02/08/1896).

Num meio to voltil, de posies e futuro incertos, em que os agentes econmicos e as lideranas polticas eram elas mesmas obscuras, suspeitas e de moralidade equvoca por convico, era mais que natural a vida ser encarada como uma grande jogatina, cujas influncias mais providenciais eram o acaso e a esperteza. No por acaso a mais slida instituio do Rio de Janeiro do comeo do sculo tornou-se o jogo do bicho, uma loteria clandestina baseada num cdigo cifrado de nmeros e animais, que galvanizava a imaginao e os bolsos da populao por todos os quadrantes da cidade e atravs de todas as classes e camadas, condies e etnias (Herschmann e Lerner 1993). Joo do Rio observa como a antiga imagem maligna do feiticeiro, dos dias da crise do sistema escravista e da grande ameaa da anarquia social, se transfigurava agora em meio ao af arrivista no guia todo-poderoso, no Merlin com o socorro do qual se seria capaz de vencer o drago, abater o inimigo, conquistar a donzela, herdar o castelo e deitar-se sobre o tesouro. Ironicamente porm, esse mago onipotente o ser mais miservel e perseguido do meio social. Fato inusitado que permite um surpreendente sistema de trocas: os arrivistas projetam suas inseguranas e desejos incontrolveis sobre os lderes negros e esses colonizam a mente daqueles para obterem recursos, salvaguardas e alternativas com as quais, de outro modo, jamais poderiam sequer sonhar.
Toda essa gente vive bem, farta, joga no bicho como Olo-Tet, deixa dinheiro quando morre, s vezes fortunas superiores a cem contos, e achincalha o nome

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de pessoas eminentes da nossa sociedade, entre conselhos s meretrizes e goles de parat. As pessoas eminentes no deixam entretanto de ir ouv-los s baicas infectas, porque os feiticeiros que podem dar riqueza, palcios e eternidade, que mudam distncia, com uma simples mistura de sangue e de ervas, a existncia humana, moram em casinholas srdidas, de onde emana um nauseabundo cheiro. (Rio 1976: 36).

Considerando dessa perspectiva o mito cabinda que vimos no incio, do branco que invade a frica, mata o babala, seqestra o rei, rouba-lhe todos os segredos mgicos, executa a rainha e se vai deixando um lastro de escravido e saque, chegamos agora a uma completa inverso. So os homens novos, agentes da instaurao da irracionalidade como sistema, que elegem os feiticeiros negros tanto como tutores espirituais, premidos pela angstia de sua cupidez e precariedade, como tambm como instrumentos de sua disposio de beneficiar-se a qualquer custo, em especial graas runa de tudo e todos ao redor. Nesse seu paroxismo egosta e anti-social, a nova elite prov a essa populao marginalizada (no sentido em que os lderes espirituais e os templos operavam como centros de agregao comunitria), paradoxalmente, uma das nicas formas que disporiam de apoio econmico, convivncia dentre crculos diversificados da sociedade e respeito moral. Retorno do reprimido, o babala recuperou o segredo do feitio em posse do branco e renegociou os termos da dominao. Esse processo poderia ser figurado como a troca da magia tradicional pelo pouching dos smbolos da cultura dominante . Uma ltima questo sugerida por essa linha de reflexes se refere ao modo como Joo do Rio conseguiu penetrar para alm das fronteiras de sua prpria cultura. A questo relevante pois requer que se considere at que ponto ele no saqueou essa cultura pura e simplesmente para seus prprios interesses e fins, num ato semelhante ao homem branco do mito cabinda. E de fato, como vimos, em parte ele se infiltra
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Esse mesmo mecanismo seria reencetado inmeras vezes, em outros momentos e noutras direes, envolvendo, por exemplo, o samba, o carnaval e os desfiles de escola de samba, a partir da tutela poltica de Getlio Vargas.

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nas sociedades secretas para assistir ao conluio clandestino entre aquele mundo execrado e os mesmos agentes responsveis pela sua execrao. Sua inteno, portanto, produzir uma crtica acerba da ordem social e moral espria criada pelo regime republicano e expr toda a pletora de seus preconceitos, sua indisposio solidariedade e a qualquer ato de comunho ou mesmo comunicao com o diverso. Mas no era s. Para penetrar naqueles meios fechados, Joo do Rio contava com um intermedirio, ao mesmo tempo guia, tradutor e quem fazia as apresentaes necessrias, um jovem negro que ele identifica apenas parcialmente (por razes de segurana sobretudo, mas tambm para preservar algum espao para a elaborao ficcional do personagem), como Antnio. Esse rapaz era um caso excepcional, tendo sido educado no Rio de Janeiro e em Lagos, na Nigria, tendo portanto uma cultura hbrida. Conhecia as tradies do catolicismo, das comunidades ioruba e das haussa islamizadas. Era nesse sentido um guia ideal, mas tambm problemtico, pois embora tivesse grande experincia de convvio religioso com os trs grupos, seu compromisso maior era com os aspectos mais modernos da vida urbana carioca. Da sua colaborao com o escritor-reprter e o prazer de desfilar com ele pelos bulevares e bares elegantes da cidade. O mesmo prazer que Joo do Rio tinha de ser visto junto com seu jovem amigo pelos becos escuros e frges da Cidade Nova, Sade e Gamboa. Ambos portanto compartilhavam de interesses recprocos e enriqueciam um a experincia do outro. E se Antnio mostrou ao reprter o parasitismo dos arrivistas em relao aos cultos negros, propiciou-lhe tambm o convvio de experincias msticas da mais profunda autenticidade nos redutos secretos da comunidade negra. (Rio 1976: 19-54). Esse caso parece configurar um quadro de interao generosa e criativa de diferentes vozes culturais, constituindo aquela forma de experincia fraternitria que Hans-Georg Gadamer denomina de tradio:
Nossa conscincia histrica sempre preenchida por uma variedade de vozes dentre as quais o eco do passado se faz ouvir. S no carter multifrio dessas vozes que esse passado se manifesta. Essa constitui a natureza da tradio da qual queremos compartilhar e com a qual nos integramos. A prpria pesquisa histrica

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moderna no se resume a um mero trabalho de pesquisa, mas acima de tudo a intermediao da tradio. (Risser s/d: 55).

A descrio que Joo do Rio faz, por exemplo, da entrada dos cordes de negros, atravessando ousadamente as zonas de segregao e anunciando o incio do carnaval nas ruas da cidade, serve quase que como um desdobramento do argumento acima.
O cordo o Carnaval, o cordo vida delirante, o cordo o ltimo elo das religies pags. Cada um desses pretos ululantes tem, por sob a belbutina e o reflexo discrmico das lantejoulas, tradies milenares; cada preta bbada, desconjuntando nas tarlatanas amarfanhadas os quadris largos, recorda o delrio das procisses em Biblos pela poca da primavera e a fria rbida das bacantes. Eu tenho vontade, quando os vejo passar zabumbeando, chocalhando, berrando, arrastando a apoteose incomensurvel do Rumor, de os respeitar, entoando em seu louvor a prosdia clssica com as frases de Pndaro: salve grupos floridos, ramos floridos da vida... (...) E por isso adoro os cordes, a vida paroxismada, todos os sentimentos tendidos, todas as cleras a rebentar, todas as ternuras vidas de torturas... (...) O Carnaval teria desaparecido, (...) se no fosse o entusiasmo dos grupos da Gamboa, do Saco, da Sade, de So Diogo, da Cidade Nova, esse entusiasmo ardente que meses antes dos trs dias vem queimando como pequenas fogueiras crepitantes para acabar no formidvel e total incndio que envolve e estorce a cidade toda. H em todas as sociedades, em todos os meios, em todos os prazeres, um ncleo dos mais persistentes, que atravs dos tempos guarda a chama pura do entusiasmo. (...) Os cordes so os ncleos irredutveis da folia carioca, brotam como um fulgor mais vivo e so antes de tudo bem do povo, bem da terra, bem da alma encantadora e brbara do Rio. (Rio 1976: 229-30).

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Esse texto nos permite encerrar retornando ao conceito de preservao, entendido como o contraponto do ato poltico do pouching e entalhado aqui na sua forma conceitual mais cristalina e eticamente implicada nas palavras de Gadamer:
Mesmo a mais genuna e pura tradio no persiste por inrcia do que j existiu antes. Ela deve ser afirmada, abraada, cultivada. Ela , essencialmente, preservao (Bewahrung), e um elemento ativo de todo processo de mudana histrica. Mas embora a preservao seja um ato da razo, ela no em absoluto um ato conspcuo. Esse o motivo pelo qual s a inovao e o planejamento

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parecem ser o resultado da razo. Isso no entanto uma iluso. Mesmo onde a vida muda de forma violenta, como em pocas de revoluo, muito mais do que antigo preservado, na suposta transformao total, do que em geral se julga, e aquilo que mantido se combina com o que novo, reformulando os quadros de valores. Assim, em todos os sentidos, a preservao constitui um ato de escolha livre como o so a renovao e a revoluo. (Risser s/d: 71).

Essa foi a sabedoria que faltou ao homem branco que esbulhou a mgica dos cabindas na frica. Sorte nossa que eles souberam recuper-la no Novo Mundo, tomando de assalto a modernidade.

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